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LA CLASIFICACIN DE LOS DINOSAURIOS

J. MAURICIO M. HERRERA C.
Carrera de Biologa, Escuela Nacional de Estudios Profesionales Iztacala, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Tlalnepantla, Estado de Mxico 54090, Mxico ___________________________________________________________________________________________________________________

rbol Genealgico de los Dinosaurios


El rbol genealgico de los dinosaurios comprende gran cantidad de informacin. El eje horizontal es cronolgico, y el eje vertical representa la diversidad de los dinosaurios. Todas las familias ms importantes registran un determinado tiempo, segn las pruebas fsiles conocidas. Es posible que los hallazgos que se produzcan en el futuro amplen la datacin temporal en uno u otro sentido. Existen dos lneas temporales fijas, sin embargo, que no parecen interrumpirse. Los dinosaurios surgieron de un nico antepasado comn, hace alrededor de 231 millones de aos, entre el Trisico medio y el superior, y es poco probable que se encuentren esqueletos de dinosaurios ms antiguos. La segunda lnea temporal fija corresponde a la extincin de los ltimos dinosaurios, hace 66 millones de aos. A pesar de los grandes esfuerzos por localizar ejemplares de dinosaurios posteriores al Mesozoico, y de los numerosos informes acerca de supuestos descubrimientos, ninguno de estos restos ha resistido un escrutinio cuidadoso. Por lo general, los huesos de dinosaurios posteriores al Mesozoico han sido reelaborados, es decir, separados de la roca por la erosin natural y depositados otra vez en sedimentos ms nuevos.

El aspecto ms importante del rbol filogentico es la representacin de las relaciones entre las diferentes familias, sobre la base de los recientes anlisis cladsticos, llevados a cabo por varios paleontlogos estadounidenses y europeos, especializados en vertebrados, despus de 1985; el esquema genealgico goza de amplia aceptacin. Sin embargo, este rbol es bastante revolucionario, en el sentido que difiere por completo de toda la informacin disponible antes de 1985, y de todo lo que apareca en los libros conocidos de este tipo. Tambin es importante porque demuestra un grado muy superior de resolucin que las filogenias anteriores; es decir, el patrn de relaciones se presenta de forma mucho ms detallada de lo que antes era posible.

La Diversidad de los Dinosaurios


A lo largo de los ltimos 170 aos, desde que recibi su nombre el primer dinosaurio, los paleontlogos han registrado unas mil especies, o algo ms. Cada especie se coloca en un grupo ms amplio, el gnero, que puede estar formado por varias especies. Cada gnero y cada especie poseen un nombre cientfico, que en general comprende voces griegas o latinas, y tal nombre cientfico siempre se presenta en letra cursiva o subrayado. El nombre genrico comienza con una mayscula, el nombre especfico con minsculas. Por lo tanto, el Tyrannosaurus rex es la especie rex del gnero Tyrannosaurus; es posible que existan otras especies dentro del mismo gnero. Las alrededor de mil especies de dinosaurios en unos 400 gneros. Estos, a su vez, se clasifican en familias, infrardenes y subrdenes, segn como parecen estas relacionados, y esto se establece a travs del anlisis cladstico. La filogenia de los dinosaurios, segn se establece en el anlisis cladstico, muestra la diversidad del grupo y cmo siguieron apareciendo familias nuevas a lo largo de los 165 millones de aos en los que ocuparon este planeta. La filogenia se puede interpretar a travs de una clasificacin.

Clasificacin de los Dinosaurios


Los paleontlogos o cientficos que estudian la vida prehistrica antigua, agrupan a los dinosaurios y todos los otros animales acorde con un esquema bastado en sus relaciones. Tradicionalmente los dinosaurios formaban dos subrdenes, subdivididos en sucesivas agrupaciones menores: infrardenes, superfamilias, familias, gneros y especies. Cada grupo lleva un nombre cientfico al menos formados en parte de palabras griegas o latinas. Los cientficos de todo el mundo usan los mismos nombres cientficos para prevenir confusiones en reuniones y tratados cientficos. El suborden Sauristiquios, o caderas de reptil, contena dinosaurios con grandes aberturas reduciendo el peso del crneo, dientes, la mayora, dispuestos en el borde exterior de las mandbulas, y la mayora un pubis apuntando hacia delante, el hueso frontal de la cadera, al igual que otros reptiles primitivos. Haba tres infrardenes de Sauristiquios: los Terpodos carnvoros y bpedos, los Sauropodomorfos principalmente cuadrpedos y herbvoros, y los Segnosaurios. Muchos clasifican a estos ltimos como un grupo aparte. El suborden Ornistiquios, o caderas de ave, contena por otro lado dinosaurios herbvoros los cuales tenan los huesos de la cadera con un pubis apuntando hacia atrs como en las aves y algunos Sauristiquios avanzados. Los Ornistiquios tambin tenan un pico cornudo, un hueso extra en la mandbula inferior, y dientes con la corona en forma de hoja. A muchos les faltan los dientes frontales pero tienen potentes molares, bolsas en los carrillos y muchos tendones seos que enderezaban la columna vertebral. Aunque parezca extrao, las aves no tienen la pelvis de los Ornistiquios, sino que son Sauristiquios que desarrollaron una estructura de la pelvis similar, pero de forma independiente. Al pasar el tiempo las antiguas especies de ambos grupos, gneros y familias daban paso a nuevos ejemplares mejor capacitados para conseguir alimento, escapar de los enemigos, o sobrevivir a un violento cambio climtico. Las diferencias entre Sauristiquios y Ornistiquios indicaron a los cientficos que cada grupo surgi de diferentes antecesores Arcosaurios. Esto podra significar que no haba un grupo de animales llamados Dinosaurios. Pero los paleontlogos han encontrado similitudes en puntos claves de ambos grupos y muchos expertos ahora piensan que tanto los Ornistiquios como los Sauristiquios evolucionaron de los dinosaurios ms primitivos: los Herrerasaurios. En 1974 Robert Bakker y Peter Galton sostuvieron que los Ornistiquios, Sauristiquios y las Aves formaban subclases de los Dinosaurios, una clase igual pero sin parecerse a los ordinarios reptiles de la clase Reptiles. Bakker reivindic ms tarde que los dinosaurios incluan a los Pterosaurios y Lagosquidos, y que los Ornistiquios y Sauropodomorfos, ambos con doble esternn, formaban un nico grupo principal llamados los Fitodinosaurios o dinosaurios planta. Los debates estn abiertos y seguirn.

Existi un orden llamado Dinosaurios perteneciente a la subclase Arcosaurios, a la clase Reptiles, al tipo Cordados y al reino Animal. Los Dinosaurios se subdividan en dos subrdenes: Sauristiquios y Ornistiquios. Con los grupos dudosos, Segnosaurios y Herrerasaurios, lo que haremos ser incluir los primeros como un infraorden de los Sauristiquios y los segundos como una superfamilia de los Terpodos, aunque podran ser perfectamente un suborden aparte. La clasificacin se encontraba de la siguiente manera: Suborden Sauristiquios Infraorden Terpodos Superfamilia Herrerasaurios Familia Herrerasuridos Familia Estauricosuridos Superfamilia Celurosaurios Familia Celofsidos Familia Halticosuridos Familia Celridos Familia Noasuridos Familia Compsogntidos Familia Arqueoptergidos Familia Avisuridos Superfamilia Deinonicosaurios Familia Dromeosuridos Familia Tericinosuridos Familia Troodntidos Superfamilia Ornitomimosaurios Familia Ornitommidos Familia Garudimmidos Familia Deinochiridos Superfamilia Ovirraptorosaurios Familia Avimmidos Familia Cenagntidos Familia Ovirraptridos Familia Ingnidos Superfamilia Carnosaurios Familia Megalosuridos Familia Eustreptospondlidos Familia Torvosuridos Familia Alosuridos Familia Abelisuridos Familia Ceratosuridos Familia Barionquidos Familia Espinosuridos Familia Driptosuridos Familia Tiranosuridos Familia Oblisodntidos Familia Itemridos Infraorden Sauropodomorfos Superfamilia Prosaurpodos Familia Anchisuridos Familia Plateosuridos Familia Blicanasuridos Familia Melanorosuridos Familia Yunanosuridos

Superfamilia Saurpodos Familia Vulcanodntidos Familia Cetiosuridos Familia Barapasuridos Familia Braquiosuridos Familia Chubutisuridos Familia Camarasuridos Familia Titanosuridos Familia Diplodcidos Familia Euhelopdidos Familia Dicreosuridos Infraorden Segnosaurios Familia Segnosuridos Familia Enigmosuridos Suborden Ornistiquios Infraorden Ornitpodos Familia Fabrosuridos Familia Heterodontosuridos Familia Hipsilofodntidos Familia Driosuridos Familia Tescelosuridos Familia Camptosuridos Familia Iguanodntidos Superfamilia Hadrosaurios Familia Hadrosuridos Familia Lambeosuridos Infraorden Tireforos Superfamilia Escelidosaurios Familia Escutelosuridos Familia Escelidosuridos Superfamilia Estegosaurios Familia Huayangosuridos Familia Estegosuridos Superfamilia Anquilosaurios Familia Nodosuridos Familia Anquilosuridos Infraorden Marginocfalos Superfamilia Paquicefalosaurios Familia Chaoyungosuridos Familia Paquicefalosuridos Familia Homaloceflidos Superfamilia Ceratopsios Familia Psittacosuridos Familia Protoceratpsidos Familia Ceratpsidos

SUBORDEN SAURISTIQUIOS
INFRAORDEN TERPODOS
Caractersticas Los Terpodos forman un gran grupo que comprende todos los dinosaurios carnvoros depredadores de todos los tamaos. Tenan dos patas traseras largas y fuertes para correr, y una cola musculosa para mantener el equilibrio. La palabra terpodo significa pata de animal. Casi todos los dinosaurios de este grupo tenan tres dedos orientados hacia el frente y provistos de afiladas garras, y un cuarto dedo una con garra dirigido hacia atrs. Las patas delanteras eran cortas y con afiladas zarpas. En sus grandes mandbulas haba hileras de dientes como puales para despedazar a su presa. Los Terpodos vivieron durante toda la Era de los Dinosaurios. Los primeros, eran casi todos pequeos y ligeros. Podan correr a gran velocidad sobre sus patas traseras largas y fuertes, a la caza de insectos y pequeos lagartos. Un grupo de Terpodos llamado Ornitommidos se diferenciaban de los dems por no poseer dientes en su pico seo. Tenan estos dinosaurios parecidos con los avestruces. Otro grupo, el de los Dromeosuridos, se incluyeron en los Terpodos por ser carnvoros y correr sobre las patas traseras, pero tenan algunas diferencias respecto a los dems. Posean una cabeza muy grande, y unas patas extraas; posean 3 dedos hacia delante y otro pequeo hacia atrs. Uno de los dedos de delante era una gran zarpa de 30 centmetros de largo con la que acuchillaba a sus presas. Los primeros Terpodos eran de un tamao mucho menor que los posteriores. Estos eran pesados y muy peligrosos. Sus patas traseras eran fuertes y resistentes; y el cuello corto y musculoso, que sostena su maciza cabeza. Su enorme peso no les permita correr demasiado, pero eran temibles cazadores, capaces de acabar con los dinosaurios ms grandes gracias a sus dientes y garras. Clasificacin Las familias de los Terpodos estn tradicionalmente agrupadas en Celurosaurios y los Carnosaurios, algo as como los pequeos y los grandes. Ahora sabemos que algunos grupos naturales contenan criaturas tanto pequeas como grandes, pero la bsqueda es todava ms profunda, con los expertos haciendo clasificaciones rivales. Existen otras clasificaciones como los ceratosaurios, que contiene algunas familias de Celurosaurios y algunas de Carnosaurios, exactamente los Celofsidos, los Ceratosuridos y alguna otra, y los agrupan formando un grupo llamado ceratosaurios, dejando todo el resto en un grupo llamado Tetanuros.

Superfamilia Herrerasaurios
Son dinosaurios depredadores de pequeo a mediano tamao y los nicos dinosaurios que poseen los huesos de la columna vertebral sobre las caderas. Por eso no son verdaderos Terpodos en absoluto. Esta superfamilia se califica en dos o quiz tres familias: Los Herrerasuridos, un grupo que vivi en casi todo el mundo, que tenan poco desarrollados los miembros traseros. Los Estauricosuridos, que era un familia despus de que se descubriera el gnero Staurikosaurus, que vivi en el Trisico superior brasileo. Y por ltimo el Eoraptor, del Trisico medio argentino, un terpodo primitivo no ms grande que un perro, que es difcil de encajar en estas familias, pero posiblemente fue un herrerasurido.

Familia Herrerasuridos Tambin llamados reptiles de Herrera. Eran carnvoros parientes de los Estauricosuridos. Como estos, tenan curvados y puntiagudos dientes, pero un corto cuello, largos brazos, distintos huesos de las caderas y patas traseras, y largos muslos y espinillas. Los huesos pbicos de las caderas estaban inclinados mucho hacia la espalda como los de los Ornistiquios, y todava en el extremo tena forma de bota como en el diseo de los Terpodos avanzados. Los huesos de las espinillas demostraban algunas similitudes a los Saurpodos, por lo que los Herrerasuridos pudieron haber sido sus antecesores. Sin embargo ellos tenan caractersticas como las aves, tambin, especialmente la unin de las caderas, el desvo de la espalda de los huesos pbicos, y omplatos como una tira. Si el Aliwalia fuera un herrerasurido algunos tipos creceran tanto como el Allosaurus. Medan desde 2 a 3 hasta 11 metros. Vivieron en el Trisico superior en Sudamrica, China, India y posiblemente frica. Gneros: Eoraptor, Herrerasaurus, Ischisaurus, Sinosaurus y Walkeria.

Familia Estauricosuridos Tambin llamados reptiles estrella. Eran bpedos depredadores que alcanzaban un peso desde el de un perro grande al de una persona. Probablemente todos tenan una cabeza relativamente grande, largos dientes afilados, cortos brazos considerablemente con cinco dedos en cada mano, largas y gil piernas con largas espinillas y muslos, 4 o 5 dedos en los pies, y una cola larga. A diferencia de los dinosaurios posteriores ellos tenan simplemente dos vrtebras en la junta de la columna vertebral a las caderas. A pesar de su pequeo tamao, estos fuertes dinosaurios eran los primeros dinosaurios capaces de correr por tierra y matar a animales mayores. Este grupo inclua la mayor parte de todos los dinosaurios ms primitivos. Muchos expertos piensan que tambin eran primitivos Terpodos, o Sauristiquios de cualquier otra clase. Medan de 2 a 3 metros de largo. Vivieron en el Trisico superior en Sudamrica y Norteamrica. Gneros: Chindesaurus, Frenguellisaurus y Staurikosaurus.

Superfamilia Celurosaurios
Este es un grupo artificial grande de dinosaurios depredadores de pequeo a mediano tamao. Estos pequeos Terpodos, eran de complexin ligera, mandbulas estrechas, pequeos dientes afilados, cuellos largos y

flexibles, largas patas traseras que les permitan correr velozmente, patas delanteras bastante largas, garras afiladas y largas colas. Estuvieron muy extendidos desde los tiempos del Trisico tardo al final del Cretcico, hace alrededor de 231 a 66 millones de aos. En ese grupo estaban incluidos algunos de los dinosaurios de menor tamao que se conocen; el Compsognathus era uno de los ms pequeos, de unos 70 centmetros de longitud, e incluso uno de los mayores de los pequeos Terpodos, el Coelophysis, meda solamente 3 metros de longitud. El Avimimus era diferente de otros pequeos Terpodos pues estaba dotado de un pico carente de dientes que se asemejaba al de los Terpodos desdentados como los Ornitomimosaurios y Ovirraptorosaurios. Familia Celofsidos Tambin llamados formas huecas. Eran primitivos, ligeros, bpedos que cazaban dinosaurios, seccionndolos, y que coman grandes insectos, lagartos, y hasta sus propias cras. Tenan una larga y baja cabeza con un afilado y estrecho hocico, un largo y flexible cuello, largos antebrazos, largas y afiladas garras en las manos, largas piernas para correr, delgado cuerpo, y una larga cola que sostena arriba para balancear parte del cuerpo. Tenan algunos dientes cnicos en la parte frontal para agarrar a las presas; otros dientes tenan la forma para acuchillar hierba. Algunos demostraban una tendencia a crecerles crestas en la cabeza. En ciertas especies, fuertes y dbiles individuos representaban machos y hembras, y algunos grupos fosilizados sugieren que caminaban en manadas. Medan desde 60 centmetros hasta 3 metros de largo. Vivan en el Trisico superior y Jursico inferior en Norteamrica, Europa, frica y China. Gneros: Coelophysis, Podokesaurus, Syntarsus, Protoavis, Avipes, Procompsognathus, Pterospondylus, Saltopus, Segisaurus y Velocipes. Longosaurus, Lukousaurus,

Familia Halticosuridos Tambin llamados reptiles ligeros, era un eslabn entre las superfamilias de los Celurosaurios y de los Carnosaurios. Pobremente conocida es esta familia de dinosaurios primitivos, bpedos y carnvoros. No se sabe con certeza si perteneci a la superfamilia de los Celurosaurios. Gneros: Dilophosaurus, Dolichosuchus, Halticosaurus, Liliensternus y Tanystrosuchus.

Familia Celridos Tambin llamados colas huecas. Eran pequeos y ligeros depredadores bpedos. Tenan una baja y larga cabeza con unos afilados dientes en las mandbulas. Algunos podan tener cuernos bajos sobre la nariz. El cuello, brazos, piernas y la cola los tenan largos. En cada pie tenan tres dedos principales y en cada mano otros tres dedos, todos provistos de fuertes garras curvas. En el extremo del hueso pbico de la cadera tena forma de bota, un ms avanzado diseo que en el de los Compsogntidos. Estos eran veloces cazadores capaces de perseguir y agarrar pequeos pjaros, lagartos, Pterosaurios y mamferos. Quiz algunos tambin eran carroeros de los asesinos de largos depredadores, como los chacales e hienas de hoy. Medan desde 1 metro hasta 2 metros y medio. Vivieron en Jursico superior y el Cretcico entero en Norteamrica, Europa, frica, Asia, y posiblemente Australia. Gneros: Coelurus, Ornitholestes, Calamospondylus, Chuandongocoelurus, Coeluroides, Inosaurus, Jubbulpuria, Kakuru, Ngexisaurus, Nuthetes, Ornithomimoides, Sinocoelurus, Teinurosaurus, Tecocoelurus y Tugulusaurus.

Familia Noasuridos Tambin llamados reptiles de Noa. Eran unos bpedos depredadores ligeramente pequeos. Como los Dromeosuridos, tena una garra larga, afilada y curva en el segundo dedo del pie con la que se agarraban a las espalda de las presas, a las que hacan andar y parar constantemente mientras las atacaban. Todava el tendn que tiraba de la garra hacia atrs encajaba en una depresin baja debajo de la garra; la cual sujetaba al sobresaliente pedazo de hueso como en el tendn retractor de los Dromeosuridos. Tambin, los huesos del cuello, la considerablemente profunda cabeza, y ligeramente empotrada mandbula recuerda a los de los Abelosuridos. Las armas quedan desconocidamente. No estamos seguros de cuntos Noasuridos las usaban en el combate, pero una manada de stos pudo probablemente derrotar y devorar a un Saurpodo adulto. Probablemente fueron los supervivientes de un grupo de Terpodos designados grandes en lneas antiguas. Medan unos 2,5 metros de largo. Vivieron en el Cretcico superior en el noreste de Argentina. Gneros: Noasaurus. Familia Compsogntidos Tambin llamados mandbulas hermosas. Eran depredadores pequeos bpedos y de esta familia slo se conoce el Compsognathus, un animal no mayor que un gato. Tenan una larga y estrecha cabeza con pequeos y afilados dientes, un largo y curvado cuello, cuerpo delgado, cortos brazos con garras en dos dedos de cada mano, algunos cientficos aseguran que tenan ms dedos adicionales, largas patas con espinillas largas como los muslos y tres dedos provistos de garras en cada pie. La cola era muy larga efectivamente. Costillas, omplatos, y huesos de las muecas sugieren que los Compsogntidos seguan algunos caminos ms avanzados hace las aves que los Celofsidos. El Compsognathus corra detrs de lagartos en las pequeas y secas islas donde el viva. En un dinosaurio como ste fsil, se encontr un lagarto en el interior del estmago. Uno dinosaurio como ste

fsil tiene un lagarto tragado en el estmago fosilizado. Medan desde 60 a 91 centmetros de largo. Vivieron en el Jursico superior en Alemania y Francia, en Europa. Gneros: Compsognathus.

Familia Arqueoptergidos Tambin llamados alas antiguas. Fueron las primeros aves conocidas, un subgrupo de dinosaurios depredadores. Probablemente estaban relacionados con los Dromeosuridos. Como muchos Terpodos pequeos tenan pequeos y afilados dientes en largas y delgadas mandbulas, un delgado y flexible cuello, tres largos dedos con garras en las manos, un cuerpo corto, largas piernas con juntas del tobillo rgidas, cuatro dedos con largas garras en patas traseras, y una cola sea central. Como los Dromeosuridos, podran haber andado, y probablemente trepar, como el segundo dedo levantado. Ellos tenan plumas como las aves, con alas, y una faja en los hombros diseada para volar. Podan trepar, correr, saltar y nadar. La nica especie de esta familia conocida, el Archaeopterix, vivi en islas bajas tropicales, probablemente recogiendo peces de los largos y a travs de las orillas aves de carroa. Medan 1 metro de longitud. Vivieron en el Jursico superior, en Baviera, en Alemania. Gneros: Archaeopteryx.

Familia Avisuridos Tambin llamado reptiles ave. Esta familia fue propuesta para incluir en ella Terpodos inusuales, probablemente aves, basados en el Avisaurus. Gneros: Avisaurus.

Superfamilia Deinonicosaurios
Los Deinonicosaurios constituan un grupo de feroces dinosaurios Sauristiquios, predadores, que vivieron en los continentes septentrionales durante el perodo Cretcico, hace entre 144 y 65 millones de aos. El rasgo

caracterstico de estos dinosaurios era una ua en forma de hoz en el segundo dedo del pie, deinonicosaurio significa lagarto de ua o garra terrible. Esgriman esta ua de golpe y con rapidez para apualar a sus presas al atacarlas, Los Deinonicosaurios eran relativamente pequeos, su longitud variaba de 2 a 4 metros, y giles, usando para correr las fuertes patas traseras y su larga y rgida cola para mantener el equilibro y que tambin les permita cambiar rpidamente de direccin utilizndola como timn. Se pensaba que comprendan dos subgrupos principales, los Dromeosuridos, tales como Deinonychus y Dromaeosaurus, y los Troodntidos, como Troodon, pero recientes datos fidedignos sugieren que Dromeosuridos y Troodntidos no estn tan estrechamente emparentados como se crea con anterioridad. Los Dromeosuridos tenan los ojos colocados a ambos lados de la cabeza, lo que les proporcionaba un amplio campo visual. Sus terribles uas eran de gran tamao y, cazando en manada, podran abatir presas mucho mayores que ellos mismos. Como contraste, los Troodntidos posean uas terribles ms pequeas y grandes ojos mirando al frente, lo que les poda haber dado una visin estereoscpica. Los Troodntidos tenan cerebros ms grandes, en comparacin del cuerpo, que ningn otro dinosaurio conocido. En este grupo tambin se incluyen los Tericinosuridos, un dudoso y extrao grupo. Familia Dromeosuridos Los dinosaurios carnvoros ms rpidos y fieros eran los Dromeosuridos o tambin llamados reptiles corredores, que pertenecan a la superfamilia de los Deinonicosaurios. Estos reptiles carnvoros bpedos fueron quiz los cazadores ms mortferos y tambin los ms extraordinarios. Alcanzaban mucha ms rapidez que otros dinosaurios carnvoros y podan mantener ms tiempo la carrera. Mataban a sus presas de diversas maneras. Tenan una sola arma; un par de garras retrctiles en las patas traseras, que se haban como un resorte para atacar a la presa. El mayor reptil corredor fue el Utahraptor, que segn los expertos alcanzaba 8 metros de longitud. El Deinonychus tena la mitad del tamao del Utahraptor, hasta 4 metros de longitud. Todos los dems miembros de la familia eran mucho ms pequeos, hasta 2 metros de longitud. Probablemente ninguno de estos pequeos dinosaurios era ms alto que un nio de diez aos. En 1914, los cientficos descubrieron huesos fsiles de un nuevo dinosaurio al que llamaron Dromaeosaurus. Despus se encontr una garra en forma de hoz de otro dinosaurio nuevo, el Velociraptor. En 1964, los expertos descubrieron varios esqueletos casi enteros de un tercer dinosaurio, el Deinonychus, claramente emparentado con el Dromaeosaurus y el Velociraptor. Los cientficos comprendieron que los tres dinosaurios pertenecan a la misma familia y los llamaron Dromeosuridos en honor del primero que se ha descubierto. El Utahraptor fue el ltimo que se encontr, en 1992. Meda casi el doble que el Deinonychus. Se descubrieron unos pocos huesos, y los cientficos no saben mucho de este dinosaurio. Slo que caminaba erguido y que probablemente era ms alto que dos hombres. Los reptiles corredores tenan potentes mandbulas y afilados dientes irregulares, y su mordisco era temible. Los dientes se curvaban hacia atrs, lo que permita al dinosaurio arrancar grandes pedazos de carne de su vctima. Algunos tenan una estrecha bisagra detrs de los ojos. Los expertos creen que quiz actuara como un amortiguador para impedir que el cerebro del dinosaurio retumbara cuando cerraban sus mandbulas de golpe. Los reptiles corredores tenan las patas delanteras muy largas, rematadas por tres dedos provistos de espolones muy curvados. Otros dinosaurios carnvoros tenan las patas delanteras cortas, con las que sujetaban su presa cerca de la boca. Pero los reptiles corredores, atacaban a zarpazos. Utilizaban las patas delanteras como garfios de abordaje para sujetar su presa, y la mataban coceando salvajemente con sus patas traseras provistas de garras. Quiz tenan un msculo especial en la pata para dar coces an ms fuertes. Los expertos han descubierto un reborde poco habitual en el hueso del Deinonychus, que quiz sirviera para la sujecin de ese msculo especial.

Tambin tenan una cola extraordinaria. los expertos han descubierto que el Deinonychus posea final varillas seas en la punta de la cola y es probable que el Utahraptor y los dems Dromeosuridos tambin. Las varillas daran rigidez a la cola, lo que ayudara al dinosaurio a equilibrarse durante la carrera. Adems, un solo golpe de su musculosa y larga cola le permitira girar bruscamente el cuerpo, incluso a galope tendido. Estaban provistos del arma ms extraordinaria de todos los dinosaurios; una garra retrctil en el segundo dedo de cada pata trasera. El Utahraptor tena los espolones ms grandes y temibles. Poda escamotear las garras para que no sufrieran daos durante la carrera. Cuando atacaba, las extenda automticamente. Casi todos los dinosaurios carnvoros basaban su ataque en sus musculosas mandbulas y afilados dientes, pero el arma principal de los reptiles corredores eran las peculiares garras traseras. Probablemente podan mover las patas delanteras como nosotros las manos. Los expertos han descubierto que el Deinonychus tena articulaciones especiales en la mueca. Probablemente todos estos dinosaurios podan mover las patas delanteras como el Deinonychus. Igual que los humanos, las articulaciones especiales de la mueca habran convertido los Dromeosuridos en cazadores ms eficaces. Gneros: Dromaeosaurus, Deinonychus, Adasaurus, Velociraptor, Utahraptor, Shanshanosaurus, Bradycneme, Hunsalpes, Koreanosaurus, Phaedrolosaurus, Saurornitholestes y Mononykus.

Familia Tericinosuridos Tambin llamados reptiles guadaa. Eran dinosaurios depredadores bpedos muy largos con msculos de los brazos potentes, cada una largo como un hombre. Cada mano tena evidentemente tres dedos puntiagudos con grandes garras curvadas como hoces afiladas. Una garra de hueso meda desde el centro alrededor de 70 centmetros de curvatura exterior, y su vaina crnea perdida sera an ms larga. Robustas patas delanteras en evidencia, parciales miembros traseros y un diente, sugieren que eran de constitucin ms potente que los armados y escasos Deinochiridos. Podran haber usado sus garras para alguna cosa, desde atacar Hadrosaurios y dinosaurios acorazados hasta destrozar y abrir hormigueros. Un cientfico sospecha que estos extraos dinosaurios no eran Terpodos pero s Segnosaurios. Medan unos 11 metros de longitud. Vivieron en el Cretcico superior, en Asia. Gneros: Therizinosaurus. Familia Troodntidos Tambin llamados dientes hirientes. Eran unos bpedos carnvoros antiguamente conocidos como saurornitidos, ligeramente ms pequeos que otros Terpodos pequeos. Algunos de estos depredadores del tamao de hombres tenan el cerebro relativamente ms grande que algn otro dinosaurio u otro reptil, en una relacin siete veces mayor a la de los cocodrilos, y grandes, agudos, anchos y fijos ojos dispuestos hacia delante sugieren probablemente capaces de ver presas en el crepsculo, o una cierta visin binocular. Estos caracteres parecen indicar que representan un estudio muy evolucionado dentro de los dinosaurios. Sus ligeros crneos

contenan una cpsula similar a las de los dinosaurios avestruz, pero sus largas mandbulas contenan afilados dientes parecidos a hojas. Como los Dromeosuridos, tenan largos armas y probablemente varillas rgidas en la cola formadas por huesos que se iban estrechando hacia el final de los huesos de la cola. Tambin tenan un segundo dedo retrctil en cada pata trasera, pero este era ms dbil que el de los Dromeosuridos, con una pequea garra ganchuda. Eran probablemente el equivalente a esos delgados gatos grandes, los cheetas. Medan 2 metros de largo. Vivieron en el Cretcico superior, en Norteamrica, Europa, y Asia. Gneros: Troodon, Stenonychosaurus, Saurornithoides, Borogovia, Heptasteornis y Paronychodon.

Superfamilia Ornitomimosaurios
Los Ornitomimosaurios junto con los Ovirraptorosaurios constituan los Terpodos sin dientes. Vivieron en tiempos del Jursico superior al Cretcico tardo, en lo que ahora abarca Asia, Amrica del Norte, frica y Europa. Posean picos sin dientes, al contrario que los pequeos Terpodos, cuyas mandbulas estaban dotadas de dientes pequeos y afilados. Los Ornitomimosaurios, que quiere decir reptiles que imitan a las aves, tales como Gallimimus, Ornithomimus, Struthiomimus y Dromiceiomimus, tenan algunos rasgos en comn con el avestruz moderno: cabeza pequea con un pico estrecho y alargado, cuello largo y poderosas extremidades posteriores. Comprendan las familias de los Ornitommidos, Garudimmidos y Deinochoridos. Familia Ornitommidos Tambin llamados imitadores de aves. Con sus largas patas y sus cuerpos ligeros, eran dinosaurios parecidos a aves muy veloces. Como los avestruces modernos, podan correr a 50 kilmetros por hora. Algunos de ellos podan arrancar a ms de 70 kilmetros por hora. Es un grupo notorio de los Celurosaurios, del Jursico superior y Cretcico de Norteamrica, Asia, Europa y frica. Aparecieron hace 150 millones de aos y se extinguieron hace 66, al final de la Era de los Dinosaurios. Se los conoce tambin como dinosaurios avestruz, por su parecido con esta ave corredora actual. En general son dinosaurios que alcanzaban un tamao mediano. Probablemente los mayores alcanzaban hasta 4 metros de longitud. Tenan con un crneo relativamente ms pequeo que los de otros Celurosaurios y rbitas proporcionalmente grandes. Una caracterstica muy importante es la ausencia de dientes, por lo que debieron parecerse an ms a las aves, ya que su hocico era largo; y del que los cientficos creen que estaba cubierto por un revestimiento crneo, como las aves. Los ligeros y frgiles huesos del crneo de un dinosaurio avestruz, permitan que el crneo fuera flexible. Sus largas y fuertes patas traseras de estaban echas para correr. Sus msculos especiales les permitan correr an ms deprisa. Tambin los dedos indican que era unos corredores, que usaban las garras aplanadas y estrechas de sus patas traseras para afianzarse sobre el terreno cuando huan a la carrera. Los dinosaurios avestruz tenan que ser veloces para escapar de los depredadores y atrapar a los escurridizos lagartos o insectos voladores. Las patas delanteras eran delgadas y frgiles, pero podan sujetar con fuerza gracias a los dedos provistos de garras. El dinosaurio quiz usaba las largas patas delanteras para tirar de las ramas y acercarse a la boca los brotes ms jugosos. El rgimen trfico de estos dinosaurios ha estado sujeto a cierta controversia, desde comedor de hormigas hasta frugvoros. Hoy da sin embargo, se piensa que eran ms bien formas de un rgimen trfico omnvoro, comedores de

insectos, huevos bayas, semillas, etc. La terminacin del nombre de casi todos estos dinosaurios -mimus, significa imitador o remedador. Gneros: Ornithomimus, Struthiomimus, Gallimimus, Elaphrosaurus, Dromiceiomimus, Archaeornithomimus, Betasuchus, Anserimimus, Arkanasaurus, Sanchusaurus y Bahariasaurus.

Familia Garudimmidos Tambin llamados imitadores de Garudas. Eran dinosaurios avestruz cercanos a los Ornitommidos. Se parecen a aves no voladoras con piernas y cuerpos largos, pensando que estos dinosaurios tienen brazos en vez de alas, una larga cola sea, y piel escamosa. Se diferencian y son de aspecto ms primitivo que los Ornitommidos. De este modo el Garudimimus tena en la frente un cuerno bajo, unos pocos dientes en el extremo del pico redondeado en la punta, mientras que el Harpymimus tena un bajo crneo redondeado con diez dientes minsculos, el nico dinosaurio avestruz conocido con algn diente. Ambos tenan huesos anticuados en los pies, y el Garudimimus mantena un dedo interno del pie. Probablemente coman plantas, aunque el Harpymimus tambin coma quiz insectos y pequeos animales vertebrados. Medan entre 3 y 4 metros de largo. Vivieron a mediados y finales del Cretcico, en Mongolia. Gneros: Harpymimus y Garudimimus. Familia Deinochiridos Tambin llamados manos terribles. Estos dinosaurios se conocen slo por un enigmtico par de enormes brazos y tres dedos puntiagudos con largas garras curvas. Cada brazo con su mano eran tan largos como la altura de un hombre normal. Hueso a hueso, los brazos se parecan a los de los Ornitommidos, pero las garras eran fuertes y evidentemente ms curvas. Su dueo poda haber sido un gigante dinosaurio avestruz de largos brazos tan pesado como uno o hasta dos elefantes. Algunos expertos han sugerido que eran cazadores de presas mayores, capaces de rasgar y abrir el vientre a un Saurpodo con sus garras. Otros piensan que tambin servan para paralizar a stos. Cualquiera de los dos caminos, tenan largos brazos de otras criaturas excepto los iguales

misteriosos Tericinosuridos. Probablemente medan unos 8 metros de longitud. Vivieron en el Cretcico superior, en Mongolia. Gneros: Deinocheirus.

Superfamilia Ovirraptosaurios
Al igual que los Ormitomimosaurios, los Ovirraptorosaurios, que significa reptiles saqueadores de huevos, eran tambin Terpodos desdentados y vivieron en el Cretcico tardo en Mongolia, tales como Oviraptor, tambin tenan rasgos parecidos a los del avestruz, pero sus picos eran cortos. Se piensa que la anatoma interna de los Ornitommidos y Ovirraptridos habra sido parecida a la de las aves actuales, como una molleja, estmago muscular, para triturar la comida. Inclua las familias de los Avimmidos, Cenagntidos, Ovirraptridos y los Ingnidos o ingenidos, del Ingenia. Familia Avimmidos Tambin llamados mmicas de aves. Extremadamente parecidos a las aves, tenan una cabeza pequea, corta y baja, con pocos dientes en el pico, largas y delgadas patas traseras y tres dedos en los pies con estrechas garras puntiagudas. Tenan los huesos de las muecas fusionados, y probablemente las garras salan de una especie de alas. Los brazos eran cortos y con plumas, y que podran tener un pliegue, como en las aves, para que as plumas se insertaran en l. Se cree que tena la cola corta, pero el diseo de la cadera sugieren que la tenan ms largas. Los ojos y el cerebro eran relativamente grandes, y el borde del pico lo tenan aserrado como si fueran dientes. Segn parece caminaban sencillamente, y corra para coger pequeas presas o escapar de los depredadores. No podan volar, sino que aleteaban como hacen las gallinas en el suelo, aunque probablemente los animales que evolucionaron de ellos s podan. El nico avimmido conocido es el Avimimus. Medan 1 metro y medio de largo. Vivi en el Cretcico superior, en Mongolia. Gneros: Avimimus. Familia Cenagntidos Tambin llamados mandbulas recientes. Eran pequeos bpedos depredadores dinosaurios que a veces vivan, como los Ovirraptridos, en una simple familia. Estos dinosaurios antes se incluan en un grupo llamados elmisuridos. Se conocen principalmente por partes de esqueleto de detrs del crneo. Cada mano tena tres largos y delgados dedos con garras, as como otros tres dedos en los pies como las aves. Como en stas, de algunas especies se tiene certeza de que tenan los huesos de los pies fusionados unos con otros. Los huesos de las caderas y las garras de los dedos recuerdan a los de los Ovirraptridos, aunque los pies y los largos pulgares recuerdan a los primeros Ornitommidos. Partes de crneo probablemente de Cenagntidos eran indirectamente largos, profundos dientes pequeos en el pico, con una ascendente junta en la mandbula. Robustos y delgados tipos de formas de Chirostenotes podran ser machos y hembras. Medan de 1 a 2 metros de largo. Vivieron en el Cretcico superior, en Norteamrica y Asia. Gneros: Caenagnathus, Chirostenotes, Elmisaurus, Laevisuchus, Macrophalangia y Microvenator. Familia Ovirraptridos Tambin llamados ladrones de huevos. Eran bpedos y pequeos, como las aves, depredadores con una rara, profunda y corta cabeza. Un crneo llevaba un bulto nasal, otro una cresta como el casuario, probablemente para exhibirse. Tenan potentes dientes pequeos en el pico parecidos algo a los loros, pero haban dos pequeos, fuertes y puntiagudos dientes colocados en el paladar. Tenan como las aves muecas y caderas caractersticas de los Terpodos. Tenan dos grandes y fuertes brazos y hombros, y manos con tres largos dedos inclinados con fuertes garras curvas. Las patas traseras eran evidentemente largas con, evidentemente, tres

dedos en los pies, y la cola era baja y corta. Podan hacen partido a los moluscos y usar sus dos dientes para romper y abrir huevos de otros dinosaurios. Medan 2 metros de largo. Vivieron en el Cretcico superior, en Mongolia. Gneros: Oviraptor y Conchoraptor.

Familia Ingnidos Tambin llamados de Ingeni-Tsav. Es una familia creada en 1986 para el inusual ovirraptorosaurio Ingenia. Gneros: Ingenia.

Superfamilia Carnosaurios
Los Carnosaurios son un grupo artificial que incluye a los mayores dinosaurios carnvoros. Variaban de tamao desde los 6 metros a los 15 metros de largo, y llegaban a pesar alrededor de 6 toneladas y media. Como grupo, los Carnosaurios prosperaron en gran medida; vivieron desde el principio del Jursico hasta el Cretcico tardo, hace entre 208 y 66 millones de aos, y se han encontrado fsiles suyos por todo el mundo. Los Carnosaurios tpicos, como el Tyrannosaurus y el Allosaurus, tenan grandes cabezas; cuellos cortos y musculosas; poderosas extremidades posteriores; y colas rgidas y pesadas para mantener el equilibrio. Probablemente cazaban herbvoros, consumidores de plantas, y eran los ms formidables de todos los dinosaurios predadores, con mandbulas que podran haberse tragado a un hombre, y dientes curvos con bordes aserrados que llegaban a medir hasta 18 centmetros para desgarrar la carne de sus presas. Algunos posean rasgos inusitados; por ejemplo, el Spinosaurus, uno de los mayores Carnosaurios, tena una vela de casi 2 metros de altura que le recorra el lomo. No se conoce la funcin exacta de esta vela, pero quiz sirviera para regular la temperatura corporal, atraer a la pareja o intimidar a otros dinosaurios durante las batallas territoriales. Otro carnosaurio singular era Baryonix, cuyo largo cuello, mandbulas cocodriliformes anteriores relativamente largas con grandes uas en forma de gancho estaban probablemente adaptados para atrapar peces. Aqu se incluyen los mayores carnvoros terrestres que han existido. Familia Megalosuridos Los Megalosuridos, tambin llamados reptiles gigantes, fueron el primer grupo de los grandes carnvoros. Aunque su nombre quiera decir que sean grandes en realidad meda desde 4 a 9 metros de largo. El nombre se debe al Megalosaurus, un miembro famoso del grupo. Los primeros, que fueron el Halticosaurus y otros, evolucionaron de los Celofsidos de cuello corto y tenan 4 dedos en las patas delanteras. Despus evolucion este grupo y perdieron un dedo, slo tenan tres. Casi todo este grupo de dinosaurios eran bastante voraces, y aterrorizaron a casi todos los pacficos herbvoros desde principios de la Era de los Dinosaurios hasta el final del perodo Jursico.

Gneros: Altispinax, Becklespinax, Carcharodontosaurus, Embasaurus, Erectopus, Gasosaurus, Iliosucuhus, Jiangjunmiaosaurus, Kagasaurus, Kaijiangosaurus, Kelmayisaurus, Megalosaurus, Metriacanthosaurus, Minufesaurus, Orthogoniosaurus, Piveteausaurus y Poekilopleuron.

Familia Eustreptospondlidos Es un grupo bastante improbable formado por dos dinosaurios procedentes de dos familias distintas, el Eustreptospondylus de los Megalosuridos y el Piatnitzkysaurus de los Alosuridos. Gneros: Eustreptospondylus y Piatnitzkysaurus.

Familia Torvosuridos Gneros: Torvosaurus y Xuanhanosaurus. Familia Alosuridos Gneros: Acroacanthosaurus, Allosaurus, Antrodermus, Proceratosaurus, Stokesaurus y Szechuanosaurus. Chilantaisaurus, Compsosuchus, Epanterias,

Familia Abelisuridos Tambin llamados reptiles de Abel. Eran unos grandes bpedos carnvoros con crneos poco comunes y los huesos de los tobillos fusionados. El Carnotaurus, la mejor especie conocida, tena una corta y profunda cabeza con cuernos lisos sobresaliendo hacia fuera encima de los ojos, como pequeas aletas, y una cresta recorriendo el dorso del crneo anclando los msculos de la mandbula y del cuello. Su baja mandbula estaba ligeramente empotrada, con delgados dientes. Tenan un bajo hocico y en parte interrumpido por entrantes cerca de los ojos que recuerdan a los Tiranosuridos, pero sus rasgos ms anticuados sugieren que algunos de restos eran los supervivientes posteriores de los Megalosuridos. Los Abelisuridos tenan evidentemente un cuerpo esbelto, cortos brazos y largas patas traseras delgadas. Los hallazgos sugieren que se desarrollaron en el supercontinente del sur Gondwana. Vivieron en el Cretcico, en Sudamrica, India, Madagascar, y quiz frica y Europa. Gneros: Abelisaurus, Carnotaurus, Genyodectes, Indosaurus, Indosuchus, Majungasaurus, Xentotarsosaurus. Familia Ceratosuridos Gneros: Ceratosaurus, Sarcosaurus y Yangchuanosaurus.

Familia Barionquidos Tambin llamados garras pesadas. Eran depredadores largos que andaban a dos o a cuatro patas, y el nico conocido es Baryonix. Su larga y baja cabeza parecida a la de un cocodrilo tena delgadas mandbulas para comer peces y muchos dientes como muchos de los Terpodos. El cuello era largo y bastante derecho, y las largas armas evidentemente las soportaba el segundo dedo de cada pata delantera, con una gran garra en el pulgar, el dedo ms largo. Podra haber pescado como los osos pardos, enganchado grandes peces con sus garras; o podra haber agarrado los peces con sus mandbulas. Ellos casi ciertamente coman peces, para en parte digerir peces; ya que se ha encontrado en la caja torcica de este dinosaurio las escamas de un pez. Aunque las mandbulas y los dientes recuerdan al Spinosaurus, los dientes, el hocico y la ventana de la nariz, situada lejos del dorso, recae sobre el Dilophosaurus. Medan 9 metros de longitud. Vivieron en el Cretcico superior, en Europa y posiblemente frica. Gneros: Baryonyx.

Familia Espinosuridos Los Espinosuridos, tambin llamados reptiles espina son una familia de dinosaurios poco corriente. Tenan las espinas en el lomo que sostenan una vela de piel. Incluye dinosaurios con vela en el dorso como el Spinosaurus y el Siamosaurus, aunque quiz pertenecieron otros procedente de grupos distintos como el Acrocanthosaurus, el Altispinax y el Metriacanthosaurus. Gneros: Siamosaurus y Spinosaurus.

Familia Driptosuridos Gneros: Diplotomodon y Dryptosaurus. Familia Tiranosuridos Los mayores dinosaurios cazadores fueron los Tiranosuridos y el mayor y ms terrorfico de ellos el Tyrannosaurus rex. Solan cazar dinosaurios con cuernos y con pico de pato. Estos tmidos herbvoros estaban atentos y huan corriendo cuando les amenazaba el peligro. Los carnvoros gigantes tenan que moverse con rapidez para atraparlos, pero eran demasiado grandes para perseguir a una presa durante un largo trecho. Probablemente se escondan y permanecan al acecho hasta que sus vctimas pasaban cerca. Entonces se abalanzaban sobre ellas por sorpresa. Los Tiranosuridos o tambin llamados reptiles tiranos recorrieron la tierra a finales de la Era de los Dinosaurios. Un carnvoro gigante era un pavoroso cazador. Se abalanzaba sobre su presa con las mandbulas abiertas a una velocidad de hasta 30 kilmetros por hora. Su crneo estaba adaptado para absorber el impacto, que dejara aturdida a su vctima. El gran cazador sujetaba entonces a su presa con sus mandbulas y le arrancaba enormes pedazos de carne con sus dientes afilados como navajas. Algunos depredadores tambin desgarraban la carne de su presa con las garras como puales de sus patas traseras. Las vctimas probablemente moran enseguida por la conmocin y la prdida de sangre. Tenan unos msculos muy potentes en las mandbulas, y algunos tenan una articulacin adicional en el medio de la inferior, por lo que significa que podan abrir la boca an ms. Aunque el mayor fuera el Tyrannosaurus rex, hubo otros igualmente terribles que l. Todos ellos tenan un cuerpo enorme que se apoyaba sobre patas traseras como columnas, y una gran cabeza con un corto pero musculoso cuello. Tenan tres dedos en cada pata trasera provistos de garra con un cuatro dedo para atrs tambin con garra. Las patas delanteras eran muy cortas, slo con dos dedos cortos con garras, que las utilizaran quiz para levantarse. Gneros: Albertosaurus, Alectrosaurus, Alioramus, Chingkankousaurus, Daspletosaurus, Gorgosaurus, Labocania, Nanotyrannus, Prodeinodon, Tarbosaurus y Tyrannosaurus.

Familia Oblisodntidos Los Aublisodntidos fueron una familia de Terpodos Tetanuros Carnosaurios. Eran unos depredadores pequeos parecidos a los Tiranosuridos. Los esqueletos descubiertos no estn muy estudiados. Vivieron en EE.UU. y China. Gneros: Aublysodon y Shanshanosaurus. Familia Itemridos Tambin llamados cabezas de Itemir. Esta familia cuenta con el terpodo Itemirus. Gneros: Itemirus.

INFRAORDEN SAUROPODOMORFOS
Caractersticas Los Sauropodomorfos, tambin llamados con forma de pata de reptil, era un infraorden que perteneci al suborden de los Sauristiquios. Estaba compuesto desde pequeos a inmensos herbvoros que podan ser cuadrpedos o bpedos, con pequeas cabezas, largos cuellos, cuerpos gruesos y largas colas. Haban dos superfamilias: los Prosaurpodos y los Saurpodos. Los Prosaurpodos fueron los primeros, y evolucionaron de animales no ms largos que un humano y luego dieron origen a los Saurpodos, que incluan los animales terrestres ms pesados y largos. Los largos cuellos permitieron a los Sauropodomorfos, subindolo hacia arriba y abajo, comer desde hojas de rboles hasta helechos del suelo. Estos dinosaurios a menudo se desplazaban en manadas. Eran la mayor la mayor parte de la abundancia de dinosaurios herbvoros largos, de el Trisico superior al Jursico superior, luego se hicieron cada vez ms pequeos en los continentes del sur.

Una de las superfamilias en que se divida, los Prosaurpodos, era primitiva e inclua siete familias, cuyos representantes eran desde pequeos a largos, bpedos o cuadrpedos, con grandes y curvadas garras en los pulgares. Algunos fueron los primeros animales terrestres ms largos y pesados. Los ltimos se extinguieron en el Jursico inferior. Se dividan en varias familias: los Tecodontosuridos, que muy probablemente su nico representante, el Thecodontosaurus, fue un Anquisurido, la familia de estos animales eran pequeos, primitivos y bpedos, vivieron en el Trisico superior europeo y probablemente frica; los anquisuridos que contiene al Anchisaurus, un animal bpedo y cuadrpedo, del Jursico inferior norteamericano y quiz africano y chino tambin; los Masospndilos incluyen al Massospondylus, de quien su reducida mandbula poda haber terminado en un pico, y vivieron en el Jursico superior del sur de frica y Norteamrica; los Yunanosuridos tenan un gnero, Yunnanosaurus, del Jursico inferior chino, con dientes en forma de cuchara; los Plateosuridos incluan ms de media docena de gneros, vivieron en el mundo entero durante el Trisico superior y Jursico inferior; los Melanorosuridos cuentan con los primeros dinosaurios muy largos, vivieron durante el Trisico superior y Jursico inferior en Sudamrica, frica, Europa y Asia; y por ltimo los Blikanasuridos que contaba con el Blikanasaurus, ste tena robustos miembros traseros, y vivieron en el Trisico superior del sur de frica. La superfamilia de los Saurpodos cuenta ms o menos con una decena de familias de inmensos y herbvoros cuadrpedos muy grandes que pesaban como mucho varias docenas de toneladas. Por el Jursico medio, los Saurpodos haban reemplazado a los Prosaurpodos y se extendieron por el mundo. Insistieron en el Cretcico superior. No han quedado claros varios parentescos entre las familias: los Vulcanodntidos era la familia saurpoda ms primitiva, inclua un gnero del Jursico inferior, de frica, Europa y Asia; los Barapasuridos era la familia del Barapasaurus, que tenan vrtebras distintivas, vivan en el Jursico inferior indio; los Cetiosuridos incluan ms de una docena de gneros anticuados, con cabezas cortas y cuellos relativamente cortos, y vivieron en el mundo entero desde el Jursico inferior al Cretcico medio; los Braquiosuridos incluan ms de una docena de inmensos gneros parecidos a jirafas, entre los ms largos y pesados dinosaurios, crecieron hasta ser los animales terrestres ms altos, y vivieron en el Jursico superior al Cretcico inferior; los Titanosuridos incluyen tambin ms de una docena de gneros con huesos de la cola distintivos, y vivieron la mayor parte en los continentes del sur del Jursico superior al Cretcico superior; los Camarasuridos incluyen ms de media docena de gneros con profundos crneos, fuertes dientes, y vrtebras huecas, y vivieron desde el Jursico superior hasta el Cretcico superior en Norteamrica, Europa, Asia, y quiz frica; los Euhelopdidos eran una familia China de menos de media docena ms o menos, que vivieron desde el Jursico superior al Cretcico inferior, y algunos de ellos tenan el cuello extremadamente largo; los Dicreosuridos contaban con el gnero del Dicraeosaurus, con altas horquillas que la columna vertebral, se encontraron en rocas del Jursico superior al Cretcico superior en Sudamrica, frica y Asia; y por ltimo los Diplodcidos que incluan ms de una docena de gneros con cuellos alargados y colas a modo de ltigos, el Seismosaurus, con sus 43 metros de largo, era el dinosaurio ms largo conocido, y el grupo vivi desde el Jursico superior al Cretcico superior en Norteamrica, frica, Europa y Asia. Se ha sugerido que el dinosaurio Euhelopdido Mamenchisaurus podra formar una familia aparte, los Mamenchisuridos.

Superfamilia Prosaurpodos
Tambin llamados antes de las patas de reptil, eran un grupo de dinosaurios Sauristiquios que vivieron desde finales del Trisico al principio del Jursico, hace entre 231 y 188 millones de aos, y estaban repartidos por todo el mundo. Algunos no eran ms altos que un hombre, pero otros alcanzaban la longitud de una red de tenis. Con su gran cuello y su voluminoso cuerpo, fueron los antepasados de los inmensos Saurpodos. Aunque sola creerse que los Prosaurpodos, como su nombre sugiere, evolucionaron hasta convertirse en los Saurpodos del Jursico inferior. Slo tendran que haberse hecho ms grandes, volver a caminar a cuatro patas, casi siempre continuamente, y cambiar un poco sus proporciones. Pero muchos investigadores ya no piensan as y prefieren considerar a los Prosaurpodos como tos abuelos de los Saurpodos ms que abuelos. En otras palabras, los Prosaurpodos seran una rama lateral del rbol genealgico de los Sauropodomorfos que se extingui a

principios del Jursico. Los antepasados trisemos de las mayores bestias que jams han pisado la tierra han de ser descubiertos. Todo esto ltimo quiere decir que Saurpodos y Prosaurpodos evolucionaron de unos antepasados comunes a los dos. Aparecieron en la Tierra unos 50 millones de aos antes de los Saurpodos. Constituyeron un grupo importante porque fueron los primeros herbvoros de cuello largo que podan pastar entre las copas de los rboles altos. Antes de estos dinosaurios, los dinosaurios carnvoros dominaban la tierra firme. Los primeros Prosaurpodos aparecieron a finales del Trisico, hace unos 210 millones de aos. Tuvieron mucho xito, probablemente porque podan comer hojas ms altas que otros herbvoros de su poca. Grandes rebaos recorrieron la Tierra hasta principios del Jursico. Prosperaron en casi todas partes. Se han encontrado sus fsiles desde el extremo sur de frica hasta Amrica del norte. Hace millones de aos, todos los continentes actuales estaban unidos, formando una sola masa de Tierra. As, podan moverse libremente de una parte del mundo a otra. Los Prosaurpodos fueron los primeros herbvoros con cuello largo. Apoyndose sobre su larga cola, podan incorporarse y devorar las hojas de las conferas y cicadceas ms altas, los ms grandes. Sus cuellos no eran tan largos como los de un dinosaurio Saurpodo gigante posterior, pero s lo suficiente para alimentarse mucho ms arriba que los herbvoros de cuello corto que vivan en su poca. Algunos expertos crean que quiz fueran carnvoros por la forma de sus dientes, pero la mayora de los cientficos coinciden hoy en que estos dinosaurios se alimentaban slo de plantas. Han observado que los dientes irregulares y la forma de cuchara de los dientes se parecen a los de ciertos herbvoros. Tenan fuertes mandbulas y podan morder con gran fuerza. Usaban sus numerosos pequeos dientes para desgajar ramitas con hojas. Probablemente usaban las patas delanteras para apoyarse y defenderse. Podan sujetar objetos con sus fuertes dedos, pero tambin era capaz de doblarlos hacia atrs, como los dedos de los pies, para apoyarse en el suelo. La potente garra en forma de guadaa de sus pulgares quiz le ayudara a rastrillar plantas bajas, y tambin a dar zarpazos para defenderse. La larga y pesada cola quiz les sirviera para nadar. Poda moverse rpidamente de lado a lado y actuar como una aleta gigantesca, a fin de impulsar al dinosaurio por el agua. Los expertos creen que eran buenos nadadores. Podan andar erguidos sobre dos patas, pero los expertos se inclinan a creer que utilizaban casi siempre las cuatro. Su largo cuello y su cuerpo voluminoso dificultaran su avance bpedo; en efecto, eran muy pesados, quiz slo se incorporaban sobre las patas traseras de vez en cuando para arrancar hojas de los rboles. Gneros: Thecodontosaurus. Familia Anchisuridos Tambin llamados reptiles cercanos. Eran unos dinosaurios primitivos herbvoros, bpedos o cuadrpedos, ligeros como un hombre. Tenan una cabeza pequea, un cuello considerablemente largo y flexible, largo dorso, y larga cola. Los miembros posteriores eran largos como los delanteros y, a diferencia de los Plateosuridos, tenan un quinto dedo reducido en las manos y otro en los pies. Los pulgares los perforaban unas garras grandes, que las usaban probablemente como armas de defensa. Como en otros Prosaurpodos, las mejillas retenan los bocados, sin que se cayeran de los dientes crestados en forma de cuchara. El tragar sin que se cayera era probablemente empezar a engullir fueron un grupo de dinosaurios. A l pertenecen todos los antecesores a los Saurpodos pequeos, como el Anchisaurus, el cual daba el nombre al grupo. Tenan cuerpos con la cola y el cuello cortos pero relativamente largos. En este grupo est el dinosaurio ms pequeo que existi, el Mussaurus. Vivieron, la mayora, a finales del Trisico. Gneros: Mussaurus, Agrosaurus, Anchisaurus, Sellosaurus, Nyasaurus, y Tawasaurus.

Familia Plateosuridos A esta familia pertenecieron todos los dinosaurios que se parecan al Plateosaurus. Sus caractersticas eran: tenan un cuello y la cola muy largos, los cuerpos no muy grandes y que podan andar a dos o a cuatro patas. Gneros: Ammosaurus, Coloradisaurus, Euskelosaurus, Lufengosaurus, Massospondylus y Plateosaurus.

Familia Blicanasuridos Gneros: Blikanasaurus. Familia Melanorosuridos Gneros: Camelotia, Chinshakiangosaurus, Likhoelesaurus, Melanorosaurus, Riojasaurus y Thotobolosaurus. Familia Yunanosuridos Gneros: Yunnanosaurus.

Superfamilia Saurpodos
Los Saurpodos, que significa patas de reptil, forman un extenso grupo de dinosaurios Sauristiquios que inclua algunos de los animales ms grandes que hayan existido jamas. Era uno de los grupos ms fciles de identificar, los cuales se parecan mucho unos a otros. Son los mayores dinosaurios, y tambin los mayores animales terrestres, que han caminado sobre la Tierra. Tenan un cuerpo enorme que iba estrechndose hacia delante, formando un cuello notablemente largo, y hacia atrs, con una cola ms larga todava, esto ltimo con algunas excepciones. El cuello era una de las caractersticas ms notables de los Saurpodos, que era largo, esbelto y flexible. Se nutran de las hojas ms altas de los rboles, en cierto modo como las jirafas actuales. A veces se erguan sobre las patas traseras para alcanzar ms arriba. El cuello terminaba en una cabeza de pequeez

ridcula, con las fosas nasales encima de ella. No parece que las mandbulas hayan sido muy fuertes; tenan dientes dbiles en forma de estacas o de cuchara, apropiados tan slo para alimentarse de vegetacin blanda, y con ellos podan comer tanto los brotes tiernos de las plantas acuticas como las hojas de las copas ms altas. Sus dientes no eran aptos para triturar, lo que hace suponer que tragaban la comida sin masticarla; sin embargo, probablemente sta quedaba completamente triturada por los gastrolitos, piedras, en la molleja o estmago muscular; previamente tragados antes del almuerzo. La cola era gruesa en la base, pero delgada y como un ltigo hacia su extremo; es posible que el animal la utilizara para azotar a sus enemigos, como lo hacen algunos lagartos modernos, pues no tena otro medio de autodefensa. Las patas eran largas, rectas como columnas, con pies dotados de cortos dedos, en conjunto bastante parecidas a las de un elefante, y, aunque las patas grandes y pesadas eran parecidas a las de estos mamferos, presentaban en ellas garras y pezuas como en otros reptiles. Los de larga cola, como los Diplodcidos, y como hemos dicho antes, podan erguirse sobre las patas traseras y la cola, y utilizar las garras de las patas delanteras para defenderse del enemigo. Como grupo, los Saurpodos estaban entre los dinosaurios que prosperaron en mayor medida: existieron desde el principio del Jursico hasta el Cretcico Tardo, hace entre 208 y 66 millones de aos, y se extendieron por todo el mundo. Las familias de los Vulcanodntidos y Cetiosuridos fueron unas de las primeras que pasearon por la tierra. Tenan la columna vertebral ms fuerte que muchos que surgieron ms tarde, como los Camarasuridos, y con orificios en las vrtebras que la hacan mucho ms ligera que lo que correspondera por su tamao. Podramos suponer que los primeros Saurpodos fueron relativamente pequeos y que su tamao aument con el paso del tiempo; as, las formas del Jursico superior seran ms grandes que las del inferior, y las del Cretcico todava seran mayores. Los hechos, sin embargo, se han revelado diferentes: los Saurpodos del Jursico superior son los ms numerosos, variados y grandes de todos. Observemos con ms atencin algunos de stos. Un Saurpodo tpico y bien conocido es el Apatosaurus, llamado impropiamente Brontosaurus. Este dinosaurio del Jursico superior, hallado en el oeste norteamericano, meda 21 metros de largo, tena 4 metros y medio de altura en la cruz y pesaba casi unas 30 toneladas. En los mismos yacimientos del Apatosaurus se encuentra el Diplodocus. Este famoso dinosaurio era uno de los Saurpodos ms largos, que con sus 27 metros de cabeza a rabo, casi lo mismo que una ballena azul, que con una longitud de alrededor de los 30 metros, es el ms largo animal viviente. Era similar al Apatosaurus, pero ms largo y delgado; su peso era de tan slo 10 toneladas. Un Saurpodo de Inglaterra que tambin posee la misma forma tpica del grupo es el Cetiosauriscus, similar en algunos aspectos al Cetiosaurus, el primer Saurpodo descubierto. El Cetiosauriscus se encuentra en los estratos inferiores del Jursico superior y fue algo ms pequeo, pues no superaba los 15 metros de largo. Sus restos suelen ser mucho ms fragmentarios que los bien preservados de sus parientes norteamericanos, pero un esqueleto bastante buen, el mejor encontrado hasta ahora, se excav cerca de Stanford, Licolnshire, en 1968. Bastante diferente de todos estos fue el Brachiosaurus, del Jursico superior, hallado en el oeste de Estados Unidos y en Tanzania. A diferencia de casi todos los dems dinosaurios, tena las patas delanteras ms largas que las traseras; debido a esto, su espalda ascenda profundamente hacia el cuello, que se mantena erguido verticalmente. Hasta hace pocos aos se crea que era el animal terrestre ms grande que jams haba vivido. La cabeza estaba a 12 metros y medio del suelo, lo bastante alta para mirar por un edificio de cuatro plantas; slo el hueso del brazo mide ms de 2 metros, y se ha calculado que su peso ha de unos 50 toneladas, quiz ms, de 10 a 12 veces ms pesado que el elefante ms grande. Slo un museo tiene un esqueleto completo montado de esta enorme bestia: el Museo de Ciencias Naturales de Berln Oriental. Pero, en 1972, se encontraron en Colorado algunos huesos de dos nuevos dinosaurios Saurpodos, an mayores que el Brachiosaurus. Una sola de sus vrtebras medan cerca de 1 metro y medio de largo. Estos animales, al que todava no se les ha dado un nombre verdadero, sino que se les conoce como Supersaurus, de 13 o 14 metros de alto y 25 de largo, y Ultrasauros, de 15 metros de alto y 30 de largo, siendo el dinosaurio ms pesado y alto, y los dos pesaran ms que las 50 toneladas del Brachiosaurus. Pero el ms largo de todos estaba an por llegar. Hace muy poco tiempo, en Mxico, se ha encontrado un nuevo dinosaurio que hoy da an se sigue excavando: se le ha llamado Seismosaurus, con una longitud de 43 metros, es el dinosaurio ms grande. El mayor dinosaurio conocido por el hombre contrasta profundamente con otro dinosaurio hallado en fecha reciente, 1977, en Argentina, en un yacimiento del Trisico superior o Jursico inferior. Este nuevo dinosaurio, descrito a partir de varios especmenes como Mussaurus, es el ms pequeo

que se conoce y no era mayor que un tordo; su esqueleto tiene cierto parecido con el de un Prosaurpodo, pero su diminuto crneo es notablemente parecido al de un Saurpodo. Las proporciones del crneo, los ojos y las patas sugieren que podra tratarse de un individuo joven, incluso una cra. Cerca de los esqueletos se encontraron dos pequeos huevos en excelente estado de conservacin. Por las proporciones, probablemente este dinosaurio no era el ms pequeo, sino que esas cras de adultas quiz mediran unos 2 metros. Un dinosaurio que se tiene bastante certeza de su pequeez de adulto era el Micropachycephalosaurus, un pequeo Ornistiquio de China, que con su tamao no mayor que un conejo, sera este el ms pequeo. Hasta fecha muy reciente, la mayora de los expertos en dinosaurios crean que los grandes Saurpodos pasaban gran parte de su tiempo, si no todo, en aguas someras, en pantanos y en las orillas de los lagos, alimentndose de blandas plantas acuticas. As es como los describan en la mayor parte de los libros sobre el tema, y las ilustraciones de los mismos lo corroboran. En primer lugar se deca que sus patas no eran lo bastante fuertes para sostener sus enormes cuerpos en tierra y que necesitaban la flotabilidad que ofrece el agua para sostenerse. En segundo lugar, se crea que sus dientes dbiles slo podan triturar hierbas acuticas blandas. Finalmente, se pensaba que la posicin de las aberturas nasales externas encima de la cabeza era un rasgo especial que permita a estos dinosaurios respirar mientras estaban sumergidos caso por completo, tal vez ocultndose de sus enemigos, como los Allosaurus. Pero esta creencia ya no la sostiene todo el mundo. En efecto, hay muchas razones para creer que los Saurpodos eran animales propiamente terrestres. El hecho de que las aberturas nasales externas estn encima del crneo no significa necesariamente que tuvieran ah las verdaderas ventanas de la nariz y que el animal viviera en el agua. Existen algunos animales actuales, como los elefantes o los tapires, en los que las aberturas nasales externas estn situadas encima del crneo, pero sabemos que, de hecho, las ventanas de la nariz estn en el extremo de una prosbcide o trompa, y algunos Saurpodos pueden muy bien haber posedo una estructura similar. Los animales que viven en el agua, como los cocodrilos, suelen tener una disposicin por completo diferente, con las ventanas de la nariz al extremo de un largo hocico. Por otro lado, los dientes de los Saurpodos no son tan dbiles como sola creerse y a menudo estn muy gastados, lo cual sugiere que el alimento de estos dinosaurios era algo ms coriceo que las plantas acuticas. Hay tambin otras observaciones que concuerdan con la idea de una vida terrestre, con slo excursiones ocasionales al agua. Por ejemplo, la forma del cuerpo no es apropiada para una existencia acutica. Los reptiles y mamferos que viven en el agua suelen tener cuerpos en forma de barril con el cuello corto, las colas aplanadas para nadar y patas cortas, a veces como remos. Como hemos visto, sin embargo, los Saurpodos tenan cuerpos anchos, cuellos largos, quiz para alimentarse de las hojas de rboles altos, colas largas y a modo de ltigos y patas rectas, largas, elefantinas. El esqueleto est constituido de tal manera que lo hace lo ms ligero posible, pero aun as es lo suficientemente fuerte y resistente como para soportar sin problemas el enorme peso de estos animales. Los huesos de algunos de estos dinosaurios eran alveolares, dotados de plerocelos, huecos, para aligerarlos de peso. Los pies de los Saurpodos no son anchos y extensos, como suele ocurrir en los animales que caminan por el barro blando o la arena suelta; por el contrario, son pequeos y compactos en relacin con el tamao del animal, de modo que si ste hubiese entrado en un pantano se habra quedado irremediablemente atascado en el lodo. Finalmente, la naturaleza de los sedimentos en los que los Saurpodos suelen estar enterrados no sugieren un entorno pantanoso, y los dems fsiles encontrados con ellos son principalmente restos de plantas y animales que vivieron en tierra firme. No obstante, el argumento ms poderoso contra una vida acutica de los Saurpodos es que si su cuerpo hubiera estado sumergido en el agua, el peso de ste presionando sobre su pecho y pulmones casi con toda seguridad les habra impedido aspirar el aire atmosfrico. En Texas, EE.UU., a finales de los aos treinta se descubrieron huellas de pisadas pertenecientes a Saurpodos que andaban sobre las patas delanteras. Debido a su tamao y forma, a los Saurpodos les habra sido imposible mantener el equilibrio as en tierra firme, por lo que los cientficos creen que estos dinosaurios podan nadar en aguas poco profundas. Una creencia que parece haberse hecho muy popular es la de que los dinosaurios, y ms concretamente los Saurpodos, posean dos cerebros, uno en la cabeza y otro en la regin de la pelvis. Esta creencia se basa en el hecho de que los Saurpodos posean un abultamiento de la mdula espinal a la altura de la pelvis, que era mucho mayor que el que poseen los dems vertebrados terrestres. Pero eso no es razn para suponer que dicho abultamiento fuera capaz de pensar. Como en otros animales vertebrados, nosotros incluidos, ese abultamiento

tena que ver, sobre todo, con el control automtico de las extremidades inferiores y la cola. Y, por otro lado, puede no haber sido tan grande como generalmente se cree, pues la cavidad correspondiente a las vrtebras quiz estuviera ocupada en gran parte por un tejido almacenador de glucgeno, como ocurre en algunos vertebrados actuales. Por cierto, los descubrimientos recientes han demostrado que algunos Saurpodos del Cretcico superior posean unas placas seas de proteccin incrustadas en la piel. Aunque el tamao del cuerpo era gigantesco, los Saurpodos no producan huevos de un tamao en consonancia. Si hubiera sido as, la cscara habra tenido que ser tan gruesa que ni el aire hubiera podido pasar a travs de ella para cubrir las necesidades del embrin, ni ste hubiera podido romper la cscara cuando estuviera preparado para nacer. Lo que sabemos de los huevos de los Saurpodos se basa en abundantes hallazgos de cscaras de huevos, en ocasiones de huevos enteros y a veces incluso de nidadas completas, con frecuencia formadas por cinco huevos, en el sur de Francia. Estos huevos tienen una forma entre oval y redonda, con el eje ms largo de unos 25 centmetros de longitud, y una spera superficie exterior cubierta de pequeas protuberancias. El nico animal cuyos restos se encuentran en los mismos estratos y que fue lo bastante grande para haber producido tales huevos es un Saurpodo llamado Hypselosaurus. Familia Vulcanodntidos A este grupo pertenecieron todos los semejantes al Vulcanodon. Fueron los primeros Saurpodos que aparecieron. Se diferenciaban por esta razn y por su volumen parecido al de los Prosaurpodos. Los Vulcanodntidos era slo el Vulcanodon. Gneros: Vulcanodon. Familia Cetiosuridos Los Cetiosuridos fue un grupo de dinosaurios al que pertenecieron todos los que se parecan al Cetiosaurus. Tenan cuerpos voluminosos y la cola y el cuello muy largos. Vivieron en el Jursico. Fueron posiblemente el segundo grupo de Saurpodos que apareci. Gneros: Amygdalodon, Austrosaurus, Bellusaurus, Cetiosaurus, Dachongosaurus, Datousaurus, Drystrophaeus, Haplocanthosaurus, Kunmingosaurus, Lapparentosaurus, Ohmdenosaurus, Oshanosaurus, Patagosaurus, Protognathus, Rhoetosaurus, Shunosaurus, Volkemeria y Zizhongosaurus.

Familia Barapasuridos Slo cuenta con el Barapasaurus, que probablemente era un Cetiosurido. Gneros: Barapasaurus.

Familia Braquiosuridos Tambin llamados reptiles con brazos. Su nombre es debido al gran tamao de sus miembros anteriores. Fueron un grupo de dinosaurios perteneciente al de los Saurpodos. Fueron las criaturas ms grandes que existieron en la tierra, pero entre ellos no estaba el ms grande, sino el segundo, el Ultrasauros. ste fue el braquiosurido ms grande y el ms pequeo fue el Astrodon. Gneros: Astrodon, Bothriospondylus, Brachiosaurus, Damalasaurus, Dinodocus, Drystylosaurus, Giraffatitan, Lancangjianosaurus, Pelorosaurus, Pleurocoelurus, Rebbachisaurus y Ultrasaurus.

Familia Chubutisuridos Gneros: Chubutisaurus. Familia Camarasuridos Los Camarasuridos, tambin llamados reptiles con cmaras, se diferenciaban de los dems Saurpodos por su crneo con grandes huecos, llamados cmaras. Todos los que haban en este grupo se parecan al ms principal, el Camarasaurus. Muchos eran grandes, mientras que otros eran ms pequeos: Gneros: Algoasaurus, Aragosaurus, Asiatosaurus, Opisthocoelicaudia y Parrosaurus. Camarasaurus, Cathetosaurus, Chiayuesaurus,

Familia Titanosuridos Gneros: Aegyptosaurus, Aepisaurus, Aeolosaurus, Alamosaurus, Antarctosaurus, Argyrosaurus, Campylodoniscus, Chondrosteus, Hypselosaurus, Lametasaurus, Laplatasaurus, Loricosaurus, Magyarosaurus, Macrurosaurus, Microcoelus, Saltasaurus y Titanosaurus.

Familia Diplodcidos Tambin llamados reptiles con doble viga. La mayora de estos dinosaurios tena los huesos de la cola dobles, de ah su nombre. Se les diferenciaban de los dems Saurpodos por esta razn y por su cuello y la cola extremadamente largos. Entre estos estaba el dinosaurio ms grande. Este era el Diplodcido ms grande, como es lgico. Sus cuerpos eran grandes y corpulentos. Adems, estos dinosaurios vivieron muchos en el Cretcico. Gneros: Amphicoelias, Apatosaurus, Atlantosaurus, Barosaurus, Cetiosauriscus, Diplodocus, Hisanohamasaurus, Megacervixosaurus, Microdontosaurus, Mongolosaurus, Nemegtosaurus, Quaesitosaurus, Seismosaurus, Supersaurus y Tornieria.

Familia Euhelopdidos Gneros: Euhelopus, Mamenchisaurus, Moshisaurus, Omeisaurus, Tienshanosaurus.

Familia Dicreosuridos Estaba compuesta por el Dicraeosaurus y probablemente se trataba de un Diplodcido. Gneros: Dicraeosaurus.

INFRAORDEN SEGNOSAURIOS
Familia Segnosuridos Tambin llamados reptiles lentos. Este grupo es uno que se ha descubierto muy recientemente en Mongolia, Asia. En la dcada de 1970, una expedicin a este lugar volva con misterios, adems de huesos. Entre stos estaban los fsiles de varios curiosos reptiles llamados Segnosuridos. Sus esqueletos parecen compuestos por una mezcla de partes diferentes de otros dinosaurios. Algunos cientficos creen que su dieta era muy especfica. Quiz usaban sus minsculos dientes puntiagudos para atrapar escurridizos peces, y se defendan con las garras de sus dedos. Como sus patas eran anchas, podan ser buenos nadadores. Lo ms complicado de estos dinosaurios eran sus huesos plvicos. Presentan unos caracteres bastante aclpticos. Por una parte no tienen predentario, carcter no compartido con los Ornistiquios, y por la otra parte el pubis se encuentra orientado posteriormente. Existe un proceso obturador desarrollado en el squion como en los Ornitpodos, y el lion es corto y bastante parecido, pues, al de los Sauristiquios. Esta mezcla de caracteres hacen que su posicin filogentica no est nada clara, bien entre los Terpodos, o como un antecesor comn a los dos rdenes de dinosaurios. Pero los rasgos ser inclinan ms a los Sauristoquios, por lo tanto, los incluimos en entre este grupo. De todas formes, se tratan de eslabones perdidos, residuos de tiempos pasados, un misterio. Gneros: Segnosaurus y Erlikosaurus. Familia Enigmosuridos Tambin llamados reptiles misteriosos. Es una familia muy parecida a la de los Segnosuridos. Fue creada para contar en ella el dinosaurio mongol Enigmosaurus. Gneros: Enigmosaurus.

SUBORDEN ORNISTIQUIOS
INFRAORDEN ORNITPODOS
Caractersticas Tambin llamados patas de ave. Comprenden familias de dinosaurios herbvoros bpedos, como los avestruces, y bpedos/cuadrpedos, desde el tamao pequeo de un perro al tamao mediano/grande de las jirafas. Muchos parecan ser diferentes unos de otros, pero tenan muchas cosas en comn. A pesar de su nombre, los Ornitpodos no tenan particularidades con los pies de las aves, pero aun as eran semejantes. Superficialmente recuerdan mucho a los predadores Terpodos, pero tenan muchas diferencias. Posean mandbulas terminadas en un hocico picudo, carrillos, dientes afilados con corona alta en forma de corazn para comer hojas, los cuales algunos los tenan en la parte delantera de la boca y la mayora slo en la trasera, huesos pblicos alineados como en los pjaros, con hueso del pubis en ngulo hacia atrs para dejar detrs un gran hueco para el intestino, un largo prepubis anclado a los msculos que tiraban de la pierna hacia arriba y hacia atrs, un squion recto, un leon delgado y unos tendones de hueso al final de la cola para enderezarla. En los huesos de la cadera resida en el centro de gravedad de estos bpedos. Estas caractersticas las compartan con la mayora de los dems Ornistiquios. Andaban y corran ayudados por las largas partes superiores de sus miembros. Sin embargo, en 1986, el paleontlogo americano Paul Sereno defini a los Ornitpodos mas precisamente como Ornistiquios con la mandbula inferior sin agujeros, y, en la cadera, un saliente de hueso pbico ms all de la parte delantera del leon. A pesar de llamarles Ornitpodos, los Fabrosuridos parecen haber sido ahora los ms primitivos de stos, y nunca fueron los Heterodontosuridos los que probablemente no tenan parecidos con los verdaderos Ornitpodos. Todos estos tenan las piernas ms largas que los brazos. Los Ornitpodos ms primitivos y pequeos, probablemente los Ornistiquios ms antiguos de todos, eran giles corredores. Las largas formas posteriores probablemente caminaban sobre las cuatro patas pero se podan erguir para inspeccionar el terreno o huir rpidamente de un enemigo. Caminando o corriendo, los Ornitpodos mantenan la larga cola rgida separada del suelo balanceando la parte delantera del cuerpo. Segn iban evolucionando los Ornitpodos, a deferencia a otros dinosaurios, mejoraban sus mandbulas, carrillos y dentadura para masticar las plantas. Tambin aumentaban de tamao, la cabeza relativamente creca pero iba perdiendo los dientes delanteros, detrs del cortante pico se desarrollaban bateras de dientes en las bolsas de los carrillos que se afilaban por s solos, el pico de la boca se ensanchaba, y, en los Ornitpodos ms grandes de mediados y finales del Cretcico, las garras se desarrollaron en anchas uas parecidas a pezuas, y el quinto y cuatro dedo de las patas encogieron o desaparecieron. Los Ornitpodos verdaderos aparecieron en el Jursico medio, donde abundaban los pequeos que no superaban los 3 metros de largo, de los cuales ms de la mitad correspondan a la cola y, adems, podan dar chillidos para avisar del peligro. Los miembros de este grupo se expandieron por todo el mundo, y en el Cretcico superior en el este de Norteamrica los Hadrosuridos Ornitpodos estaban entre los dinosaurios ms abundantes de todos, que desarrollaron crestas que apuntaban hacia arriba, delante o detrs a partir del hocico, y en su interior haba conductos y canales que los usaban para emitir sonoros bramidos. Esto hace de los Ornitpodos los animales fueron uno de los grupos de Ornistiquios de ms xito y duracin, que vivieron en muchas partes. Se han descubierto esqueletos y fsiles en Norteamrica, Sudamrica, Europa, frica, Asia Australia y la Antrtida. Clasificacin Los Ornitpodos se clasifican en las familias de los Heterodontosuridos, Hipsilofodntidos, Driosuridos, Tescelosuridos, Camptosuridos, Iguanodntidos, Hadrosuridos y Lambeosuridos. Las cuatro primeras familias no tienen la superfamilia correspondiente y los llamaremos "pequeos Ornitpodos". Los dos siguientes se les suele agrupar en una superfamilia llamada Iguanodontes o Iguanodontoideos, y las dos ltimas familias en

los Hadrosaurios o Hadrosauroideos. Junto con los Ornitpodos vamos a colocar a los Fabrosuridos, los Ornistiquios ms primitivos, los cuales no pertenecen a ningn infraorden pero se les suele situar junto a aqullos. Es posible una clasificacin de no formar superfamilias, y todos los grupos quedaran como estn excepto los dos ltimos que formaran una superfamilia llamada Hadrosuridos que se subdivide en dos familias llamadas Hadrosuridos y Lambeosuridos. Familia Fabrosuridos Tambin llamados reptiles de Fabre. El Lesothosaurus era un herbvoro de 1 metro de longitud del Jursico inferior del sur de frica. Tena unos huecos en los carrillos que se desarrollaran en Ornitpodos posteriores, aunque todava formaba parte de los Fabrosuridos, una supuesta familia de Ornitpodos que podran ser los antepasados de todos los Ornistiquios. Los Fabrosuridos posteriores probaron que quiz era un eslabn perdido que los cientficos lo identifican con los Ornistiquios. Muchas veces se caracteriza con los rasgos de stos. Eran unos bpedos herbvoros pequeos, primitivos, ligeros, con largas piernas, cuatro dedos en los pies, cortos brazos, cinco dedos en las manos y una larga cola con tendones de hueso en la punta. El igualmente largo cuello soportaba una pequea cabeza con grandes ojos y una mandbula profunda terminada en un una funda de hueso sin dientes, parecida a un pico. Los dientes que estaban en los bordes de las mandbulas no dejaban espacio para que se desarrollaran bien las bolsas de los carrillos como ocurri en otros Ornistiquios para as guardar comida y masticarla ms tarde. Ms diferencias que parecen ser complicadas son la junta de la mandbula, la cadera y los muslos. Todo esto sugiere que los Fabrosuridos se diferenciaban de otros dinosaurios Ornistiquios. Por ello, algunos creen considerarles como un slo infraorden. Otros, sin embargo, creen que son los antepasados de todos los dems Ornistiquios. Medan 1 metro de largo. Vivieron desde principios del Trisico superior hasta el Jursico inferior en Norteamrica, Europa, frica y Asia. Gneros: Alocodon, Fabrosaurus, Gongbusaurus, Lesothosaurus, Lufengocephalus, Nanosaurus, Technosaurus y Xiaosaurus.

Los Pequeos Ornitpodos Pequeos Ornitpodos es un trmino general que se usa para designar a una variada coleccin de Ornitpodos, que se extendieron desde el Trisico superior hasta finales del Cretcico, hace 231 a 66 millones de aos. La mayora de estos dinosaurios eran relativamente pequeos y medan tpicamente algo menos de 4 metros de longitud. Sin embargo, algunos eran considerablemente mayores, por ejemplo el Tenontosaurus meda unos 6,4 metros de longitud. La mayora de stos posean caractersticas de los Ornistiquios como un pico desdentado y molares para torturar la vegetacin. Al contrario de stos, los grandes Ornitpodos, como su nombre indica, eran generalmente mayores que los pequeos Ornitpodos e incluan a los Iguanodontes y Hadrosaurios. Los Heterodontosuridos eran giles Ornitpodos del Jursico inferior parecidos a perros. A diferencia de otros Ornitpodos, tenan tres tipos de dientes, como indica su nombre, que incluyen delante dientes afilados cortadores, en el centro dos pares de largos y todos dientes caniniformes y en los carrillos molares de corona alta y bordes crestados. Los siete gneros que han recibido nombre, 5 son del sur de frica, uno es de Argentina

y otro es de China. Los cientficos piensan que los Heterodontosuridos eran ms primitivos que los otros Ornitpodos. Como los Paquicefalosaurios, tenan un hueco desde la parte superior de los dientes hasta la parte posterior de stos. Otros rasgos adems de ste, condujeron al paleontlogo Paul Sereno a la conclusin de que los Ornitpodos y los Marginocfalos tenan un antepasado comn y que formaban un supergrupo de Ornistiquios que l llam los Cerpodos. Los Hipsilofodntidos tenan manos pequeas con cinco dedos, espinillas alargadas y cuatro dedos en los pies. Algunos tenan dientes en la parte anterior de la boca, un rasgo primitivo de los Ornistiquios. Eran probablemente 13 gneros, de 90 a 6.5 metros, o ms. Entre todas las familias de Ornitpodos fue la que ms vivi, desde el Jursico medio al Cretcico superior, en Norteamrica, Europa, Asia, Australia y la Antrtida. Los Driosuridos tenan la apariencia de pequeos Iguanodontes en miniatura. A diferencia de los Hipsilofodntidos, estos dinosaurios tenan pies con tres dedos y un pico sin dientes. Se conocen slo tres gneros, de 2,7 a 4 metros, que vivieron en Norteamrica, Europa, frica y Nueva Zelanda. Los Tescelosuridos tambin formaban parte de esta agrupacin. Familia Heterodontosuridos Tambin llamados reptiles con dientes diferentes. Eran unos dinosaurios herbvoros pequeos, de constitucin ligera, bpedos/cuadrpedos, con tres tipos de dientes poco corrientes: cortantes incisivos en la parte delantera de las mandbulas, molares con crestas parecidas a hojas demoledores, y entre estos, por lo menos en los machos, dos pares de puntiagudos colmillos incrustados en la mandbula, como ocurre en algunos dinosaurios con cabeza de cpula. Los brazos eran fuertes, y las muecas poco flexibles, con cinco largos y finos dedos las manos con garras. Las dos patas traseras eran largas, cada una con tres largas garras en el final de los dedos. Tenan varillas de hueso en la espalda, en la cadera y en el final de la cola. Podran haber andado sobre las cuatro patas y correr en sus miembros traseros para escapar del peligro. Medan alrededor de 1,2 metros. Vivieron desde el Trisico superior al Jursico inferior. Vivieron en el sur de frica y probablemente China y Argentina. Gneros: Abrictosaurus, Dianchungosaurus, Geranosaurus, Heterodontosaurus, Lanasaurus, Lycorhinus y Pisanosaurus.

Familia Hipsilofodntidos Gneros: Atlascopcosaurus, Dysalotosaurus, Fulgurotherium, Hypsilophodon, Laosaurus, Leaellynasaura, Loncosaurus, Orodromeus, Othnielia, Parksosaurus, Phyllodon, Rhabdodon, Tenontosaurus, Yandusaurus y Zephyrosaurus.

Familia Driosuridos Gneros: Dryosaurus, Kangasaurus y Valdosaurus.

Familia Tescelosuridos Gneros: Thescelosaurus. Los Iguanodontes Los Iguanodontes fueron un grupo de dinosaurios herbvoros, comedores de plantas, Ornistiquios, con cadera de ave, que vivieron desde finales del Jursico hasta finales del Cretcico, hace desde 165 a 70 millones de aos. Eran dinosaurios de tamao medio/grande, entre 1.2 y 10 metros de largo, y vivan en lo que ahora es Norteamrica, Europa, frica, Asia y Australia. Tpicamente los Iguanodontes tenan un pico ancho y sin dientes en el extremo de su largo hocico; grandes mandbulas con largas filas de apretados molares con crestas para triturar la vegetacin. Un voluminoso cuerpo y una fuerte cola reforzada por tendones osificados. Sus poderosas patas traseras les capacitaban para correr y escapar de los peligros, pero las uas en forma de pezua de los dedos indican que, a menudo, caminaban a cuatro patas. Muchos Iguanodontes tenan probablemente grandes aguijones en los pulgares, que eran lo bastante fuertes para apualar a los atacantes, y pequeos y flexibles dedos en las manos. El iguanodonte ms raro era el Ouranosaurus, que tena una vela a lo largo del dorso. La vela consista en la piel tensada sobre pas verticales y probablemente les serva para regular la temperatura absorbiendo y desprendiendo calor. Algunos expertos creen que todo los Iguanodontes pertenecan a un solo grupo, los Iguanodntidos. Sin embargo, otros los dividen en dos subgrupos: Iguanodntidos como el Iguanodon y el Ouranosaurus, y Camptosuridos como Camptosaurus. Esta divisin est basada en el nmero de dedos de los pies de los dinosaurios. Los Iguanodntidos tenan tres y los Camptosuridos, cuatro. Los Camptosuridos surgieron despus del Camptosaurus, con su larga y baja cabeza, dientes agrupados en los carrillos y cuatro dedos en los pies con uas parecidas a pezuas. Hay al menos tres gneros de estos voluminosos Ornitpodos, de 3.5 metros a 7 metros, los cuales vivieron desde el Jursico medio al Jursico

superior. Sus fsiles han sido encontrados en Norteamrica, Europa y Australia, si el Muttaburrasaurus era realmente un camptosurido y no, como algunos quieren decir, un iguanodntido. Los Iguanodntidos eran Ornitpodos bpedos/cuadrpedos grandes y voluminosos, con largas cabezas, poderosas piernas, con tres dedos en los pies con uas parecidas a pezuas y pulgares puntiagudos. Probablemente haban sido alrededor de seis gneros, de 4 a 9 metros de largo. A pesar a las similitudes entre estos gneros, algunos cientficos creen que no todos pertenecan a una familia. En realidad, consideran que el Iguanodon y Ouranosaurus son slo los dos gneros dudosos dentro de los Iguanodntidos. Los Iguanodntidos, en el ancho sentido de la palabra, vivieron desde el Cretcico inferior al superior en Norteamrica, frica, Europa y Asia. Familia Camptosuridos Gneros: Callovosaurus, Camptosaurus y Muttaburrasaurus.

Familia Iguanodntidos Gneros: Anoplosaurus, Craspedodon, Iguanodon, Ouranosaurus, Pararhabdodon, Probactrosarus y Vectisaurus.

Superfamilia Hadrosaurios
Tambin llamados reptiles gigantes, son los conocidos como dinosaurios de pico de pato, y dominaron los paisajes del Cretcico tardo, como ocurre en la actualidad con los antlopes africanos. Eran un grupo que dinosaurios Ornistiquios, que vivieron hace 97 y medio a 66 millones de aos, en lo que hoy es Norteamrica, Asia, Europa y otros lugares. Una caracterstica distinta de estos dinosaurios herbvoros era un pico similar a los picos de los patos, razn por la cual se les llama a veces como ya hemos dicho dinosaurios con pico de pato. Aunque el pico de la cabeza larga y estrecha careca de dientes, los Hadrosaurios tenan un buen nmero de molares como dientes trituradores, en la parte posterior de las mandbulas, en ocasiones unos 2,000 es su conjunto de maxilares, dispuestos de una manera muy complicada y formando lo que se ha dado en llamar una batera dental; los dientes se desgastaban continuamente y siempre crecan otros para sustituirlos, por lo que es evidente de en la dieta de este dinosaurio figuraban alimentos o materia vegetal dura y spera.

Medan entre unos 4 y 15 metros de longitud. Caminaban probablemente a cuatro patas la mayor parte del tiempo. Tenan una fuerte cola aplanada que les debi de resultar muy til cuando se sumergan en el agua. Tambin, para huir de los depredadores ms aprisa, corran erguidos sobre las patas traseras, manteniendo el equilibrio de sus pesados cuerpos con la cola, que era tambin larga y rgida. Entre los dedos de la mano antiguamente se deca que tenan una membrana, pero hoy se cree que son almohadillas que se aplastaron en la fosilizacin. De hecho, hasta hace poco tiempo, crean que con las membranas vivieron mayormente en largos y pantanos, desde luego debi de ser un modo seguro de protegerse de carnvoros tan terribles como los Tiranosaurios, pero en los ltimos aos han sugerido dudas al respecto. Un par de estos dinosaurios con pico de pato se han encontrado en un estado de momificacin, con una clara impresin de la piel en la roca circundante y con el contenido del estmago todava bastante bien preservado para que pudiramos saber lo que haba comido el animal: grandes cantidades de hojas de pino, junto con las ramitas, semillas y frutos de otras plantas terrestres. La mayor parte tenan un cuerpo semejante, y las docenas de especies se diferenciaban por la cresta que llevaban en la cabeza. Muchos dinosaurios no llevaban ningn adorno, pero otros presentaban una variedad de protuberancias, espinas, tubos y crestas por encima y por detrs de los ojos. En todos los casos, las crestas estn formadas por la prolongacin posterior de los premaxilares y los nasales, los huesos que estn situados en la parte superior del hocico entre las fosas nasales y las cuencas oculares. El corte transversal del crneo de un Hadrosurido permite apreciar que la cavidad nasal se prolonga hacia el final de la cresta, por ms vueltas que d. De este modo, el aire penetra por las fosas nasales, sube y atraviesa la cresta, y luego vuelve a descender por la garganta y los pulmones. El aire se expira siguiendo la misma ruta tortuosa. En algn momento, se pens que las crestas eran aparatos para respirar bajo el agua o tal vez tubos respiratorios; se crea que los Hadrosaurios eran bastante acuticos, por sus picos similares a los de los patos, y sus patas palmeadas. Se supona que podan almacenar en la cresta el aire suficiente para realizar una breve zambullida, o incluso utilizarla como tubo respiratorio. Sin embargo, la cresta no estaba abierta en el extremo, y por lo tanto no poda funcionar as. Adems, la capacidad total de la cresta era demasiado reducida para que un animal tan enorme pudiera respirar bajo el agua. En la actualidad se cree que los Hadrosaurios eran animales fundamentalmente terrestres, que solan frecuentar las zonas secas, con rboles, y se alimentaban de hojas duras que molan con sus bateras de poderosos dientes. Tambin se propuso que podra ser la base de una corta prosbcide, a fin de evitar que el agua o la arena llegaran a los pulmones, o que proporcionara puntos de fijacin para los ligamentos y msculos que sujetaban y movan la pesada cabeza; pero hoy no se pueden aceptar estas teoras un tanto absurdas. Entonces, para qu servan las crestas?. Parece evidente que se trataba se seales de reconocimiento para diferenciar las especies y, posiblemente, los sexos. Por la forma de la cresta un Hadrosurido saba si un animal era de su misma especie y, por lo tanto, si vala la pena relacionarse con l de alguna manera. Adems, se ha demostrado que muchas crestas manifiestan dimorfismo sexual, dentro de un tipo de Hadrosaurios, la mayor parte de la poblacin fsil tenan crestas de una determinada forma, mientras que la otra mitad tenan crestas similares, pero diferentes en algn sentido; por ejemplo, ms pequeas. Esta funcin de reconocimiento sexual se intensificaban por medio del sonido. El trabajo del Doctor David Weishampel, publicado en 1983, demostraba que los complejos recovecos de los conductos nasales que existan en las crestas de algunos Hadrosaurios realizados a escala, descubri que poda obtener una variedad de bramidos y chillidos, y elabor la hiptesis de que cada sexo de cada especie emita un grito o un trompeteo caracterstico. El ambiente del Cretcico superior de Alberta debi similar al de un bulliciosa jungla de la actualidad. Haba dos familias de Hadrosaurios: Hadrosuridos y Lambeosuridos. La principal diferencia entre los subgrupos era la forma del crneo. Los Hadrosuridos tenan crneos planos, algunos con bultos de slido hueso en el hocico, mientras que los crneos de los Lambeosuridos tenan crestas seas grandes y huecas. Familia Hadrosuridos Gneros: Anatosaurus, Anatotitan, Aralosaurus, Brachylophosaurus, Cionodon, Claosaurus, Diclonius, Edmontosaurus, Gilmoreosaurus, Gryposaurus, Hadrosaurus, Hironosaurus, Kritosaurus,

Lophorhothon, Maiasaura, Mandschurosaurus, Microhadrosaurus, Orthomerus, Prosaurolophus, Saurolophus, Secernosaurus, Shantungosaurus, Tanius, Telmatosaurus, Thespesius, Trachodon y Tsintaosaurus.

Familia Lambeosuridos Gneros: Bactrosaurus, Barsboldia, Corythosaurus, Hypacrosaurus, Jaxartosaurus, Lambeosaurus, Nipponosaurus, Parasaurolophus y Pteropelyx.

INFRAORDEN TIREFOROS
Caractersticas Los Tireforos fueron el grupo de dinosaurios ms acorazado que existi. Todos eran cuadrpedos y algunos de podan reincorporar sobre las patas traseras. Tenan la cabeza pequea, la cola larga y eran corpulentos. Eran herbvoros y posean unos los dientes grandes y achatados y otros pequeos y afilados. Unos tenan placas, otros pas, otros escudos, otros protuberancias y otros cuernos. Algunos tenan cuernos o mazos en la cola. Todos eran Ornistiquios, es decir, que eran dinosaurios con pelvis de ave. Vivieron desde el Trisico superior hasta el Cretcico superior. Clasificacin Los Tireforos, un grupo propuesto hace poco tiempo, en 1986, se dividan en 3 grupos o superfamilias: los Escelidosaurios, los Estegosaurios y los Anquilosaurios.

Superfamilia Escelidosaurios
Tambin llamados reptiles con patas. Eran herbvoros bpedos y cuadrpedos con filas de tacos de hueso recorriendo el dorso, precursores de las grandes placas seas, escudos o espinas que aparecen en los parientes cercanos de los Escelidosaurios: Anquilosaurios y Estegosaurios. Todos los tres grupos probablemente evolucionaron de formas primitivas como Scutellosaurus. Los Escelidosaurios florecieron en los tiempos jursicos a travs del Hemisferio Norte, y evidentemente ms tarde dejaron camino a sus parientes mejor acorazados. Las dos familias que contenan eran los Escelidosuridos y los Escutelosuridos. Familia Escutelosuridos Gneros: Echinodon, Scutellosaurus, Tatisaurus y Trimucrodon. Familia Escelidosuridos Gneros: Emausaurus y Lusitanosaurus.

Superfamilia Estegosaurios
Tambin llamados reptiles con placas. Recibieron el nombre del mejor conocido de ellos, el Stegosaurus. Se conocen como los dinosaurios con placas. Eran cuadrpedos, herbvoros y tenan dos filas de altas placas o espinas incrustadas en su gruesa cabeza y sobresaliendo del cuello, cuerpo y cola. Probablemente todos los Estegosaurios tenan largas espinas de hueso en los hombros y pares de espinas sobresaliendo de la cola. La cabeza era pequea y baja, el cuello corto, el cuerpo voluminoso y la cola bastante larga. Los miembros

posteriores eran mucho ms largos que los anteriores porque el cuerpo era ms alto en la zona de la cintura. Alguna gente piensa que los Estegosaurios podran elevarse para hojear el horizonte. Tenan grandes pies y los tendones seos de los otros Ornistiquios que les enderezaba la cola. Todos tenan las placas en el dorso, pero la forma eran a menudo muy diferentes. Unos las tenan anchas al principio y ms espinosas que segn se iban acercando a la cola. Las placas no estaban soldadas en el esqueleto, sino que se encajaban en la gruesa piel de los animales. Aparte de las placas, algunos tenan una serie de protuberancias pequeas duras por todo el cuerpo. Todos tenan un cerebro muy pequeo en relacin con su cuerpo. Por ejemplo, el Stegosaurus tena el cerebro del tamao el de una nuez. Pese al reducido volumen del cerebro, permitieron a los Estegosuridos vivir ms de 10 millones de aos y extenderse por todo el mundo. Los primeros vivieron en el Jursico medio hace 170 millones de aos. La mayora vivieron en el Jursico superior y principios del Cretcico inferior hace 150 millones de aos. Otros pocos vivieron a mediados del Cretcico. Los Estegosuridos vivieron en Europa, frica, Amrica y Asia, casi por todo el mundo. Cmo algunos invadieron toda China e India es todava un misterio, ya que Asia estuvo separada del resto del mundo por un mar durante casi toda la Era de los Dinosaurios. Los expertos creen que Asia y Europa estuvieron unidas por poco tiempo. El grupo constaba de dos familias: los Huayangosuridos y los Estegosuridos. La primera cuenta con un slo miembro llamado Huayangosaurus; la segunda con el Stegosaurus y unos 14 dinosaurios bien conocidos. Familia Huayangosuridos Gneros: Huayangosaurus. Familia Estegosuridos Gneros: Changdusaurus, Chialingosaurus, Chunkingosaurus, Coloradisaurus, Craterosaurus, Dacentrurus, Diracodon, Dravidosaurus, Kentrosaurus, Lexovisaurus, Monkonosaurus, Paranthodon, Stegosaurus, Tuojiangosaurus, Yingshanosaurus y Wuerhosaurus.

Superfamilia Anquilosaurios
Tambin llamados reptiles rgidos. Normalmente se les conoce como dinosaurios blindados. Eran herbvoros y cuadrpedos con crneos anchos y bajos, peculiarmente slidos, cuerpos con forma de barril y gruesas extremidades. La dura piel del dorso y los flancos era reforzada con una armadura flexible de tacos y placas de hueso fusionados con cuernos y tambin tenan porciones de hueso encajadas en la cabeza. Vivieron desde Jursico medio hasta los tiempos del Cretcico superior. La mayora aparentemente habitaron en continentes del norte, aunque los fsiles encontrados provienen tambin de la Antrtida y Australia. Familia Nodosuridos El primer nodosurido vivi hace 180 millones de aos, a mediados del perodo Jursico. Otros vivan al principio del perodo Cretcico, hace 120 millones de aos. Uno apareci unos 10 millones de aos ms tarde. Algunos vivieron a finales del perodo Cretcico. El Panoplosaurus fue el ltimo Nodosurido conocido. Probablemente an segua viviendo cuando la Era de los Dinosaurios lleg a su fin. Se han encontrado muy pocos fsiles de Nodosuridos, pero los cientficos creen que estos animales se pareca a armadillos gigantes. Es muy probable que tuvieran cuerpos bajos y rechonchos, y patas cortas y musculosas. Nodosuridos quiere decir reptiles rugosos, debido al Nodosaurus que daba el nombre a la familia. Todos los Nodosuridos estaban recubiertos de una armadura rugosa. Algunos tambin tenan pas largas y afiladas. El Sauropelta fue el Nodosurido ms grande. Tena la altura de un hipoptamo y una longitud de unos 8 metros, aproximadamente la de un autobs de unas 25 plazas. El Struthiosaurus era en benjamn de la familia. Era un dinosaurio enano, no mas alto que un perro mediano y de 2 metros de longitud, como un hombre alto tumbado. Los Nodosuridos eran herbvoros y pacficos. No eran demasiado grandes y su nica proteccin contra los gigantescos carnvoros era su armadura. Es muy posible que al ser atacados actuasen como las tortugas modernas, que protegen las patas y la cabeza recogindolas dentro del caparazn. Los Nodosuridos no tenan caparazn, pero probablemente se defendan escondindose debajo de su grueso escudo blindado. Eran pesados y no deba ser fcil tumbarla. Es probable que sus atacantes se rindieran y se alejaran en busca de una presa ms asequible. Gneros: Acanthopholis, Brachypodosaurus, Chassternbergia, Crataeomus, Cryptodraco, Danubiosaurus, Denversaurus, Dracopelta, Edmontonia, Hoplitosaurus, Hylaeosaurus, Minmi, Nodosaurus, Panoplosaurus, Polacanthoides, Polacanthus, Priconodon, Priodontognathus, Sarcolestes, Sauropelta, Silvisaurus, Struthiosaurus y Vectensia.

Familia Anquilosuridos Tambin llamados reptiles articulados. Eran los dinosaurios ms acorazados que existieron. Tenan la cabeza ms ancha y menos pas que los llamados Nodosuridos. Su caracterstica ms importante era su cola con aspecto de maza, constitua una temible arma. Su pesada y enorme cola estaba compuesta de trozos de hueso para formar un gran bulto. Podan protegerse blandiendo la cola contra su atacante. Todava exista alguno al final de la Era de los Dinosaurios, como el Ankylosaurus. Este dinosaurio fue el ltimo y el mayor de los Anquilosuridos, mientras que el ms pequeo fue el Pinacosaurus. El ms protegido de todos fue el Euoplocephalus. Tenan un crneo increblemente grueso, compuesto por grandes placas seas. Algunos tenan incluso prpados de hueso, que deban cerrarse como contraventanas de acero para proteger los ojos de las garras de sus contrincantes. Es probable de que no se movieran con lentitud. Aunque tenan la comprensin de un tanque, no se arrastraban. Los cientficos creen que eran bastante rpidos. Es probable que se movieran como los rinocerontes de hoy y pudieran embestir a una velocidad considerable. Hasta hoy slo se han encontrado fsiles de Anquilosuridos en Mongolia, China y el oeste de Norteamrica. Pero vivieran donde vivieran, todos estos dinosaurios coman plantas. Uno de ellos, el Pinacosaurus, tena unos dientes tan pequeos que cabe pensar que sobrevivi a base de plantas tiernas. Gneros: Amtosaurus, Ankylosaurus, Dyoplosaurus, Euoplocephalus, Heishansaurus, Maleevus, Peishansaurus, Pinacosaurus, Saichania, Sauroplites, Shamosaurus, Stegosaurides, Tarchia, Talarurus y Tenchisaurus.

INFRAORDEN MARGINOCFALOS Superfamilia Paquicefalosaurios


Familia Chaoyungosuridos Tambin llamados reptiles de Chaoyung. Paquicefalosaurios y de los Psittacosuridos. Probablemente fueron los antecesores de los dems

Gneros: Chaoyoungosaurus, Xuanhuasaurus y Stenopelix.

Familia Paquicefalosuridos Tambin llamados reptil de cabeza engrosada, son un grupo bastante extico que vivi durante el Cretcico superior. Se han encontrado en terrenos estadounidenses, pero existen formas emparentadas con ellos en Mongolia y probablemente en la isla inglesa de Wight, aparte de algn otro lugar. En realidad, fueron poco conocidos hasta hace algunos aos, cuando se hallaron esqueletos ms completos. La mayora se conocen slo por el techo del crneo, que puede llegar a tener un grosor de 20 centmetros, en un crneo de 60 centmetros de largo. El cuerpo es similar al de los Ornitpodos, pero la cabeza constituye un rasgo caracterstico. Los huesos frontal y parietal, rugosos y rodeados de espinas y protuberancias seas, se elevan formando un bulto enorme, como un gran hueso macizo engrosado, por encima y por detrs de los ojos. Ya no se trata de la cresta de los Hadrosuridos, que contiene los delicados conductos nasales, sino de un hueso endurecido diseado con un solo fin: golpear. En 1970, el doctor Peter Galton propuso la teora de que utilizaban la cabeza para combatir, afirmando que algunos de estos animales eran el equivalente Cretcico de los carneros y los bfalos. Los machos tenan una bveda craneana ms dura que las hembras, y participaban en competencias a golpes para conseguir con quin aparearse. Como ocurre en la actualidad, con las cabras montesas y el ganado bovino, en probable que los golpes fueran lo bastante potentes como para matar a cualquier otro animal, pero el crneo de un macho rival estaba tan endurecido que se hacan muy poco dao. Era compacto y slido por debajo de la bveda, de tal manera que la fuerza del impacto se distribua por los lados y el cuello sin provocar facturas. El cuello y las cinturas torcica y pelviana tambin tena la dureza suficiente como para absorber la fuerza de los impactos. Gneros: Gravitholus, Majungatholus, Ornatotholus, Stygimoloch, Tylocephale y Yaverlandia. Pachycephalosaurus, Prenocephale, Stegoceras,

Familia Homaloceflidos Gneros: Goyocephale, Homalocephale, Micropachycephalosaurus y Wannanosaurus.

Superfamilia Ceratopsios
Uno de los dinosaurios ms conocidos, el Triceratops, perteneca a un grupo de dinosaurios conocido como los Ceratopsios, nombre que significa ojo con cuerno, y que hace referencia a los espectaculares cuernos que tenan algunos de estos dinosaurios sobre la frente. Casi todos tenan una enorme coraza, capucha, gola o placa sobre el cuello. Las grandes placas seas del cuello de los Ceratpsidos tenan varios usos. Protegan su vulnerable cuello, atraan a la pareja y servan tambin para ahuyentar a los depredadores. Las placas del cuello eran de hueso. En la parte posterior del crneo los huesos se proyectaban hacia atrs y formaban la placa sea, que estaba toda

ella cubierta de piel. Aunque era ltima no se fosiliza bien, los expertos han encontrado huellas de vasos sanguneos en la placa. Descubrieron que estos vasos sanguneos recorran toda la carne de la placa sea. Imagina tener que llevar una gran losa de hueso a tus espaldas. Sera agotador y tendras que pararte con frecuencia. Los dinosaurios con cuernos conseguan mantenerse giles porque casi todos tenan grandes aberturas o ventanas en la placa sea del cuello. Algunos dinosaurios con cuernos tenan placas seas de hasta 3 metros de longitud. Sus patas eran muy fuertes para soportar esa tremenda carga. Igual que los levantadores de pesas olmpicos necesitan piernas muy musculosas para levantar las pesas sobre sus cabezas, los dinosaurios con cuernos tenan las patas delanteras muy robustas, a fin de soportar el peso de su enorme crneo. El cuello tambin estaba reforzado. Las tres primeras cervicales se fundan en una sola. Los dinosaurios con las placas ms largas las usaban casi con certeza para defenderse. Este placa a algunos les daba un aspecto impresionante. Si la placa no ahuyentaba al atacante, serva de escudo para proteger el punto dbil del dinosaurio, su cuello. Algunos lagartos actuales tambin tienen placas, con el fin de parecer mucho mayores de los que en realidad son. Cada especie de dinosaurio con cuernos tena una placa sea diferente en el cuello. De algunas sobresalan grandes pas y otras, eran ms pequeas y sin pas. Porqu eran todas distintas? Quiz estos dinosaurios las usaban para reconocer a los de su propia especie. Los antlopes y gacelas actuales tienen cuernos de distinta forma por una razn similar. Los Ceratpsidos probablemente evitaban un combate sangriento siempre que podan. Por el contrario, algunos dinosaurios de stos bajaban la cabeza y agitaban su placa sea de lado a lado. Esto les pareca mucho mayores y ms temibles de lo que en realidad eran. Algunos tenan un gran cuerno en el hocico, pero no lo utilizaban para luchar porque habran podido lastimarse. Probablemente disuada a sus adversarios con su enorme placa sea. El primer Ceratopsio conocido es el Psittacosaurus que no tena capucha en el cuello, pero presentaba caractersticas con el grupo, un pico como el de los loros y el engrosamiento nasal. Todos eran herbvoros y se servan de su pico para cortar los tallos de las plantas. Muchas especies de estos dinosaurios tenan cuernos en la frente, otros en el hocico, otros en el centro de la coraza y otros al final de sta. Vivieron al final de la Era de los Dinosaurios en el perodo Cretcico. Al igual que algunos de otros grupos de dinosaurios, fueron evolucionando a su paso por la tierra. Algunos de los primeros no tenan cuernos, como el Protoceratops. Otros tenan muchos cuernos en la cara, como el Pentaceratops. Algunos tenan muchos en la coraza, como el Styracosaurus y el Anchiceratops. Como los rinocerontes de hoy, todos eran cuadrpedos. No podan alzarse sobre las patas traseras, por el gran peso del crneo. Muchos tenan las patas fuertes y musculosas. Podan abrir sus dedos provistos de pesadas pezuas en abanico para distribuir mejor el peso del cuerpo. Slo vivieron en Norteamrica y en Asia, o al menos sos son, hasta la fecha, los nicos lugares donde se han encontrado fsiles de estos animales. Los Ceratopsios, al igual que los Ornitpodos y los Tireforos, eran Ornistiquios, es decir, con pelvis de ave. Los huesos plvicos squion y pubis los tenan juntos apuntando haca atrs. El leon era otro hueso plvico que estaba sobre estos dos y era muy estrecho, como una varilla. Familia Psittacosuridos Tambin llamados reptiles papagayos, se distinguan porque fueron los primeros Ceratpsidos y que tenan aspecto de Ornitpodos. Slo haba uno, el Psittacosaurus, aunque existe la posibilidad de que el chaoyungosurido Stenopelix tambin formara parte de l. Gneros: Psittacosaurus.

Familia Protoceratpsidos Este grupo fueron los antecesores a los grandes Ceratpsidos cornudos. Algunos posean cuernos, otros no. Tena el tamao de un perro grande. Vivieron en el Cretcico inferior. Gneros: Bagaceratops, Leptoceratops, Microceratops, Montanoceratops, Notoceratops y Protoceratops.

Familia Ceratpsidos Tambin llamados rostros con cuernos. Todos estos dinosaurios eran cuadrpedos y rechonchos. Su longitud iba desde 2 metros a 9 metros. Su altura de un metro de 3 metros. Vivieron todos en el Cretcico superior, y algunos cuando ya se haban extinguido la mayora de los dinosaurios. Posea cuernos en el final de la coraza, en el centro de esta, encima de las rbitas y en el morro. Hay quien los divide en dos grupos: Centrosaurinos y Chasmosaurinos basndose en la longitud o forma de la coraza protectora del cuello, e incluso hay quien coloca al Pachyrhinosaurus en una familia llamada Paquirrinosuridos. Gneros: Agathaumas, Anchiceratops, Arrhinoceratops, Avaceratops, Brachyceratops, Centrosaurus, Ceratops, Chasmosaurus, Diceratops, Dysganus, Eoceratops, Eucentrosaurus, Monoclonius, Pachyrhinosaurus, Pentaceratops, Styracosaurus, Torosaurus, Triceratops y Ugrosaurus.

Bibliografa
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