ANALISIS DE LA HISTORIA DEL PETROLEO EN VENEZUELA

ETAPAS DE LA POLÍTICA DEL PETROLEO EN VENEZUELA INTRODUCCIÓN. En 1908, el entonces Presidente de la República, Gral. Cipriano Castro, viajó a Europa a restaurar su menguada salud y dejó encargado de la Presidencia al Gral. Juan Vicente Gómez, quien fraternalmente le impediría su regreso, con el apoyo de los Estados Unidos y algunas potencias europeas. Desde el propio ascenso de Gómez al poder, el gobierno comenzó a repartir concesiones a manos llenas. Al comienzo fue una compañía anglo-holandesa, la Royal Dutch-Shell la que logró sacar el mayor partido, comprando diversas concesiones, especialmente la de la Caribbean Petroleum Company, empresa originalmente norteamericana, lo que le permitió controlar las mayores conocidas del Estado Zulia entre 1912 y 1914. La penetración organizada del capital norteamericano fue dirigida por la Standard Oil, de John D. Rockefeller, la más poderosa empresa petrolera de aquel país. Protegida por su gobierno, ávida de controlar las zonas petrolíferas del Caribe, la Standard Oil logró de Juan Vicente Gómez importantes concesiones a partir de 1920, tanto en el oriente como en el occidente del país, las cuales fueron centralizadas más adelante en la Creole Petroleum Corporation. En este carnaval de concesiones participaron como intermediarios, testaferros, abogados y protectores, los más conocidos nombres de la oligarquía nacional, que, aliados a Gómez y sus familiares, obtuvieron altos beneficios de la venta de la riqueza fundamental del país a las compañías petroleras extranjeras. Venta tan flagrante, que hizo de la legislación venezolana la más favorable del mundo para las compañías petroleras, como señaló en 1930 el Ministro de Fomento, Dr. Gumersindo Torres.

I.

ETAPA INICIAL DEL DESARROLLO DE LA INDUSTRIA PETROLERA EN VENEZUELA: 1917-1935.

La producción de petróleo venezolano comienza realmente en 1917 con 121 mil barriles diarios. Para 1929 ya era para 370 mil barriles diarios y el valor de las exportaciones ascendió a 250 millones de bolívares, superando por primera vez el valor de las exportaciones agropecuarias tradicionales. A partir de entonces, el petróleo se transforma en el producto fundamental de la economía venezolana.

Zulia). y la zona de Quiriquire (al norte de Maturín) se convirtió en uno de los campos petroleros más productivos de Venezuela. La producción se elevó de unos 300 barriles diarios en 1917 a 11. El Lago se contaminaba por los derrames de petróleo. que. el gobierno se reservaba el derecho de otorgarlas a quien ofreciera mejores condiciones. Esta Ley fue aprobada por el entonces Ministro de Fomento Dr. A partir de entonces. En diciembre de 1922 tuvo lugar el reventón del pozo “Barrosos-2”. asociada a la Shell.000 barriles diarios en 1926.. Posteriormente. y había pleitos a menudo por ello. los obreros ganaban poco. la asistencia médica casi no existía. Hasta esta fecha. A raíz de los . La Ley de Hidrocarburos de 1920 aumentó los impuestos que debían pagar las empresas petroleras. a lo largo de la costa oriental del Lago de Maracaibo se iban haciendo más y más perforaciones. Y se regulaba todo el régimen de concesiones petroleras. Gumersindo Torres. Se trabajaba con mucho desorden y pocas leyes protectoras. El Ministro Gumersindo Torres buscaba un término medio entre aquellos que deseaban darlo todo a las empresas –que eran extranjeras. el más importante era el canon de explotación o regalía. Se llegó a los 100. Este reventón causó sensación en los medios petroleros extranjeros y pronto llegaron muchas personas interesadas en explotar el petróleo venezolano.En 1920 se dictó en Venezuela la primera Ley de Hidrocarburos. palabra que a veces se usa también en Venezuela) a una cantidad de dinero que se recibe por permitir que otro produzca una cosa. Acaudillo esta huelga el obrero margariteño Augusto Malavé Villalba. De los varios impuestos que el concesionario tenía que pagar.000 en 1923. Se llamaba regalía (en ingles se dice “royalty”.C. Y así seguía subiendo años tras años hasta colocar a Venezuela en uno de los primeros puestos del mundo como país productor de petróleo. La compañía encargada de la perforación era la llamada V. En 1928 se convirtió en el más importante país exportador de petróleo del mundo. En 1925 estalló una huelga de obreros petroleros en Mene Grande (Edo. La regalía que se estableció en la Ley de 1920 a favor de la nación y a cargo de las petroleras era del 15% sobre el precio de venta del petróleo extraído. Estado Zulia.y aquellos que querían restringir a lo mínimo los derechos de dichas empresas. Se calcula que lo que dejaba de percibir el Fisco Venezolano por esta exoneración de aduanas era más de lo que percibía de impuestos sobre los productos que se refinaban y vendían. recibieron un tratamiento legal separado. en el área de “La Rosa”. Ello se debió al tratamiento creciente que el petróleo iba teniendo en la economía venezolana como fuente de ingresos. a pesar de haber sido reprimida por tropas mandadas por el gobierno. Las empresas concesionarias no pagaban derechos de aduanas por las maquinarias y equipos que importaban del exterior. consiguió un aumento del 20% de los jornales. los hidrocarburos habían sido considerados legalmente como un mineral más y sus regulaciones estaban englobadas dentro de la Ley de Minas. cerca de Cabimas.O.

agua potable. A partir de 1936. es decir. Esta compañía nunca se dedicó a buscar petróleo y extraerlo. Por otra parte. el Reglamento de la Ley de Hidrocarburos. Con la recuperación económica posterior a 1933. Esta era la época en que funcionaba la “Compañía Venezolana de Petróleos”. No reconocían a los sindicatos. comprendió que las regulaciones existentes en la materia no eran suficientes. Ya en 1930 creó la Oficina Técnica de Hidrocarburos en el Ministerio de Fomento para que el gobierno tuviera una mejor información de lo que ocurría en la industria petrolera. Pero las empresas no hacían caso. Gumersindo Torres. en 1931 la empresa Standard Oil de Venezuela inauguró la refinería de Caripito. lo cual era una cantidad considerable para la época. las empresas pudieron más que el incansable Ministro. Los ingresos fiscales del gobierno subieron de 81 millones de bolívares en 1920 a 300 millones de bolívares en 1936.000 barriles diarios en 1931 y 1932. debido a la crisis económica originada en los Estados Unidos (denominada “la Gran Depresión”). el Ministro de Fomento. Gumersindo Torres perdió la partida. como jornal mínimo). II. También preparó. más que antes de la Gran Depresión. que en 1929 había llegado a 370. SEGUNDA ETAPA: 1936-1958. Al final. y el Presidente Juan Vicente Gómez lo destituyó (1931). el Ministro Gumersindo Torres. 10 diarios. que fue durante muchos años la mayor del país. Ante el desarrollo general de la industria petrolera. En 1935. pero su camino fue seguido por otros venezolanos. el país exportaba 648 millones de bolívares en productos petroleros.descubrimientos en esta cuenca. una sociedad creada para que los amigos del Presidente Gómez traficaran con las concesiones y ganaran dinero amparados por la influencia del dictador. bajo a 315.000 barriles diarios. que las empresas les proporcionaran viviendas adecuadas. que se contagió a Europa y América Latina. La producción de petróleo. Los obreros petroleros querían más salario (Bs. en el que se detallaban las obligaciones de las empresas a favor de la Nación. por el momento. la misma se hizo sentir en Venezuela y ya en el año siguiente (1934) se lograron producir 373. Como las . Torres acusaba a las empresas de presentar datos inexactos a fin de pagar menos impuestos. lo que representa una multiplicación de más de tres veces. sino a adquirir concesiones del gobierno y a venderla a las empresas petroleras.000 barriles diarios. hospitales y transporte para aquellos que vivieran lejos de los campos petroleros. como veremos más adelante. cifra superior al valor de toda la producción agrícola e industrial del país para ese año. la Ley del Trabajo de 1936 le había dado a los trabajadores el derecho a sindicalizarse y presentar a las empresas sus reclamaciones en forma colectiva. Venezuela tenía una producción de petróleo que llegaba a 500 mil barriles diarios. a la muerte del dictador Juan Vicente Gómez. El petróleo se había convertido ya en el renglón más importante de la economía nacional y seguía creciendo día a día.

el 14 de diciembre empezó la huelga petrolera. Muy por el contrario. pero no se había implantado en Venezuela. A partir de 1938 se estableció que las empresas petroleras tenían que pagar aduanas. y de “Cardón”. Era una especie de privilegio. Esto. el gobierno ordenó a los trabajadores regresar al trabajo. Esto obligó a las empresas a construir o ampliar las refinerías. pero fue muchos años después (1960) que se creó la primera de estas empresas. Isaías Medina Angarita. la cual previó la creación de empresas oficiales venezolanas dedicadas a la actividad petrolera. entraron en vigor dos leyes importantes: la Ley de Impuestos Sobre la Renta y la Ley de Hidrocarburos. Lo único que consiguieron los obreros fue que les subieran su jornal en un bolívar. después de un mes y medio. También. el gobierno y las empresas. A partir de 1946 podemos decir que Venezuela. según las leyes anteriores. por supuesto generó mayores entradas al erario nacional. sí demostraron una cosa muy importante: que eran capaz de unirse y paralizar a las petroleras por un tiempo considerable. Aunque los obreros huelguistas no habían conseguido sus propósitos. por la Gulf. las que intervenían en el negocio petrolero. Estado Monagas. La innovación más importante de esta reforma legal fue la “reforma aduanera”. Por su parte la Nueva Ley de Hidrocarburos uniformó el impuesto de explotación o regalía para todas las empresas del país. pues ahora también la clase obrera empezaba a exigir con fuerza que se le diera lo suyo. estos se fueron a la Inspectoría del Trabajo de Maracaibo. También la de “Puerto La Cruz”. obligó a las empresas a refinar una parte importante del petróleo en el país. se fijó para todas las empresas en 40 años (1983). en la península de Paraguaná. fijándolo en 16 y 2/3 % sobre el valor del petróleo producido. sino el país que exportaba más petróleo en el mundo. el 60% provenía ahora de los . mientras que en la cuenca de Maracaibo.empresas se negaban a tratar estos asuntos con los obreros. no interrumpió las actividades petroleras en Venezuela. Se empezó a construir la gigantesca refinería de “Amuay”. y al no poderse llegar a ningún arreglo. las empresas petroleras tenían el derecho de importar todo lo que necesitaran sin pagar derechos de importación. seguía expandiéndose. por la Shell. lo cual ocasionaba pérdidas de millones de bolívares. puesto que. había fracasado. De todos los ingresos que percibía el Estado venezolano para cubrir sus gastos. La huelga. la Ley de Hidrocarburos. y en Las Mercedes. El impuesto sobre la renta existía en casi todo el mundo desarrollado. 1939). la Corporación Venezolana del Petróleo (CVP). la más importante del país. la huelga de 1936 demostró que ya no eran solamente dos partes. El inicio de la II Guerra Mundial (sept. Además. En cuanto al término de expiración de las concesiones. pero éstas no hicieron caso. salvo que el gobierno venezolano las exonerara en casos especiales. siendo Ministro de Fomento Eugenio Mendoza. por la Creole. no sólo era ya un país petrolero. En el año 1943. Estado Guárico (cuenca de maturín). Al final. durante el gobierno del Gral. En 1938 la legislación de hidrocarburos sufrió una reforma. sino tres. se intensificó la búsqueda de nuevos pozos y nuevos campos petroleros fueron apareciendo en Santa Rosa y Jusepín. El gobierno intentó mediar entre los trabajadores y las empresas. ésta última.

En este mismo año. propició que los obreros petroleros lograran por primera vez que las empresas firmaran con la Federación de Sindicatos un Contrato Colectivo (1946). países productores de petróleo. Esto montaba a cientos de millones de bolívares. el país cada vez dependía más del petróleo para atender a los gastos. los ingresos en dinero provenientes de los impuestos sobre la explotación petrolera crecieron muchísimo debido a la expansión de la industria y también porque se otorgaron nuevas concesiones en 1956 y 1957.000 personas. y se instauró en Venezuela de nuevo un régimen dictatorial que duró hasta el 23 de enero de 1958. en parte. cuando se otorgaban concesiones. creando una franca bonanza petrolera en Venezuela: la Guerra de Corea (1950-1953). por Decreto del gobierno. mientras que poco antes de la II Guerra Mundial apenas llegaba al 30%. En 1950 fue creado. que pasó a Presidir provisionalmente Rómulo Betancourt. La Junta Revolucionaria de Gobierno. personas que antiguamente habían traspasado concesiones a las empresas explotadoras y que recibían como pago un tanto por ciento del petróleo que sacara estas empresas. que dio un golpe contra el gobierno de Medina Angarita (18 de octubre de 1945). en Guárico). para dedicarse a la fabricación de plásticos a base de gas natural. y también aquellas personas que recibían regalías petroleras. lo que perseguía era que las ganancias de cada empresa petrolera se repartieran por igual entre la nación venezolana y la empresa. el Ministerio de Minas e Hidrocarburos. marcando definitivamente el comienzo de la contratación colectiva como instrumento regulador de las relaciones entre obreros y patronos en el país. es decir. Arabia Saudita e Irán.mil. la cifra mayor de la historia petrolera venezolana. es decir. a la automatización creciente de la industria por muchos años. El impuesto adicional consistió en subir el impuesto sobre la renta hasta el 50% de la renta de las empresas.. De acuerdo con la Ley de Hidrocarburos. pues los terrenos concedidos para exploración y explotación sumaban muchas hectáreas: más de 800. Desde entonces esa cifra fue descendiendo debido. en la cuenca de Maracaibo. En 1948 trabajaban en la industria petrolera 55.impuestos pagados por las compañías petroleras. En esa época. la . Así pues. de forma que éstas pagaran impuesto por un total equivalente al 50%. que originó un aumento repentino del consumo de petróleo. Al cabo de un par de años. En 1956 fue creado por el gobierno el Instituto Venezolano de Petroquímica (IVP). Tucupido. a la mitad de las ganancias. Pero otros acontecimientos incidieron en el aumento mundial de los precios del petróleo. El 24 de noviembre de 1948 fue derrocado por fuerzas militares el Presidente Don Rómulo Gallegos. empezaron a usar la misma fórmula con las compañías americanas e inglesas que operaban allí. se aprobó el impuesto adicional que debían pagar tanto las empresas petroleras como las mineras. el concesionario tenía que pagar un impuesto inicial al gobierno. Nuevos campos productores se iban descubriendo todos los meses (Mara y Boscán. De esta forma. Esta actividad había estado hasta entonces regida por el Ministerio de Fomento.

nacionalización de la industria petrolera en Irán (1951). siendo elegido como Presidente Constitucional de Venezuela el Sr. se llegó a la creación de una asociación con ellos. acudiendo por Venezuela el Ministro José Antonio Mayobre. Estas restricciones se consideraron en Venezuela como discriminatorias. mediante decreto presidencial. Esta política del gobierno venezolano tomó más fuerza a partir de 1960. llamada “Organización de Países Exportadores de Petróleo” (OPEP). En 1962. septiembre de 1960). pues todos son países americanos. Para la época. Exigía. la “Corporación Venezolana del Petróleo” (CVP). se anunció que no se otorgarían más concesiones petroleras. ventajas que no tenía Venezuela. pues a ésta se le limitaba incluso la cantidad de petróleo que podía enviar. III. pues a pesar de su gran producción. y el gobierno venezolano reclamó al norteamericano que dieran igual trato al petróleo de Venezuela que el que se le daba al de México y Canadá. México y Canadá solían gozar de ciertas ventajas para enviar petróleo a Estados Unidos. La OPEP expresó en esta reunión el principio de que todos . sin discriminaciones. se puede caracterizar por tres realizaciones muy importantes: 1. Shell y Mobil la adquisición de muchas de sus estaciones de servicio. sede oficial de la Organización. en diciembre de 1958. La política nacionalista del gobierno en esta etapa. quien nacionalizó el canal. propugnada por el Ministro venezolano Pérez Alfonzo (Bagdad. La creación de una empresa petrolera del Estado venezolano. parecían estancado. En 1968 se reunió en Viena. un trato hemisférico. quien encargó de la política petrolera al Ministro de Minas e Hidrocarburos. es decir. a la CVP se le asignó. necesitaba importar. Una consecuencia inmediata de este anuncio fue que las empresas no siguieron explotando nuevos campos 2. Rómulo Betancourt. pues. es decir. por lo que la Corporación fue negociando con las empresas Creole. Irak. y el cierre del canal de Suez por el Presidente de Egipto Gamal Abdel Nasser (1956). la OPEP solía reunirse un par de veces cada año. asumiendo la primera magistratura en marzo de 1959. La política de no concesiones. mientras los precios del petróleo no subían de precio. Juan Pablo Pérez Alfonzo. 3. Dr. El 23 de enero de 1958 fue derrocado el gobierno dictatorial de Marcos Pérez Jiménez y se implantó en Venezuela un régimen democrático. una parte importante del expendio al público de gasolina y otros productos. que todos los países del hemisferio que exportaban petróleo a los Estados Unidos recibieran un trato igual. En 1964. Mientras tanto. Como este problema interesaba por igual a los países productores del Medio Oriente. el comprador más importante de nuestro petróleo era (y es) Estados Unidos. la producción petrolera venezolana llegó a 3 millones de barriles diarios. Tratar de subir los precios de venta del petróleo. TERCERA ETAPA: 1959-1999.

etc. produjo 3. Mantenimiento de las medidas conservacionistas en la producción petrolera (2. y Raúl Leoni.200. En 1971 el gobierno publicó los precios oficiales del crudo y de los derivados en la Gaceta Oficial. Agropet.). en donde los países miembros acordaron subir el impuesto sobre la renta a las empresas petroleras a un mínimo de 55%. los países deben administrarlo en forma que favorezca el desarrollo económico…Que este desarrollo se logrará mejor si los países miembros (de la OPEP) se encargan directamente de la explotación de la industria petrolera y que puedan firmar también contratos para dicha explotación con las empresas extranjeras. a lo cual ya se había adelantado Venezuela. Creación o potenciación de centros de investigación o enseñanza petrolera (IVIC. disponiendo que los bienes de las empresas petroleras. a ser propiedad de la Nación al extinguirse las concesiones petroleras en 1983 y 1984. Intevep.000 barriles diarios. . En diciembre de este mismo año.000). Rafael Caldera (1969-1974). el Congreso de la República dictó una Ley de Reversión de la Industria Petrolera. habiéndose actuado en varias direcciones. Sin embargo. Y experto petrolero Rafael Alfonzo Ravard. y en algunos lapsos hasta 3.los países tienen derecho inalienable sobre sus recursos naturales: “que el petróleo es un recurso agotable y. en 1970.” (PDVSA).000 barriles diarios de petróleo.   Respaldo a las decisiones tomadas en el seno de la OPEP.A.P. por lo tanto. instalaciones. quien había sido electo Presidente de la República en diciembre de 1973. siendo su primer Presidente el Gral.700. 1964-69). En este mismo año se creó la empresa estatal “Petróleos de Venezuela S. Por su parte. que fuera aprobado el 21 de agosto de 1975 con la denominación de “Ley Que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos”. Venezuela). esto es. las concesiones quedaron extinguidas a partir del 31 de diciembre de 1975. dictó una Ley Especial en la que el gas quedó reservado al Estado venezolano para ser explotado directamente o bien a través de la C. Venezuela siguió la misma política nacionalista y protectora emprendida por los gobiernos democráticos anteriores (Rómulo Betancourt. esta Ley quedó sin efecto en 1975 cuando Carlos Andrés Pérez. Por lo tanto. a saber:   Intensificación de los estudios y exploraciones de la Faja del Orinoco. pero conservando los gobiernos su autoridad…” Venezuela. 1959-64. las Universidades. En este mismo año. Durante la presidencia del Dr.V. En 1970 el Impuesto Sobre la Renta se subió al 60% de la renta neta anual de las empresas petroleras y mineras. las tierras. la reunión de la OPEP se realizó en Caraballeda (Distrito Federal.100. etc. equipos. la mayor cifra de su historia. Conicit. Los veinte años siguientes a la nacionalización petrolera (1976-1996) la política petrolera venezolana se caracterizó por su dinamismo. Pasarían al patrimonio nacional. nacionalizó la industria petrolera mediante Proyecto de Ley presentado al Congreso de la República.

que es una consecuencia de la crisis política que desde inicios vive el país. que culmina el 25 de febrero de 1983 con el establecimiento de un Régimen de Cambios Diferenciales (RECADI).8% en relación a 1981. Ya para el 2005. Estos hechos podrían enclavarse en las siguientes etapas: La primera se inició antes de la llegada a la Presidencia del Teniente-Coronel Hugo Chavez. con saldo de muertos. fundamentalmente el petróleo. En ese sentido se estima un balance negativo para la producción petrolera y para la propia empresa PDVSA. Este período.. En resumen la crisis de la industria petrolera venezolana es directamente proporcional a las políticas gerenciales que han rodeado a la empresa estatal PDVSA. Créditos y ayudas a varios países del Caribe. . el negocio petrolero se ha visto empañado por conflictos y situaciones poco claras. no se realizaron las grandes inversiones que requiere la industria petrolera. Consistió en una feroz campaña de desprestigio de PDVSA con base en calumnias que hicieron dudar a muchos venezolanos sobre la forma como se conducía nuestra principal empresa (en ese momento floreciente y considerada entre las cinco más importantes del mundo). según política aprobada por la OPEP. para que amortigüen el impacto de la subida de los precios del petróleo. El evento más significativo de este período es la crisis cambiaria (“Viernes Negro”). Un 94. así como los hechos que han incidido en su pertinaz y peligroso declive. Al eliminarse los Convenios Operativos y ser reemplazo por empresas mixtas. Los frecuentes accidentes en las principales refinerías del país. aun cuando habían descendido un 27. IV. Igualmente la venta de participación de CITGO en una refinería de EE.UU. Por otra parte. que comprende la Presidencia de Hugo Chávez Frías en Venezuela. lo que genera una imposibilidad de elevar la producción. CUARTA ETAPA: 1999-2011. fue un error económico. dice de la situación real de la empresa.3% de los ingresos por exportaciones de bienes provenían del petróleo. heridos y pérdidas de producción. Entre 1978 y 1984. Venezuela no alcanzaba los niveles de de producción de petróleo estimados como cuota mínima. se compromete la soberanía (contrario a lo que dice el gobierno de “rescate de la soberanía”). la economía de Venezuela continuó respaldada por abundantes recursos naturales.

En 1971. que va desde 1999 a inicios del 2002.25.- Una segunda etapa. . Especificamente en la Presidencia de PDVSA de Héctor Ciavaldini ANALISIS HISTÓRICO DE LOS PRECIOS DEL PETROLEO . el precio del barril de petróleo era $ 2. que a pesar de algunos traumas puede llamarse de convivencia.85.En diciembre de 1975. . el precio del barril de petróleo era $ 10.

el precio (nominal constante) del barril de petróleo permanece entre $ 8 y 10.En 1980.. .

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