ANALISIS DE LA HISTORIA DEL PETROLEO EN VENEZUELA

ETAPAS DE LA POLÍTICA DEL PETROLEO EN VENEZUELA INTRODUCCIÓN. En 1908, el entonces Presidente de la República, Gral. Cipriano Castro, viajó a Europa a restaurar su menguada salud y dejó encargado de la Presidencia al Gral. Juan Vicente Gómez, quien fraternalmente le impediría su regreso, con el apoyo de los Estados Unidos y algunas potencias europeas. Desde el propio ascenso de Gómez al poder, el gobierno comenzó a repartir concesiones a manos llenas. Al comienzo fue una compañía anglo-holandesa, la Royal Dutch-Shell la que logró sacar el mayor partido, comprando diversas concesiones, especialmente la de la Caribbean Petroleum Company, empresa originalmente norteamericana, lo que le permitió controlar las mayores conocidas del Estado Zulia entre 1912 y 1914. La penetración organizada del capital norteamericano fue dirigida por la Standard Oil, de John D. Rockefeller, la más poderosa empresa petrolera de aquel país. Protegida por su gobierno, ávida de controlar las zonas petrolíferas del Caribe, la Standard Oil logró de Juan Vicente Gómez importantes concesiones a partir de 1920, tanto en el oriente como en el occidente del país, las cuales fueron centralizadas más adelante en la Creole Petroleum Corporation. En este carnaval de concesiones participaron como intermediarios, testaferros, abogados y protectores, los más conocidos nombres de la oligarquía nacional, que, aliados a Gómez y sus familiares, obtuvieron altos beneficios de la venta de la riqueza fundamental del país a las compañías petroleras extranjeras. Venta tan flagrante, que hizo de la legislación venezolana la más favorable del mundo para las compañías petroleras, como señaló en 1930 el Ministro de Fomento, Dr. Gumersindo Torres.

I.

ETAPA INICIAL DEL DESARROLLO DE LA INDUSTRIA PETROLERA EN VENEZUELA: 1917-1935.

La producción de petróleo venezolano comienza realmente en 1917 con 121 mil barriles diarios. Para 1929 ya era para 370 mil barriles diarios y el valor de las exportaciones ascendió a 250 millones de bolívares, superando por primera vez el valor de las exportaciones agropecuarias tradicionales. A partir de entonces, el petróleo se transforma en el producto fundamental de la economía venezolana.

En 1925 estalló una huelga de obreros petroleros en Mene Grande (Edo. La regalía que se estableció en la Ley de 1920 a favor de la nación y a cargo de las petroleras era del 15% sobre el precio de venta del petróleo extraído. En diciembre de 1922 tuvo lugar el reventón del pozo “Barrosos-2”. Estado Zulia. asociada a la Shell. En 1928 se convirtió en el más importante país exportador de petróleo del mundo. la asistencia médica casi no existía. el más importante era el canon de explotación o regalía. a pesar de haber sido reprimida por tropas mandadas por el gobierno. recibieron un tratamiento legal separado. Se trabajaba con mucho desorden y pocas leyes protectoras. palabra que a veces se usa también en Venezuela) a una cantidad de dinero que se recibe por permitir que otro produzca una cosa. El Ministro Gumersindo Torres buscaba un término medio entre aquellos que deseaban darlo todo a las empresas –que eran extranjeras. Zulia). el gobierno se reservaba el derecho de otorgarlas a quien ofreciera mejores condiciones. Se llegó a los 100. De los varios impuestos que el concesionario tenía que pagar. Y se regulaba todo el régimen de concesiones petroleras. A raíz de los . en el área de “La Rosa”. Este reventón causó sensación en los medios petroleros extranjeros y pronto llegaron muchas personas interesadas en explotar el petróleo venezolano. Acaudillo esta huelga el obrero margariteño Augusto Malavé Villalba.y aquellos que querían restringir a lo mínimo los derechos de dichas empresas. La Ley de Hidrocarburos de 1920 aumentó los impuestos que debían pagar las empresas petroleras.En 1920 se dictó en Venezuela la primera Ley de Hidrocarburos. y la zona de Quiriquire (al norte de Maturín) se convirtió en uno de los campos petroleros más productivos de Venezuela.000 en 1923. Se calcula que lo que dejaba de percibir el Fisco Venezolano por esta exoneración de aduanas era más de lo que percibía de impuestos sobre los productos que se refinaban y vendían. consiguió un aumento del 20% de los jornales. Posteriormente. y había pleitos a menudo por ello. Ello se debió al tratamiento creciente que el petróleo iba teniendo en la economía venezolana como fuente de ingresos.. Y así seguía subiendo años tras años hasta colocar a Venezuela en uno de los primeros puestos del mundo como país productor de petróleo. que. El Lago se contaminaba por los derrames de petróleo.000 barriles diarios en 1926. cerca de Cabimas. Hasta esta fecha. A partir de entonces.C. Gumersindo Torres. a lo largo de la costa oriental del Lago de Maracaibo se iban haciendo más y más perforaciones. La producción se elevó de unos 300 barriles diarios en 1917 a 11. La compañía encargada de la perforación era la llamada V. los obreros ganaban poco. Las empresas concesionarias no pagaban derechos de aduanas por las maquinarias y equipos que importaban del exterior. los hidrocarburos habían sido considerados legalmente como un mineral más y sus regulaciones estaban englobadas dentro de la Ley de Minas. Se llamaba regalía (en ingles se dice “royalty”. Esta Ley fue aprobada por el entonces Ministro de Fomento Dr.O.

Esta era la época en que funcionaba la “Compañía Venezolana de Petróleos”. Ante el desarrollo general de la industria petrolera. debido a la crisis económica originada en los Estados Unidos (denominada “la Gran Depresión”). Por otra parte. es decir. En 1935. El petróleo se había convertido ya en el renglón más importante de la economía nacional y seguía creciendo día a día. Los ingresos fiscales del gobierno subieron de 81 millones de bolívares en 1920 a 300 millones de bolívares en 1936. comprendió que las regulaciones existentes en la materia no eran suficientes. el Ministro Gumersindo Torres. que se contagió a Europa y América Latina. por el momento. SEGUNDA ETAPA: 1936-1958. una sociedad creada para que los amigos del Presidente Gómez traficaran con las concesiones y ganaran dinero amparados por la influencia del dictador. También preparó. Los obreros petroleros querían más salario (Bs. Como las . hospitales y transporte para aquellos que vivieran lejos de los campos petroleros. La producción de petróleo. como jornal mínimo). bajo a 315. Torres acusaba a las empresas de presentar datos inexactos a fin de pagar menos impuestos. II.000 barriles diarios. en el que se detallaban las obligaciones de las empresas a favor de la Nación. lo que representa una multiplicación de más de tres veces. como veremos más adelante. A partir de 1936. lo cual era una cantidad considerable para la época. Al final. el Ministro de Fomento. pero su camino fue seguido por otros venezolanos. Con la recuperación económica posterior a 1933. 10 diarios. Esta compañía nunca se dedicó a buscar petróleo y extraerlo. Pero las empresas no hacían caso. Ya en 1930 creó la Oficina Técnica de Hidrocarburos en el Ministerio de Fomento para que el gobierno tuviera una mejor información de lo que ocurría en la industria petrolera. en 1931 la empresa Standard Oil de Venezuela inauguró la refinería de Caripito. la Ley del Trabajo de 1936 le había dado a los trabajadores el derecho a sindicalizarse y presentar a las empresas sus reclamaciones en forma colectiva. que en 1929 había llegado a 370. las empresas pudieron más que el incansable Ministro. el Reglamento de la Ley de Hidrocarburos.descubrimientos en esta cuenca.000 barriles diarios en 1931 y 1932. agua potable. que las empresas les proporcionaran viviendas adecuadas. sino a adquirir concesiones del gobierno y a venderla a las empresas petroleras. Gumersindo Torres. a la muerte del dictador Juan Vicente Gómez. Gumersindo Torres perdió la partida. la misma se hizo sentir en Venezuela y ya en el año siguiente (1934) se lograron producir 373. el país exportaba 648 millones de bolívares en productos petroleros.000 barriles diarios. Venezuela tenía una producción de petróleo que llegaba a 500 mil barriles diarios. que fue durante muchos años la mayor del país. y el Presidente Juan Vicente Gómez lo destituyó (1931). No reconocían a los sindicatos. cifra superior al valor de toda la producción agrícola e industrial del país para ese año. más que antes de la Gran Depresión.

después de un mes y medio. las empresas petroleras tenían el derecho de importar todo lo que necesitaran sin pagar derechos de importación. sino el país que exportaba más petróleo en el mundo. y en Las Mercedes. y al no poderse llegar a ningún arreglo. había fracasado. El impuesto sobre la renta existía en casi todo el mundo desarrollado. Al final. También. Esto. por la Shell. sino tres. por supuesto generó mayores entradas al erario nacional. pues ahora también la clase obrera empezaba a exigir con fuerza que se le diera lo suyo. pero no se había implantado en Venezuela. la cual previó la creación de empresas oficiales venezolanas dedicadas a la actividad petrolera. Isaías Medina Angarita. entraron en vigor dos leyes importantes: la Ley de Impuestos Sobre la Renta y la Ley de Hidrocarburos. no interrumpió las actividades petroleras en Venezuela. la más importante del país. sí demostraron una cosa muy importante: que eran capaz de unirse y paralizar a las petroleras por un tiempo considerable. En 1938 la legislación de hidrocarburos sufrió una reforma. siendo Ministro de Fomento Eugenio Mendoza. Muy por el contrario. el 14 de diciembre empezó la huelga petrolera. lo cual ocasionaba pérdidas de millones de bolívares. mientras que en la cuenca de Maracaibo. La innovación más importante de esta reforma legal fue la “reforma aduanera”. estos se fueron a la Inspectoría del Trabajo de Maracaibo. en la península de Paraguaná. por la Gulf. pero fue muchos años después (1960) que se creó la primera de estas empresas. por la Creole. A partir de 1938 se estableció que las empresas petroleras tenían que pagar aduanas. el gobierno y las empresas.empresas se negaban a tratar estos asuntos con los obreros. fijándolo en 16 y 2/3 % sobre el valor del petróleo producido. salvo que el gobierno venezolano las exonerara en casos especiales. ésta última. la Corporación Venezolana del Petróleo (CVP). Era una especie de privilegio. La huelga. el 60% provenía ahora de los . pero éstas no hicieron caso. se fijó para todas las empresas en 40 años (1983). seguía expandiéndose. Estado Monagas. También la de “Puerto La Cruz”. 1939). Además. se intensificó la búsqueda de nuevos pozos y nuevos campos petroleros fueron apareciendo en Santa Rosa y Jusepín. las que intervenían en el negocio petrolero. Lo único que consiguieron los obreros fue que les subieran su jornal en un bolívar. durante el gobierno del Gral. A partir de 1946 podemos decir que Venezuela. según las leyes anteriores. El gobierno intentó mediar entre los trabajadores y las empresas. puesto que. En el año 1943. Aunque los obreros huelguistas no habían conseguido sus propósitos. Se empezó a construir la gigantesca refinería de “Amuay”. De todos los ingresos que percibía el Estado venezolano para cubrir sus gastos. y de “Cardón”. no sólo era ya un país petrolero. Estado Guárico (cuenca de maturín). En cuanto al término de expiración de las concesiones. Por su parte la Nueva Ley de Hidrocarburos uniformó el impuesto de explotación o regalía para todas las empresas del país. el gobierno ordenó a los trabajadores regresar al trabajo. la Ley de Hidrocarburos. Esto obligó a las empresas a construir o ampliar las refinerías. El inicio de la II Guerra Mundial (sept. la huelga de 1936 demostró que ya no eran solamente dos partes. obligó a las empresas a refinar una parte importante del petróleo en el país.

a la automatización creciente de la industria por muchos años. el concesionario tenía que pagar un impuesto inicial al gobierno. El 24 de noviembre de 1948 fue derrocado por fuerzas militares el Presidente Don Rómulo Gallegos. el Ministerio de Minas e Hidrocarburos. propició que los obreros petroleros lograran por primera vez que las empresas firmaran con la Federación de Sindicatos un Contrato Colectivo (1946). en parte. se aprobó el impuesto adicional que debían pagar tanto las empresas petroleras como las mineras. creando una franca bonanza petrolera en Venezuela: la Guerra de Corea (1950-1953). y se instauró en Venezuela de nuevo un régimen dictatorial que duró hasta el 23 de enero de 1958. Desde entonces esa cifra fue descendiendo debido. y también aquellas personas que recibían regalías petroleras. Al cabo de un par de años. empezaron a usar la misma fórmula con las compañías americanas e inglesas que operaban allí. pues los terrenos concedidos para exploración y explotación sumaban muchas hectáreas: más de 800. En este mismo año. Así pues. De esta forma. el país cada vez dependía más del petróleo para atender a los gastos. para dedicarse a la fabricación de plásticos a base de gas natural.mil. por Decreto del gobierno. países productores de petróleo. la cifra mayor de la historia petrolera venezolana. Esta actividad había estado hasta entonces regida por el Ministerio de Fomento. la . Tucupido. personas que antiguamente habían traspasado concesiones a las empresas explotadoras y que recibían como pago un tanto por ciento del petróleo que sacara estas empresas. a la mitad de las ganancias. La Junta Revolucionaria de Gobierno. En 1948 trabajaban en la industria petrolera 55. es decir. en la cuenca de Maracaibo. los ingresos en dinero provenientes de los impuestos sobre la explotación petrolera crecieron muchísimo debido a la expansión de la industria y también porque se otorgaron nuevas concesiones en 1956 y 1957. De acuerdo con la Ley de Hidrocarburos. Nuevos campos productores se iban descubriendo todos los meses (Mara y Boscán. lo que perseguía era que las ganancias de cada empresa petrolera se repartieran por igual entre la nación venezolana y la empresa.impuestos pagados por las compañías petroleras. es decir. En esa época. de forma que éstas pagaran impuesto por un total equivalente al 50%..000 personas. El impuesto adicional consistió en subir el impuesto sobre la renta hasta el 50% de la renta de las empresas. Esto montaba a cientos de millones de bolívares. En 1950 fue creado. cuando se otorgaban concesiones. En 1956 fue creado por el gobierno el Instituto Venezolano de Petroquímica (IVP). que pasó a Presidir provisionalmente Rómulo Betancourt. marcando definitivamente el comienzo de la contratación colectiva como instrumento regulador de las relaciones entre obreros y patronos en el país. Pero otros acontecimientos incidieron en el aumento mundial de los precios del petróleo. Arabia Saudita e Irán. que originó un aumento repentino del consumo de petróleo. mientras que poco antes de la II Guerra Mundial apenas llegaba al 30%. en Guárico). que dio un golpe contra el gobierno de Medina Angarita (18 de octubre de 1945).

un trato hemisférico. la “Corporación Venezolana del Petróleo” (CVP). En 1962. pues. TERCERA ETAPA: 1959-1999. una parte importante del expendio al público de gasolina y otros productos. Juan Pablo Pérez Alfonzo. mediante decreto presidencial. mientras los precios del petróleo no subían de precio. Mientras tanto. se llegó a la creación de una asociación con ellos. acudiendo por Venezuela el Ministro José Antonio Mayobre. la OPEP solía reunirse un par de veces cada año. La creación de una empresa petrolera del Estado venezolano. En 1964. necesitaba importar. México y Canadá solían gozar de ciertas ventajas para enviar petróleo a Estados Unidos. la producción petrolera venezolana llegó a 3 millones de barriles diarios. septiembre de 1960). se puede caracterizar por tres realizaciones muy importantes: 1. parecían estancado. III. quien nacionalizó el canal. es decir. La OPEP expresó en esta reunión el principio de que todos . Exigía. que todos los países del hemisferio que exportaban petróleo a los Estados Unidos recibieran un trato igual. es decir. Shell y Mobil la adquisición de muchas de sus estaciones de servicio. La política de no concesiones. quien encargó de la política petrolera al Ministro de Minas e Hidrocarburos. Una consecuencia inmediata de este anuncio fue que las empresas no siguieron explotando nuevos campos 2. Para la época. siendo elegido como Presidente Constitucional de Venezuela el Sr. a la CVP se le asignó. pues todos son países americanos. sin discriminaciones. propugnada por el Ministro venezolano Pérez Alfonzo (Bagdad. llamada “Organización de Países Exportadores de Petróleo” (OPEP). y el gobierno venezolano reclamó al norteamericano que dieran igual trato al petróleo de Venezuela que el que se le daba al de México y Canadá.nacionalización de la industria petrolera en Irán (1951). Estas restricciones se consideraron en Venezuela como discriminatorias. Como este problema interesaba por igual a los países productores del Medio Oriente. asumiendo la primera magistratura en marzo de 1959. Irak. en diciembre de 1958. 3. pues a ésta se le limitaba incluso la cantidad de petróleo que podía enviar. por lo que la Corporación fue negociando con las empresas Creole. En 1968 se reunió en Viena. el comprador más importante de nuestro petróleo era (y es) Estados Unidos. ventajas que no tenía Venezuela. Esta política del gobierno venezolano tomó más fuerza a partir de 1960. Rómulo Betancourt. y el cierre del canal de Suez por el Presidente de Egipto Gamal Abdel Nasser (1956). Tratar de subir los precios de venta del petróleo. La política nacionalista del gobierno en esta etapa. El 23 de enero de 1958 fue derrocado el gobierno dictatorial de Marcos Pérez Jiménez y se implantó en Venezuela un régimen democrático. Dr. pues a pesar de su gran producción. se anunció que no se otorgarían más concesiones petroleras. sede oficial de la Organización.

En este mismo año.V. Rafael Caldera (1969-1974). las tierras. siendo su primer Presidente el Gral. En 1970 el Impuesto Sobre la Renta se subió al 60% de la renta neta anual de las empresas petroleras y mineras. Por su parte. instalaciones. la mayor cifra de su historia. el Congreso de la República dictó una Ley de Reversión de la Industria Petrolera. En este mismo año se creó la empresa estatal “Petróleos de Venezuela S. Venezuela siguió la misma política nacionalista y protectora emprendida por los gobiernos democráticos anteriores (Rómulo Betancourt. Pasarían al patrimonio nacional. dictó una Ley Especial en la que el gas quedó reservado al Estado venezolano para ser explotado directamente o bien a través de la C.100. las Universidades. Durante la presidencia del Dr. Los veinte años siguientes a la nacionalización petrolera (1976-1996) la política petrolera venezolana se caracterizó por su dinamismo. Conicit. produjo 3. y Raúl Leoni. nacionalizó la industria petrolera mediante Proyecto de Ley presentado al Congreso de la República. En diciembre de este mismo año.” (PDVSA).000 barriles diarios de petróleo. Y experto petrolero Rafael Alfonzo Ravard.A.P. y en algunos lapsos hasta 3. los países deben administrarlo en forma que favorezca el desarrollo económico…Que este desarrollo se logrará mejor si los países miembros (de la OPEP) se encargan directamente de la explotación de la industria petrolera y que puedan firmar también contratos para dicha explotación con las empresas extranjeras. .). Sin embargo. esta Ley quedó sin efecto en 1975 cuando Carlos Andrés Pérez. en 1970. la reunión de la OPEP se realizó en Caraballeda (Distrito Federal. equipos. disponiendo que los bienes de las empresas petroleras. quien había sido electo Presidente de la República en diciembre de 1973. por lo tanto. En 1971 el gobierno publicó los precios oficiales del crudo y de los derivados en la Gaceta Oficial. etc.los países tienen derecho inalienable sobre sus recursos naturales: “que el petróleo es un recurso agotable y. Mantenimiento de las medidas conservacionistas en la producción petrolera (2. 1964-69). Creación o potenciación de centros de investigación o enseñanza petrolera (IVIC. 1959-64. Por lo tanto. etc. esto es. Intevep.700. a lo cual ya se había adelantado Venezuela.200. que fuera aprobado el 21 de agosto de 1975 con la denominación de “Ley Que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos”.000 barriles diarios. Agropet. a saber:   Intensificación de los estudios y exploraciones de la Faja del Orinoco. Venezuela). en donde los países miembros acordaron subir el impuesto sobre la renta a las empresas petroleras a un mínimo de 55%. pero conservando los gobiernos su autoridad…” Venezuela.000). habiéndose actuado en varias direcciones. las concesiones quedaron extinguidas a partir del 31 de diciembre de 1975. a ser propiedad de la Nación al extinguirse las concesiones petroleras en 1983 y 1984.   Respaldo a las decisiones tomadas en el seno de la OPEP.

Un 94. dice de la situación real de la empresa. CUARTA ETAPA: 1999-2011. para que amortigüen el impacto de la subida de los precios del petróleo.UU. Este período. Entre 1978 y 1984. Venezuela no alcanzaba los niveles de de producción de petróleo estimados como cuota mínima. el negocio petrolero se ha visto empañado por conflictos y situaciones poco claras. fue un error económico. El evento más significativo de este período es la crisis cambiaria (“Viernes Negro”). heridos y pérdidas de producción. Al eliminarse los Convenios Operativos y ser reemplazo por empresas mixtas. Por otra parte. que comprende la Presidencia de Hugo Chávez Frías en Venezuela..8% en relación a 1981. . con saldo de muertos. así como los hechos que han incidido en su pertinaz y peligroso declive. lo que genera una imposibilidad de elevar la producción. se compromete la soberanía (contrario a lo que dice el gobierno de “rescate de la soberanía”). Ya para el 2005. aun cuando habían descendido un 27. según política aprobada por la OPEP. la economía de Venezuela continuó respaldada por abundantes recursos naturales.3% de los ingresos por exportaciones de bienes provenían del petróleo. que es una consecuencia de la crisis política que desde inicios vive el país. IV. que culmina el 25 de febrero de 1983 con el establecimiento de un Régimen de Cambios Diferenciales (RECADI). En ese sentido se estima un balance negativo para la producción petrolera y para la propia empresa PDVSA. Estos hechos podrían enclavarse en las siguientes etapas: La primera se inició antes de la llegada a la Presidencia del Teniente-Coronel Hugo Chavez. Los frecuentes accidentes en las principales refinerías del país. fundamentalmente el petróleo. Igualmente la venta de participación de CITGO en una refinería de EE. Créditos y ayudas a varios países del Caribe. En resumen la crisis de la industria petrolera venezolana es directamente proporcional a las políticas gerenciales que han rodeado a la empresa estatal PDVSA. Consistió en una feroz campaña de desprestigio de PDVSA con base en calumnias que hicieron dudar a muchos venezolanos sobre la forma como se conducía nuestra principal empresa (en ese momento floreciente y considerada entre las cinco más importantes del mundo). no se realizaron las grandes inversiones que requiere la industria petrolera.

En 1971. el precio del barril de petróleo era $ 10. Especificamente en la Presidencia de PDVSA de Héctor Ciavaldini ANALISIS HISTÓRICO DE LOS PRECIOS DEL PETROLEO .85. .En diciembre de 1975.- Una segunda etapa. que a pesar de algunos traumas puede llamarse de convivencia. el precio del barril de petróleo era $ 2.25. que va desde 1999 a inicios del 2002. .

.En 1980.. el precio (nominal constante) del barril de petróleo permanece entre $ 8 y 10.

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