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TERCERA EDICION

. . . .. .
3
EL REPORTAJE
Javier 16arrola J.
El reportaje
Coleccin:
Tcnicas Periodsticas
Temas periodsticos.
Maqueta de la coleccin:
Baxteretxea
Jabier Ibarrola [Imnez. 1988
Ediciones Gerrrka, S.A. 1988
Av. Montevideo No. 181
Col. Lndavista
07300 Mxico. D.F.
". YFax: 58601 56
ISBN: 968-6642-59-59-5
Primera edicin. 1988
Segunda edicin. 1991
Tercera edicin, 1994
Impreso y encuadernado en Mxico
Printed and bound in Mexieo
A mi esposa
A mis hijos
Porque el periodismo es un fin, no un medio
Porque no puede admitir vacos en su trabajo, se instala donde
otros no pueden llegar, acude donde no todos son convocados.
Cronista por excelencia, narrador sin par, el periodismo se parece
un poco a la humedad y al viento. Hace puertas de los intersticios
y se cuela, se filtra por inverosmiles espacios. Presente en todo
espectculo, ha de escuchar las conversaciones tenidas por secre-
tas y ha de mirar de modo nafural cuanto su protagonista tiene
por asombroso.
El Periodismo es lcida mente sin reposo, creador sin obra
final.
Julio Scherer Garca
Prlogo al libro
"50 Aos de Historia en EXCELSlOR"
INDICE
PRESENTACION .
A MANERA DE INTRODUCCION .
Pg.. 11
Pg.. 13
CAPITULO UNO En busca de una definicin. Como sur-
ge el reportaje. Algunas definiciones.
Lo que opinan periodistas mexica-
nos Pg.. 17
CAPITULO DOS Caractersticas yobjetivos. Caracters-
ticas: Actualidad. Claridad. Inters.
Personalidad. Colorido. Vigor. Viven-
cia personal. Objetivos: Informa
Describe. Narra. Investiga. Descubre.
Educa Su importancia Las doce Va-
cas Flacas Pg.. 30
CAPITULO TRES Tipos de reportaje. La "redaccin ne-
gra". Su Clasificacin. Reportaje in-
formativo. Reporraje de investiga-
cin. Cuando se arrepinti Pani.
El caso de los aviones viejos. La explo-
tacin lacandona. Reporraje Interpre-
tativo. Reporraje descriptivo. Ayacu-
cho: Abdicacin de Soluciones Civiles.
Laguna Verde. un Complejo muy
Complejo. Tras los Orgenes de Teo
Higuera.
Reportaje-Entrevista. Reportaje
Autobiogrfico. Reportaje narrativo.
Reportaje Relmpago. -
El terremoto y Plcido Domingo. Los
"Relmpagos" de Irachera, El Premio
Desierto. El Gran Reportaje. Pg.. 47
CAPITULO CUATRO Tcnica y elaboracin. Preparacin.
La base secreta. El caballo que habla
La isla buclica
9
10 JavierIbarrola J.
CAPITULO CINCO
El cerrado mundo de las finanzas.
EI terremoto.
Una entrada atractiva. Desarrollo in-
teresante.
Cuatro procedimientos. Final concre-
to. Las Limirantes Pg.. 77
Los Reportajes. Los Pobres se han da-
do cuenta de que son pobres. Ayacu-
cho, la herida por donde sangra Per-
Guirnaldas verdes y listones rojos.
Los "nios-lobo". Prostitucin cen-
troamericana en Puerto Madero. Sas-
himi para el Presidente. Ya se fue el
que nosjodia Pg.. 95
PRESENTACION
Editorial Gernika presenta el tercer titulo de la "Serie Tcnicas
Periodsticas" que trata sobre el gnero ms difcil de lograr, dada
su muy amplia gama de posibilidades y tratamiento: EL RE-
PORTAJE.
Como en los dos ttulos anteriores (La Noticia y La Entreois-
ta), el autor se basa fundamentalmente en sus 25 aos de ejercer
el periodismo, en los conceptos que ha recabado de periodistas
hoy da dentro o fuera de l yen un dedicado trabajo de investiga-
cin documental apoyado por la bibliografa ms adecuada, tanto
nacional COIDo extranjera.
Es menester insistir en que ste, como los dems ttulos que
comprenden la "Serie Tcnicas Periodsticas" pretenden ser una
gua para aquellos que se inician en la actividad periodstica, ya
sea a travs de las diversas escuelas y universidades o bien, al in-
gresar directamente a un peridico.
Se ofrece as no solamente la experiencia del autor, sino las
opiniones de connotados periodistas mexicanos, a la vez que se
proporciona una vasta informacin bibliogrfica para que el estu-
diante interesado la consulte en toda su rica extensin.
Pero, una vez ms, el contenido de estos ttulos ha sido elabo-
rado pensando en proporcionar al estudiante una clara visin del
ejercicio periodstico en nuestro pas, para que en el momento en
que pase a formar parte de esta profesin pueda tener una base
real y slida para enriquecerla.
lI
A MANERA DE INTRODUCCION
- De modo que usted quiere ser reportero, no?
- Pues... s, seor-, respond tan quedo que ni yo mismo me
pude escuchar.
La figura de quien fuera mi primer Jefe de Redaccin no era
nada importante en lo fsico, pero en aquellaoficinaen laquese res-
piraba tal solemnidad que rayaba en lo mstico, l era el cono.
Tras su viejo escritoriopletrico de cuartillas sin corregir y otras
que ms parecan mapas de pirata, asomaba apenas aquel seero
periodista, espaol de origen, a quien los reporteros llamaban
cariosamente, aunque no en su presencia, "el manitas". En efec-
to, sus brazos eran demasiado cortos an para su baja estatura
Ah, en la Jefatura de Redaccin de Ovaciones palpitaba el
mundo. Entraban y salan reporteros y ayudantes, fotgrafos y
correctores en un frentico quehacer. "Esta foto la quiero acuatro
columnas, pero corta a este maleta que la estropea", ordenaba el
cono mientras permaneca yode pie sin saber para donde voltear
"[Castillo, no seas lerdo, la nota est en el cuarto prrafo!", yCas-
tillo recoga tembloroso sus cuartillas; "si, jefecro, como ordene".
- Pues sepa usted jovencito que para ser reportero uno debe
estar dispuesto a hacer cualquier cosa, me entiende? cualquier
cosa!... Est usred dispuesto a hacer cualquier cosa?
Hablaba en rfaga, sin darme tiempo a responder. Slo atin
a afirmar con un movimiento de cabeza.
- Est dispuesto?, muy bien.
Sacentonces de la cartera un billete de cincopesos y me dijo:
- Aqu enfrente hay un estanquillo. Vaya ycmpremeunos
cigarrillos Delicados.
Como- autmata tom el billete que me-extenda autorira-
riarnenre ysaIde laoficina, aturdido y molesto. Vayaconel viejo!,
dije para mis adentros, pues qu se habr figurado! acasovine a
13
14 Javier Ibarrola J.
pedirle trabajo de mandadero? Mientras cruzaba la sala de redac-
cin, donde el ruido de las mquinas de escribir no cesaba nunca,
me pregunt si todos aquellos hombres que fumaban ms aprisa
de lo que escribian, tambin le haban comprado cigarrillos al
..manitas" en alguna ocasin.
Ya afuera del nuevo edifico de Ovaciones de las calles de Lago
Zirahun, mi confusin era ms grande que mi malestar y estuve
a punto de irme a casa con codo y los cinco pesos, que para aque-
llos primeros aos de la dcada de los sesentas, eran muy buenos
sobre todo para alguien que como yo, no tenia empleo.
El estanquillo estaba precisamente cruzando la calle. Qu
caray, le vaya dernosrrar al viejo que si estoy dispuesto a todo por
ser reportero. Cruc rpidamente y ped los cigarrillos para vol-
ver en unos cuantos segundos a la oficina del diario. Casi de mala
gana, superado ya mi aturdimiento, dej sobre el escritorio el pa-
quete de cigarrillos y el cambio del billete.
- Aqu tiene usred-, le dije ya con ms entereza.
El jefe Berrrand, como se le decia con mucho respeto, apenas
si levant la vista de los papeles que tena entre las manos y me
dijo:
-Muy bien, ahora escrbame en tres cuarrillas todo lo que vio.
A partir de ese momento me sent parte del periodismo na-
cional y me congrarul de no haberme ido con todo y los cinco
pesos. No s cunto tiempo me llev perguear esas tres cuarti-
llas, pero lo que si supe es que mi suerre era mucha al haberme en-
contrado con el jefe Bertrand.
"Al salir del peridico con un billete de cinco pesos aprerado
con furia por mi mano derecha, cruc la calle de esta barriada,
pomposamente llamada colonia Anhuac. Los automviles de los
reporteros, estacionados en batera sobre la acera del diario, difi-
cultaban la visin del transente. Los enormes camiones de la
P1PSA descargaban en esos momentos los grandes rollos de pa-
pel en el que se habr de imprimir el peridico de maana ...".
EL REPORTAJE 15
Finalmente termin aquellas mis ptimeras tres cuartillas es-
critas para un peridico, no sin antes pasar muchos trabajos yso-
portar miradas burlonas pata que algunos de los reporteros me
prestara su mquina. Saqu la ltima hoja y las le y rele varias
veces. Tach aqu, agregu all y cuando consider que haba
escrito una "obra maestra" me volv nuevamente hacia la jefatura
de redaccin,
- Listo, seor-s-. Dej las cuartillas sobre el escritorio, ahora
ya con ms aplomo. Hice el intento de salir, cuando tron la voz
del solemne y cuasi mstico jefe Bertrand:
-Espere!
Me clav en el piso sin chistar. Las manos me sudaban mien-
tras los ojillos brillantes de aquel hombre recorran rpidamente
las cuartillas. Dos o tres veces levant la vista para verme. Me
senta desnudo. No atinaba yo a ver ms que la cajetilla de Deli-
cados que an estaba en el mismo lugar donde la haba dejado tras
mi fugaz viaje al estanquillo. Qu idiota, deb haber dicho sto;
deb haber mencionado a los nios que jugaban futbol a media ca-
lIe; cmo no dije algo ms de la colonia Anhuac; hablar de la fa-
chada del diario... Mil ideas y mil recriminaciones pasaron por mi
mente en esos escasos segundos que tard el jefe Berrrand en leer
mis tachoneadas cuarrillas.
-Mmmm... no est mal, claro que tendr que hacerlo mucho
mejor-o
Dej las cuartillas y tom la cajetilla de Delicados sin lIegar a
abrirla.
-Veo que en efecto est dispuesto a todo-, dijo sin poner
mayor matiz en la voz y solt la cajerlla. Apret entonces el in-
terfono y grit:
-Maldonado'
En pocos segundos lleg un hombre alto, moreno, de bigote
entrecano y pelo medio rizado.
-Diga usted, jefe Bertrand.
16 Javier lbarrola 1.
-Este muchacho es Javier lbarrola, desde ahora pasa a foro
mar parte de la planta de reporteros. Mndelo a cubrir el Aero
puerto. No hay mejor Jugar de fogueo que el Aeropuerto.
-Si, seor.
Ricardo Maldonado, mi primer J efe de Informacin, dio la
media vuelta y sali de la oficina.
-Bueno, qu espera? [a trabajar!
y aquel hombre pequeo yperiodista grande volvi a sumirse
en ese mundo de papeles y orograflas que cubran su escritorio.
An ahora me pregunto qu ripode nota escrib aquel da, Me
inclino por decir que fue mi primer"reportaje". Por supuesto que
nunca fue publicado y por lo tanto no conservo copia del mismo.
Ahora lamento no haber tenido la precaucin de poner papel caro
bn en aquellas cuartillas de marras. Pero era demasiada mi exci-
tacin como para pensar entonces en esos detalles. Yenrrecorni-
110 "reportaje" porque, sin lugar a dudas, aquellas tres cuartillas
no cumplan ni con mucho Jos requisitos indispensables del gne-
ro periodsrico que ahora me propongo revisar con la mayor am-
plitud posible en este tercer libro de la "Serie Tcnicas Periodisti-
cas", titulado precisamente:
EL REPORTAJE
CAPITULO 1
EN BUSCA DE UNA DEFINICiN
Qu fue lo que escrib aquella tarde? Qu pude haber perci-
bido en el tiempo que me llev cruzar la calle y regresar al peri-
dico? Lo que haya sido. estoy cierto de que fue muy poco y muy
pobre. Ahora entiendo -y de hecho siempre he tratado de se-
guir- la recomendacin para los corresponsales:
"Ve a oler el clima en las calles. No pases ms que unas cuan-
tas horas en el medio de una situacin extraa que hayas estudia-
do minuciosamente en toda su extensin. De repente, antes de
que puedas consultar a los expertos, o llamar al embajador, o en-
trevistar al primer ministro, todo el perfil de la situacin empieza
a cambiar en tu mente, simplemente debido a que el clima en las
calles tiene un olor inesperado." (1)
Ah queda parte de lo que pudiera adelantarse como "receta"
periodstica. Pero siguiendo la tnica de los titulas anteriores de
esta Serie. veamos si es posible llegar a una definicin de loque es
el reportaje.
As como hay quien no duda en decir que noticia es roda lo que
publican los peridicos, en este caso hay tambin quien sostiene
que reportaje es todo lo que publican los peridicos. Es decir, no
hacen diferencia alguna entre noticia y reportaje.
y si nos apegamos a la etimologia, tendremos que aceptar que
esto es cierto.
Reportaje. voz francesa de origen ingls-y adaptada al espa-
ol, proviene del verbo latino reportare, que significa traer o lle-
var una noticia, anunciar, referir, es decir, informar al lector de
algo que el reportero juzga digno de ser referido. (2)
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18 Javier Ibarrola J.
Corno podr usted ver, as, en un primer tratamiento, entre
noticia y reportaje no hay la menor diferencia y, en e! rrulo de los
casos, rodo lo que es noricia es reportaje y rodo lo que es reportaje
es noticia. Y aqu terminara este tercer volumen de la Serie Tc-
nicas Periodsticas.
Ms para fortuna del autor, del editor y espero que tambin
de! lector, reportaje es algo ms, mucho ms de lo que la defini-
cin etimolgica nos dice que es.
Como Surge el Reportaje
Para e! maestro Gonzalo Marrn Vivaldi cuando en el gness
se cuenta el ptincipio del Mundo, nos encontramos con e! primer
reportaje conocido de la Creacin:
"Al principio cre Dios los cielos y la tierra. La tierra estaba
confusa y vaca y las tinieblas cubran la haz del abismo... Dijo
Dios: "Haya Luz "y hubo luz... Dijo luego Dios: "Haya firmamen-
to en medio de las aguas...JI
Puro reportaje "directo", dice Martn Vivaldi. (3)
N i duda cabe que e! Gnesis es muestra de un magnfico re-
portaje... lstima que quien lo escribi no pudo entrevistar al per-
sonaje principal.
Pero es posible que reportaje, tal como lo conocemos hoy da
como genero periodstico, sea de alguna manera resultado de la
vieja polmica entre objetividad y subjetividad en el periodismo,
formas que an ahora se discuten con amplitud.
A finales del siglo XIX esta polmica alcanz su punto culmi-
nante. El periodismo "personal tena vigencia plena, pero co-
menzaba a chocar contra los puristas de la profesin. En Europa
los objetivistas sostenan que al lector de peridicos slo haba
que darle los hechos, pues se le consideraba capaz de obtener con-
clusiones propias. Los subjetivistas proclamaban que era necesa-
rio decirle alleeror por qu ocurre lo que ocurre y qu significan
las cosas que pasan.
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EL REPORTAJE 19
En los Estados Unidos el periodismo encontr la solucin
ms adecuada a esta polmica, al diferenciar en las pginas de sus
diarios la noticia como un hecho concreto y el comentario de este
hecho, es decir,la diferencia entre un acontecimiento dado y la va-
loracin que el periodista hace de dicho acontecimiento. As,
surgen entonces en los peridicos las secciones noticiosas y las
secciones editoriales y de opinin.
"EI periodismo objetivo significa mostrar un suceso tal como
realmente tiene lugar, una situacin tal como realmente existe.
Es una presentacin de hechos exacta, equilibrada, imparcial,
no corrompida por prejuicios personales ni por influencias exte-
riores." (4)
Pero nuevas formas fueron reclamando espacio en el perio-
dismo. Ante la rigidez de los objerivistas, surge el periodismo
comprometido, un tipo de periodismo que tiende a romper con
las fuentes tradicionales de informacin y busca defender un esti-
lo subjetivo, ms creativo, con ms personalidad.
En Europa el periodismo adopt el estilo romntico para in-
formar, a travs de plumas tan brillantes como las de Vctor
Hugo, Larnarrine, Balzac, Dumas y otros grandes escritores que
incursionaron en el oficio periodstico.
En los Estados Unidos se desarroll un periodismo popular,
del cual fueron representantes claves Gordon Benner y]oseph
Pulitzer.
"La consumacin de la Independencia abri para el periodis-
mo mexicano una etapa cuyas caractersticas generales se mantu-
vieron ms o menos invariables hasta el advenimiento de la
prensa industrial a fines del siglo XIX. Se trata de una forma de
periodismo predominantemente poltico y polmico, ligado a la
accin de los pareidos y de las facciones, que se prolong hasta
despus de la aparicin de la gran prensa empresarial, lleg a la
etapa revolucionaria de este siglo y tiene an manifestaciones en
la actualidad". (5)
Dentro de estas caractersticas,nace en Mxico un nuevo esri-
lo de periodismo, que pudiera llamarse romntico-popular, con la
"Revista Azul", fundada por Manuel Gurirrez Njera con la par-
ticipacin de firmas como la de Luis G. Urbina, para darle al pe-
riodismo una perspectiva diferente.
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20 Javier lbarrola 1.
En una entrevista que mi amigo y colega Leopoldo Borrs le
hizo a don Diego Arenas Guzmn, periodista, escritor y maes-
tro y que reproduce en su libro "Historia del Periodismo Me-
xcano. Del ocaso porfirista al derecho a la informacin", Arenas
Guzmn relata que cuando daba clases en la Escuela de Cien-
cias Polticas y Sociales de la UNAM, divida al periodismo en
tres etapas:
"1.- Periodismo Religioso-Informativo, o sea el de la Colonia.
Religioso porque la religin era el fin. Informaba de las proce-
siones en la iglesia surana, los ejercicios espirituales, etctera, y
entonces no haba con quien discutir porque no haban grupos
contrarios a la Iglesia y al Rey.
"2.- Periodismo Polmico-Informativo, que se inicia con el
movimiento de nuestra Independencia, con El Informador, fun-
dado por don Miguel Hidalgo en Guadalajara Ya hay entonces
con quien discutir; se pone en duda la legitimidad del Rey para
seguir reinando en Mxico. Se prolonga hasta principios del
siglo en que estamos. Durante la lucha de partidos, los peridicos
se convierten en rganos de partido, as por ejemplo: frente a
El Monitor Republicano estaba El Pjaro Verde. Dura esta poca
hasta la aparicin de El Imparcial, que en cierta forma es pre-
cursor de la tercera etapa, muy relativamente, porque era rgano
del partido dominante, pero que ya de todas maneras es una
avanzada del periodismo moderno.
"3.- Se inicia con El Universal, que dirige Palavicini, (ver La
Noticia, Serie Tcnicas Periodsticas, pgina 67), ya que no es un
rgano del gobierno, aunque era amigo del gobierno no era un
rgano oficial, y yo le llamo a esta etapa del Periodismo Indus-
trial- 1nformaiira. "
Prolijo sera un anlisis histrico del periodismo, el cual no es
materia del presente trabajo, pero este brev simo apunte es nece-
sario para intentar fijar el surgimiento del gnero que nos ocupa y
ms adelante una definicin del mismo.
Las teoras antes mencionadas, resultantes de la polmica
entre objetividad y subjetividad, formaron escuelas que sostienen
posiciones firmes. Pero la solucin a la que lleg el periodismo
norteamericano en el siglo XIX es la que priva actualmente en la
mayora de los peridicos del mundo occidental: un lugar para los
hechos (noticias) y un lugar para las opiniones (editoriales y
artculos).
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EL REPORTAJE 21
La noticia (vase el primer titulo de "Serie Tcnicas Periods-
ticas") no es ms que e! anuncio escueto del qu, quin, cmo,
cundo y dnde de un hecho.
El editorial (quinto tirulo de STP") representa la voz oficial
de! peridico ante un hecho.
El articulo de fondo (sptimo ttulo de "STP") es la opinin
de un individuo en particular sobre un hecho.
Peco la lucha entre los objetioistas y los rubjetiviJtar ha origi-
nado un ir y venir de una posicin a otra En Estados Unidos, por
ejemplo, la Comisin Hutchins, surgida en 1942, al concluir la
Segunda Guerra Mundial......dio (...) un limpio certificado de sa-
lud a la nueva flexibilidad periodstica, al sostener que 'ya no es
bastante informar verdaderamente sobre el hecho. Ahora es ne-
cesario informar la verdad sobre el hecho." (6)
A. Smith reconoce en la obra citada que "la objetividad occi-
dental supona basar el reportaje en e! denominador de una deca-
racin general y verificable. Utilizaba un mnimo de consenso.
Era lo que quedaba despus que los escepticismos combinados-d"
la poca fueran restados a la visin que el periodista tenia del
rnundo.tlira el resto de la realidad que quedaba detrs, despus de
que el lector fuera protegido de las verdades parcializadas del
agente de prensa y de las verdades ambiguas del polfrico." (7)
El lector de peridicos de hoy y sin duda el de maana exige
algo ms, y no precisamente exige s610 buenas noticias: .,mus-
trenme un pas cuyos peridicos estn llenos de buenas noticias y
yo les mostrar un pas cuyas crceles estn llenas de hombres
buenos:' (8)
El mundo de la informacin se ha vuelto harto complejo y la
masificacin de los medios ha contribuido grandemente a esa
complejidad.
El lector actual y futuro requiere "peridicos con la informa-
cin precisa, exacta, si se quiere refinada, que buscan los estratos
sociales altos y medios, pero que tambin apele al hombre comn,
por vas ms ligeras, sin sensacionalismo ni chabacaneras) para
que cuando compre ese peridico, aunque haya mucha informa-
cin que no sea de su inters, tenga la sensacin de que es impor-
tante; que, quizs, la Jea y abra una ventana al mundo, o que crea
que deba leerla aunque en definitiva no la leal un peridico que al
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22 Javier Ibarrola J.
llevarlo en la mano lo haga sentirse importante y satisfecho de las
monedas que pag por l." (9)
Esta "llamada de atencin" resalta de gran importancia para
el estudiante de periodismo porque la prensa nacional parece
atrapada en la triste misin de ser una caja de resonancia y el pe-
riodismo en una actividad meramente declarativa. En areas de la
"objetividad" los peridicos adquirieron 10 que Tom Wolfe, con-
siderado como el padre del "Nuevo Periodismo", llam un tono
"beige plido" y cuando Jos lectores se topan con este tono"...ern-
pez aba a sealarles, inconcienremenre, que apareca otra vez un
pelmazo familiar, 'el periodista', una mente pedestre, un espritu
flemtico, una personalidad apagada, y no haba forma de desem-
barazarse de esa rutina desvada, como no fuera abandonar la lec-
tura. Eso no tena nada que ver con la objetividad y la subjetivi-
dad, o asumir una postura o un 'compromiso': era una cuestin de
personalidad, energa, empuje, brillantez.." (10)
EJ "Nuevo Periodismo" surgido en Estados Unidos en la d-
cada de Jos60s marca ese rompimiento necesario de los esquemas
cuasi rutinarios del periodismo para darle al lector unavisin de
su propio mundo, "crear la ilusin de ver la accin a travs de la
mirada de alguien que se halla realmente en el escenario y forma
parte de l, ms que hablar como un narrador beige." (11)
Este tono "beige" lo encontramos como comn denominador
en los diarios mexicanos de la actualidad. Alejandro Iigo, perio-
dista y novelista lo explica de la siguiente manera:
"Los peridicos mexicanos, salvo algunas excepciones, se
mantienen anquilosados en las formas tradicionales del periodis-
mo de lbs aos cuarenta, Seguimos diciendo a ocho columnas que
el ChaUenger explot poco despus de despegar con siete tripu-
lantes a bordo, casi 24 horas despus de que todos vimos la cats-
trofe a travs de la televisin. Al perder terreno la noticia ante los
medios electrnicos, los peridicos debern darle mayor impor-
tancia al reportaje. Inclusive como una de las opciones, junto a los
anlisis de opinin, que le quedan a la prensa escrita para sobre-
vivir",
Es posible sealar entonces, que ese "rompimiento" de los
esquemas rutinarios y anquilosados, dio paso al reportaje como
gnero periodstico, del cual ya es hora de que revisemos aJgunas
definiciones:
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EL REPORTAJE 23
Siguiendo con la magnfca obra de Tom Wolfe:
"El 'reportaje' era el trmino periodstco que denomnaba un
un artculo que cayese fuera de la categora de noticia propamen-
te dcha. Lo inclua roda, desde los llamados 'brillantes', breves y
regocijanres sueltos, cuya fuente era con frecuencia la polica -por
ejemplo ese provinciano que tom una habitacin en un hotel de
San Francisco la noche pasada, resuelto a suicidarse, y se tir por
la ventana de un quinto piso... para romperse la cadera tres me-
tros ms abajo. Lo que no saba es... que el hotel se hallaba empla-
zado sobre una colina en declive! hasta 'ancdotas de inters
humano', relaciones largas y con frecuencia repugnanremente
sentimentales de almas hasta entonces desconocidas acosadas por
la tragedia o de aficiones fuera de lo comn dentro de la esfera de
circulacin del peridico... En cualquier caso, los temas de repor-
taje proporcionaban un cierto margen para escribir." (12)
Emil Dovifat ,
La esencia del reportaje es la representacin vigorosa, emoti-
va, llena de colorido yvivencia personal deun suceso... Y si quere-
mos hacer justicia a la naturaleza vivida y personal del reportaje,
lo denominaremos informe de hechos vividos. (13)
Gonzalo Martn Vivaldi
Relato periodstico esencialmente informativo, libre en roan-
ro al tema, objetivo en cuanto al modo y redactado preferente-
mente en estilo directo, en el que se da cuenta de un hecho o suce-
so de inters actual o humano; o tambin: una narracin informa-
tiva, de vuelo ms o menos literario, concebida y realizada segn
la personalidad del escritor-periodista. (14)
Martn Alonso
El reportaje describe escenas, indaga hechos, pinta retratos,
descubre interioridades, refleja emociones, examina caracteres
con visin personal y directa. Los reportajes ordinarios no distan
mucho de una crnica de informacin. Los acontecimientos del
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24 Javier Ibarrola l.
reportaje caraaeristico no se esperan a fecha fija. Incidentes y
fases imprevistos son objeto de esta actividad y los que proporcio-
nan xitos resonantes al periodismo. (15)
Ezequiel Ander-Egg
Es un gnero ms completo que supone mayor capacidad de
investigacin para buscar antecedentes y consecuencias de lo
sucedido, mayores cualidades analticas y una tcnica descriptiva
y narrativa ms perfeccionada. Se utiliza para ampliar y comple-
mentar una noticia, explicar un problema o situacin, narrar un
suceso, etc. (16)
Herber Brucker
La materia prima del reportaje es ahora, como lo ha sido des-
de un principio, la vida misma. (17)
Leonard Ray Teel y Ron TayIor
,
En el sentido tradicional, los reportajes especiales son 10que
se ha dado en llamar historias de inters humano, sobre asuntos
que van desde el cultivo de nabos gigantes hasta el arte de men-
digar. (18)
T.e. Harris
Consideramos que el reportaje es contar al leaor todos los
hechos esenciales sobre el asunto, los por qu, los motivos, tantos
aspectos como sea posible y muchos antecedentes. (19)
Lo que opinan periodistas mexicanos
Carlos Septin Garda
(...) gnero maestro del periodismo informativo que es el
reportaje en el cual concluyen todas las otras especies para enri-
quecerlo con sus dones y darle esa unidad y esa variedad que son
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EL REPORTAJE 25
esencia misma; el reportaje, en el cual el periodismo hereda toda
la alcurnia y toda la enseanza de la gran literatura universal y
por el cual, bajo la luz de tan grandes guas, crea la clsica literatu-
ra periodstica de nuestra poca. Pues el reportaje es, como en los
inmortales relatos de Homero, naturalidad, frescura, precisin,
fidelidad y viveza descriptivas; pero es tambin no una crnica de
lo que fu, sino de lo que acaba de ocurrir, de lo que an no pasa
totalmente porque est en las retinas, en los odos, en la imagina-
cin de los testigos; yesto, unay otra vez, cada hora si es necesario
Con el reportaje y por el reportaje, el periodismo informativo
alcanza su meta de perfeccin incesante: realizar obras maestras
no una vez al ao o en la vida, sino todos los das. (20)
Ral Rivadeneira Prada
Muy semejante a la entrevista, el reportaje se caracteriza por
sus amplios mrgenes de relacin con la fuente. Se sirve, en algu-
nas ocasiones, de las modalidades de la entrevista. Es posible
anotar que un reportaje es tanto la entrevista que se hace a una
persona como el trabajo del reportero sobre sujetos impersona-
les: reportaje a un hombre, una ciudad,' una institucin, un per-
sonaje histrico. (21)
Horacio Guajardo
El reportaje representa una investigacin! Lleva noticias y
entrevistas; rene en su desarrollo a todos los gneros periodsti-
cos; constituye el examen de un tema en el que se proporcionan
antecedentes, compar,ciones, derivaciones y consecuencias de
tal manera que el asunto queda tratado con amplitud, en forma
cab".l. El reportaje t i ~ d e semejanza a una ponencia que plantea
considerandos y establece conclusiones. Pero tal vez la compara-
cin ms feliz sea aqulla que 10 sita muy cerca de la novela poli-
caca que interesa, intriga y sorprende. (22)
Alejandro 1igo
" Es el gnero ms completo. En l se pueden reunir todos los
gneros del periodismo: la entrevista, la crnica, la narracin y la
noticia misma. (23)
www.esnips.com/weblPulitzer
26 Javier IbarrolaJ.
Fernando M. Garza
El reportaje es la noticia enriquecida con el ayer que Se re-
cuerda y el maana que se avisora. Las noticias acontecen, los
reportajes se elaboran. No en balde entre los significados de la
palabra reportaje est la idea de conseguir, obtener, traer, llevar
(del latn reportare). Y por algo en los lexicones son vecinas las
palabras reportero y repostero. El reportero tiene algo de caza-
dor; el repostero de mezclador de ingredientes que producen la
"snbrnsuru" grata al paladar y a los ojos. El reportero es cazador
cuando va en busca de la noticia; repostero cuando elabora el
reportaje, (24)
Leopoldo Borrs
Sujeto representativo del gnero periodstico ms completo
(me atrevo a asegurar que as corno la mxima expresin de la
poesa escr ita est representada en el verso, en el conjunto de
versos, en el poema versificado, el reportaje es la mxima expre-
sin del periodismo, distinguindolo del mejor articulo de fondo,
de la mejor y ms bien redactada nota informativa, del comenta-
rio, de la columna, del editorial y de la caricatura periodstica). La
fuerza descriptiva, expresiva; el profundo contenido social y
humano, la claridad y el vigor del estilo; (son) peculiaridades de
todo buen reportaje... (25)
Raymundo Riva Palacio
Sin duda alguna, el reportaje, es dentro de los gneros perio-
dsticos, el rey. Permite al reportero una gran libertad en cuanto a
expresin. Como en ningn genero, es el nico donde se puede
aplicar, en toda su exteQsLn, el estilo de quien lo escribe. Es el
gnero donde la noticia seexamina con profundidadjdonde se va
a lo que est arrs de cualquier acontecimiento, donde se analiza y
reflexiona sobre sus orgenes. Permiteun mejor conocimiento de
lo que es la sociedad, y no est limitado por slo divulgar el acon-
tecimiento (como en la noticia), o relatarlo (como en la crnica),
o comentarlo (como en el artculo). (26)
www.esnips.com/weblPu1itzer
EL REPORTAJE 27
En este caso, corno en el de los dems gneros periodsticos,
una definicin quiz sea lo menos importante, pero considero que
este mosaico de opiniones podr servir de base para que el estu-
diante se adentre con paso ms seguro en el tema que nos ocupa.
De todas estas definiciones surgen elementos indispensables
para la elaboracin de un buen reportaje y que examinar con
detalle en los siguientes captulos. Mientras tanto djeme decirle
que no hay buenos y malos reportajes; hay buenos y malos perio-
distas.
El reportaje es el resultado de una bsqueda constante de res-
puestas, es sin duda la mejor expresin del innaro deseo del
hombre por saber y, finalmente, de tr ascender.j
28 Javier !barraJa J.
CITAS BIBLIOGRAFICAS DEL CAPITULO UNO
.- Alsop y Alsop, The Reporter's Trade, pp. 42-43, citado por
Len V. Siga!, REPORTEROS Y FUNCIONARIOS, Edi-
ciones Gerhika, pg. 132. Mxico, 1978.
2.- Gonzalo Martn Vivaldi. GENEROS PERIODISTICOS.
Ediciones Prisma, pg. 65. Mxico, 1973.
3.- Gonzalo Martn Vivaldi, obra citada, pg. 64
4.- Reed H. Blake y Edwin O. Haroldsen. TAXONOMIA DE
CONCEPTOS DE LA COMUNICACION. Ediciones
Nuevornar, pg. 61, Mxico, 1977.
5.- ENCICLOPEDIA DE MEXICO. Tomo X, pg. 223, Mxi-
co, 1978.
6.- A. Smith. GOODBYE GUTENBERG. Editorial Gustavo
Gili, pg. 226. Barcelona, 1983.
7.- A. Smith, obra citada, pg. 211.
8.- Louis D. Boccardi. Vicepresidente Ejecutivo de AP. PRESS
AND PUBLICoWHATTODO? discurso pronunciado ante
la reunin anual de miembros de The Associared Press el 3D
de abril de 1984 en Monreeal, Canad.
9.- Carlos M. Castaeda, director de El Nuevo Da, Inc. Ponen-
cia "Periodismo Moderno y el Diario del Futuro" presentada
durante el Seminario Tcnico "El Reto del Siglo XXI a los
Medios de Comunicacin" patrocinado por laSociedad Inte-
ramericana de Prensa en Guadalajara, J al. en 1984.
10.- Tom Wolfe, EL NUEVOPERIODISMO. Editorial Anagra-
ma, pg. 30, Barcelona, 1981.
11.- Tom Wolfe, obra citada, pg. 31.
12.- Tom Woife, obra citada, pg. 13.
13.- Emil Dovifar, PERIODISMO. Uthea, pg. 22,Mxico, 1959
14.- Gonzalo Martln Vivaldi, obra citada, pg. 65.
15.- Martn Alonso, CIENCIA DEL LENGUAJE Y ARTE DEL
ESTILO, Editorial Aguilar, 8a, edicin, pg, 455. Madrid,
1976.
16.- Ezequiel Ander-Egg, PERIODISMO POPULAR. Editorial
Humanitas. pg. 38. Buenos Aires, 1958.
17.- Herberg Brucker, citado por John Hohenberg, EL PERIO-
DISTA PROFESIONAL. Editorial Letras, pg. 41. Mxico,
1962.
EL REPORTAJE 29
18.- Leonard Ray Teel y Ron Taylor. SALA DE REDACCION
(traduccin del autor de Ja obra en ingls INTO THE
NEWSROOM). Editorial Gernika, pg. 146. Mxico, 1985.
19.- T.e. Harris, director ejecutivo del Sto Perersburg Times, ci-
tada, pg. 63.
20.- Carlos Seprin Garca. Conferencia dictada en la UNAM en
1952, citado por Horacio Guajardo, ELEMENTOS DE PE-
RIODISMO. Editorial Gernika, pg. 111. Mxico, 1982.
2!.- Ral Rivadeneira Prada. PERIODISMO. Editorial TriJlas,
pgs. 86-87. Mxico, 1983.
22.- Horacio Guajardo, obra citada, pg. 45
23.- Alejandro Iigo, periodista y escritor. Autor de LOS PRE-
CARISTAS, EMILIANO, entre otras novelas. Ex-Jefe de In-
formacin de EXCELSIOR.
24.- Fernando M. Garza, ex director de 7 diarios en 55 aos de
oficio. Actualmente comentarista de Radio Red y CanalI!.
25.- Leopoldo Borras, HISTORIA DEL PERIODISMO MEXI-
CANO, del ocaso porfirista al derecho a la informacin.
UNAM, pg. 158, Mxico, 1983.
26.- Raymundo Riva Palacio, reportero de asuntos especiales de
EXCELSIOR.
CAPITULO 2
CARACTERSTICAS YOBJETIVOS
El mejor de los reportajes es aquel que logra que los lectores
habituales de peridicos lo lean, lo entiendan y lo recuerden. Lo
mismo ocurre con las buenas novelas. Por ello, el reportaje es
considerado por muchos como e! eslabn entre el periodismo y la
literatura. O dicho de otra manera, Jos buenos reportajes demues-
tran que el periodismo es sin duda un gnero lirerario.,
"El reportaje constituye la ms original de las tareas' del pe-
riodista. Debe ste tratar de abarcar de una ojeada lo antes posi-
ble, y de la manera ms completa, el desarrolJo de los sucesos im-
portantes para el pblico y representarlo con la ms extremada
fidelidad y detalle, de forma tal que lleve al lector consigo y le
haga captar y vivir hechos con l.
La consigna es 'al suceso'. Con su cautivante fuerza de accin, las
gentes participantes en e! suceso se mueven alIado del lector ylas
cosas se presentan a ste con fuerza expresiva."( 1)
Para el periodisra, lograr el mejor de los reportajes no es cosa
fcil, pero tampoco imposible, a pesar de que" de muchos modos,
su tarea es ms dificil que la del historiador." (2)
El ejercicio de! periodismo permite estar cerca de todo, pero
ms que nada, permite estar cerca del hombre. S e! periodista se
lo propone y encuentra e! camino, conocer ms la naturaleza
humana y, finalmente, conocer un poco ms de s mismo.
En Mxico, pocos son los periodistas hoy da dedicados exclu-
sivamente a escribir reportajes para los peridicos. Contrario a lo
que sucede en otros pases, la prensa mexicana parece haber cado
en una actividad declarativa cien por ciento. esto es, en sus pgi-
nas se publican en abrumadora cantidad declaraciones de funcio-
narios, principalmente; empresarios. artistas, deportistas, etc-
tera. Raro es el peridico que ofrece asus lectores la profundidad,
el por qu de los acontecimientos. Pero lo ms lamentable, es que
el periodismo mexicano se ha olvidado del hombre mismo.
30
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EL REPORTAJE 31
Se ha olvidado de sus victorias y de sus derrotas; de sus penas y
de sus alegras; de sus inquietudes, de sus anhelos, de sus recha-
zos, de toda esa fuente inagotable de vivencias que suelen ser la
materia prima de un magnfico reportaje.
y esto se puede debet a dos cosas: al cmulo enorme de infor-
macin que recaban los peridicos todos los das (por ms que
mucha de esta informacin sea paja y nada ms), y a la escasa cali-
dad de los periodistas. La negacin del periodismo lo representa
aquel reportero de peridico que se conforma con el boletn; el de
radio que slo busca una declaracin que registre su inseparable
grabadora; y el de televisin que slo atina a colocar el micrfono
de la cmara ante el personaje.
Pero quiz no toda la culpa sea de los periodistas. La preocu-
pacin respecto a la escasa calidad profesional se refleja en los
programas de estudio de las escuelas y universidades de Comu-
nicacin.
Tan lejos ya como 1967, una de las tantas reformas acadrni-
cas que ha intentado la Universidad Nacional Autnoma de M-
xico, dio paso a la formacin, en la ahora Facultad de Ciencias Po-
lticas y Sociales, de la Comisin de Periodismo que habra de .....
precisar los conocimientos que debe tener el periodista." "
Aquella Comisin comenz por preguntarse en qu consiste
el quehacer periodstico? yms concretamente, qu cosas necesi-
ta saber todo periodista, independientemente de la actividad
especial que cumpla en la prctica cotidiana?
En la "Gua del Estudiante de Periodismo", editada entonces
por el Departamento de Ciencias de la Informacin al frente del
cual se encontraba el maestro Henrique Gonzlez Casanova se
estableci que:
"Todo periodista, incluso el que comenta y/o analiza, informa
As, se consider bsico que el estudiante de periodismo aprenda
a informar; peropara informares preciso informarse, saber reca-
bar la informacin, seleccionarla; luego pues. sera preciso entre-
nar al estudiante para que aprenda a informarse, para que sepa
averiguar e investigar y as pueda informar. Ahora bien, el perio-
dista se vale del lenguaje para comunicar la informacin, y como
la prensa peridica es el periodismo predominante, y dentro de la
prensa es la literatura el medio principal decomunicaci6n, se juz-
g indispensable que aprendiera a escribir, a redactar con eficacia.
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32 Javier Ibarrola J.
ms an cuando el periodismo que se hace por radio, cine, televi-
sin, tambin requiere de! lenguaje escrito,
"Pero el periodismo no consiste slo en informar. Al lado de
la informacin, y a veces entraada con ella de una manera irn-
perceptible, se dan la opinin, el anlisis, e! comentario; ser.
pues, preciso que el periodisra aprenda a fundar sus opiniones,
a analizar, a persuadir," (3)
En "Las Profesiones Universirarias, Guia de Carreras, Uni-
versidad Nacional Autnoma de Mxico, Departamento de Psi-
copedagoga", editada en 1964 por la Direccin General de Publi-
caciones de la UNAM y escrita por e! doctor Jorge Derbez, se
sostena Jo siguiente:
"El periodismo persigue, como objeto primordial, informar
y orientar a la opinin pblica. Los individuos, para poder nor-
mar su conducra frente a los cotidianos problemas de la vida en
sociedad, tienen necesidad de conocerlos; de saber cmo surgen,
en qu consisten y cul es la solucin que reclaman. A causa de la
complejidad de la vida moderna, y de lo absorbente de ras tareas y
problemas personales de los individuos, difcilmente pueden
stos informarse de todos los acontecimientos de importancia so-
cial, en un mundo en que los problemas nacionales dependen cada
vez ms de circunstancias internacionales. Es funcin del perio-
dismo buscar, reunir y valorar informacin sobre los aconteci-
mientos que deben ser conocidos, y ofrecerla de modo que pueda
ser fcilmente captada. En eso radica su importancia. Con justa
razn, la prensa ha sido denominada 'el cuarto Poder'. Ahora
bien, como cualquier otro poder, la prens a -Ia (que slo puede
convertirse en) propaganda puede ser utilizada para engaar al
pblico y manejar a los ciudadanos, o para un verdadero esclare-
cimiento y un estimulo para la accin cfvica res pensable (esclare
cimiento de la funcin del hombre en lasociedad). El Periodismo
mexicano est ciertamente muy necesirado de periodistas que a la
agilidad y claridad de sus reportes anen un slido conocimiento
de los problemas sociales y una integridad moral de calidad uni-
versiraria, Como antes se dijo, el periodismo -esre periodismo
profesional- corresponde a una conjugacin de la vocacin
literaria con la social-poltica."
Como podr usted observar, las intenciones de esa Guia si-
guen siendo justas para la formacin de periodistas, aunque en
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EL REPOIi.TAJE 33
la prctica Jos resultados no hayan sido los esperados, salvo con-
radas excepciones.
Esta relacin es vlida para el objeto de este libro ya que cuan-
do un periodista es encargado de Ia elaboracin de reportajes, se
supone que ya sabe informar e informarse; averiguar e investigar
y, sobre todo, a escribir, a fundar sus opiniones, a analizary a per-
suadir, todos estos elementos clave para el desarrollo del gnero
peridistico en cuestin.
Si usted repasa las definiciones dadas en el capitulo anterior,
encontrar en cada una de ellas las caractersticas que todo repor-
taje debe tener para darle esa calidad que hace que el Iector de pe-
ridicos Jo Jea, lo entienda y 10 recuerde.
Caractersticas
Actualidad. Primera condicin de un reportaje, pues es difcil
imaginar un reportaje atrasado. Recuerde que el reportaje ante
todo es informativo y a menos de que se trate de algn tema o
suceso pasado, pero que tenga importante conexin con el pre-
sente, el reportaje tiene que ser actual.
LOS ANGELES, Calif., 6 de mayo.- El da de hoy fue como
cualquier otro en el barrio mexicano, al este de LOJ Angeles: la
gente Jali a trabajar, 10J nioJ a la escuela, y el comercio no se
alter. Pero para miilones de indocementador lar COJa< ya no
volvern a ser como antes. (Raymundo Riva Palacio, enviado de
EXCELSIOR, mayo 7, 1987).
Claridad. A nadie nos gusta leer cosas muy complicadas. Re-
cuerde, adems, que vivimos en un mundo de suyo harto comple-
jo. El lector de peridicos prefiere lo que entiende a la primera
vez. Para ser r;!aro basta con ser sencillo. La confusin en un re-
porraje viene de una mala construccin gramatical y del lenguaje
rebuscado, del abuso de cifras y porcentajes y de recnisismos inne-
cesarlos.
MJ de diez millones de mexicanos, hombres y mujeres que
rebasan los 30 aos, enfrentan laamenaza del desempleo, porque
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34 Javier Ibarrola J.
tos empresarios tos consideran viejos e improductivos,' estn de-
samparados por las leyes de una sociedad deshumanizada, regida
slo por el espritu mercantilista y explotador. (Mario Peralta,
EL UNIVERSAL. Abril, 1987).
Inters. Por supuesto que el "inters" en las noticias significa
muchas cosas, pero en el reportaje es bsicamente el elemenro
humano, ese que hace que el lector se sienta involucrado ernocio-
nalmenre en el tema. Es tambin ofrecer al lector el drama basado
en una juiciosa seleccin de elementos y detalles, como si le estu-
viera usted platicando lo que haba visto y oda
LORETO, Zac., 24de noviembre- Afuera, polvoy calor apre-
miantes. En uno de los cuartuchos, sobre una Cama es amaman-
tado un beb. Jess Manuel, Gabriely Vctor irrumpieron y dan
. sus caras infantiles. Nuestros ojos fueron poderosamente iman-
tados por el abundante pelo que cubre sus rostros. Primero esca-
lofro, miedo, temor alo extraoy luego la curiosidad invade pro-
fundamente.
A ellos se les llama -obviamente- "los nios lobo". Pero natu-
ralmente no lo son. Lo anormal est en un gene que posiblemente
despert, despus de 5 mil aos. (Fernando Ros Parra, enviado
de OVACIONES, noviembre 25, 1986).
Personalidad. EI reportaje, qued dicho, es el eslabn entre el
periodismo y la Iirerarura. As, el periodista debe imprimirle su se-
llo personal, su estilo, ese toque que har que el lector idenrifique
su trabajo a la primera vista; an cuando, por error ti omisin, su
nombre no aparezca al principio.
CRACOVIA, Polonia. 19 de mayo.- Subimos 76 escalones
para tocar la felicidad
Cuenta la tradicin polaca que quien llega a la cpula de la ca-
tedral de Babel y logra aalcanzar con la mano izquierda el corazn
de la pesaday aeja campana, tendrfelicidadperpetuay sus sue-
os Se harn realidad.
Escaleras de madera, angostas e inclinadas nos condujeron
hacia la ilusin que todos tenemos; ser felices. Y tocamos el bada-
jo de esta campana que es una de las ms antiguas del mundo.
(Bertha Fernndez, enviada de EL UNIVERSAL, mayo 20, 1987)
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EL REPORTAJE 35
Colorido. No confundir con la nota de "color" que siempre
ordenan los jefes de informacin de los peridicos y de la que ha-
blar ms adelante. En el reportaje, color no debe ser una simple
",,&ura gramatical. Color es exactamente eso: color. Decir que es
verde lo que es verde. El objetivo es ayudar al lector a ver lo que el
periodista vi,
CONCORD, 15 de febrero.- A lo largo de la calle South Main,
cuelgan de las ventanas guirnaldas verdes atadas con listones
rojos.
La gente de Concord, en sus casas de madera alineadas en las
calles angostas, limpias de nieve, mostraba su pesar.
La bandera en el prado del capitolio estatal ondeaba a media
asta el mircoles, como ocurri con otras banderas en otros luga-
res de esta p eqeea poblacin de Roling tuu;
Concord perdi a un ser querido: Cbrist MeAuliffe, de 37
afios, maestra de ciencias sociales de preparatoria cuyo entu-
siasmo desbordante hizo que la NASA la escogiera para ser la pri-
mera maestra que viajara al espacio. (Tim O'Meilia, THE NEW
YORK TIMES, publicada por EXCELSIOR, febrero 16, 1986).
Vigor. Me deca un maestro: cuando se logra agarrar al lector
con los primeros prrafos, se necesita ser muy bestia para dejarlo
ir. Es ah donde se necesita el v i g o r , ~ fuerza de las palabras, la
organizacin de las ideas para no soltar al lector hasta que llegue
al punto final.
NEZAHUALCOYOTL, Mxc., 12 de octubre> Oscurece, la
lluvia arrecia. N o obstante las adversas condiciones climatolgi-
cas, los cbauos de las bandas poco a poco Se renen en los alrede-
dores del Saln Csrrousel: territorio propicio para escuchar y bai-
lar el "roce and Roll" que, a todo volumen, expelen las bocinas
marca diablo.
La porteray sus ayudantes esculcan al pfN"sonal: que no lleven
armas, que no pasen inhalantes o alcohol, apero uno se da sus
mafias, leves pero se las da", dice el Carlos que viene desde la co-
lonia Evolucin: lleg solo ya buena hora. Ni para cuando encien-
dan el alumbrado pblico; no sirve y entonces las sombras pue-
blan la bocacalle de acceso al Csrrousei. Doscientos pesos cobran
la entrada; suena ridcula la suma, pero no son pocos quienes "t a-
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36 Javier Ibarrola J.
loneam", solicitan una cooperacin "para poder llegarle, se, ah
dame cualquier moneda." (Emiliano Prez Cruz, EL UNIVER-
SAL, octubre I3, 1986).
Vivencia personal. No hay mejor material para la elaboracin
de un reportaje que las vivencias del propio periodista. "Los pe-
riodistas no somos otra cosa que hombres y mujeres que desem-
pean una actividad, y en esta actividad hay de todo, ya se dijo
antes, como en botica." Y en esta botica, si sabe uno buscar con
cuidado, estn los mejores reportajes.
Me daba la impresin de que a ciertas horas, todos los habi-
tantes de Nueva York tienen un solo rostro; severo, temeroso y
solitario.
Mi familia y yo hubimos de crear un pequeo mundo ntimo
para sobrevivir anlmicament e en el mar de razas y credos cuyos
representantes, con los neoyarkinos nativos parecan tener s610
una preocupacin: caminar apris el, comer de prisa, vivir de prisa.
Ese pequeo mundo estaba en el departamento de Staten Is-
land, donde slo hablbamos el castellano y nos besbamos
manos y mejillas como se hace en Guanajuato o en Morelos cUan-
do el padre llega o se va.
De las muchas cosas que a diario me lastiman, /a ms dura
quiz es el desfile de ancianos solitarios, ms mujeres que hom-
bres, sentados en el parquecillo de Tudor City, entre la calle42y la
segunda aveniday al que un letrero prohbe la entrada de perros y
nios; sentados all, sin hablarse, sin casi moverse, Cazan pacien-
tes los remilgosos rayos del sol en el fro de enero. (Juan Ibarrola
Sr. HISTORIAS DE PERIODISTAS. Ediciones Gernika. pg. 31
Mxico, 1985).
H abIar de los objetivos de un gnero periodstico podra
resultar ocioso, pues en primer lugar el objetivo de todo gnero es
bsicamente informar. Pero qued dicho que el reportaje es sin
duda el gnero periodstico ms completo y como tal contiene una
enorme gama de funciones.
As, podemos entrar sin temor alguno a hablar de los diver-
sos objetivos de un reportaje o bien de 10 quese propone el perio-
dista al elaborar su trabajo.
Preguntmonos entonces qu funcin desempea el reporta-
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EL REPORTAJE 37
Informa. Es menester insistir en que toda publicacin perio-
dis,tiene por principal objetivo informar. EL reportaje por
ende, no debe ser la excepcin y, sin que pierda las caractersticas
anteriormente mencionadas, su objetivo fundamental es el de
informar.
El retorno "voluntario" de indocumentados se intensific6
ayer por la va area, al entrar en vigor la Ley Simpson-Rodino.
En vuelos procedentes de los cuatro puntos cardinales de Estados
Unidos llegaron a la ciudad de Mxico familias completas, con
todas sus pertenencias; jornaleros sin recursos, y j6venes frustra-
dos con la repatriacin. (Juan Aruiz Arrioja. EL UNIVERSAL
Mayo 6, 1987).
Describe. En este caso el periodista se fija por meta el ofrecer
al lector un panorama lo ms completo posible ya sea de una pero
sona, un objeto, un edificio, una ciudad o un pas, El objetivo prin-
cipal de la descripcin es llevar al lector a saber cosas que no cono-
ce. La capacidad descriptiva del periodista ser determinante.
Cuando describe, el periodista se aparta, desaparece de la escena
para dejar que las cosas hablen de s mismas.
CD. VICTORIA, Tamps., 24de marzo.- Tamaulipas, con ex-
tensin de casi ochenta mil kilmetros cuadrados, tan grande
como la de una pequefla repblica, abarcaubrrimas tierras que le
hacen ocupar los primeros lugares en la producci6n nacional de
granos, forrajes y ganado.
Cinco esplndidos distritos de riego cuyatecnificada agricul-
tura le permite obtener los ms altos rendimientos por hectrea;
poseedor de prdigos litorales, fecundas lagunas y ricos esteros
que generan una parte sustancial de la producci6n pesquera Tla-
cional; punto vital de la industria maquiladora, Tamaulipas, pr-
diga tambin en yacimientos petroleros es una de las entidades
ms ricas del pas, borde del Cuerno de laAbundancia con que Se
compara la geografa nacional. (Portino Cimeros. Corresponsal
de EXCELSIOR, marzo 25, 1986).
N arra. La accin narrativa en el reportaje va de la mano con la
accin descriptiva. Al narrar, el periodista ampla la escena.
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38 Javier lbarrola J.
Cuenta los hechos en los que intervienen los sujetos del personaje
para despertar el inters y la curiosidad del lector.
Entre aquella increble, alucinante eterna balacera, entre los
dos automviles donde me encontraba pecho a tierra, frente a
aquella mujer embarazada con el vientre estallado atiros, que an
aferrada uno con cadamano asus hijitos tambin muertos, bajo la
llovizna que como llanto caaaquella noche de tlatelolco, escuch
la voz inconfundible, tranquila en apariencia a pesar de su alto
volumen, de Sot ero Garca Reyes:
-Juan!!... Juan!! <"Tienes fotgrafo?!!...
- i S . ~ / ... iNo de nosotrosl!...
Faria, el Ch Faria, artista de la lente, argentino de naci-
mientoy estampa, y mexicano por decisin propia, se acurrucaba
junto a mi, cuidando de no aplastar su Nikon "F", pero sin la
menor intencin de usar/a. (Juan Ibarrola Sr. obra citada, Pg. 15)
Investiga. Este es quiz e! mayor atractivo de! reportaje. Qu
periodista no ha soado en la gran investigacin que de por resul-
tado el que un gobierno caiga o un presidente renuncie. Pero
usted debe tener en mente que no todas las investigaciones perio-
dsricas acaban con un gobierno o con un pres idenre, Lo que no
debe olvidar nunca es que as se trate de un asunto aparentemente
insignificante e! periodista debe investigarlo todo, a fondo y con
precisin antes de escribir su reportaje.
GUERRERO NEGRO.- En la casa de Martn Barajas, su fa-
milia come frijoles desabridos, debido a una paradoja: en esta
zona bajacaltforniana, donde se encuentran las salinas ms gran-
des del mundo, escasea la sal para consumo local.
Aqu se producen ms de cuatro millones de toneladas al ao
de ese elemento -99% es transformada en sal industrial para la
elaboracin de plsticos, cloroy productos derivados, bsicamen-
te exportadas a Japn, Estados Unidos y Canad, mediante con-
tratos que benefician nicamente atres empresas trasnacionales:
las japonesas Mitsubishi Corporation y Mitsubishi International
Corporation y la empresa naviera de origen liberiano Baja Bulk
Cnrriers, S.A., (BBC) que no aparece registrada en ningn lado.
(Ignacio Ramtrez. PROCESO. abril 8, 1985).
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EL REPORTAJE 39
Deseub,r,. Esta funcin depende en gran medida de la origina-
lidad del rlrladista. Pero no la originalidad en hacer preguntas
capciosas o indiscretas, sino, precisamente, en revelar, en descu-
brir cosas.
CD. VICTORIA, Tamps., 25 de marzo.' El alcaldede la ciudad
fronteriza de Matamoros se llama Ieses Roberto Guerra. Y no
por casualidad. Es sobrino deJuan N. Guerra, el caciqueque ejerce
el pleno dominio de la poblacin "por convencimiento... o por el
terror". A me Juan N. Guerra acuden funcionarios de los tres ni
veles de gobierno en busca de consejo y gua. (Fortino Cimeros,
corresponsal de EXCELSIOR, marzo 25, 1985).
Educa. Funcin primordial del periodismo, el reportaje suele ser
un instrumento valioso para educar al lector, para llevarle cono-
cimientos de una manera amena, digerible para la mayora, clara
y directa.
Hasta donde llega el recuerdo, los pueblos han seguido en sus
corrientes migratorias el atractivo irresistible del Sur. Son esca-
sos, en verdad, los supuestos que desmienten tal regla.
Por esta raZnEspaa, que es extremo meridional de Europa,
ha sido punto de destino de invasiones, pac/icas y no tan pacfi
cas, desde los tiempos ms remotos. Para los partidiarios de las
teoras geopolticas, tal situacin geogrfica debe de tener sus
consecuencias a la hora de ser lugar de paso de todo tipo de viaje
ros. (/ulin Castedo Moya, Revsta LIENZO. M""o, 1979).
Por supuesto que estos sealamientos no pretenden ser ni las
nicas caractersticas ni los nicos objetivos o funciones del re-
portaje. Es muy difcil encasillar un tema tan amplio y tan com-
plejo. Pero tmelas como elementos bsicos, como los cimientos
indispensables para la construccin de ese magnfico edificio
llamado reportaje.
Su importancia
"El peridico aporta una imagen del mundo y una explicacin
del mismo", nos dice A. Srnith, en su libro "GoodbyeGutenberg"
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40 Javier Ibarrola J.
(4) Yel reportaje, donde se conjugan los hechos y las opiniones, es
sin duda un excelente instrumento para explicarnos el mundo en
que vrvirnos.
El reportaje ha sido por mucho tiempo el recurso de las revis-
tas para tratar de competir con los diarios. Estos, por la premura
de cierre de edicin cada 24 horas, generalmente proporcionan la
noticia escueta. La revista -cada mes, cadasemana-la amplia, la
enriquece con ms datos y con reflexiones que demandan tiempo
para hacerse; tr anforrnan la noticia de los diarios en reportajes
que presentan no solamente extensin, sino profundidad en el
anlisis.
Por ahora, el diario dice "qu pas" y la revista "porqu pas"
o como le dijo]uan Snchez Navarro a]ulioScherer: "el diario es
la vida, la revista la ve pasar" (5). Sin embargo, cada da ms los
rotativos tienden a proporcionar a sus lectores ms el "por qu
pas" y no solamente el "qu pas", empujados por la radio y la
televisin que tienen mayor inmediatez y oportunidad paradecir
"10 que pas", y estn ganando terreno a la prensa escrita. No
obstante, y a pesar del casete, la grabadora, el "videotape" y la
videocaserera, la historia del mundo la seguirn atesorando los
peridicos diarios.., al menos por ahora.
Los peridicos mexicanos, me coment don Fernando M.
Garza, empujados por la competencia que les hacen los medios
electrnicos de informacin y las propias revistas, deberan
impulsar la elaboracin y publicacin de ms reportajes. Sin
embargo, los diarios estn limitados para el reportaje porque re-
quiere ms espacio y el precio del papel aumenta constantemen-
te.
Los editores han equivocado la poltica al hacer frente al ma-
yor precio de la tonelada de papeL Repercuten el aumento en el
precio del ejemplar al lector, con lo que reducen su circulacin y
pierden fuerza publicitaria, fuerza para vender los productos que
se anuncian en sus pginas. El sentido comn indicara lo contra-
rio: mantener barato el precio del ejemplar al lector yelevar las rarifas
de publicidad educando al anunciante, de paso, para que aprenda a
usar espacios ms pequeos pagados a precios ms altos, justifi-
cados por mayores circulaciones.
Pero, adems, el reportaje parece no tener vas de explotacin
por la baja calidad del reportero de peridico, con honrosas ex-
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EL REPORTAJE 41
cepciones, por supuesto, por la constante carrera contra el tiempo
y, principalmente, porje! vicio en que se ha cado en los diarios al
reflejar nicamente el torrente de declaraciones provenientes en
su mayora de! sector pblico
Raymundo Riva Palacio, sostiene que lamentablemente el
reportaje prcticamente ha desaparecido de! periodismo mexi-
cano.
-Aunque los tericos sostienen que todo aquello que no es
noticia, crnica o arrculo de opinin es reportaje, la tradicin me-
xicana no los contempla de esa forma-, me dice Raymundo. El
reportaje en Mxico es un gnero en extincin. Casi no se hace y
generalmente, cuando se hace, es deficiente el producto termina-
do. En ocasiones parece que han confundido e! gnero los perio-
distas, y que consideran que e! simple hecho de presentar dos o
tres entrevistados (sin material documental de apoyo o contex-
tualizacin) en un mismo texto, convierte a ste en reportaje. La
importancia de! reportaje en e! periodismo mexicano se ha redu-
cido a niveles escalofriantes, y parte de ello es el resultado de la
misma crisis que vive e! medio y e! cada vez mayor olvido entre
los reporteros de su razn de ser: reportear.
Un punto que me preocupa en 10personal es que e! periodis-
mo se ha olvidado de! hombre y, ms an, se ha olvidado del hom-
bre comn, de ese personbaje annimo apabullado por el avance
de la tecnologa, por e! modernismo, en fir, por eso que llaman
civilizacin.
Pero no siempre ha sido as. El siguiente es un reportaje pu-
blicado por "Ultimas Noticias" de Exclsior, el 27 de enero de
1936. Lo invito a que compare el tratamiento que en aquel enton-
ces le di al suceso y el que pudiera ahora darle cualquier peridico
en su seccin policaca. El reportaje fue publicado a una columna
en primera plana.
Por doce vacas flacas, herencia mnima de JU madre, se en-
cuentra reducida a prisin una jovencita, de lo mejor de la socie-
dad de Tula, Hidalgo.
Lajouen, de nombrelosefina Guadarrama, ha sido traida has-
ta la Penitenciaria del Distrito, en donde l/ora inconsolablemen-
te, quejndose de la sordidez de su padre legitimo, que la ha con-
ducido hasta el centro penal, sin atender antecedentes.
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42 Ja.jer Ibarrola J.
En su semblante. marchitado por la verguenza y las vigilias,
queda todava el rasgo de distincin de la jovencita. Pero lo que
ms la .uormenta, es la actitud del padre que al tratarla como una
ladrona, no se ha puesto a considerar que ms bien ella es la victi-
ma de la avaricia de! autor de sus das.
Tras las barras de la prisin, hemos podido entrevistar a la
seorita de Tula, que al principio oculta su rostro. No tiene ms
que disculpas, que pretextos para dar la cara:
-Me da mucha uerguenzu... Esto es horrible... Estaryo en la
Penitenciaria, seor!
Pero la disuadimos de su actitudy poco a poco va entrando en
confianza, hasta mostrarnos el rostro, hasta dejar aun lado el chal
con que se cubre. Es de facciones regulares y hasta distinguida.
Nos cuenta que ha odo decir que se halla a disposicin delJuzga-
do Noveno de la Tercera Corte Penal, a pedimiento del Juzgado
de Primera Instancia de Tula, para impedir que disfrute de la pe-
quea parte que le toca como herencia materna.
LA HISTORIA DE LAS
DOCE VACAS FLACAS
y Josefina nos narra la historia de su desgracia, poniendo de
relieve en ella Jos sentimientos de avaro que han dado fama a JU
padre, desde los tiempos de la vida de su difunta madre.
-Toda la sociedad de Tula me conoce, as como a mi padre.
Mi madre dej un grato recuerdo en el vecindario. La sociedad
conyugal form una fortunita, que abra cadavez ms la voracidad
de mi padre, quien cree que slo el dinero es lafeliciddd. Hace dos
aos falleci mi madre y yo, considerando que tenia derecho a la
herencia, en una pequea parte siquiera, tom doce uacas de la
finca rstica, que se estaban muriendo de hambre, y me dediqu
ms bien que a sacarles provecho, a evitar que murieran. Las pro-
piedades que el matrimonio haba formado en Tulay en la pobla-
cin de l asso, del mismo Estado, son conocidas por la sociedad
que consideraba a mi madre como una seora adinerada. Cuando
ella estaba al morir, conociendo a mi padre, Antonio Guadarra-
ma, resolv hacerme cargo de las vacas y retirarme, resignada a
una vida modesta; pero hasta la ciudad deMxico me ha persegui-
do el rencor paterno, hasta llegarme a reducir a la Penitenciaria,
como s se tratara de una vulgar delincuente.
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EL REPORTAJE 43
"Muy quitada de la pena viva en la ciudad de Mxico durante
estos ltimos meses, tratando de cuidar las doce vacas flacas que
apenas comenzaban a r ~ n c i i ~ producto y que valdran a lo sumo
cuatrocientos pesos, cuando se me cita a un juzgado, Se me priva
de lalibertadsin oirmey se logra con ello uno de los propsitos de
mi ingrato padre, que son los de evitar que yo reclame el resto de
la herencia materna."
N os refiere la seflorita Guadarrama que la persecucin de su
padre comenz en la ciudad de Tula, porlo que dispuso refugiarse
en la ciudad de Mxico, pensando en renunciar a sus derechos de
la herencia,' pero no ha pensado que esta actitud le puede costar
ms cara, pues ella, a pesar del respeto debido, no puede dejar en
entredicho su honra y proceder de acuerdo con la ley, para de-
mostrar que las doce vacasflacas no constituyen ni el principio de
la parte que le toca a la hija en la herencia.
y termina la seorita Guadarrama, apretando los barrotes de
la reja de la Penitenciara:
-Si mi madre viviera, se morira de verguenza, al ver que su
esposo se convierte en el perseguidor injusto de su propia hiia,
por no querer reconocer los derechos hereditarios de sta.
Mucho se podr decir en contra de este estilo de presentar las
noticias, pero estoy seguro que en su tiempo este reportaje fue
ms ledo que la noticia que daba cuenta de la protesta de! general
Calles por la invasin de su hacienda Santa Brbara, en e! Estado
de Mxico, o del nombramiento del nuevo Director de! Colegio
Militar o de que los maestros socialistas piden la expulsin de los
menonitas, noticias estas publicadas tambin en la primera plana
de la misma edicin.
Vocacin, sensibilidad y dinamismo deben hacer del reporte-
ro un hacedor inagotable de buenos reportajes. "El reportero h-
bil no se pierde en averiguaciones intiles, ni adopta las causas,
pregunta a quien puede informarle con exactitud y abundancia de
datos, descubre las noticias medio ocultas, observa los pormeno-
res que avaloran las cosas grandes y sorprende los hechos en su
gnesis, con pericia dinmica de testigo que interviene en e! pre-
sente, no de historiador que colecciona e! pasado. Las cualidades
que han de sobresalir en e! reportero son: extrema sensibilidad
para recoger minuciosamente aquello que le rodea, prontitud
para ordenar las impresiones que le llegan, pleno dominio en el
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44 Javier Ibarrola J.
arte de explorar a los hombres, adivinando sus intenciones, y
rapidez para adelantarse a los sucesos, deduciendo en el acro su
desenlace." (6)
EL REPORTAJE 45
CITAS BIBUOGRAFICAS DEL CAPITULO DOS
1.- Emil Dovifat, obra citada, pg. 22.
2.- Bernard A. Wesberger. EVOLUCION DEL PERIODISMO.
Editorial Letras, S.A., Prefacio del Editor Daniel]. Boorstin.
Mxico, 1966.
3.- Henrique Gonzlez Casanova. GUIA DEL ESTUDIANTE
DEL PERIODISMO.
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, pg. 12. Mxico,
1987.
4.- A. Smith, obra citada, pg. 234
5.- ]ulioScherer Garda. LOSPRESIDENTES. EditorialGrijalbo
pg. 127. Mxico, 1986.
6.- Martn Alonso, obra citada, pg. 455.
CAPITULO 3
TIPOS DE REPORTAJE
. Hace tiempo un grupo de colegas"componamos" e! mundo
alrededor de una mesa de caf. Para entonces mi intencin de es-
cribir esta Serie ya haba cobrado forma y procuraba obtener la
mayor cantidad de opiniones. Al tocar e! tema del reportaje pre-
gunt a todos si cualquier hecho noticioso poda ser objeto de un
reportaje.
Alejandro Iigo se adelant a contestar: "y hasta lo que no es
noticioso". En ese momento otro colega sac un cigarrillo y le
pregunt que si de ah poda salir un reportaje.
Das despus de esa pltica apareci en Exce!sior -peridico
para el que en aquel entonces trabajaba Iigo- un muy completo
reportaje sobre las condiciones en que actuaban los productores
de tabaco en N ayarit, los grandes negocios de las trasnacionales
del ramo, el tabaquismo y la lucha contra el cncer en el mundo.
"Ya lo ves", me coment aquel da Alejandro, "todo es cues-
tin de tornar el tema y desarrollarlo en forma atractiva y funda-
mentada para atrapar al lector."
En efecto, hay muchos ejemplos de ternas que aparentemente
no tienen ningn aprovechamiento periodstico yque, sin embar-
go, han dado pie a magnficos reportajes. Por eso le dije pginas
atrs que no hay buenos y malos reportajes; hay buenos y malos
periodistas. El tema, quiz, es lo de menos. Y no porque e! tema
no sea importante, pero debernos aceptar que de cualquier suceso
e inclusive de cualquier objeto puede surgir un buen reportaje,
todo depende del profesionalismo, de la vocacin, del amor a la
camiseta, que dicen los deportistas.
Por eso el reportaje es el gnero perfecto para aquellos repor-
teros que no buscan en e! periodismo solamente reproducir los
boletines de prensa o correr corno locos tras un carro de bombe-
ros o una ambulancia. Los reporteros que estn siempre a la caza
de una oportunidad, saben que toda noticia es un reportaje en
embrin.
47
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48 J avie, Ibarrola J.
Este tipo de reportero es tambin el que lucha todos los das
contra la mediocridad, contra la venenosa rutina de los boletines
de prensa y de la abrumadora "declaracioniris". Esta lucha debe
ser permanente. La mediocridad es uno de los tres males del pe-
riodismo mexicano, deca el desaparecido Manuel Buenda. La
impunidad y la solemnidad son los otros dos.
"No hay enemigo ms peligroso que la secreta fraternidad de
los mediocres. Estn por todas partes y, como cierta clase de indi-
viduos se reconocen entresi con un leve movimiento de pestaas,
y a veces sin pestaear siquiera De piel a piel Se sienten entre
ellos. Un mediocre sabe quin es otro poca cosa yen corto tiempo
-me refiero concretamente a lo que ocurre en las redacciones-
forman una silenciosa pero eficiente y muy pugnaz falange de
medianas. De modo instintivo saben descubrir a quien no es de
su sindicato, y ste automticamente se convierte en blanco de
todas las intrigas y difamaciones. La primera ley de los mediocres
es la consigna de destruir a los que no lo son. Para pasarla bien,
tranquilos, sin sobresaltos, no hay como ser medianos.
"Slo el respeto a uno mismo y el haber confirmado una voca-
cin en la concreta realidad de las pruebas eumplidas, puede dar
fortaleza para aceptar el reto de la mediocridad y para vencerla,
para humillarla, para aprender a despreciarla." (1)
Relata Leopoldo Borrs que durante la visita que el entonces
Presidente Adolfo Lpez Mateos hiciera aYugoslavia en 1963, el
licenciado Ramn Betera, en aqueltiempo directordeNovedades, discuta
con calor con Mario Santaella, director del diario La Prensa, Mi-
guel Lanz DuretJr., de El Universal y con Alvaro Gonzlez Ma-
riscal, entonces jefe de protocolo del presidente Lpez Mareos.
"El periodista tiene que ser, ante todo, un hombre ntegro,
preparado, objetico hasta donde sea posible; debe tener una amplia
visin de las cosas y una gran capacidad de anlisis; periodistas
sin imaginacin, acomodaticios y sin criterio que no puedan co-
menzar a escribir una informacin sino con las consabidas frases
de 'el primer mandatario', 'el jefe de la nacin' para relatar una
serie de interminables inauguraciones de obras pblicas (como si
los presidentes slo hicieran eso), no podrn serlo jams. La noti-
cia tiene mltiples enfoques que slo los periodistas de boletn no
pueden hallar. Estos periodistas que hacen copias enteras de los
boletines de prensa, tiene que desaparecer y ser sustituidos por
profesionales, y entonces se acabarn los' embutes' y los 'trinque-
tes." (2)
EL REPORTAJE 49
El estudiante de periodismo y aquel que ya Se inicia en estas
lides nunca debera olvidar estos sabios consejos.
El reportero, insisto, que siempre est a la caza de una opor-
tunidad, debe ir a todas.
Cuando era Jefe de Redaccin de la agencia de noticias Noti-
rnex, tena continuos enfrentamientos de criterio con elJefe de
Camargrafos, Alberto Rodrguez. En aquel entonces tenamos
en la redaccin un radio para monitorear las frecuencias de la
polica y as saber al instante de todo lo que ocurra en la ciu-
dad.
Alberto se opona a enviar un equipo de camargrafos siempre
que sabamos de un incendio o de algn accidente. Mira Alberto,
le deca, si no vamos a todas, cmo vamos a tener la noticia. Es
cierro que no siempre obtenamos buen material, pero siempre
tuvimos el material, y, sobre todo, siempre todo. siempre tuvimos
la oportunidad de seguir la noticia y elaborar magnficos repor-
tajes.
La "redaccin negra"
En un peridico no todos los reporteros pueden ni estn capa-
citados para escribir reportajes. Adems, ya le dije que el tiempo,
el espacio y en la mayora de los diarios, los recursos econmicos,
no permiten hacer florituras en este gnero. Es por esto que al-
gunos peridicos cuentan con un grupo de reporteros dedicados
exclusivamente a la elaboracin de reportajes, lo que en El Sol de
Mxico, siendo Jefe de Redaccin en 1976, llambamos la "redac-
cin negra".
Se trataba de un grupo de excelentes reporteros especializa-
dos en reportajes yenrrevisras.enrre los que se encontrabanRay-
mundo Riva Palacio, ahora reportero de asuntos especiales de
Excelsior; Carmen Lira, actual Subdrector de La Jornada; Lour-
des Galas, hoy reportera de Excelsior; Carlos Ferrera, actual
Director de Comunicacin Social del Senado de la Repblica y
otros ms.
Esta "redaccin negra" se reuna todos los das con elJefe de
Redaccin y el Director General, Benjamn Wong (hoy Director
del semanario Punto) para examinar las noticias sobresalientes
del da y la estrategia a seguir para elaborar reportajes yenrrevis-
ras sobre las mismas.
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SO Javier Ibarrole J.
A diez aos de aquellas reuniones con la "redaccin negra", he
vuelto a reunirme con algunos colegas que la integraban para ha-
blar de la evoluci6n del reportaje en nuestro medio.
Raymundo Riva Palacio considera que los reportajes son es-
pejos de la evolucin o la involuci6n de la sociedad
"Son tambin el gnero que le va a dar personalidad a un pe-
ridico. Por ejemplo, un acontecimiento mundial, la muerte de un
jefe de Estado o el estallido de una guerra, la van a dar todos los
peri6dicos. La gran diferencia entre un medio yotro ser el trata-
miento colateral que se le dar a la noticia; los reportajes que
acompaan a la noticia aportarn el contexto, el origen y los efec-
tos posteriores de determinado acontecimiento, en beneficio y
orientacin de los lectores,"
Su Clasificaci6n
A pesar, de que para algunos colegas el reportaje es un gnero
que no admite clasificacin, o dicho de otra manera, no es posible
hablar de "tipos" de reportaje, creo que a partir de Joque se ha di-
cho hasta aqu, le puedo ofrecer en este captulo una clasificaci6n
que le servir de gua para sus futuros trabajos.
Qued dicho que la funci6n primordial del reportaje es infor-
mar, por lo tanto esta clasificacin deber arrancar con 10que al-
gunos llaman el reportaje "directo", y lo que yo entiendo como:
Reportaje Informativo
Este tipo de reportaje es el que podemos encontrar en mayor
nmero en las pginas de los diarios, si aceptamos lo que dice el
maestro Gonzalo Martn Vivaldi: "Todo trabajo informativo que
no sea la estricta noticia, el artculo literario o de opinin o la cr-
nica, es reportaje." (3) Sin embargo, el reportaje informativo
debe ir ms all de la escueta relacin de hechos. En todo caso, la
diferencia estriba en la creatividad y la libertad expositiva del
reportero.
Ahora bien, el reportero no debe olvidar, no obstante su crea-
tividad y su libertad expositiva, que el reportaje informativo se
apega a los esquemas de la noticia. As, este tipo de reportaje res-
ponder a la tcnica de la famosa pirmide invertida, que consis-
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EL REPORTAJE 51
te, como ya vimos enLa Noticia, en seguir un orden descendente
en la presentacin de los hechos.
Veamos un ejemplo, Fernando Meraz, enviado especial de
Excelsior, para cubrir la junra Cumbre de Venecia.
VENECIA, 10 de junio.- Los siete Jefes de Estado y gobierno
de los pases ms industrializados de Occidente, concluyeron hoy
aqu su cumbre con el compromiso de acrecentar la coordinacin
en materia poltica y econmica, combatir el narcotrfico y el
terrorismo y trabajar conjuntamente en la bsqueda de una cura
para exterminar el sida. Este compromiso qued suscrito en un
documento final dado a conocer por el Primer Ministro italiano
Amintore Fanfani luego de tres das de intensas consultas entre
los lideres occidentales.
Las inrerroganres clsicas de la noticia quedaron conrestadas
en esta entrada compuesta. Ahora el reportero pasa a emplear su
tcnica personal analtica para ir filtrando con estilo propio la in-
formacin de apoyo recabada anteriormente para enriquecer su
reportaje.
Sin embargo, Los Siete no lograron dar un paso haciaadelante
en formas ms resolutivas,ya que el "Texto de Venecia" slo hace
hincapi en anteriores documentos suscritos en Tokio, Pars y
Washington, con excepcin del apoyo poltico que logr Ronald
Reagan en su intencin de "protegerlas rutas neutrales del Golfo
Prsico. "
Viene ms informacin, siguiendo el orden descendente de la
importancia de la misma.
Segn los trminos del "Documento de Venecia", Gran Bre-
taa, Estados Unidos, Japn, Canad, Italia, Alemania Federaly
Francia tratarn de corregir desequilibrios en su comercio, e im-
pedir fluctuaciones en las tasas de cambio. Paraello se desarrolla-
rn objetivos de crecimiento "mutuamente consistentes", junto
con un sistema de supervisin para impedir "desviaciones signi-
ficativas.
11
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52 Javier Ibarrola J.
El reportero continu este reportaje desarrollando los temas
que apunt en la entrada para concluir con la mocin de que la
Organizacin Mundial de la Salud es "el mejor foro para coordi-
nar los esfuerzos internacionales contra el sida."
El reportaje informativo, con todo y la imaginacin, creativi-
dad y libertad que tenga un reportero deber estar siempre ape-
gado a las reglas periodsticas de la noticia, pues se corre el riesgo
de deformar el verdadero sentido de lo que se reporta.
Reportaje de Investigacin
Es a partir de este tipo de reportaje que el gnero cobra la di-
mensin que busca plantear el presente trabajo. El reportaje de
investigacin requiere ya de una tcnica ms depurada. de una
mejor organizacin en la preparacin del mismo, de un estilo
muy personal y, sobre todo, de una personalidad definida por par-
te del reportero que habr de quedar plasmada en todos sus re-
portajes.
"El reportaje de investigacin comienza con la premisa de
que el mal no ha sido erradicado del mundo. Tales reportajes se
logran mejor con indignacin y temperamento, pero con la ma-
yor imparcialidad que sea humanamente posible", nos dicen
Leonard Ray Teel y Ron Taylor. (4) Ahora bien, permtame in-
sistir en que no todos los reportajes acaban con un gobierno o ha-
cen renunciar a un Presidente.
De lo que no hay duda es que el reportaje de investigacin es
el trabajo ms excitante en el periodismo, aunque lamentable-
mente el ms olvidado en el periodismo nacional de nuestros das
Adelantndome un poco al captulo sobre la elaboracin del
reportaje, le dir que ms queen ningn otro tipo de reportaje,
en el de investigacin las atribuciones son de vital importancia
para dar formalidad a sus descubrimientos y a sus sealamien-
tos. Recuerde que el reportero jams debe asumir el papel de
acusador. Aunque cuente con todos los hechos, stos debern
estar respaldados por fuentes autorizadas.
No olvide que el periodismo es quiz la profesin ms com-
prometida con la tica y que todo laque se escribe afecta la vida de
alguien. Tenga mucho cuidado al hacer una acusacin, pues de no
estar bien sustentada por documentos o testimonios, corre el ries-
go del peor pecado en el periodismo: mentir y difamar.
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EL REPORTAJE 53
Cuando se arrepinti Pani
Veinticuatro horas antes de que la ciudad de Mxico sufriera
el peor terremoto de su historia, don Mario Sujo me nombr Sub-
director Ejecutivo de la Revista IMPACTO. Mi "debut" al frente
de la que fuera la revista ms leda en Mxico no pudo ser ms
complejo y comprometedor.
Al llegar a la revista aquel 19 de septiembre de 1985,yaconla
responsabilidad directiva sobre mis hombros, movilic de inme-
diato a los reporteros y fotgrafos. Se lograronfotografras exce-
lentes, como la que servi de portada para el nmero 1857. Igual-
mente los reportajes fueron magnficos.
Una de las reporteras en aquella poca era Liz Porree, bella e
inteligente periodista. En ella recay el trabajo de investigar por
qu Tlatelolco haba sufrido tantos daos. Tras algunos das de
bsqueda localiz al arquitecto Mario Pani, diseador y construc-
tor del conjunto habiracional Nonoalco-Tlatelolco. En una pri-
mera entrevista el arquitecto Pani le proporcion alguna infor-
macin, pero le prometi a Lz que en unos das ms Je tendra
todo un panorama informativo.
La reportera lleg puntual a la segunda entrevista, pero el
arquitecto se arrepinti. He aqu la forma en que Liz Ponce elabo-
r su reportaje, tras el arrepentimiento de Pani y muchas horas
dedicadas a la investigacin.
Se arrepinti MARIO PAN/... El diseador y constructor del
Conjunto Urbano Nonoalco- Tlateloleo se retract de su disposi-
ci para ampliar la entrevista que concedi aIMPACTO, publica-
da en el nmero anterior. Pani haba asegurado no ser culpable de
los derrumbes y daos ocurridos en esta unidad habitacional el 19
de septiembre. Pani haba dicho tambin que: "tengo la concien-
cia tranquila", Seguramente no ha terminado de analizar ciertos
"documentos de mucho inters" que pretandia comentar como
justificacin de su "defensa".
Por principio de cuentas, la reporrera deja ver en la entrada de
su reportaje Jos antecedentes desu investigacin y la denuncia del
"arrepentimiento" del personaje central de ofrecerle mayor in-
formacin, no obstante habrsela prometido. A continuacin
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54 Javier Ibarrola J.
establece la razn de sus investigaciones y del planteamiento de
su trabajo periodstico; as como para comprometer a las autori-
dades a investigaciones formales:
y no es el presente reportaje unforo de desahogo de pruebas,
sino el producto de una investigacin sobre este asunto que invo-
lucra a 7 mil familias damnificadas que han recurrido al Presiden-
te de la Repblica a demandarle acciones esclarecedoras de la si-
tuacin. Las conclusiones de esta investigacin corresponden a
quienes tienen el poder jurdico y politico de resolver, en la medi-
da de lo posible, tanto como de la honestidad, las repercusiones de
esta tragedia.
Los datos que hoy hacemos del conocimiento pblico se refie-
ren al proyecto y desarrollo de este conjunto urbano y que si al
momento en que usted los lea no han tenido oportunidad de que-
mar o desaparecer las personas con ellos relacionadas, pueden ve-
rificarse en los archivos o bancos de datos de las propias empresas
constructoras, as como de BANOBRAS, el fideicomiso
FONHAPO, el /SSSTE, el DDF y el particular del arquitecto
Mario Pani.
A partir del siguiente prrafo, el reportaje comienza a relatar
la historia del conjunto habitacional y a descubrir las fallas arqui-
tectnicas, apoyndose en testimonios y documentos. El reporta-
je fue presentado con fotografas de los'involucrados en la cons-
truccin, planos de la misma y una lista completa de las personas
que participaron en la gigantesca obra.
El caso de los aviones viejos
A pesar de que el tiempo en los peridicos no da las mismas
oportunidades al reportero para elaborar reportajes, el buen pe-
riodista siempre tiene tiempo. Le ofrezco ahora un reportaje de
investigacin publicado por el peridico Uno ms Uno el 16 de
junio de 1987, escrito por Rubn Vzquez Prez,
En los lmites de la obsolecencia; debido a la introducci6n de
nueuas tecnologas para la aviacin comercial a escala internacio-
nal, la flota area de las dos aerolineas nacionales se enfrentaa su
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ELREPORTAJE 55
propia vejez -una edadpromedio de 15 afios-, alaindisponibi-
lidad de divisas a fin de emprender su progresiva renovacin ya
la escasez de partes y refacciones para los modelos con que se in-
tegra, que empezaron a dejar de producirse desde 1985.
Ah quedan plasmados los primeros resultados de la investi-
gacin, de cuya base se panir para SOStener la afirmacin en el
sentido de que ambas compaas areas nacionales han envejeci-
do sin remedio aparente.
Sorprendidas por el sbito desarrollo tecnolgico de las com-
pafias constructoras de aeronaves -fundamentalmente la
Boeing y la McDonell Douglas, ambas estadounidenses-, Aero-
mxicoy la Compafi'aMexicana de Aviacin (CMA) disponen en
conjunto de 89 aparatos que en su mayor'a, especl/icamente los
modelos DC-8 y DC-9, as' como los del tipo Boeing 727-200, se
encuentran fuera de produccin para dar paso a nuevas unidades
de una mayor sofisticacin tecnolgia.
Ahora vienen las primeras fuentes que sustentan la informa-
cin:
De acuerdo con datos de la propia Compafila Mexicana de
Aviacin, sta dispone en total de 45 aeronaves, 40 de las cuales
son del tipo Boeig 727-200, adquiridos progresivamente a partir
de 1974; es decir, con 14 afios de uso continuo. Los cinco restastes,
los denominados DC-10-15, los ms grandes que tiene y fabrica-
40s expresamente para las necesidades de la compafila, son de he-
cho los aparatos ms jvenes de la empresa para los cuales, sin
embargo, existe un plan a mediano plazo de progesivo retiro del
mercado.
El reportaje fue presentado en tres partl!6yestuvo apoyado de
una muy aceptable labor de investigacin en los diversos campos
relacionados con la aviacin nacional. En la segunda parte del re-
portaje Rubn Vzquez Prez hace una relacin de los accidentes
y emergencia que tuvieron los diversos aviones de Aeromxico y
Mexicana de Aviacin.
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56 Javier Ibarrola J.
La explotacin lacandona
Un tercer ejemplo de reportaje de investigacin y que igual-
mente incluye una abierta denuncia es el publicado por La jorna-
da, el18 de junio de 1987, escrito por su corresponsal en Chiapas,
Juan Balboa. Este es otro buen ejemplo de como se pueden conse-
guir reportajes para un diario, cuando se tiene dedicacin, voca-
cin y ganas de hacer las cosas.
Sierra Madre de Chiapas. En esta regin, considerada como
uno de los ltimos reductos de miles de ende-mismos y refugio de
aves en peligro de extincin -entre las que destacan el quetzaly
el pavn-, cientos de campesinos recolectan la palma camedor
(xate) que habr de adornar posteriormente los panteones y las
fiestas suntuosas de Estados Unidos. En la Sierra Madrede Chia-
pasy la selva Lacandona se obtiene ms de la mitad -160millo-
nes de hojas anuales- de la palma exportada hacia ese pas del
norte.
Es un negocio redondo para un reducido grupo de polticos
mexicanos y estadounidenses, quienes atravs de la explotaciny
desforestacin de las selvas La Lacandonay El Triunfo, obtienen
ganancias exorbitantes. Solamente en 1985, un organismo oficial
estadounidense -Market N ew Division Froit Vegetable- esti-
m que las exportaciones mexicanas de palma camedor abtuvie-
ron un valor de 17 millones de dlares.
Estos dos primeros prrafos dan cuenta del problema, de la
denuncia (aunque el reportero debi fundamentar de inmediato
su denuncia respecto a los polticos mexicanos y estadouniden-
ses). En los siguientes prrafos cita otras fuentes de ambos pases
y en menos de cinco cuartillas logr un buen trabajo.
Me he extendido un poco ms en la muestra de este tipo de re-
portajes con el afn de que e! estudiante tenga una base amplia
respecto al tema. En e! captulo siguiente habr de dedicarle ms
espacio cuando hablemos de la tcnica y la elaboracin de! repor-
raie.
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EL REPORTAJE 57
Reportaje Interpretativo
Cualquier hecho noticioso requiere del talento e imaginacin
del periodista para transmitirlo de una manera inteligente y
amena. En materia periodstica, la interpretacin significa brin-
dar al lector todos los antecedentes posibles del suceso, por una
parte, y no dejar nada sin resolver, esto es, no dejar ni un "cabo
suelto."
Por otra parte, el reportaje interpretativo tiene la funcin de
explicar al lector un tema demasiado complejo. Este tipo de
reportaje, sin que en l, intervenga laopinin de! reportero, ren-
de a ayudar al lector a entender con mayor facilidad un asunto de-
terminado. Recuerde usted que la opinin es un juicio subjetivo,
privilegio de los articulistas y editorialisras, y la interpretacin,
es simplemente la valoracin de un hecho en base a los antece-
dentes del mismo ya una exposicin clara, sencilla y precisa de los
acontecimientos.
En contraste con el reportaje informativo que nos dice del
descarrilamiento de un tren y del nmero de muertos y heridos,
as como de los daos materiales, el reportaje interpretativo nos
dar, amn de los mismos datos, el estado de las vas, si las curvas
eran demasiado pronunciadas, si el maquinista estaba borracho,
si haba las seales adecuadas, si en la estacin del tren se dieron
correctamente las salidas y se nos hablar, de haberlos, de otros
accidentes ocurridos en esa misma zona.
Veamos algunos ejemplos:
Nuevo Centro de Poblacin, 21 de julio, Chalma, Ver., 18 de
junio. Todos los das, durante tres meses, los helicpteros pasa-
ban con la sirena sonando, casi al ras de las 40 chozas quecompo-
nen este poblado. "Nos asustamos un poco al principio, luego nos
adaptamos". Ahora, cuando llegan a venir "y no nos causan
temor", seal el director de la escuela de este poblado, Ricardo
Bautista.
Fundado a partir de la invasin de 900 hectreas de la ex-
hacienda de Las Flores, el primero de agosto de 1984, por parte de
40 fami/as del ejido cercano La Lima, la constante amenaza de
desalojo no ha impedido que se desmontaran 40 bectreas donde
se siembra, colectivamente, frijol, maz y chile; que se pugnara
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58 JavierIbarrola J.
por obtener la escuela, ala que asisten 110 alumnos atendidos por
cinco maestros federales; que se consiguiera que venga el mdico
dellMSS-Coplamar de Chapopote a vacunar a los nios, relatan
los hombres del pueblo.
El asedio constante de judiciales y soldados se ha incorporado
a las an!!,ustias cotidianas por la supervivencia; cuando se da la
siembra, cadafamilia logra entre 2 y 2.5 toneladas de maz. Claro
que a veces se pierde la cosecha. De todas maneras eso no es sufi-
ciente para garantizar la comida de un ao, por lo que unos tres
das a la semana los hombres recorren los ejidos y ranchos de los
alrededores para emplearse como jornaleros: mil pesos por jor-
nada de 7 a 7. Se complementa con la crianza de animales de tras-
patio, cuya carne se consume en las grandes ocasiones.
El primer trmite de ampliacin del ejido La Lima se hizo en
1955... (La Jornada, Rosa Rojas, enviada, 19 de junio de 1987).
El reportaje interpretativo brinda al reporrero una excelente
oporrunidad de cumplir cabalmente con una de las funciones ms
importantes del periodismo: educar. No pretenda el reporrero
demostrar con el reportaje interpretativo que ha aprendido algo
nuevo, sino que deber intentar ensear algo nuevo en un supues-
to mundo de ignorantes. La receta es muy sirnple.Iogre exponer
con sencillez algo complicado. -
La Ley Simpson-Rodino caus un tremendo revuelo tanto en
Mxico como en los Estados Unidos. La confusin que sigui a los
das inmediatos de su promulgacin fue enorme. N adie pareca
entender nada y en Mxico no captbamos bien a bien lo que les
sucedi a nuestros compatriotas allende el Bravo. Ahora vea par-
te del reporraje de Raymundo Riva Palacio respecto al complejo
tema de la Ley Simpson-Rodino.
LOS ANGELES, Cali/. 3 de 11layo.- Los peridicos que se edi-
tan en espaol estn llenos de anuncios de abogados que ofrecen
al trabajador indocumentado su ayuda en lagestin por obtener la
amnistia. Los doctores ya fijaron precios para hacer revisiones
mdicas; las escuelas, para ensearles ingls; las iglesiasy agencias
privadas ofrecen orientacin. Hasta un electricista de N ational
City abri su gestora para ayudar a conseguir amnistla.
Una industria millonaria alrededor de la Ley Simpson-Rodi-
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EL REPORTAJE 59
no florece. Para muchos de ellos, no se trata de filantropla, sino de
dinero rpido. Para los trabajadores indocumentados, y sobre
todo para los mexicanos, los sueos tienen un alto costo.
Poco les importa. Han vivido aqutanto tiempo como fantas-
mas -por lo que toca a beneficios y vida digna- y como pr6fu-
gos -siempre escondidos de las autoridades migratorias y las
deportaciones-, que para terminar de una vez por todas, con una
larga noche que parecia interminable, cualquier precio que haya
que pagar es un obstculo salvable.
En las ltimas semanas, cuando menos 800 mil inmigrantes
indocumentados han acudido a los centros de informaci6n en el
sur de California para realizar pesquisasy formular un prerrequi-
sito para la amnista que ofrece la Ley Simpson-Rodino. El pr6xi-
mo martes, comienza el proceso oficialy durarun ao. (EXCEL-
S/OR, Raymundo Riva Palacio, enviado, 4 de mayo de 1987).
Reportaje Descriptivo
En su forma ms simple, descHbir es hacer una relacin de las
caractersticas de 10que se va a hablar. Se puede describir un obje-
to, una imagen, un paisaje, acciones, sensaciones, seres vivientes,
ciudades, etc. Es cierto que "una imagen dice ms que mil pala-
bras", pero nada como el reportaje descriptivo para llevar de la
mano al lector por los intrincados caminos que suele recorrer el
periodista.
Ante la fidelidadde la imagen, ya sea fijao en movimiento, lase
fotografa, cine y televisin, el reportaje descriptivo debe tender
entonces hacia la calidad. Ahora bien, el reportero moderno no
puede disponer de grandes espacios en sus peridicos, por lo que
la descripcin tendr que ser objeto de una precisa seleccin. Ms
all, est la novela descriptiva Mariano Azuela, Ignacio Manuel
Altamirano,]ulio Verne, Carlos Fuentes, tienen grandes novelas
descriptivas. Pero mientras le llega el turno de ingresar al siem-
pre envidiado crculo de novelistas, intntelo con el reportaje,
La descripcin en el reportaje requiere fundamentalmente de
una enorme capacidad de observacin por parte del reportero. La
observacin debe ser casi un vicio para el periodista, sin ella ser
simplemente un relator mediocre. Al reportero observador le
bastar con exponer bien lo que ven sus ojos y ms an, loquesus
cinco sentidos perciben. Habr reporteros que perciban ms que
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60 JavierIbanola J.
otros, pero usted deber ser sincero en sus apreciaciones, lo de-
ms que otros, pero usted deber ser sincero en sus apreciaciones,
lo dems vendr con la prctica.
El reportaje descriptivo es quiz el ms explotado en los dia-
rios nacionales. Ahora le ofrezco algunos ejemplos en los que
vara el tema, la tcnica, la sensibilidad, el estilo y, por supuesto, la
observacin.
En febrero de 1976 un fuerte terremoto y ms de mil movi-
mientos telricos que siguieron dejaron en ruinas a Guatemala:
Guatemala, febrero 24 (OPGV).- Mientras arriba el Soljuega
a las escondidas con las nubes, abajo la Tierra devuelve a los
muertos como si estuviera arrepentida de su obra. De entre los
escombros, las brigadas de auxilio siguen rescatando cadveres.
En los panteones de todo el pas, los sepultureros entierran hasta
tres veces el mismo cuerpo.
En los campamentos y hospitales las prdidas se compensan.
La generacin del terremoto est naciendo. Ser ella la que pueda
ver nuevamente una Guatema!", en pie. Los adultos de hoy no ten-
drn tiempo. Treinta y dos segundos bastaron para detener me-
dio siglo el desarrollo de un pais.
La lucha de las capas terrestres cambi la topografia. Los rios
saltaron de sus caucesy los lagos hincharon sus cinturas. Los si-
mtricos sembradios fueron estrangulados por anchos brazos de
rto.
Amatitln era una poblacin a 35 kilmetros de Guatemala.
Su lago a!raia domingo a domingo a muchos visitantes. De 76
casas que rodeaban el lago, slo cuatro quedaron en pie. "Esa ma-
drugada la tierra se abriy de las grietas brotaron fuentes de agua
que todo lo inundaron." (El S01 de Mxico,!avier1barrola, envia-
do, 15 de febrero de 19761.
Ayacucho: Abdicacin de Soluciones Civiles
Finalizaba 1984 cuando Per se vi6 envuelto en una ola de
violencia:
AYACUCHO, Per, 20 de diciembre- Todas las tardes, a las
siete en punto, cuando el sol inicia su ocultamiento, la vida se
apaga en las calles y el aspecto de la muerte revive aqu Las tan-
quetas militares salen a las ca/les. Las Fuerzas Armadas toman
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EL REPORTAJE 6 I
posiciones. Los comercios cierran apresuradamente. Se escuchan
rfagas de metralleta, cerca, lejos. La gente se esconde, teme.
La vida en Ayacucho no parece tener ningn valor. Se desa-
rrolla una guerra sucia y brutal entre los fuegos military guerri-
llero, donde el pueblo es siempre el perdedor. Y la vida transcu-
rre en la confusi6n y el miedo, como si no hubiera experanza ni
maana Ayacucho es la herida por donde sangra Per.
Aqu se mezcla la historiay la mitologa; re confunde la lucha
ideol6gica conla feudal, el combate contra laopresi6n con las ren-
cillas hist6ricas entre las comunidades. Ayacucho es un crisol de
fen6menos y una amalgama de problemas enmarcados en un
estado de guerra que, por sus mismas caracterfst;caf, es terreno
frtil de la insurrecci6n y sujeto a la dura represi6n. (Excelsior,
Rd)'mundo Riva Palacio, enviado, 21 de diciembre de 1984).
Laguna Verde, un Complejo muy complejo
El Complejo nucleoeletrico de Laguna Verde fue motivo de
fuertes divergencias. Dnde se construy?
Sobre la costa rocosa de Santa Ana hasta San Isidro, costa se-
rrana veracruzana flanqueada por suaves planicies de las barras
de Santa Ana y Zempoala-Chachalacas est Laguna Verde.
Esta serrana que se funde bajo las aguas del golfo interrumpe
bruscamente la suave planicie costera de Veracruz. Esta Serrana,
donde re emplaz6 la planta nucleoelctrica de Laguna Verde si-
gue sin interrupci6n hacia el occidente, volcn traS volcn. Aqui
se trunca la continuidad de la agreste Sierra Madre Oriental para
reaparecer en C6rdoba hasta el istmo de Tehuantepec. (Excelsior,
Ma. Fernanda Campa, 16 de junio de 1987).
Tras los orgenes de Tea Higuera
Entrevista a un famoso lanzador mexicano que juega en las
Ligas Mayores de los Estados Unidos es tarea muy grata, sobre ro-
do por el viaje cmodo en avin,llegar a un buen hotel y todos los
dems alicientes que ello implica. Pero llegar hasta el pequeo
poblado donde naci Teodoro Higuera y donde an vive su ma-
dre, no es un trabajo que se disputen todos los reporteros.
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62 Javier Ibarrola J.
EJIDO VALLEJO, Sin., 17 de junio.- El calor era intenso.
Avanzamos entre canales de riego y cientos de parejas destina-
das a la siembra de caa, maz, soya, toronjay mango. El camino,
de terraceria; no permita el paso rpido y ello dificultaba nuestra
marcha.
-c'Cunto falta para Ejido Vallejo?- preguntamos a un nio
que cuidaba ovejas.
-i-Cerca de dos kilmetros dijo.
-Y entonces la casa de Teodoro Higuera?
- H es la ms apartada del pueblo, siguiendo por aquel ca-
minodeca al momento que sealaba una pequea vereda, rodea-
da de rboles frutales y caas que dejaban caerlos grandes camio-
nes que iban al ingenio azucarero de Los Mocbis.
N uestro encuentro con el pequeo pueblo no se hizo esperar.
El ejido lo componen unas cincuenta viviendas de ejidaiarios,
muchos de los cuales, como la familia de Teodoro Higuera, tienen
que dar en renta sus tierras e irse a trabajar a la ciudad, para as
poder, como ellos mismos dicen, "irla pasando" can el sueldo y lo
que perciben por el alquiler. (Excelsior, DavidFaitelson, enviado,
junio 18 de 1987)_
Reportaje-Enrrevista
En los dos ttulos anteriores de estaSerie Tcnicas Periodsti-
cas, qued establecido que la entrevista es el principal instru-
mento del informador. La mayor parte de las noticias se con-
siguen a base de hacer preguntas. La entrevista, pues, sirve para
la noticia, para el reportaje y para la entrevista misma, es decir,
como gnero periodstico.
y pudiera pensarse que el binomio "reportaje-entrevista" es
una repeticin de lo mismo. Sin embargo, este tipo de reportaje,
adems de tener la funcin de retratar la personalidad de una per-
sona, adquiere su calidad de tal al agregar al retrato de una perso-
nalidad, las circunstancias que le rodean enel momento en que el
reportero recoge todo respecto al sujeto,
Un ejemplo:
PANAMA, Panam, 15 de junio.- En su mansin de dos mi-
llones de dlares, en los Altos del Golf -lazona residencial de los
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EL REPORTAJE 63
banqueros y empresarios-:-, un coronel se muere hoy de miedo...
Hroe y villano al mismo tiempo, blanco de maldiciones y de
upoyos, el pequeo hombre que hasta hace dos semanas fue casi
todopoderoso es ahora la viva imagen de la soledadY la angustia.
Nada lo calma: ni las docenas de "ayudantes personales" que
vigilan su casa-fortaleza ni su familia, ni los millones de dolares
que tiene en pinturas, automviles Y objetos suntuarios.
Este hombre de 48 aos de edad ha hecho temblar a las que
durante 18 aos fueron s61idasfuerzas armadas en estepa/sY alas
que l mismo perteneci6 hasta 13 dias.
Este hombre de escasa estatura, delgado, de apariencia insig-
nificante, blanca la piel, muy canoso el escaso cabello, proooclos
ms violentos desordeaes en las ltimas dcadas en Panam Y
sumi a este pequeo pas en una profunda crisis de la que an no
sale.
Es el coronel retirado Roberto Diaz Herrera, primo hermano
del ltder revolucionario Omar Torrijas Herrera, jefe de /as Fuer-
zas de Defensa hasta el dos de junio pasado, cuando fue retirado.
"Ex segundo hombre fuerte", en consecuencia. Severo acusador,
hoy, de quien fue su compaero de armas y de ambiciones: el ge-
neral Manuel Antonio Noriega, comandante de las Fuerz", de
Defensay virtual gobernante panameo. (Excelsior, Carlos Can-
ton Zetina, enviado, 16 de junio de 1987).
Reportaje Autobiogrfico
Este ttulo se lo da Tom Wolfe al reportaje en el cual el perio-
dista se convierte as mismo en un personaje del propio reportaje
Esto pudiera estar en contra de laque se ha dicho hasta abara res-
pecro a que el reportero debe apartarse del escenario y dejar que
los hechos hablen por s mismos. Sin embargo, este tipo de repor-
taje es posible cuando el periodista no solamente es testigo sino
protagonista de los hechos que est reportando.
"Viaje por varios mundos. 3D dlares-de ignominia" es un
magnfico ejemplo del reportaje autobiogrfico:
Son las 18:40 horas de este bendito sbado 13dejunio de 1987
Es la "linea"; el cruce de la frontera San Ysidro y Tijuana, EUAy
Mxico.
Jos Gonzlezy el que esto escribe nos encontramos abajo de
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64 J avier lbarrola J.
un puente. Hacemos tiempo paraque Luz Anglica Estrada. es-
posa de Jos y madre de Lilia; Julio Argumedo, fotgrafo de EL
UNIVERSALY Carmelo Enriquez, que nos apoya en este .iajese
coloquen en <'! lugar que hemos convenido. Todava nos sobran
dos minutos. fos Gonzlez, tornero especializado, un trabajador
de primera que recibe ms de 15 dlares por hora de trabajo abre
el cofre de la camioneta Datsun que maneja, estacionada a un lado
del camino, y aprovecha para afinar el tiempo del motor. Esta-
mos todava en San Ysidro, California.
Una hora antes hemos subido a este mismo puente y con po-
derosos binoculares observamos largo rato y atentamente el
movimiento de la lnea. Cuando los aduaneros o el personal m, \
xicano y migracin no ven ningn problema, los autos y la gente
crezan con fluidez la frontera. Pero si algo les llama la atencin,
desvan el vehculo que reviran a un patio interno que se encuen-
tra a la derecha. Este es el dato esencial que necesitamos. Desde el
puente peatonal ms inmediato se logra un buen ngulo para las
fotografas y slo los policas federales que custodian el puente,
de traje y corbata, observando alos peatones, podran darse cuen-
ta de que se est fotografiando.
Pero nada podrn hacer para impedirlo.
Ya tenemos el escenario y los actores. El libreto es sencillo:
somos indocumentados, salimos de EUA por efecto de la Ley
Simpson-Rodino y queremos llevar nuestro vehculo aZacatecas.
(El Universal, Eduardo Val/e, 24 de julio de 1987).
Reportaje N arrarivo
En el campo del periodismo suele confundirse la narracin,
esto es el reportaje narrativo, con la famosa "nota de color". Ge-
neralmente, el]efe de Informacin de un peridico comisiona a
un reportero para que cubra la "nota de color" de un aconteci-
miento dado.
Alejandro Igo, quien fuera durante mucho tiempo Jefe de
Informacin de Excelsior dice que "lo que llamamos color no es
ms que una nota de ambiente. Un apunte al carbn de loque se-
o ra una pintura al leo o a la acuarela. O sea, que precisamente lo
que la falta es el color. Decir que un diputado est dormido en una
sesin del Congreso, que un secretario de Estado estornud cinco
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EL REPORTAJE 65
veces durante un informe presidencial, o que e1l1derde los depau-
perados comuneros del Valle del Mezquital baj de un auto lti-
mo modelo, no es reportaje".
Fernando M. Garza, por su parte, sostiene que la nota de "co-
lor" se reduce a puro color, sin trazos que los sustenten. "Esto su-
cede cuando Se maneja el 'color' periodstico con brocha gorda en
lugar de pincel."
En todo caso le dir que la nota de "color" es un rnero comple-
mento de la noticia que requiere, por supuesto, de habilidad y,
nuevamente, de un gran sentido de la observacin, pero que a di-
ferencia del reportaje narrativo no aporta informacin.
"Narrar... es contar una cosa, un suceso, con habilidad, de mo-
do que mantengamos constantemente la atencin del lector". Y
ya hemos dicho que para mantener la atencin del lector en un
reportaje lo primero que hay que hacer es arrancar con fuerza,
ofrecerle un panorama interesante, despertarle la curiosidad des-
de el principio y ya no soltarlo hasta el punto final.
As pues, el reportaje narrativo debe ser un relato natural en
el dilogo, dinmico en la accin y preciso en el planteamiento,
Cuando no se atiende a estas premisas, el reportaje narrativo pue-
de caer en un reportaje adulterado por el afn de hacer literatura
donde no se necesita.
Examinemos algunos ejemplos:
Comienzan apenas a perfilarse una serie de problemas que
habrn de desembocar en situaciones inditas para los cafleros.
Las zafras, por primera vez en muchos aos, no s610 bastan para
cubrir la demanda interna de azcar, sino que habr excedentes.
Las posibilidades de exportaci6n son prcticamente nulas, por-
que el consumo se ha reducido drsticamente a ralz del eso de
productos artificiales por parte de las compalas refresqueras,
que juegan un papel determinante sobre el mercado del azcar. La
caa no tiene futuro dentro del modelo agro-exportador promo-
vido actualmente. {Excelstor. Adriana L6pez M. 11de junio de
1987),
Una ms sobre el Sida
La Unidad de Congreso del Centro Mxico Nacional se vio
sbitamente saturada por cientos de personas que acudlan a un
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66 Javier Ibarrola J.
acto que por laforma en que llegaron, ms pareca un concierto de
rack que lo que realmente era: jvenes a punto de reventar los
cristales de las puertas de accesoal auditorio donde se I/ev a cabo
el simposio Sida:situacin actual. (LaJornada, Rubn Alvarez, 11
de junio de 1987).
Marcha del CEU
El recomienzo del CEU.
Las 16 horas en la esquina de laNormal de Maestros y unos 2,
tal vez 3 mil estudiantes bailoteando inquietos sobre la avenida
Mxico-Tacuba y sus banquetas. Chispea. Hay nubes grises y
otras de a tiro negras. Una manta tapa cuerpos del CCH Val/ejo.
Colgando espera el eleven anclas. Llegan camiones que se vacan
entre vivas! y [esque meten ruido! Del metro no dejan de salir es-
tudiantes. Son as 16:30. Los temores se empiezan a disipar. Se
indica por el altavoz que abrir la marcha el FNCR, encabezado
por Rosario Ibarra, y atrs el ~ C H Oriente y luego el Vallejo. A
las 17 horas el empujar de los contingentes da inicio ala manifes-
tacin recuerdo del 10 dejunio de 1971, los muertos, heridosy de-
saparecidos... Cuntos? Antonio Santos y Carlos Imaz dicen que
entre 40y 50 mil manifestantes. Imanol Ordorika se lanza con 70
mil. La Secretaria de Protecciny Vialidad reporta 9 mil partici-
panteS sin incidentes. Todo tranquilo... Lo cierto es que la Plaza
de la C.mstitucin estaba llena a la mitad. (LaJornada, Alejandro
Caballero, 11 de junio de 1987).
Una ciudad empantanada
Toneladas de basura taponan el sistema de alcantaril"do en
diversas colonias del norte, sury oriente del Distrito Feder'"y el
peligro de las nuevas lluvias reforz el temor de mil/ares de capi-
talinos afectados cuyas viviendas permanecen anegadas. El pel
gro de derrumbes se acrecientay familias enteras se preparan pa
ra abandonar sus viviendas, principalmente en las colonias de las
delegaciones Gustavo A. Madero y Xochimi/co. (Excelsior, A.
[imnez y H. Adorno, 16 de junio de 1987).
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EL REPORTAJE 67
Sashimi para el Presidente
IXTAPAZIHUATANEjO, Gro. 24 de junio. Alfredo del
Mazo fumaba y sonreia en apacible restaurante japons cuando
de repente, sugiri: "el sashimi est bueno, seor Presidente..."
Reflejaba serenidad, sonrea t.mbin el Presidente: "Sashi
mi, pues", acept6 /a sugerencia:
A los dos cocineros de gorro altoy blanco, que estaban del otro
lado de la mesa, listas sus palas sobre las planchas calientes, Del
Mazo les orden la cena: "sesbimi para todos, por favor".
y pronto trajeron los meseros el sashimi.
Con palillos chinos y petos blancos atados al cuello empeza
ron los nueve comensales, clientes inusuales, aprobar las degadl
simas rebanadas de robalo crudo que -eSa es la costumbre- hay
que remojar en salsa de soya conjugo de limn. (Excelsior, Carlos
Cantn Zetina, enviado, 25 de junio de 1987).
Reportaje Relmpago
Nuevamente la carrera contra el tiempo. Se le ordena traer
esta misma tarde un buen reportaje y... hay que traerlo! Las pgi-
nas del peridico no pueden salir en blanco. Aqu entra la habili-
dad, imaginaci6n y, por supuesto, la experiencia del reportero
para lograr en muy poco tiempo un reportaje que a pesar de su
brevedad, sea digno de ser publicado. Hay quienes manejan con
gran habilidad este tipo de reportaje al grado de llegar a publicar
uno diariamente. Tales el caso del caricaturista de El Universa/,
Sergio Irachera, De pasada le dir que hay caricaturas que alean-
zan sin duda la c1sificaci6n de reportaje relmpago.
En 1980 colaboraba precisamente en El Universal y me pidie-
ron un reportaje sobre ciudad Netzahualc6yotl, "pero lo necesi-
tamos hoy". Das antes el reporteroXavier Mndez haba escrito
un magnfico reportaje sobre el mismo tema, muy bien documen-
tado y muy bien presentado. El reto era interesante:
Lunes 21 de abril de 1980. Tres millones de hombres- som-
bras. Dos y medio millones de barriles de petrleo al dl. Dos-
cientos cincuenta mil nios muertos al ao. Cien mil pesos p.ra
festejar la reeleccin de Pidel Velzquez. Toneladas .ebas,.r.pe
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68 JavierIbarrola J.
podrian cubrir la Catedral. Doscientas pginas del Plan Global de
Desarrollo. Cien prostbulos y cuatro mil licoreras. Organiza tu
manzana.
y Netzahualcyotl crece. Le dicen "la Calcuta mexicana".
Bien pudiera ser el "Lejano Oeste", aunque est en el Oriente.
Pero slo porlaforma en que se fue poblando. A sangrey muerte.
Fue una invasin. Muertos muchos invasores. Y ahora N etza-
hualcyotl es tierra de nadie. Al contrario del Lejano Oeste. Si
llueve se inunda. Si no llueve se nubla o se empolva. " S ~ si tiene
remedio", ha dicho H ank Gonzlez. "Slo que crece muy de pri-
sa".
Yo se lo dije entonces al presidente Echeverra: "qu vamos a
hacer cuando esos millones de marginados se lancen sobre la ciu-
dad? matarlos?". Porque el problema no est en el campo. Eso
dice Hank. El problema, el verdadero problema radica en esos
millones que tienen sitiado al D.F. Y Netzahualcyotl crece. Se
desborda. Hierve. Pero se detiene. No ha pasado de que las amas
de casa (,;tambin ah se les dice ast) se declaren en huelga de
compras. Qu irona. Huelga de consumo donde no hay que con-
sumir. N o ha pasado de que se maten entre s por la basura. No
han pasado de la calzada Ignacio Zaragoza.
La Candelaria de los Patos? Tepito? La Bondojo? eso es
casi el paraso, que dira Spota. N etzahua/cyotl es el Apocalip-
sis. Y crece. La gente lIegay se queda. No hace nada, pero seque-
da. De aqu a aqu es mo. Y se mueren por ese de aqu aaqu. Di-
cen que en Mosc hay garitas. Usted de donde viene? De Vladi-
vostoe. ,'Tiene trabajo? Vengo a buscarlo. Se regresa. Aqu dicen
que son los riesgos de la democracia. Y N etzahualcyotl crece.
"Yo creo que ya vamos a cobrar por sacar fotografas." Tambin
los jbaros cobran por eso. "Las promesas han hecho solamente
parbolas en el aire, porque as como llegan, asi se van. Los funcio.
narios han prometido pero no han cumplido." N o, no han cum-
plido. No han cumplido con N<ftzahualcYotl. "Hemos podido
crecer, pero no hemos sabido distribuir." Miguel de laMadrid, se-
cretario de Programacin y Presupuesto. Y N etzahualcyotl cre-
ce. Solucionaremos problemas, pero no todos los problemas. Esto
es, hay, pero no pe'todos, que diria el ranchero.
y Netzahua/cyotl crece. Y el sitio se cierra. NuevaAtzacoal-
co al Norte; Cerro delJudo al sur; Netzahualcyotl al oriente; el
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ELREPORTAJE 69
Arenal al poniente. Y qu vamos a hacer cuando se lancen a saco
sobre la ciudad, matarlos?
Apocalipsis Netzahualc6yotl. (El Universal. Javier barrola,
23 de abril de 1980).
El terremoto y Plcido Domingo
Cinco aos ms tarde habran de escribir otro reportaje relm-
pago sobre otro tipo de apocalipsis: el terremoto del 19 desep-
tiembre de 1985. Para entonces era Subdirector Ejecutivo dela
revista IMPACTO, pero dada la magnitud de la tragedia todos
salimos a trabajar. Poco tiempo y poco espacio, pero muchas ga-
nas de hacer cosas.
La noche haba cado una vez ms sobre Tlatelolco. El aire ya
era irrespirable y las brigadas de rescate seguan removiendo el-
combros del edificio "Nuevo Len" con la esperanza de encon-
trar vida.
Cerca, el gran tenor Plcido Domingo elperaba,y it,Yudaba en
todo lo que poda. Las luces de la televisin lo baffarony a la pre-
gunta que el comentarista hizo desde el estudio, riguiun dramtf
tico intermedio.
"iNo me importa la voz!", balbuce Plcido Domingo... y
rompi en llanto.
A I I ~ entre los escombros de lo que fue el edificio habitacional
"Nuevo Len", ertaban reguramente los cuerpos dertrozados de
familiares muy queridos del enorme cantante de pera cuya voz
ha conquistado los mejores escenarios del mundo.
El domingo 22 Plcido lleg a Mxico al enterarse del terre-
moto. Del aeropuerto se traslad de inmediato a Tlsselolco donde
vivan su to, su ta y dos primos, y desde entonces no se ha retira-
do del lugar.
"No me separar de aqul hasta que los cuerpos de mis familia-
res sean rescatados,' si mis servicios son necesarios, glJstosamente
desde este momento formo parte en las filas de los voluntarios",
dijo el cantante al llegar ante las ruinas.
Con la barba crecida, el pelo cenizo de polvoy la angustia en el
rostro, Plcido Domingo ha clamado por todos los medior para
que afluya la it,Yuda para todos los atrapados, no slo para sus pa-
rientes.
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70 Javier/barrol. J.
Durante la muy breve estancia de la esposa del Presidente
Reagan, Plcido se encontr con ellay le pidi6 que su pas hiciera
todo lo que est a su alcance para auxiliar a tantos mexicanos en
desgracia.
La ayuda ha llegado y las labores de rescate no terminan.
Todos albergan la esperanza de encontrar gente con vida, aunque
los tcnicos han dicho que ya es imposible. Sin embargo, algunos
han demostrado lo contrario y Plcido Domingo no pierde la es-
peranza.
Cadavez que los socorristas dan la voz de que h,m encontrado
un cuerpo, la esperanzasetorna IInglJ.ft;osay todos trat." de acer-
carse para saber de quin se trata. Para algunos la espera ha ter-
minado. Para la mayora ha terminado al reconocer el Clidaver de
alguno de IUS familiares. Para otros, los menos, h4terminad. con
la alegria de saber vivo a su ser querido.
Para Plcido Domingo an no termina la espera. Quiz est
ya convencido de que todos sus familiares han muerto. Pero l si-
gue ah. No le importa cunto tiempo, ni el polvo, ni la vigilia, ni
la sed, ni el ambiente ftido queyadominalazona. No leimportll
su voz, su gran voz. Plcido como muchos otros mexicanos, mere-
ceria ver culminada su angustias. espera con una buena noticia.
Desgraciadamente estos no son tiempos te buenas noticias.
(IMPACTO, Javier Ibarrola, 10 de octubre de 1985).
Los "relmpagos" de Irachera
Todos los das en las pginas deEI Universal aparece el "Car-
tn y texto de SERGIO IRACHETA", que sin duda alguna
constituye una variacin vlida del reportaje relmpago, general.
mente con una crtica humorstica, aunque puntillosa.
Seguramente ni cuenta se habrn dado los cempeontsimos
habitantes de l. Perla Tapata, con eso de que todava siguen
festejando (cual debe), la feliz caronscion de su equipazo; pero el
caso es que en stos momentos se est realizandopor aquellosfutbo-
leras rumbos la "11I Reuni6n N aciana! Bencari."
Como es de todos sabido, la susodicha Reuni6n, que ya va en
su tercera edicion, es l. versi6n republicana de aquellas pomado-
fas "Convenciones de Banqueros" que se hacan antes t la ex-
propiaci6n bancaria decretada por aquel patriota que tan eficien-
temente defendiera nuestro peso.
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EL REPORTAJE 71
Si partiramos del supuesto que a esta Reunin de la Banca
deberan asistir representantes de todos los sectores que jueg.n
.Ign papel importante directamente relacionado con la activi
dad bancaria, podemos asegurarque st. es una reunin incom-
pleta... usted dir si no: noms se les olvid invitar a los seflores
asa/tabancos.
Resulta de veras una imperdonable eso de haberde-
jada fuera del festejo a los robabancos, que son con mucho sus
ms fieles, constantes y asiduos clientes.
y ya que de nuestra banca nacionalizad; hablamos, millones
de integrados mexicanos nos estemos preguntando, desde hace
un largo rato, para qu diantres se siguen despilfa"ando esas
astronmicas sumas de dinero por concepto de publicidad, si a/
fin de cuentas todos los bancos vienen siendo la misma cuestin.
Esto no io'podemos entender los simples marta/es con nuestros
flacos cerebros... pero se siguen pagando las campafias con nues
tras impuestos, sacados de nuestros flacos bolsillos.
Oja/ que esta modesta versin republicana, no resulte ms
cara que las antiguas y fastuosas convenciones de banqueros,
amn. (El Universa4 Sergio Iracheta, 10 de junio de 1987).
El Premio Desierto
En el Certamen Nacional de Periodismo de 1987, el gremio
qued sorprendido por la decisin del jurado. El caricaturista de
Excelsior, Oswaldo Sagastegu, lanz unmagnificorelmpagoal
da siguiente de la entrega de los premios:
En lo del
Premio Nacional
de Periodismo....
la.
NOTICIA
es....
que no hubo
premio para
LA NOTICIA...!
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72 Javier !barrola J.
El Gran Reportaje
Llegamos al punto culminante de la clasificacin. En realidad
la denominacin de "Gran Reportaje" tiene en la actualidad una
serie de variantes: unos lo denominan as, otros lo llaman "Re-
portaje profundo", otros ms "Reportaje Gigante". La verdad
que en este caso la denominacin es lo de menos. En este caso
especfico coincido con Alejandro ligo cuando dice que el "re-
portaje es uno solo", es decir el Gran Reportaje es uno y nada
ms.
En un sentido terico, el gran reportaje es el resultado de la
ms completa labor de investigacin del tema a tratar. Investiga-
cin de campo, documental, testimonial, fundamentalmente.
Pero ante todo, el gran reportaje depende, como les seala el
nuestro Gonzalo Martn Vivaldi, "del gran reportero".
El gran reportaje es el "doctorado" para todo reportero, pues
para realizarlo necesita contar ya con un amplia preparacin y
cultura. Ahora ya no basta saber un poco de todo, ahora es indis-
pensable tener total dominio no slo del oficio periodstico, sino
de las diferentes temticas a desarrollar.
y una vez ms, y quiz aqu con mayor fuerza, el reportero
deber ser un gran observador para saber descubrir en el momen-
to justo los hechos que lo llevarn a elaborar el gran reportaje; ser
un gran "repostero", como menciona don Fernando M. Garza,
para saber degustar los ingredientes vitales del gran reportaje;
ser un hombre que sepa conocer a los hombres; y, finalmente, un
gran escritor.
Ustedse preguntar como se llega a ser "grande". Difcilmen-
te habr alguien que le de una respuesta adecuada o una receta
para lograrlo, sobre todo en esta profesin nuestra. Pero como en
cualquier otra, para ser grande se necesita vocacin, lo dems lo
da la tenacidad en la prctica, en el aprender lo que no se sabe, en
el investigar 10 que no se conoce, en el ver lo que ojos comunes no
ven, en la bsqueda constante de la verdad
En este tipo de reportajes intervienen todos los objetivos y
funciones de los anteriormente mencionados: en el gran reporta-
je hay, por supuesto, informacin, investigacin, interpretacin,
descripcin, entrevistas (muchas entrevistas), participacin acti-
va del reportero, y narracin. Cada una de estas caractersticas,
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ELREPORTAJE 73
adecuadas naturalmente al tiempo y al espacio del medio en el
cual habr de publicarse.
Generalmente el gran reportaje es explotado en mayor n-
mero por las revistas semanales, quincenales y, sobre todo, men-
suales. El semanario Proceso incluye invariablemente reportajes
que alcanzan esta categora. Contenido, editado mensualmente,
ha hecho del gran reportaje, su especialidad. Revista de Revistas,
editada por la casa Excelsior, dedica inclusive varios nmeros
para presentar grandes reportajes seriados.
En la mayora de los casos citados el gran reportaje es producto
del trabajo de grupo, es decir, de los varios reporteros encargados
de un reportaje en especial.
El peridico diario, a pesar de las limitaciones ya menciona-
das con anterioridad, no excluye de sus pginas el gran reportaje,
tambin en base al trabajo de varios reporteros. Sin embargo, hay
reporteros a cuyo trabajo individual se deben excelentes reporta-
jes de este tipo.
Si el periodismo escrito puede enfrentarse de algn modo a
la fuerza y alcance de los medios audiovisuales, este es precisa-
mente el gran reportaje.
N o es nada nuevo decir que el radio y la televisin han ganado
la batalla en la rpidez para presentar las noticias, pero las noti-
cias difundidas por estos medios de ninguna manera agotan otras
instancias informativas, ni satisfacen ese innato deseo' del hom-
bre por saber. Aceptemos que la radio y la televisin nos dicen
con gran rapidez el qu pas, pero en muy contadas ocasiones nos
dicen el por qu.
y esto es as porque ambos medios electrnicos tienen un
enemigo que siendo el mismo de la prensa escrita, sobre todo la
diaria, es ms fuerte: el tiempo. En la televisin mexicana son
contados los noticiarios con duracin de una hora, la mayora son
de media hora incluyendo comerciales. En estos perodos es muy
difcil profundizar en la noticia, misin principal del gran repor-
taje escrito.
Como en ningn otro tipo de reportajes, en el gran reportaje
no cabe la superficialidad. Todo reportero que se respete, y claro
est, todo reportero que aspire a realizar grandes reportajes, debe
eludir la superficialidad muchas veces provocada por la falta de
observacin, olfato y buen gusto.
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74 JavierlbarrolaI.
El maestro Gonzalo Martn Vivaldi cita al periodista norte-
americanoJames S. Pope, quien dice que "si el reportaje es super-
ficial, no es reportaje", Y agrega por su parte que" el reportaje
profundo es el que cuenta, no solamente lo que pasa, sino lo que
pasa por dentro de Jo que acontece." (5)
Esto significa entonces que el gran reportaje debe igualmente
reunir todas las caractersticas mencionadas en el captulo dos:
actualidad, claridad, inters, personalidad, colorido, vigor, viven-
cia personal.
Todo ello podemos resumirlo diciendo que el gran reportero
que requiere todo gran reportaje debe ser un hombre culto, que
domine el tema sobre el que versar su trabajo. No se puede escri-
bir un gran reportaje poltico si no se conoce profundamente las
caractersticas del sistema poHtico en el que vive. Las disciplinas
bsicas -sicologia, sociologa, historia, derecho- deben ser he-
rramientas que pueda manejar con pleno dominio.
En el captulo quinto le ofrezco un ejemplo de un gran repor-
taje, escrito pot Alejandro Ramos, actual subdirector del diario El
Financiero.
EL REPORTAJE 75
CITAS BIBLIOGRAFICAS DEL CAPITULO TRES
1.- Manuel Buenda, EJERCICIO PERlOD/ST/CO. Editorial
Ocano, Fundacin Manuel Buenda, pg. 47. Mxico, /985.
2.- Leopoldo Borrs, obra citada, pg. /51.
3.- Gonzalo Martn Vivaldi, obra citada, pg. 65.
4.- Leonard Ray Teel y Ron Taylor, obra citada, pg. 147.
5.- Gonzalo Martn Vivald, obra citada, pgs. 102-103.
CAPITULO 4
TCNICA Y ELABORACiN
Como en el caso de la entrevista, resulta difcil decirle cmo
elaborar un reportaje e igualmente difcil hablar de una tcnica
especfica. Recuerde usted que en La Entrevista (segundo tirulo
de STP), qued asentado que decirle a un reportero cmo condu-
cir una entrevista era tanto como decirle a una persona cmo sos-
tener una conversacin. Cada uno tenemos nuestra forma muy
particular de conversar y por ende cada reportero tiene su propia
manera de conducir una entrevista. Asimism0a.:-cada reportero
tielle_.s".j>ropia tcnica para elaborar un reportaje.
En el caprrulu dos re diJe queel mejOfOt;-}osreportajesa era
aqul que lograba que los lectores habituales de peridicos lo lean,
lo entiendan y lo recuerden ypara esto es necesario aceptar que se
requiere de una tcnica eficaz.
Las diversas tcnicas y "recetas" que le ofrecer ms adelante
pueden ser aplicadas a la elaboracin de cualquier tipo de reporta-
je y para empezar mucho nos ayudar tener en mente lo que afir-
ma el maestro Gonzalo Martn Vivaldi: "Son tres las condiciones
formales de un buen reportaje: un comienzo atractivo, un desa-
rrollo interesante y un final concreto".
Pero, cmo alcanzar estas tres condiciones?
Preparacin
Es obvio que salir a realizar un reportaje no es igual que andar
a la caza de la noticia. La noticia surge cuando menos lo espera-
mos, el reportaje es producto del buen funcionamiento de Joscin-
co sentidos del periodista.
Aceptado que el reportaje requiere de -una tcnica y que sta
vara segn el reportero que lo elabore, le ofrezco Josccmeruartos
de algunos colegas en este gnero.
77
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78 Javier IbarrolaJ.
LA BASE SECRETA
Habla Raymundo Riva Palacio:
"Antes que nada me documento sobre el tema que voy a tratar.
Busco en la hemeroteca sobre anteriores reportajes que se hayan
hecho sobre el tema, lo cual me permite ver qu ngulos se abor-
daron, la problemtica o situacin que se viva en esos momen-
tos, as como la forma como, periodsticarnente hablando, resol-
vieron los diversos obstculus que pueda presentar algn
tema en particular. Segn la temtica, tambin puedo recu-
rrir a libros o documentos. Despus me lanzo a realizar la primera
serie de entrevistas con conocedores del tema y especialistas, de
manera que puedan orientarme y aclarar cualquier duda que tu-
viera al respecto, antes de proceder a la investigacin de campo.
Finalmente, vaya la calle a ver fsicamente lo que s en teora.
Procuro hacer el mayor nmero de entrevistas posible y hablar
con una amplia gama de personas de todos los niveles y activida-
des, con Jo cual podr lograr un mejor retrato, un mejor panora-
ma de la situacin que busco comprender y analizar. No quiere
decir esto que en el texto final incluir todas las entrevistas, sino
que ello, al momento de procesar y escribir el material, me dar el
mejor marco para hacerlo y reducir sustancialmente la posibili-
dad de error".
La tcnica de preparacin que utiliza Raymundo es de lo ms
completa y parece muy sencilla. Pero no todo es fcil. El propio
Riva Palacio nos lo confirma con lo que le ocurri en 1981:
'Todo comenz con una llamada de un amigo en otro pas, a
la redaccin de EXCELS10R. Un sacerdote le acababa de contar
que en Honduras se estaba construyendo la primera instalacin
militar de los Estados Unidos en ese pas, que cada vez polarizaba
ms con Nicaragua. Sobre este 'rip', le comuniqu a mi entonces
Jefe de Informacin, Alejandro Iigo, quien me encomend el
trabajo.
"Llegu a Honduras, donde ya haba estado varias veces antes,
y contact a mis amigos. N adie saba nada al respecto. Uno de ellos,
experimentado periodista, me dijo entonces que eso era imposi-
ble. Indagu con varios contactos diplomticos y polticos que me
haban ayudado en el pasado, y tampoco tenan conocimiento de
ello. Despus de varios das de infructuosas pesquisas, llam por
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EL REI!ORTAIE 79
telfono J mi amigo y le ped que me diera ms informacin, por-
que no enconrr aba nada.
"Me di un nombre y un lugar en Tegucigalpa, al cual fu de
inmediato. Esta persona era un sacerdote. Me identifiqu y, como
saba que conoca a mi amigo, le dije francamente lo que buscaba.
El no dijo nada, pero fue llamando, al pequeo saln donde nos
encontrbamos, a varios alumnos, uno por uno. Todos eran
oriundos del suroeste de Honduras.
"De ellos, en pura pltica, sin tomar nota de nada, se fue
armando un rompecabezas. De acuerdo con eIJos, desde hacia
varios meses una isla en el Golfo de Fonseca, que llamaban Ama-
pala o Isla del Tigre, haba sido evacuada y comenzada a vigilar
por soldados. Personal estadounidense, segn deducan de su fa-
cha e idioma, diriga obras en la isla.
"Con esos datos, y acompaado de una amiga hondurea que
conoca bastante la regin, fui hada esa zona. Efectivamente vi-
mos soldados. Preguntando a los lugareos nos enteramos que
generalmente pedan identificacin y exigan salvoconductos
para todo aquel extrao que merodeara la zona. No lo hicieron
con nosotros, por lo que prc.cedimos a rentar un bote --que era lo
nico que haba-, para dirigirnos a la isla.
"Era una locacin estupenda, desde el puoto de vista estrat-
gico: controlaba la entrada al Golfo de Fonseca, que comparten
Honduras, El Salvador y Nicaragua. Recorrimos la isla, a su alre-
dedor, durante tres horas, en el incmodo bote con un pequeo
motor de 60 caballos de fuerza. Comprobamos ocularmente la
construccin. Preguntando de manera inocente a militares y
otros funcioriarios gubernamentales en la regin, se pudo ir cons-
truyendo el reportaje.
"Ya con Jos daros recabados ah, pude orientarme ms sobre
a quin preguntar en Tegucigalpa. Un diputado y un poltico en
el gobierno aportaron el resto de la informacin. Tres dias des-
pus, en la parte baja de su primera plana, EXCELSIOR la publi-
c a tres columnas. En Managua, el peridico Nuevo Diari. reco-
gi la versin que proporcionaron las agencias al "rebotar" mi in-
formacin y titularon: 'Base Yanqui en el Golfo de Fonseca'. Ha-
blando en Managua con un comandante sandinisra, dijo que no
saba nada de eso, y que posiblemente esa informacin la haba
'plantado' l. CIA. El vicepresidente de los Estados Unidos, Geor-
ge Bush, llegaba a Mxico de visita oficial, y un corresponsal de
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80 Javier Ibarrola J.
una cadena de televisin de su pas, le inquiri sobre la base.
Bush lo neg, y de igual forma, nadie en la regin confirmaba ()
negaba la informacin. Tuvieron que pasar diez meses para que
Daniel Ortega (Presidente de N icaragua), en un discurso en las
Naciones Unidas, lo confirmara. La negacin de Bush, lo supe
tiempo despus de una fuente de Washington, obedeci a un pro-
blema semntico-tcnico: a Bush le preguntaron sobre la instala-
cin de una base naval, cuando 10 que estaba en construccin era
una 'facilidad' (Facility). La base naval implica una amplia infraes-
tructura que no comprende la 'facilidad', aunque en espaol no
existe tal diferencia."
Ahora bien, Rayrnundo Riva Palacio nos aclara muy atinada-
mente que a pesar de que recaba mucha informacin, esto no
quiere decir necesariamente que habr de incluirla toda en el re-
portaje. Un viejo reportero coment en unaocasinquelempe-
zaba a redactar su reportaje cuando se daba cuenta de que saba
ms del tema que las personas a las que entrevistaba. N o dude que
esto pueda llegar a pasarle a usted. U n buen reportaje tambin
puede perderse en la maraa de inform"":lii steLrepG-rtNo no
sabe seleccionar el material y el momento en que deba ponerse
ante la mquina de escflbf. ----"----
EL CABALLO QUE HABLA
Don Fernando M. Garza, con sus 55 aos en el periodismo,
nos ofrece su mtodo de preparacin:
"Hacer acopio de la mayor cantidad de informacin sobre el
tema, seleccionarla por su calidad y ordenarla en varios cuadros
sinpticos y, si es posible, resumirlos en uno sula. Mantener vivo
el inters por lo que est pasando en torno, alerta la memoria
para convocar el pasado, libre la imaginacin para poder otear el
porvenir y comparar, inferir, concluir, formar hiptesis pero res-
petando siempre el sentido comn. Personas, bibliotecas, heme-
rotecas, videorecas y grabaciones son valiosas fuentes de material
para enriquecer la noticia y transformarla en reportaje. Adems,
ciertamente, de una mente abierta a todos los pensamientos, fr-
til y audaz".
Para Fernando M. Garza todos los reportajes cuestan trabajo,
"pero hay algunos ms divertidos que otros. Recuerdo especial-
mente uno sobre la cuenta de los asientos del Estadio de Ciudad
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EL REPORTAJE 81
U niversiraria, para desmentir a los constructores que le atribuan
una capacidad que no tena. Esto fue antes de que le hicieran la
ampliacin de tribunas pata los Juegos Olmpicos de 1968.
Contestaron los afeerados que era imposible que hubieran entra-
do a contar los asientos: la respuesta fue una foto ma con todos
los que me haban ayudado yen el centro el guardacasa del Esta-
dio....
Tambin me cont dun Fernando lo que se divirti con un
reportaje-entrevista ficcin al caballo "Arete" con el que el desa-
parecido general Hurnberto Mariles se coron campen de salto
en los Juegos Olmpicos de Londres en 1948.
"Regresaba Mariles fracasado de los Juegos Panamericanos
de Buenos Aires y ech la culpa de la derrota a su caballo 'Arete',
que por cierto era tuerca. El entonces Secretario de la Defensa
N acional, general Limn, aval en una declaracin a la prensa, la
opinin de Mariles, cargndole la mano a 'Arete', Este. entrevis-
tado por el reportero, que se encontraba estupefacto porque un
caballo hablara, comenzaba diciendo: 'iNo s por qu no ha de
hablar un caballo como yo, si tantos generales relinchan?' Y por
ah segua..."
LA ISLA BUCOL/CA
Para Alejandro 1igo, cada reportaje requiere de un trata-
miento especfico y el tema va marcando las fases de su desarrollo
y un da me relat las mayores dificultades a las que se enfrent
tanto en la preparacin como en la redaccin de un reportaje:
"El reportaje ms difcil de todos fue cuando mi peridico me
env i a Anguila, una pequea isla perdida en el mar Caribe con no
ms de 300 habitantes. Declar su independencia y el gobierno
britnico env i fuerzas de asalto y paracaidistas para evitarlo.
"El principal problema fue ubicar la isla Vol aKingsron y de
ah a SanJuan. Ni siquiera en la capital de Puerro Rico rne supie-
ron orientar sobre la forma de alcanzar mi objetivo. Alguien
coment que haba cometido un error y que debla ir a Venezuela
para entrar a la zona por la isla de Aruba o la de Curazao.
"Abord un avin hacia las Islas Vlrgenes. De ah tom un
pesquero que iba por el rumbo. Tuve que darle 500 dlares al ca-
pitn para que se desviara un poco de su ruta y me dejara enSaint
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82 JavierlbarrolaJ.
Kitts. desde ah ya se vea la isla, pero no haba forma de llegar.
Alquil una avioneta, con el riesgo de que los ingleses no la deja-
ran aterrizar. Se logr el permiso por radio.
"Ya en la isla, me encontr con que el Ider del movimiento
era un zapatero remendn. N i siquiera estaba en la crcel. Lo
encontr tomando el sol sentado tranquilamente en la puerta de
su pequeo taller, Me dijo que su movimiento haba fracasado por
falta de apoyo. Claro! La poblacin de la isla, en su mayora, eran
mujeres y nios. Los hombres trabajan como braceros (trabaja-
dores indocumentados) en las refineras de Aruba y Cur azao. Mu-
chos ya no regresaban. En el resto de la isla, de siete kilmetros de
largo por tres de ancho, el ambiente era buclico. V cabras pas-
tando y a uno de los 'leones rojos' del escuadrn de paracaidistas
dela Reina, recostado bajo la sombra de un rbol en las piernas de
una mulata que, con mucha ternura, le daba a comer en la boca cu-
charadtas de 'gerber' de ciruela.
"Alquil una lancha con motor fuera de borda y regres a
Sainr Kitts. Ya no haba nada que hacer ah. Al llegar al aeropuer-
to de esa posesin holandesa me encontr con unjurnbo 747 de
KLM que haca escala tcnica en la isla dentro de su ruta aM iarni.
finalmente, el reportaje fue sobre cmo intent hacer un
reportaje."
No siempre los reportajes estn rodeados de esa fascinacin
que representa viajar en lo que se pueda, llegar a islas buclcas y
a bases secretas, para lo que no se requiere ms que audacia y por
supuesto, un apoyo total del peridico para el cual se trabaja.
EI cerrado mundo de las finanzas
. Alejandro Ramos, actual subdirector del peridico El Finan-
ciero, 'ha caminado mucho en este oficio y me confiesa que jams
h?' tenido tantas dificultades como en la elaboracin de reportajes
sobre temas financieros.
"Para la elaboracin de un reportaje es indispensable cuidar
que se responda a las preguntas bsicas, poniendo especial nfa-
sis en el cmo y en el por qu, en virtud de que son los elementos
que le van a dar profundidad y adiferenciar lo de los dems gne-
ros. Esto implica que el reportaje se base en 'la investigacin y
para ello se vale tambin de la entrevista, la encuesta y el anlisis
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EL REPORT AJE 83
documental, todo ello englobado dentro de un estilo personal. Es
una cuestin de oficio y de capacidad para presentar hechos, mu-
chas veces ya conocidos, con un enfoque novedoso y capaz de inte-
resar a un pblico amplio".
Adems del factor tiempo, Alejandro Ramos me dijo que l
realizar reportajes de carcter financiero es especialmente difcil,
puesto que obliga a un amplio conocimiento de la temtica que se
aborda, pero especialmente difcil porque el reportero se enfren-
ta a la cerrazn casi proverbial de las fuentes de informacin.
"Obtener datos, declaraciones, documentos y dems ingre-
dientes informativos entre grupos industriales, bancarios, burs-
tiles y de inversionistas en general resulta en ocasiones como tra-
tar de penetrar en las entraas de una sociedad secreta. Sin em-
bargo, la capacidad de reporteo, la audacia, Jos 'contactos y una
buena investigacin ayudan mucho."
Las tcnicas expuestas hasta aqu por los colegas citados son
muy similares y slo varan en el resultado de las mismas. Es de-
cir, aunque varios reporteros se preparen de la misma manera
para elaborar un reportaje, es obvio que ninguno ser parecido ya
que al final el elemento determinante ser el estilo y la personali-
dad de cada uno.
Como se habr dado cuenta, la investigacin es vital yen pe-
riodismo investigar es sinnimo de preguntar, despus de todo, el
periodista debe ser un cuesrionador en todo el sentido extenso de
la palabra.
Para la mayora de los colegas a los que interrogu sobre la
materia, el reportaje es el ms difcil de los gneros periodsticos.
y a pesar de que tambin han coincidido en que no hay gneros di-
fciles cuando hay vocacin y cultura, a veces el simple preguntar
o la mejor tarea de investigar no bastan para elaborar un buen re-
portaje.
A veces no hay mucho tiempo para investigar o bien, a veces
por ms que se indaga e interroga no se COnsigue nada, como le
ocurri a Riva Palacio en Honduras. Tambin suele suceder que
no siempre se logra el reportaje an contando con los hechos, los
daros, la informacin.
En estos casos mi mejor consejo es dedicar toda su exper ien-
cia y su talento para pintar la escena lo mejor posible. Para ello es
necesario adentrarse en ella, permanecer con el o los personajes
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84 lavierlbarrola J.
involucrados el mayor tiempo posible y no temer a preguntar
cosas para las cuales pareciera no haber respuesta.
En 10 personal, de alguna manera similar he seguido las tc-
nicas de preparacin mencionadas por mis colegas: La base es la
misma: investigar, preguntar; investigar, sentir; investigar, pro
bar; investigar, oir; investigar, oler; investigar, ver; investigar,
palpar.
Pero despus de todo este trabalenguas, siempre he recurrido
a una "receta" muy personal: salir en busca de una frase. Mis
mejores reportajes han sido producto del xito de esta bsqueda.
Cuando encuentro la frase, sta se convierte en el detonador, en el
resorte que empuja todos los antecedentes recabados para el
trabajo.
El terremoto
Me acababa de incorporar a la redaccin de El Sol de Mxico,
atendiendo a una invitacin de mi amigo Benjamn Wong, uno de
los periodistas ms honestos y congruentes que he conocido.
Aquel febrero de 1976 represent para m el inicio de una de las
facetas ms importantes en mi carrera profesional. ElSol deM-
xico cobraba cada da una mayor fuerza ante la opinin pblica. Su
direccin, sus editoriales, sus artculos de fondo, sus reportajes,
sus encabezados, su forma de presentar las noticias y su nuevo di-
seo grfico lo hicieron ganar, en esa poca, la preferencia de mi-
les de lectores.
La invitacin que me hizo Wong implicaba hacerme cargo en
unas semanas de lajefarura de Redaccin de la edicin matutina,
puesto que habra de desempear durante casi dos aos.
Me pidi que dedicara unos das a familiarizarme con el per-
sonal del diario, a conocer las instalaciones y los sistemas de tr a-
bajo, antes de sentarme ya a la mesa de redaccin, lugar donde se
disea, modela y estructura un diario. As lo hice. Pero cuando me
senta ya dispuesto a tomar las riendas del diario, en ese nivel,
Guatemala fue sacudida por un terrible terremoto.
Los teletipos de las agencias internacionales de noticias co-
menzaron a inundar el diario con sus cables que daban cuenta de
los grandes daos causados por el terremoto. La noticia alcanz
las ocho columnas del diario en una sola ocasin, para despus co-
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EL REPORTAJE 85
menzar a decrecer ante otras de mayor imparrancia y actualidad
para el mbito geogrfico del diario.
Haban pasado tres das de la primera gran sacudida en el ve-
cino pas del sur cuando Benjamn Wong me mand llamar a su
oficina de la Direccin General.
-Quiero que vayas a Guatemala y levantes la noticia Espero
lo ms pronto posible uno o dos muy buenos reportajes.
Benjamn, como Director, era hombre de pocas palabras. As
es que tom el primer avin junto con una jovencita fotgrafa que
tambin tena unos cuantos das de haber llegado al peridico. No
hubo ms tiempo que para recoger algunos cables atrasados sobre
el terremoto y los recortes del diario que hablaban del suceso. En
casa, cuando empacaba algunas cosas, tuve la suerte de encontrar
un pequeo libro sobre algunos temas histricos y tursticos de
Guatemala.
Ya desde el aeropuerto de la Ciudad de Mxico comenc a
preocuparme sobre la forma de traerme esos" muy buenos repor-
tajes." Qu se puede decir de una ciudad casi destruida por un te-
rremoto, cuando las agencias internacionales de noticias lo han
dicho prcticamente todo?
El asunto era preocupante por diversas razones: sera mi pre-
sentacin profesional ante los dems colegas del peridico; tena
que sustentar la decisin del Director General de haberme lleva-
do al diario para ocupar tan importante puesto. Por otra parte,
me acompaaba una fotografa novata, aunque decidida y, por qu
no decirlo, me preocupaba que en Guatemala siguiera temblando.
Y los mexicanos sabemos lo que eso significa
El Boeing 727 aterriz en el aeropuerto de la capital guate-
malteca a eso de las tres de la tarde, hora local. No bien habamos
terminado de cumplir con los trmites de ingreso cuando semi-
mas una violenta sacudida Nunca haba sentido nada igual. Pri-
mero un ruido sordo como el que produce un convoy del metro
cuando se acerca a la estacin. Suave, suave, va creciendo, se apo-
dera de uno, casi ensordece y despus... barruummmm! una fuer-
te sacudida de arriba a bajo y luego... nada. Silencio total. La gente
slo se mira entre s y se resigna, se acostumbra ysigue con su ac-
tividad cotidiana. Bueno, al menos es algo diferente, me dije. Algo
tendr que salir de todo esto para los reportajes.
Despus de alojarnos en uno de los hoteles ms antiguos de
Guatemala (lo escog a propsito, puesse trataba de una vieja ca-
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86 JavierIbarrola J.
sona colonial con muros tan gruesos como los de un fuerte espa-
ol), planeamos la estrategia de trabajo y decidimos salir la ma-
ana siguiente a recorrer la ciudad y las poblaciones aledaas ms
daadas por el terremoto.
Pasaron dos o tres das sin que pudiera hilar dos prrafos co-
herentes. N o estaba ah para mandar al perodo las noticias que
ya tena por agencia casi al instante en que se producan. Decid
salir de la capital y recorrer el interior del pas, donde se repetan
los movimientos telricos. En mi quinto da de estancia los sis-
mgrafos haban registrado el movimiento de tierra nmero mil.
Mientras mi joven colega imprima placa tras placa pregun-
tndome cada da que cundo poda enviar su material a Mxico,
yo no encontraba la frase que habia de ser la piedra angular de
mi reportaje,
A pesar del cansancio natural, en las noches difcilmente po-
dia conciliar el sueo. Dediqu muchas horas a leer rodo lo que
poda sobre Guatemala, amn de devorar los peridicos chapines.
En uno de esos recorridos, regresaba a la capital con mi joven
compaera fotgrafa en un taxi alquilado, sorteando una carrete-
ra muy accidentada, otra vez sin sentir que tena buen material
para "levantar la noticia". De repente vimos una larga fila de mu-
jeres, vestidas con trajes multicolores, que pacientemente espera-
ban para recibir algunas proviciones de boca que reparta un gru-
po de estudiantes de la facultad de Medicina de la Universidad de
Guatemala.
Le ped al chofer que se detuvera a un lado de la carretera. Ba-
jamos del auto y mientras mi compaerita, casi mecnicamente
tornaba algunas foros, me acerqu a una de las estudiantes cuyo
rostro ya reflejaba el cansancio en roda su magnitud Empec una
pltica rutinaria Preguntas de cajn: de dnde vienen? qu les
dan a estas personas? desde cundo estn aqu? en fin, rutina
pura y simple, ralacha periodfsrica, que dira un colega
La estudiante me contestaba un tanto desganada y un mucho
cansada Estaba por darme por vencido y regresar al taxi, cuando
la estudiante, viendo la larga fila de mujeres que an esperaban
recibir algunos vveres, se limpi la frente con su pauelo y dijo
con profunda tristeza: "los pobres se han dado cuenta de que son
pobres".
Ahi estaba la frase! Ya de regreso en Guatemala, me puse a
escribir con frenes. Esa misma noche el primer reportaje estaba
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EL REPORTAJE 87
en la redaccin deEISol de Mxicoy al dasiguiemeen la primera
plana de la edicin rnarurina.
Ah estaba la frase! Ya de regreso en Guatemala, me puse a
escribir con frenes. Esa misma noche el primer reportaje estaba
en la redaccin de EISol de Mxicoy al da siguiente en la primera
plana de la edicin rnarur ina,
U na entrada atractiva
En toda informacin periodstica, no es ocioso repetirlo, la clave
radica en la enrr ada Una buena entrada o "lead" capra de inme-
diato la atencin del lector. Una mala entrada o una entrada floja
hace que el rector vuelva la vista hacia otras informaciones.
En el caso del reportaje esto es especialmente importante, No
se trata de una noticia que requiere nicamente de informacin,
de hechos COncretos y exactos, sino de todo un planteamiento con
todos los elementos que ya hemos revisado.
As, un reportaje debe tener; en primer Jugar, una entrada que
atraiga al lector. Generalmente en las primeras lineas del repor-
taje hay que incluir una noticia, aunque esto no es regla inflexible,
como podr comprobar en algunos de los ejemplos expuestos en
pginas anteriores. Lo que es ineludible es incluir datos de
tal manera interesantes que inviten a continuar la lectura
Durante mis casi cinco aos de corresponsal en la agencia de
noticias The Associated Press recib directa e Indirectamente ex-
celentes lecciones sobre cmo iniciar un reportaje y, especfica-
mente, cmo lograr buenas enrradas de sucesos que parecan no
tener nada de extraordinario. '
En julio de 1969 estall la guerra entre Honduras y El Salva-
dor, la mal llamada "guerra del futbol", que cost la vida a ms de
diez mil personas de ambos pases.
Una maana lleg la orden desde Nueva York a la oficina de
Mxico. 'Debamos trasladarnos a Cenrroarnrica para cubrir los
eventos que ya se habian precipitado con gran furia.
Charles Green, un rexano de ms de dos metros de estatura,
gerente de la oficina;Jess Daz, un excelente aunque demasiado
chiflado fotgrafo y yo, salmos de Mxco en el msmo avin que
supuestamente nos dejara a los dos primeros en Honduras y a m
en El Salvador. Nuestro viaje termin en GuatemaJa porque ya
no se poda sobrevolar cielo hondureo ni salvadoreo.
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88 Javier !barrola J.
Green y Daz rentaron una avioneta para intentar llegar a te-
rritorio hondureo y yo alquil un raxi para llegar aSan salvador.
No sope de ellos hasra varios das despus.
Esta fue una de mis experiencias ms ingratas como huma-
no y ms provechosas como periodista. Ya de regreso a Mxico,
aparentemente finiquitado el conflicto entre esos dos pases, re-
vis los peridicos para ver cmo haban sido publicadas nuesrras
notas.
En la edicin del jueves 24 de julio de ese ao, La Prensa pu-
blicaba en su pgina cuatro dos de las muchas informaciones que
habamos mandado: una firmada por m y otra por Charles
Green. El tema era el mismo aunque el tratamiento muy diferen-
te. Lo saco ahora para que usted pueda ver dos tipos diferentesde
entrada y juzgue cul es ms atractivo, de acuerdo al gnero que
nos ocupa.
Por JAVIER IBARROLA
A ssociated Press
SAN SALVADOR, 23 de julio.- Las tropas salvadoreflas fue-
ron advertidas hoy que se preparen para la lucha, despus de ser
atacadas esta madrugada por dos aviones hondureos. segn
anunci el mando militar.
El ataque a las 4.00 horas no caus daflo al aeropuerto inter-
nacional de Ilopango, en las afueras de la capital. Los aviones ata-
cantes fueron ahuyentados por aviones de combate salvadoreos.
Antes de ver los peridicos, yo estaba muy satisfecho de mi
trabajo. Despus comprend que lo pude haber hecho mucho
mejor.
Por CHARLES GREEN
Associated Press
SANTA ROSA, Honduras, 23 de julio.- Esta amarga guerra
entre Honduras y El Salvador ha envenenado el ambiente de Cen-
tro Amrica. Tenan que pasar algunos aos para que los nervio-
sos vecinos uueltran a tener la f de ayer.
Hace noventa das, los salvadoreflos y los hondureflos, tan si-
mi/ares en su manera de hablar, de vestir, de hbitos y de carcter,
se consideraban como hermanos centroamericanos. Pero despus
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EL REPORTAJE 89
de una remana de guerra total, el odio re ahonda. Esto no re bo-
rrar con lar elocuentes palabrar de lar negociaciones con que los
diplomticor tratan de poner fin a este conflicto.
No es que mi reportaje haya sido malo, pero el de Green atraa
mucho ms la atencin y el inters del lector. (Lo pude comprobar
ahora entre algunos colegas, cuyas opiniones he ncluido en estos
libros).
Un reportaje debe ilustrar al lector, ayudarle a comprender la
magnitud o Ja profundidad de determinado acontecimiento, por
lo cual es imprescindible aportarle antecedentes y enmarcarlo,
conrexrualizarlo.
En la entrada de mi reportaje se proporciona una noticia, co-
mo he sealado, se citan fuentes, yse dan ms datos. No hay nada
malo en la nota. Pero en la deGreen precisamente se ayuda al lec-
tor a comprender el problema, se dan antecedentes y se conrex-
tualiza.
Fue una buena leccin. Como lo fue tambin, aunque en otro
sentido, la del da 29 de julio de aquel 1969.
Regresaba yo sucio, cans ado y mal comdo a la capital salvado-
rea, despus de varios das de acompaar a las tropas salvadore-
as que haban entrado ya en terrtoro hondureo, y ocupado la
poblacin de Nueva Ocorepeque,
Despus de no s cuantas horas pude conseguir una comuni-
cacin telefnica a Nueva York, sede de la agencia. Al otro extre-
mo de la lnea escuch la voz de un colega, que deba ser texano
por su duro acento sureo.
-Escucha, te vaya dictar mi reportaje... (casi gritaba en el te-
lfono) "U n tercer frente de guerra se abri hoy en la frontera..:'
-Mira colega -me interrumpi bruscamente-, el hombre
acaba de poner pe en la Luna, llama ms tarde-, y colg sin ms
ni ms.
Esa tarde me sent el ms infelz de los perodistas... y el ms
sediento.
Desarrollo interesante
Tanto o ms difcil de lograr, el desarrollo de un buen reporta-
je est de hecho basado en la forma en que el reportero cuente las
cosas que v. Por otra parte, el reportero deber tener amplio do-
minio del tema y, por supuesro, saber observar.
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90 J avierIbarrola J.
El reportero debe aportar todos los ingredientes que pueda al
reportaje, pero muy especialmente inters y actualidad. Evitar
que 10 accesorio oculte lo esencial. Debe ser agudo, sin ser lapida-
rio, pues caer en esto ltimo aparecera parcial ante los lectores y
restara credibilidad al reportaje.
Claro est que en la fase del des arrolo el estilo personal
es determinante. A m siempre me ha dado buenos resultados el
utilizar un lenguaje sencillo, accesible a todo pblico, pero sin
caer en la superficialidad o en frivolidades.
Raymundo Riva Palacio dice que el reportaje es como una en-
salada, en la que se revuelven todos los ingredientes y se les da su
medida exacta para lograr un buen sabor.
Para que un reportaje sea bueno, no slo debe informar, sino
conmover, provocar, trascender. La dificultad estriba en Jograrlo
sin el empleo de adjetivos, sino con la presentacin objetiva de
todos los elementos llevada de tal forma que le permita al lector
tener una opinin, formarse una opinin.
Ya hablamos de las caractersticas del reportaje, aunque juzgo
necesario recordarle que el reportaje debe ser exacto, preciso,
sencillo, natural, con un estilo que obedezca-a un ritmo, color y
personalidad.
Alejandro Iigo prefiere hablar de! "cocinero" que habr de
manejar los ingredientes:
"Es muy fcil: sencillez en el manejo de las formas, clar idad de
pensamiento y dominio del lenguaje. Cuando ya est a punto,
agregue un poco de imaginacin para reinventar la realidad, y una
brizna aqu y all de poesa en prosa para obtener los efectos de-
seados en imgenes y metforas. En esto ltimo no se debe abusar
porque se cae en e! empalago".
A raz del surgimiento en los Estados U nidos del Nuevo Pe-
riodismo, diversos estilos en la elaboracin de reportajes, dieron
un sentido diferente a este gnero. De la mulncitada obra de Tom
Wolfe, citar ahora cuatro procedimientos para mantener el inte-
rs del lector en e! desarrollo del reportaje.
L. El (procedimiento) fundamental era la construccin escena
por escena, contando la historia saltando de una escena a otra
y recurriendo lo menos posible a la mera narracin histrica.
2.- El dilogo realista capta al lector de forma ms completa
que cualquier otro procedimiento individual. Al mismo tiempo
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EL REPORTAJE 91
afirma y sita al personaje con mayor rapidez y eficacia que cual-
quier otro procedimiento indiv idual.
3,- Consiste en el "punto de vista en tercera persona", (es de-
cir) la tcnica de presentar cada escena al lector a travs de los
ojos de un personaje panicular, para dar al lector la sensacin de
estar metido en la piel del personaje-y de experimentar la realidad
emotiva de la escena tal como l la est experimentando.
4.- El cuarto procedimiento ha sido siempre el que menos se
ha comprendido. Consiste en la relacin de gestos cotidianos, h-
bitos, modales, costumbres, estilos de mobiliario, de vestir, de
decoracin, estilos de viajar, de comer, de llevar la casa, modos de
comportamiento frente a nios, criados, superiores, inferiores,
iguales, adems de las diversas apariencias, miradas, pases, estilos
de andar y otros detalles simblicos que pueden existir en el inte-
rior de una escena.
Pero cualquiera que sea el procedimiento o la receta, existe un
elemento vital: el dominio del tema. No han sido pocas las oca-
siones en que he visto padecer a muchos colegas rrarando de ela-
borar un reportaje que le encarg suJefe de Informacin y sobre
el que no tena la ms remota idea. En estos casos hay que ernpe-
Zar por sealar el poco racro delJefe de Informacin al ordenar un
trabajo a quien no podr hacerlo.
No se puede encargar un reportaje sobre un descubrimiento
mdico a quien se ha pasado su vida profesional escribiendo de
asuntos financieros. Slo la audacia del reportero y su vocacin,
por supuesto, puede librarlo de hacer el ridculo en un caso de
estos.
Cuando no se conoce el tema lo fundamental pasa por enfren-
te del reportero sin que lo pueda ver, a menos de que se trate de un
reportero que sepa ver. Porque para relatar un accidente, una
inundacin, no hace falta ser un experto en este tipo de desastres,
pero usted no va a escribir un reportaje sobre viajes espaciales, si
por lo menos no conoce Ia historia de la sarrera del espacio.
y es necesario insistir en la importancia del dominio del tema
porque todo reporraje se escribe con un propsito definido: infor-
mar de algo que se desconoce y usted nova a informar de algo que
no sabe.
Es a travs del reportaje que la historia se pone al alcance del
hombre comn, de ah Ja importancia de este gnero periodstico.
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92 Javier Ibarrola J.
y no solamente al alcance del hombre comn, sino del historia-
dor mismo,
Por otra parte, no se puede, o mejor dicho, no se debe escribir
de lo que no se sabe. "Mire 1barrola", me deca el maestro Henri-
que Gonzlez Casanova, "si no tiene nada que decir, no escriba"
Para la elaboracin del reportaje es indispensable que el tema
escogido (u ordenado por el Jefe de Informacin) lo tengamos
plenamente conocido, que sea de hecho una posesin mutua, es
decir, que el reportero posea el tema y el tema posea al reportero.
Gonzalo Martn Vivaldi nos ofrece una tcnica muy sencilla:
antes de escribir, (es necesario) trazarse un programa, y redactar
un esbozo o guin previo. Programa, esbozo y guin son elemen-
tos fundamentales del trabajo en el gran reportaje. Gracias a ello
se evitan las lagunas, las imprecisiones o puntos oscuros. En el
gran reportaje todo debe resultar perfecto, acabado, preciso, com-
pleto.
Final concrero
Claro que esta tcnica, por sencilla que parezca, slo es aplicable
cuando el reportero no tiene encima el tiempo del cierre. Por lo
dems, es la experiencia y capacidad del periodista lo que deter-
minar la tcnica del reportaje.
En algunas ocasiones a m me dio buenos resultados tambin
el escribir la entrada y el final del reportaje, amn de anotar los
"escalones" bsicos para el desarrollo del mismo.
Quiz como en el caso de la novela, el autor del reportaje ya
conoce, o debe conocer, el desenlace del mismo y por lo tanto esta-
r en posibilidad de escribir de inmediato ese final concreto que
habr de rubricar su trabajo.
Las Iirnitantes
Como si algo faltara en el dificil campo del reportaje, el repor-
tero se enfrenta diariamente aun sinfn de lirniranres parasu rra-
bajo.
En primer lugar, dinero y tiempo. Cuando el peridico no
cuenta con recursos suficientes para cubrir cualquier evento, el
reportero queda atado de manos para abordar el suceso. El tiern-
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EL REPORTAJE 93
po suele ser una terrible Iirniranre, porque lamentablemente exis-
te la costumbre en la mayora de los peridicos de pedir y exigir
grandes reportajes a sus reporteros, con un tiempo no mayor de
tres das.
Otro tipo de limitaciones se localizan en la propia mesa de re-
daccin del diario. Cuando nuestro trabajo cae en manos de un co-
rrector de estilo con mentalidad de periodismo ortodoxo y tradi-
cionalista, que mutila metforas, que cambia asu posicin grama-
ticalmente correcta los giros a propsito para la obtencin de
efectos, o que mete comillas donde se incluye una reflexin per-
sonal y luego pregunta al autor del reportaje" quin dijo esto?",
el reportaje corre el riesgo de ir al cesto de la basura.
Algo as estuvo a punto de pasar con mi reportaje de Guate-
mala. Ya en Mxico me coment un corrector de estilo que la frase
"los pobres se han dado cuenta de que son pobres" estuvieron a
punto de cambiarla por "los pobres se han dado cuenta deque son
pobres" estuvieron a punto de cambiarla por "los pobres han re-
conocido su indigencia," De slo pensarlo an se me revuelve el
estmago,
CAPITULO 5
LOS REPORTAJES
Este quinto y ltimo captulo est dedicado a ofrecerle a usted
algunos de los mejores reportajes publicados por la prensa nacio-
nal en diferentes pocas. La seleccin fue hecha sin otro agluti-
nante que la calidad de los trabajos. A sus autores no los une nada
ms que la vocacin por el periodismo.
Con estos reportajes slo trato de demostrar las infinitas po-
sibilidades que el periodismo ofrece para acercarse, a travs de
uno de sus gneros, a la literatura misma.
Los autores de estos reportajes an ejercen el periodismo y
tienen especial inclinacin por el gnero abordado en este tercer
ttulo de la Serie Tcnicas Periodsticas.
De sus pginas, el lector encontrar las diversas tcnicas de
las que se ha hablado en este libro para la elaboracin de los di-
chos reportajes. Su lectura metdica dar al estudiante excelentes
instrumentos para desarrollar su propia tcnica.
Corno ya lo mencion, el terremoto que destruy (,-'uatema-
la en 1976 me proporcion la oportunidad de entrar con el pie
derecho a la redaccin de El Sol de Mxico. De los varios repor-
tajes 'Iue escrib en aquella ocasin le ofrezco el primero de
ellos, precisamente el que surgi a raz de la anhelada frase de
mi "receta",
Por Javier Ibarrola
Guatemala, febrero 23.- Los pobres se han dado cuenta de
que son pobres. El fino polvo que cubre la trmula Guatemala,
maquilla grotescamente los rostros, recios a fuerza de sufrir,
Los pueblos que osaron erigirse en la serrana, no existen ya.
Para Jos tcnicos, hace 19 das se registr un terremoto cu-
ya energa fue la equivalente a la de una explosin de 113 mi-
llones de toneladas de dinamita. Para los indgenas quichs,
95
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96 Javier Ibarrola J.
Cabrakn, "el de los dos pies", cumpli lo que el Popol Vuh di-
ce que hara: ...yo soy el que mueve la tierra, y el que la derriba-
r toda."
Desde el aciago 4 de febrero, Guatemala amanece en las ca-
lles y en los caminos. Las casas que quedaron en pie miran con
ojos de ventanas doloridas a sus antes confiados moradores.
No se sabe quin resistir ms.
La tierra y el hombre son los mismos. Pero el hombre ya no
confia en la tierra y sta parece haber olvidado que l existe. El
hombre calla. La tierra sigue hablando.
A las 03.03.33 de aquel cuarto da comenz. Desde enton-
ces las agjas sismolgicas se han movido mil veces. Las agjas
dejan dibujos de montaas en el papel. Lo que registran
aumenta las montaas de escombros.
Ya nadie quiere oirla. El padre desea volver al trabajo, si lo
tiene. La madre asu cocina, si la encuentra. El nio a su escuela,
si an est ah. Pero la tierra sigue hablando.
Sin embargo "Guatemala est en pie". Es la consigna. Los
agrietados muros. Las ventanas rotas. Los escaparates. Los pa-
rabrisas de los automviles. En todos lados se puede leer:
"Guatemala est en pie."
La costumbre hace ley y la tradicin, doctrina. La madruga-
da del 11 de septiembre de 1541, Santiago de GuaremaJa en
Almolonga fue destruda por un terremoto... y la levantaron.
La tarde del 29 de julio de 1773 Santiago de Guatemala en
Panchoy fue destruida por un terremoto... y la levantaron.
La noche del 25 de diciembre de 1917 la Nueva Guarernala
de la Asuncin fue destruida por un terremoto... y la levanta-
ron.
La madrugada del 4 de febrero de 1976 la Capital, de Gua-
temala y 17 de sus 22 Departamentos fueron destruidos por un
terremoto... y...
"Queremos ver nuestra patria reconstruida y la vamos a
ver", dice el doctor Roberto Gndara Lacape, un guatemalteco
de unos 50 aos de edad, educado en Europa.
Mientras prcticamente le pegaba un dedo a un campesino
que tasi se lo cercen con su machete, el doctor Gndara ha-
blaba firmemente convencido sobre la recuperacin de Gua-
temala.
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EL REPORTAJE 97
"La ayuda que se ha recibido es inapreciable, pero la tarea
primordial es nuestra", comenta al dar la ltima puntada al de-
do del campesino, quien es retirado del improvisado quirfa-
no instalado en un campo de futboi.
"Habr que respaldar roda decisin del gobierno", dice al
encender su vieja pipa, cuya primera bocanada-de humo arroja
con tanto placer que se antoja.
"Claro que Guatemala quedar muy comprometida con el
exterior, pero sabremos responder", y concluye la pltica al ser
llamado para atender a un anciano con la cadera fracturada, a
quien unos cami11eros trajeron casi por la fuerza.
HAY QUE IR POR ELLOS
Lus indgenas fueron los ms perjudicados. Despus de
roda su calendario as lo sealaba. En la cultura Cackchiquel, el
4 de febrero es Wootzunn.
"Wootzunn es aciago para los indgenas y bueno para los
ladinos". Y muy pocos "ladinos" murieron.
Aunque en la capital guatemalteca se registraron cuantio-
sas prdidas humanas y materiales, nada se puede comparar
con lo ocurrido en las provincias, sobre roda en aquellos pobla-
dos indgenas con nombres que imaginan pjaros.
Los antes pintorescos aunque soolientos pueblos perdie-
ron hasta su fisonoma. Sus habitantes lo perdieron todo.
Muchos, la vida. Les queda nicamente su frrea terquedad
india. "Esta es mi tierra, esta es mi casa... no me ir de aqu'.
y se quedan. Y los mdicos van por ellos. Y se resisten. Al
final el dolor los convence.
"Slo se toman las pastillas con agua tibia", dice]uliaSter-
no, una joven guatemalteca, estudiante de medicina, quien este
ao tena que realizar su servicio social.
"Ha sido una prctica dolorosa", se klmenta Julia, a quien
apenas le asoman sus diminutas manos por entre las mangas
de una inmensa bata de mdico que hace tiempo era blanca.
La medicina del "ladino" es buena, y si es una inyeccin es
mejor. A los quichez y cackchikels les gustan las inyecciones.
Pero tambin les est gustando comer sin trabajar.
Ami1car Gil de Paz es un fornido estudiante de agronoma.
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98 Javier Ibarrola J.
El Yotros estudiantes de la Universidad de SanCarlos llegaron
a San Pedro Sacarepequez poco despus del terremoto. Ya es-
tn agotados. Los vveres tambin. Las filas de los indgenas
que piden comida no se acaban nunca.
"r:Qu suceder cuando cese la ayuda!", se interroga Amil-
car, mientras echa un puo de frijol sobre el sucio mandil de
una mujer quich con cara de fiesta, mas que de tragedia.
La vida del indgena siempre ha sido una tragedia. La ca-
tstrofe de hoy parece no serlo tanto. Ahora tienen ms comi-
da que antes y sin trabajar por ella.
"Slo sabemos que nos necesitan", inrerv iene Diana Soto,
una menudita guatemalteca que cursa el tercer ao de medicina.
Mientras. en la fila de mujeres quiehz revolotea esa lengua
cantarina que hace ms dificil la labor de Jos socorristas.
San Pedro Sacarepequez es una zona boscosa a 40 kilme-
tros al norte de la ciudad de Guatemala. Su paisaje es muy pare-
cido al Desierto de los Leones. La carretera -por llamarla de
algn modo- serpentea entre los cerros salpicados decolores
indgenas.
N o solamente los estudiantes que ah se encuentran ayu-
dando a sus compatriotas se han dado cuenta de tan peculiar
problema. La decisin surgi en el campo}' se extendi a la
ciudad hasta convertirse en consigna oficial.
"Habr comida slo para quien trabaje", decret el Presi-
dente Kjell Eugenio Laugerud, "Guatemala necesita ms
accin y menos lgrimas",
La consigna parece surrir efecto. Los hombres se desenru-
meo y abren los ojos. Remueven escombros. Tratan de confi-
gurar otra vez las calles. Procuran creer.
Las mujeres y los nios son los nicos que pueden pedir
alimento. Pero los nios tambin son hombres 0, al menos, jue-
gan a serlo.
"Ellos ven a sus padres trabajar j' quieren trabajar igual que
ellos", dice Rafael Montenegro Vega, joven mdico hondure-
o que por su modo de hablar se creera que se trata de un actor
de carcter.
Los patojos -cumo llaman aqu a los oios- parecen hor-
miguitas alrededor del campamento que Honduras instal en
San Juan, otro pueblecito en las cercanas de la capir al. Levan-
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EL REPORTAJE 99
tan piedras de un lado aunque slo sea para ponerlas en orro.:
Pero ellos quieren ganarse la comida. Y se la ganan.
TRIPLE TRABAJO DE
SEPULTUREROS
Mientras arriba el Sol juega a las escondidas con las nubes,
abajo la Tierra devuelve a los muertos como si estuviera arre-
pentida de su obra. De entre los escombros, las brigadas de
auxilio siguen sacando cadveres.
auxilio siguen sacando cadveres. En los panteones de todo el
pas, los sepultureros entierran hasta tres veces el mismo
cuerpo,
En los campamentos y hospitales las prdidas se compen-
san. La generacin del terremoto est naciendo. Ser ella la que
pueda volver a ver una Guatemala en pie. Los adultos de hoy
no tendrn tiempoTreinr a y dos segundos bastaron para dete-
ner medio siglo el desarrollo del pas.
La lucha de las capas terrestres cambi la topografa. Los
ros saltaron de sus cauces y los lagos hincharon sus cinturas.
Lus simtricos sembrados fueron estrangulados por podero-
sos brazos de ro.
Amat irln era una poblacin a 25 kilmetros de Guarema-
la. Su lago atraa domingo a domingo a muchos visitantes. De
76 casas que rodeaban el lago, slo cuatro quedaron en pie.
"Esa madrugada la tierra se abri y de las grietas brotaron
fuentes de agua que todo lo inundaron".
Lo que en Arnaritln se 11amabala "Playa de Oro", ahora es
slo conocido como el lugar "donde la tierra se abri".
En un pequeo kiosko del pueblo vecino, una bandera me-
xicana, de esas que venden en las calles en los das de sepriern-
bre, revolotea sobre cabezas en fila esperando alguna ayuda.
Un chiapaneco -"para qu quieres mi nombre?"- con
la dentadura muy maltratada, habla con su aspecto y su desti-
lado aliento, producto de muchas horas de trabajo.
Cuando ve las cmaras de Lilia se le hace agua la boca, pero
de repente se acuerda que "tuve que empear la ma para po-
der venir". El vino desde Tuxtla Gutirrez, Chiapas, manejan-
do un camin cargado de alimentos y medicinas que los chia-
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100 JavierIb81rola J.
panecos haban enviado aGuarernala. Frente al kiosco, el reloj
del Palacio Municipal permaneca quieto con su 03.03.33
Este hombre es slo uno de los cientos de mexicanos que
llegaron a Guatemala para ayudar. En el lacerado suelo guate-
malteco se alzan decenas de campamentos y refugios erigidos
por mexicanos. 40 aviones y80 trailers han transportado hasta
aqu ms de 1,500 toneladas de vveres, medicinas, ropa y ma-
terial de construccin. Cualquier rencilla o mal entendido de
antes o de ahora entre Mxico yGuatemala se haolvidado. M-
xico tiene hoy un lugar muy especial en el corazn de los
guatemaltecos.
LA CIUDAD, EN MANGAS
DE CAMISA.
Cuando se regresa a la capital, despus de recorrer las aso-
ladas provincias, uno se encuentra a la ciudad en mangas de
camsa. Las casas an utilizan muletas. Las banquetas sirven
para amontonar escombros. Por toda la ciudad hay "un dolor
de casas derrumbadas".
"Necesitamos ponernos en mangas de camisa y sudar, su-
dar y crear; sudar, trabajar y reconstruir", dice diariamente el
presidente Kjell Eugenio Laugerud
La voluntad de todo el pueblo por levantarse es tan grande
como el desastre que viven. Habr que demoler el50 por cien-
to de las edificaciones de la ciudad. Escuelas, edificios pblicos,
hoteles, iglesias y miles de casas. Y nadie sabe por donde
empezar.
Hay que reconstruir Guatemala, se repiten unos a otros.
Pala en mano los hombres llenan de piedras, antes paredes, los
camiones para que estos los amontonen otra vez en otro lu-
gar. Los camellones de las avenidas son ahora tiraderos de es-
combros. Las calles se han vuelto de un solo sentido. Los autos
casi rozan las riendas de campaa donde ahora viven atemori-
zados miles de guatemaltecos.
Slo en materia habtacional, Guatemala necesita construir
200,000 casas pata dar albergue a la mayoda de Jos damnifica-
dos. Cada familia se compone de un promedio de siete perso-
nas. Y no hay tiempo que perder.
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EL REPORTAJE 101
LAS LLUVIAS LLEGARAN
DE UN MOMENTO A OTRO
No todos tienen para instalar una buena "champa", como
llaman aqu a las tiendas de campaa. Algunas son de cartn,
sostenidas con palos viejos. Otras son simplemente un pedazo
de Plstico. De cualquier manera, an es fcil protegerse del
fro de la madrugada. Pero las lluvias llegarn de un momento
aotro.
En los diversos campamentos de provincia y en la ciudad se
observa ya una febril actividad de reconstruccin. Los trabaja-
dores levantan la vista al cielo a cada momento. Las negras nu-
bes que cruzan la ciudad estremecen sus corazones.
Si no le ganan la carrera a la lluv ia, la tragedia renacer en
Guatemala.
Un reportaje que ensea y estimula es el que realiz Ray-
mundo Riva Palacio en Ayacucho, Per. Su riqueza informati-
va, la conjugacin de historia, religin, tradiciones, drama,
guerra, le permiti lograr una estupenda pieza periodistica. El
reportaje fue publicado por Excelsior el21 de diciembre de
1984.
Por Raymundo Riva Palacio
AYACUCHO, Per, 20 de diciembre - Todas las tardes, a
las siete en punto, cuando el sol inicia su ocultamiento, la vida
se apaga en las calles y el espectro de la muerte revive aqu. Las
tanquetas militares salen a las calles, Las Fuerzas Armadas
toman posiciones. Los comercios cierran apresuradamente.
Se escuchan rfagas de metralleta, cerca, lejos. La gente se es-
conde, teme.
La vida en Ayacucho no parece tener ningn valor. Se desa-
rrolla una guerra sucia y brutal entre los fuegos militar y gue-
rrillero, donde el pueblo es siempre el perdedor. Y la vida
transcurre en la confusin y el miedo, como si no hubiera espe-
ranza ni maana. Ayacucho es la herida por donde sangraPer
Aqu se mezcla la historia y la rnirologfa; se confunde la
lucha ideolgica con la feudal, el combate contra la opresin
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102 Javierlbarrola J.
con las rencillas histricas entre las comunidades. Ayacucho es
un crisol de fenmenos y una amalgama de problemas enmar-
cados en un estado de guerra que, por sus mismas caractersti-
cas, es terreno frtil de la insurreccin -y sujeto de la dura re-
pres in.
Ayacucho, del quechua "Rincn de los Muertos", tras cua-
tro aos de intensa actividad guerrillera, muestra la abdicacin
de un rgimen frente a los militares. Conjuntamente no ha su-
perado las grandes diferencias de la lucha de clases, sino las ha
reforzado. Tampoco ha presentado un proyecto poltico firme
y decisivo para esta agitada zona del centro del Per, donde las
recetas han sido, y son, exclusivamente militares.
"La conculcacin de las libertades democrticas en Ayacu-
cho es total, al extremo de que roda opinin de denuncia o de
oposicin al gobierno o al comando (Militar) son reprimidas",
afirma Flix Gutirrez, secretario general de laFederacin de
Trabajadores de Ayacucho. "Actualmente e!Comando Poltico
Militar no slo acta contra los militares de Sendero Lumino-
so, sino contra toda la poblacin y el movimiento popular or-
ganizado".
y secunda Leonor Zamora, alcaldesa de Huamanga, pobla-
do hermano de Ayacucho: "La poltica genocida de este gobier-
no quiere destruir nuestra conciencia social, nuestra capacidad
de pensar, de sentir". Para Daro del Pozo Guzmn, prefecto
de Ayacucho, "contina el descontento y la desconfianza. Ya
no hay estabilidad. Vivimos resignados pidiendo a Dios que
rodo cese, esperando que acabe la ola de violencia".
Pero ni la violencia poltica ni el asesinato indiscriminado
parece que vayan a acabar pronto. De acuerdo con estadsticas
de la Presidencia de la Repblica, slo entre julio de 1983 y ju-
lio de 1984 hubo 2,657 "atentados terroristas", con resultado
de 77 miembros de las Fuerzas Arrnadas muertos, 30 autor ida-
des polticas y comunales asesinadas, adems de cuantiosos
daos a propiedad pblica y privada. Por otra parte, segn la
Confederacin Campesina de Per, hay 4,000 presos polticos
y slo en Ayacucho, la oficina del Fiscal (Procurador) tiene
1,078 denuncias sobre "desaparecidos".
La responsablidad sobre los muertos representa dificulta-
des en el conteo estadstico. Sendero Luminoso, laguerrilla con
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EL REPORTAJE 103
tendencia maosta, no se atribuye sus ejecuciones, y sus opera-
tivos guerrilleros se confuden con atentados terroristas. Entre-
tanto, las Fuerzas Armadas operan con impunidad y se cree
que muchos de los asesinatos que se cometen en las zonas rura-
les se los adjudican a la "subversin",
"Podemos afirmar que una gran frusracn recorre el pas",
sostiene el diputado de Izquierda Unida,) avier Diez Canseco.
"No slo se han empeorado las condiciones de vida material,
sino que se han ido recortando los derechos democrticos de la
poblacin, acentuando el sornerimienro de la nacin a centros
de decisin forneos y el militarismo vuelve a desarrollarse
con un claro corte de extrema derecha, al amparo y en alianza
con el gobierno actual."
MAS CERCA DE LA
MUERTE QUE..
En este pueblo serrano de 800,000 habitantes, capital del
Departamento (estado) del mismo nombre-con 550,000 po-
bladores-, la regin ms pobre y menos politizada del pas,
feudo de Sendero Luminoso, parece que se est ms cerca de la
muerte que de seguir viviendo. Es el centro neurlgico de la
actividad guerrillera, foco de la represin militar, punto donde
se debate la credibilidad de un gobierno electo y el potencial in-
surreccional en la regin.
Caminar por las calles y callejones es arriesgar la seguridad, a
veces la libertad y en ocasiones la vida Llevar bajo el brazo el Dia-
rio de Marka, un peridico de izquierda, a veces es motivo para
ser sospechoso de "terrorista", Al visitante se le insiste sobre lo
peligroso del rea; se le recomienda no salir de los lmites de la
ciudad, ni hospedarse en los alrededores -por la posibilidad de
que sea vctima de un ataque-o Y para viajar aqu se le sugiere
que traiga una recomendacin de uf! legislador para mostrarla a
las autoridades militares.
"En Ayacucho hay un estado de guerra civil que se viene acen-
tuando cada vez ms, donde el ejrcito y Sendero Luminoso se
enfrentan y arrastran en ella a la poblacin civil", asevera la alcaI-
desa Zamora. "En Ayacucho es un delito ser joven, estudiante,
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104 Javier Ibarrole J.
campesino. En cualquier momento puede ser capturado por 'te-
rrorista' .
"Independientemente de lo que piense deSendero Luminoso,
independientemente de la accin que ellos puedan ejercitar", ha
sealado Carlos Capelleri diputado de Accin Popular Revolucio-
naria Antiimperialista (APRA) -un movimiento socialdem-
crata nacido en Mxico- por Ayacucho, "nosotros los ayacucha-
nos creemos que se ha respondido a la violencia con ms violencia
Se ha suspendido el derecho a la libertad y se ha actuado con exce-
so, como si estuviramos en una guerra y tuviramos a exrranje-
ros e invasores".
LA SEMILLA DEL
DESCONTENTO
Per, nacin inca, es un pas pobre de 18 millones de habitantes,
a punto de concluir el primer quinquenio de una vida constitucio-
nal despus de 12 aos de dictaduras militares, carente de dinero
para poner en prctica sus proyectos nacionales para el desarrollo
pero tambin con un gobierno, el de Fernando Belaunde Terry
que, a decir de sus crticos, no ha beneficiado a sus clases ms ne-
cesitadas.
Sus polticos -acusan los partidos de oposicin-, han regre-
sado los beneficios que quit a la oligarqua el gobierno militar
reformista del general Juan Velazco Alvarado. Segn el senador
de Izquierda U nida, Carlos Malpica, en 1980 las clases pudientes
tributaban 40 por ciento en impuestos al patrimonio. Actualmen-
te, slo aportan 25 por ciento.
De acuerdo con los mismos clculos oficiales, en 1983 la mitad
de los seis millones de trabajadores que conforman la fuerza labo-
ral, estaban desempleados. La actividad econmica decreci el
ao pasado en 12 por ciento, mientras el ingreso per capita lo hi-
zo en 14.3 por ciento. La deuda externa super la cifra de 13,000
millones de dlares, y la estrategia gubernamental para la recupe-
racin econmica, con base en la promocin de exportaciones
minerales y productos agrcolas, fracas por el estancamiento en
los mercados que deprimieron los precios de esos productos.
La poltica econmica, que tendr un dficit fiscal para este
ao de unos 300 millones de dlares, no ha beneficiado al pas, En
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EL REPORTAJE lOS
trminos nacionales, la balanza de pagos ser negativa en 6,400
millones de dlares, la inversin extranjera ha cado de 300 millo-
nes de dlares en 1973 a menos de 50 millones e! ao pasado, de
acuerdo con las cifras de! Banco Central, mientras que la infla-
cin, estimada para este ao, ser de 110 por ciento.
La inflacin, no Sendero Luminoso, es considerada por los
pobladores de Lima, por ejemplo, como e! principal problema
nacional de acuerdo con los ltimos sondeos de opinin. Los sala-
rios de hoy representan, en trminos de poder adquisitivo, el 36
por ciento de hace 10 aos y e! 70 de 1979. Con e! salario mnimo
actual slo se cubre e! 36 por ciento de las necesidades bsicas, y
66 por ciento de los alimentos que consume una familia promedio
de seis personas bien nutrida
EXIGENCIA DEL FONDO MONETARIO
A ello se aade e! programa de austeridad de! Fondo Moneta-
rio Internacional que exige congelamiento de salarios, recorte
presupuestario para proyectos de desarrol1o yalzas en los precios
de las gasolinas. El gobierno calcula que para el prximo ao la
moneda (e! sol peruano) se devaluar en 103.7 por ciento, ye! rit
mo de crecimiento ser de 3.3 por ciento. Esta poltica econmica
se ha sentido en todo el pas, pero ms an en e! "Rincn de los
Muertos", tantas veces olvidado y ahora temido.
"La poltica econmica de! gobierno es aplicar la receta del
FMl sin protesta alguna", dice el diputado y dirigente campesino
Hugo Blanco. "Esta poltica en pases como Per significan
muerte de la gente por innanicin: hambre ms precios, Eso por
voca la protesta del pueblo en muchas formas, en la de poltica,
la de movilizaciones, y tambin en la forma de Sendero,"
Aqui en los valles ayacuchos donde se estableci el Primer
Gran Imperio Panandino, la legendaria Confederacin Huar en-
cabezada por el rey inca Tpac Yupanqui, que consolid el domi -
nio de Cuzco por los Andes, ahora se nota e! olvido ye! desprecio
histrico a este pueblo que fue abandonado a su suerte.
"A los partidos polticos les interesaban los votos y acudan a
los alfabetos, pero como en Ayacucho hay muchos analfabetos, no
acudan", dice Ral Gonzlez, socilogo y periodista, "Y las orga-
nizaciones campesinas slo estaban interesadas en los departa-
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106 Javier Ibarrola J.
meruos donde habla reforma ~ l g r a r i a , pero en Ay,-[cucho como
no haba tierra qut..' repartir, no iban."
Eso se suma a las ironas de la vida. En Ayacucho, SS por cien-
to de sus habitantes son analfabetos, y 70 por ciento, campesinos.
Y, sin embargo, slo /LH por ciento de la tierra en este departa-
mento es apt,[ para el cultivo, y el 68.3 por ciento de ella. no sirve
para nada. Junto con la violencia poltica, los factores se han sumado
para lognu que el ingreso pcr cpita del campesino ayacuchano
apenas llegue a 23 pesos mexicanos por da. "Existen lugares en
los que la propiedad privada de la tierra estn tan minimizadas
que ya no se cuenta por hectrea, sino por hileras de cultivo de
maz", asegura el diputado Capelleti.
LA TRANSFORMAClON A
UNA ZONA DE GUERRA
.' Aqu naci Sendero y creci solo, sin competencia poltica",
escribi Gonzlez en un ensayo. Ms bien (creci), al son del
wayno que dice: . no hay quien al pobre levante/ ni quien la mano
le d/cuando lo ven en el suelo/todos le dan con el pie". Y agrega
que, a los distintos gobiernos, "todos los conocemos de nombre:
solamente vinieron para el sesquicentenario de la Batalla de
Ayacucho, y despus se fueron.
Pero la aparicin en pblico de Sendero Luminoso atrajo ms
que simpatizantes. Con ese grupo llegaron policas ydespus sol ~
dados. As las cosas comenzaron a cambiar rpidamente; una me-
tamorfosis de una calurosa ciudad de .J_J iglesias. Los ataques vi-
nieron junto con el miedo y apareci la represin que caus el
terror.
Ayaeucho, en comparacin con lo que se habla de l en lo pa-
sado, ha muerto. En las esquinas, los policas vigilan. En los pues-
tos de seguridad, las madres acuden en busca del hijo que no apa-
reci cuando se inici el toque de queda. Las t anquetas verde olivo
del ejrcito patrullan las calles. Los controles militares bajan a los
pasajeros de los autobuses para revisar minuciosamente sus do-
cumentos .. A los visitantes los pueden detener para interrogar-
los, para investigarlos. N adie dice nada, pocos hablan con extra-
Bus. Una mutacin vive en toda la zona. Testimonios recogidos
pur tionz:dez dan cuenta de cmo comenzaron a proliferar las
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EL REPORTAJE 107
barriadas en las ciudades, repletas de campesinos que bajaban de
la sierra por temor de la polica yde Sendero Luminoso. Capelleti
recuerda que"en las zonas afectadas ... se ha producido un xodo
masivo de todos aquellos que pueden conseguir, por lo menos, el
dinero para comprar e! pasaje".
De Ayacucho han sido, cuando, menos y segn las estima-
ciones ms confiables, unos 20,000 'campesinos en los ltimos
cuatro aos, y trasladndose a otras ciudades, principalmente en
la costa de! Pacfico, donde han edificado "pueblos jvenes", e!
eufemismo peruano de" ciudades perdidas". Aqu, la Universidad
en Huamanga redujo sus actividades y las clases fueron limitadas,
en parte porque muchos de los libros estn prohibidos. La escuela
nocturna, por supuesto, desapareci.
Ya no se dan las tradicionales serenatas, ni hay fiestas, ni la
U niversidad organiza actividades sociales o charlas. El moderno
cine "Cayero", que demor 12 aos en ser construido, cerr sus
puertas, segn los testimonios de Gonzlez, quien descubri que
9 de cada 10 asistentes eran uniformados, "y ellos no pagan". El
comercio sufri sustancialmente; el turismo -nunca una gran
fuente de ingresos- se desplom. Entonces, las redadas comen-
zaron a ser cosa de rutina.
"Lagente comenz a desaparecer, el Sendero comenz a ma-
tar a todos lo que ellos llamaban traidores y soplones", segn los
testimonios. "Los petardos comenzaron aestallar con mayor fre-
cuencia y los cadveres a amanecer tirados en las quebradas. Fue
as como el pnico comenz a ganar a la poblacin hasta que se
apoder de ella. Unos pudieron huir y se fueron a Lima. Otros
quedaron a esperar lo que venga, y otros se enrolaron a Sendero.
Fue as como la vida diaria cambi".
LA GUERRA: LUCHA
POR LA VlDA
Efectivamente eso pas. La revista Caretas, representante de
la burguesa, report que de enero de 1980 -el ao en que surgi
militarmente la guerrilla- a jolio de 1984, murieron en forma
violenta 124 policas, 32 militares, 874 civiles y 1,502 senderistas
(1,041 slo en 1983). Otras fuentes periodsticas estiman que
hasta noviembre de este ao han ocurrido 4,145 asesinatos: 2,074
senderistas y 1,923 campesinos.
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108 Javier lbarro1a J.
Segn la Confederacin Campesina Peruana, hasta este mes
calculan que han muerto alrededor de 5,000 personas. Pero a di-
ferencia de otros clculos estiman que la mayora de los asesina -
dos han sido campesinos que nada tenan que ver con la guerrilla.
Manuel Prez, dirigente campesino asegura que slo en 1983 hu-
bo ms de 2,000 asesinaros de campesinos y que este ao ascien-
den a unos 2,500. En este bienio, revela, no ms de 200 eran sen-
deristas.
Adems de ello, segn el diputado Blanco, quien fue uno de los
lderes guerrilleros en el movimiento de los sesenta, la cifra de
4,000 presos polticos no ha variado mucho, ..porque ya no se
acostumbra" detener, "ahora se mata y aparecen en fosas cornu-
nes", Aade la alcaldesa Zamora: "muchos que son secuestrados
aparecen en fosas comunes con evidentes huellas de tortura, y ha
aumentado el nmero de cementerios clandestinos".
La violencia poltica es el credo diario. Las muertes comien-
zan a ser una estadstica ms ylos asesnacos se contunden. Nadie
puede decir con certeza cuntos fueron asesinados por las fuerzas
policiales o militares, por los guerrilleros, o en enfrentamientos
entre las comunidades campesinas, producto stos de las rencillas
histricas. Pareciera tierra de nadie, pero es tierra en guerra.
CONTROL DIRECTO
DE LA SUBVERSION
Aunque la fuerza militar ha estado aqu desde hace ms de dos
aos apenas el 20 de julio pasado el Presidente Belande Terry,
con acuerdo del Consejo de Ministros, encarg a las Fuerzas Ar-
madas el control direcro de la lucha contra "la subversin". Es de-
ce, la solucin al problema se di en trminos militares. aunque
hay una fuerte corriente dentro de este sector que se inclina por
una solucin poltica al problema. En una entrevista publicada
por la revista limea Quehacer, en el primer semestre de 1983, y
an vigente, el entonces ministro de Guerra. general Luis Cisne-
ros Vizquerra, declar:
"La solucin al problema tiene que ser global. No creo que la
solucin sea exclusivamente represiva. Ni Sendero ni ninguno de
esos grupsculos van a desaparecer por el solo hecho de que lo-
gremos matar a sus principales dirigentes. La solucin es inte-
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EL REPORTAJE 109
gral: hay que sacar de esas zonas depresivas de la situacin en que
se encuentran, pues son un caldo de cultivo favorable."
Cisneros Vizquerra no dur lo suficiente para convencer de
ello a los polticos. Los civiles se haban impuesto y abogaban por
una solucin militar. Poco antes de asumir la Presidencia del Se-
nado, Manuel Ulloa dijo creer que "las Fuerzas Armadas deben
tener una participacin ms directa y amplia en el enfrenta-
miento a este problema".
"Ya hay una serie de evidencias que demuestran la presencia
de un proceso de insurgencia generalizada al que hay que hacerle
frente con la mayor energa y con la mayor parte de los recursos
de las Fuerzas Armadas y de las fuerzas policiales", aadi. Hasta
el momento, eso se ha hecho.
y mientras tanto, la incertidumbre y el temor no cesan aqu,
donde las paredes monacales y los muros expresan el sentir y la
desesperacin de la poblacin. Antes, el grafiti era dedicado al
culto del sexo. Hoy, refleja la contradiccin y la complejidad del
fenmeno que vive Ayacucho. "Viva el marxismo-leninismo-
maosmo", reza una pintada prosenderista. "Viva la lucha arma-
da'. Y en otro, en referencia tambin a la guerrilla rural, los
cuestionan: "Por culpa de ustedes vienen a matarnos. Hasta
cundo?".
El siguiente reportaje es el nico de los aqu incluidos cuyo
autor no es un periodista mexicano. Lo he seleccionado por su ca-
lidad narrativay por constituir una muestra clarade la capacidad
de observacin del reportero. El autor trabaja para el New York
Times N8WS Service y el reportaje fue publicado por el diario Ex-
celsior el 16 de febrero de 1986.
Por Tim O'Meilia
CONCORD, 15 de febrero.- A lo largo dela calleSouthMain,
cuelgan de las ventanas guirnaldas verdes atadas con listones
rojos,
La gente de Concord, en sus casas de madera alineadas en las
calles angostas, limpias de nieve, mostraba su pesar.
La bandera en el prado del capitolio estatal ondeaba a media
asta el mircoles, como ocurri con otras banderas en otros luga-
res de esta pequea poblacin de Rolling Hills.
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110 Javier Ibarrola J.
Concord perdi a un ser querido: Crista MeAuliffe, de 37
aos, maestra de ciencias sociales de preparatoria, cuyo enrusias-
mo desbordante hizo que la NASA la escogiera para ser la prime-
ra maestra que viajara al espacio.
Su vuelo solamente dur 74 segundos. Ella y sus compaeros
astronautas perecieron cuando el transbordador espacial Cha-
lIenger explot poco despus de su lanzamiento en Cabo Caave-
ral.
"Estbamos viviendo jos mejores momentos de nuestra vida
y se estrellaron en las rocas", dijo Charles Foley, director de la
preparatoria de Concord, donde la seora McAuliffe imparta sus
clases.
Concord es una ciudad de 35,000 habitantes a unos 110 kil-
metros al noroeste de Bosron. Ha escapado al desplome de otras
ciudades del nordeste. Su calle principal es precisamente eso: la
calle principal. Un nuevo complejo comercial se inaugurar en
fecha prxima en el centro, apenas a unas Cuantas cuadras del
ayuntamiento.
Y, no obstante, es una poblacin pequea. Los automviles se
estacionan diagonalmente a lo largo de la calle Main. TheTalk of
The Town, un restaurant situado en el corazn de la ciudad, es un
punro de convergencia para tomar el caf y charlar.
La preparatoria de Concord cerr el mircoles y los maestros
se reunieron para discutir la manera de manejar latragedia. En la
escuela secundaria yen nueve escuelas primarias de la poblacin,
35 siclogos escolares, asesores y voluntarios del Centro de Salud
Mental de la ciudad hablaron a los alumnos:
"Nuestro consejo fundamental es que debemos dejar que los
estudiantes se expresen y no hagan juicios", dijoJohn Reinharr,
coordinador de siclogos del sistema escolar de cuatro mil qui-
nientos estudiantes.
"No hay sentimientos malos en un caso como este. la gente
llora, se enfurece, se recoge. Todo ello es normal", dijo, pero agre-
gque los padres deben observar si apareceun cambio persisten-
te en el comportamiento de sus hijos.
"Una de las cosas que descubrimos es que es extremadamente
importante para nuestro personal, as como para nuestros estu-
diantes, aprender a manejar nuestras emociones", dijo el superin-
tendente escolar Mark Beauvais.
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EL REPORTAJE 111
"Nuestros scnr irnienros son de lo ms variado. Christa se con-
vini en algo muy especial para todos nosotros, inclusive antes de
que fuera seleccionada para viajar en el transbordador", dijo Iulie
Burnham, una maestra de ingls.
Hubo consejeros disponibles para platicar con los estudiantes
de preparatoria de Concord el mircoles, pero pocos asistieron a
la escuela. Alex 5(0((, estudiante de segundo ao, de 16 aos de
edad, vino ,1 disculparse con un maestro por algo que dijo furioso
despus de la explosin del Challenger.
El novato Ken Riley, de 16 aos, habl apenas brevemente de
la explosin con sus padres. "Tienen grandes dificultades para
creerlo ellos mismos", dijo.
Lo mismo ocurri a maestros y administradores que estuvieron
en el Centro Espacial Kennedy para presenciar el lanzamiento.
Mar ilyn Monahan. maestra del sexto ao de la cercana pobla-
cin de Manchesrer y presidenta de la Asociacin de Educacin
N acional del Estado, estuvo con otros maestros cerca del alumna-
do de tercer ao de la Escuela Primaria Kimball de Concord, que
haba volado al sur para estar presente en el lanzamiento.
Los maestros haban lanzado porras: "jDnme una C! Dn-
me una H!", deletrearon el hombre de Christa. Monahan y Beau-
vais hacan bromas acerca de lo que diran a la prensa.
"Luego la gente grit o llor. La mujer que manejaba el auto-
bs nos alej. Eso'solamente contribuy a la confusin. Los nios
qucr an saber qu haba sucedido, pero nadie estaba seguro", dijo
ella.
Desde julio, cuando la seora McAuliffe fue seleccionada para
integrarse a la misin, la preparatoria haba sido el centro de la
celebracin. Difcilmente pasaba un da sin que no aparecieran
reporteros en la oficina del director Foley.
Pero cuando las clases se reanudaron el jueves en la prepara-
toria de Concord, se pidi a la prensa que se mantuviera alejada.
Un serv icio privado de conmemoracin se realiz el viernes en la
escuela. El consejo escolar est considerando dar el nombre de la
seora McAuliffe a una nueva escuela primaria.
"Necesitamos confortar los corazones y las almas", dijo Foley
"Nos est doliendo mucho".
El pesar cundi entre muchos que no llegaron a conocer a la
seora McAuliffe y a su familia. T.]. Dixon y su clase de sptimo
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112 Javier Ibarrola J.
ao de la Escuela Regional St.John, haba esperado ansiosamente
las dos lecciones que la seora McAuliffe iba a impartir desde el
espacio.
"Tantos lanzamientos haban tenido xito que uno haba olvi-
dado el riesgo. Por eso es que fue tan irnpacranre", dijoJeffrey
Meehan, de 13 aos.
El reverendo Daniel Messier condujo un servicio religoso
para los 240 estudiantes de St.John el mircoles. Los nios leye-
ron sus propias oraciones y cantaron himnos.
"Estamos diciendo a los padres que hablen del asunto con sus
hijos, que compartan sus sentimientos y no se encierren en ellos.
Haber podido hablar con los muchachos fue un gran consuelo
para m", dijo Messier, quien conoci a la seora McAuliffe por
las clases de religin que ella imparta.
El reportaje sobre los "nios-lobo" fue presentado en varias
partes. Ovaciones lo public por primera vez el 25 de noviembre
de 1986 y poco despus revistas amarillist as explotaron morbo-
sament e el tema. Por ello incluyo este reportaje en donde precisa-
mente el morbo es dejado de lado para darun enfoque muy huma-
no de un suceso extraordinario.
Por Fernando Ros Parra
LRET, Zac., 24 de noviembre- Afuera, polvo y calor
apremiantes. En uno de los cuartuchos, sobre una cama es ama-
mantado un beb. Jess Manuel, Gabriel y Vctor irrumpieron y
dan sus caras infantiles. Nuestros ojos fueron poderosamente
imantados por el abundante pelo que cubre sus rostros. Primero
escalofro, miedo, temor a 10 extrao y luego la curiosidad invade
profundamente.
A ellos se les lIama -obviamente- "los nios lobo". Pero
naturalmente no lo son. Lo anormal est en un gene que posible-
mente despert, despus de 5 mil aos.
Con naturalidad, los nios se desplazan. Lucen como cual-
quier otro. Visten playeras azules; uno de ellos,Jess Manuel, trae
pantaloncillos cortos y sus piernas tienen escasos vellos, a dife-
rencia de su cara, donde el pelo abundante est en nariz, frente,
barba y todo el rostro; el otro, Vctor, el pelo rizado cubre por
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EL REPORTAJE 113
completo su cara y Gabriel, con el pelo liso ycastao, infunde ter-
nura y confianza.
Arrs, en un antiguo ropero contrasta con la pobreza, un ro-
bot trado de j apn (cost ms de 60 mil pesos) cuando el viaje
(para examinarlos por mdicos nipones) y un televisor, donde se
divierten viendo programas como "Los Super Amigos", "Los
Amigos Csmicos", "He-Mari" y "Volrron", etc
La vida para ellos es normal; sienten, ren, se divierten y jue-
gan con sus amigos, "de la cuadra", como ellos dicen. Practican el
trompo, les gustan los juegoselectrnicos y el futboliro. Tambin,
como cualquier nio quieren ser como H ugo Snchez, Luis Flores
o algn furbo lista famoso en el mundo.
Ellos no son" nios lobo". Es falso que allen como se afirma
por all, en el abuso del "arnarillismo".
Adems, su mal, hasta cierto punto es para ellos normal: sus
madres, tuvieron el mismo problema, sus tos y hasta su abuela
tuvieron demasiado pelo, por 10que, as crecieron y salvo comen-
tarios hirientes de algunos miembros de la comunidad, su vida
transcurre sin sobresaltos.
Jess Manuel, Vctor y Gabriel (Jos dos primeros son herma-
nos y el segundo primo), son slo casos de hiperrricosis (exceso
de vello o cabello en cara y cuerpo) y no son los primeros con este
problema, aunque es nico en el mundo, por la diferencia en los
genes y el cromosoma X.
EL ORIGEN, EN JAUSCO
De acuerdo a las investigaciones del doctor Marco Antonio
Macas Flores, especialista en gentica, maestr universitario de
la Autnoma de Zacatecas (antiguo Instituto de Ciencias) y con
un sinnmero de trabajos sobre este ramo, quien desde hace 4
aos estudia estos casos sacados de lo inverosmil y, como el des-
cubridor para el mundo, relata los orgenes de esta familia, que ha
centrado la atencin no slo del pas, sino de las naciones del
mundo.
Es en 1900, cuando se presenta el primer caso de hipertricosis
(exceso de vello o cabello en cara y cuerpo) y es enJalisco. Luego
fueron 36 y, actualmente en esta comunidad, localizada a unos
150 kilmetros de la capital Zacarecas, sobreviven 19 (de los cua-
les 15 son mujeres y 4 varones) con este mal gentico.
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114 Javier Ibarrola J.
N ias, nios, hombres, mujeres y ancianos, en esta familia
tienen el padecimiento, seala el doctor Macas Flores.
Adviene que, como casos nicos en el orbe (los cromosomas
X, desde el punto de vista 10establece en este lugar), no hay tra-
tamientos para su curacin; no hay investigaciones y tampoco, lo
ms grave, no hay quien se interese en el pas por buscar solucin
al mal gentico.
Explica que, salvo con la ayuda de una institucin internacio-
nal se estn haciendo estudios frecuentes en Housron, Tex., para
tratar de volver a la normalidad a los afectados y cortar esta he-
rencia, maligna a los descendientes.
NO PUDO HABER CONTAGIO: MAMF
El doctor Macias Flores, en una entrevista con los enviados de
OVACIONES, adara que no es por contagio como se adquiere
este padecimiento de hipertricosis, sino es hereditario.
Los orgenes estn en la abuela de la familia, llamada Luisa
Daz Villanueva, quien naci en Los Codos, Jal., all por 1900.
Ella ya tena el padecimiento y posrer iorrnenre lo transmiti tan-
to a hijos como a hijas y as sucesivamente.
Al estudiar el rbol genealgico de la familia, explica el doctor
Macas Flores "nos encontramos con que los hombres 10padecen,
pero no lo transmiten y las mujeres s lo pueden transmitir, aun-
que no en rodas los casos de la descendencia".
Desde la abuela, ha habido ya cinco generaciones y son 77 los
descendientes, de los cuales 36si han tenido esta afeccin y actual-
mente, 19 viven con esta anormalidad.
El doctor Macas Flores, miembro de la Federacin de Pedia-
tra Centro-Occidente de la Confederacin N acional de Pedia-
tra y el Colegio de Pediarrja de N ayarit, de la Sociedad Mdicos
delISSSTE, A.c., precursor del "Nacirniento sin Violencia" y dis-
tinguido pediatra, explica cmo se encontr con estos casos.
Hace ms de matra aos -contina-, en virtud de los viajes
cotidianos de prcticas con estudiantes por todo el estado, como
parte de los cursos que imparte en la Universidad Autnoma de
Zacarecas, se atendi la solicitud de vecinos que demandaban me-
dicinas gratuitas para una comunidad llamada "la Lobera", cerca
de Loreto, Zac.
En ese tiempo, era difcil llegar hasta el lugar. Se entren con-
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EL REPORTAJE 115
tacto con los vecinos, quienes informaron de estos casos extraos.
Se encontr as la primera pista.
Posteriormente, en Lorero, se localiz a don Manuel Aceves
Daz, uno de los hijos de Luisa Daz Vllanueva (la abuela) quien
tena e! problema y autoriz que l y los pasantes de medicna de
la UAZ, hicieran los primeros exmenes tanto en su persona
como en el resto de la familia.
Se fue integrando el expediente y hoy, los casos ms evidentes
son los nios de gabriel Ramos Grnez, Vctor Ramos Grnez y
Jess Fajardo Aceves, hijos deJuana Gmez Aceves y Mara de
Jess Aceves Daz.
Los nios van a la escuela, como cualquier otro de! pueblo. No
hay rechazo para ellos. Jess terminar en breve e! sexto ao de
primaria (tiene 12 aos); Vctor va en cuarto ao y Gabriel cruza
e! segundo.
El resto de las nias, nietas de don Manuel Aceves, as como,
de las otras familias que han ido formndose, tambin, aunque
"estn un poco cejudiras", hacen su vida aunque con carencias.
Sin embargo, como asegura el doctor Macas Flores, codo se
ha desencadenado a raz de la abuela Luisa Daz Villa nueva y uno
de los sobrevivientes con el mal, don Manuel Aceves Daz (su hi-
jo), por lo que, en la segunda parte, se abordar lo que ha sido su
vida.
El15 de junio de 1987, El Universal public este reportaje so-
bre la vida en Puerto Madero, Chiapas, donde miles de centro-
americanos buscan rehacer su vida. Su autor logra un magnifico
trabajo al plasmar la escenay describir personasy situaciones que
atraen la atencin en cada prrafo.
Por Leonel D. Lpez
PUERTO MADERO, Chis., 14 de junio.- Suena la msica,
ruidosa y desafinada que producan viejos y maltrechos instru-
mentos de grupos contratados por los grandes lenones que tienen
en su poder el control absoluto de la zona de tolerancia de este lu-
gar.
Son las seis de la tarde y e! inicio de una jornada ms para
cientos de mujeres, en su mayoda jvenes de 15 a 20 aos de edad,
provenientes de pases centroamericanos, con la esperanza de
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116 Javier Ibarrola J.
ganar unos cuantos pesos y mandar algo a sus familias o empren-
der una aventura hacia Estados U nidos.
Esta zona se ha convertido en una gran colonia que deja dia-
riamente excelentes ganancias para sus dueos. En los negocios
se expenden licores de rodas marcas y caricias de mujeres a quie-
nes ah mismo se da albergue en cuartuchos improvisados e insa-
lubres, adems de sus tres alimentos que ellas mismas preparan.
Estas "prestaciones" son ofrecidas por los mismos explotadores,
quienes buscan no sean molestadas por las autoridades de migra-
cin.
Los dientes son miembros de la zona naval, pescadores, hom-
bres solteros despistados y jvenes que han decidido tener una
aventura para comentar asus amigos. En los ltimos aos la zona
de tolerancia de este lugar ha tenido un auge importante, debido a
que se diceque las mujeres ms bellas y jvenes deCentromerica
se encuentran trabajando aqu y son "verdaderamente baratas",
razn por la cual el nmero de visitantes de todo el estado ha
aumentado.
Sin embargo, se afirma que han sido detectados dos casos del
Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), pero esta ver-
sin an no ha sido confirmada por las autoridades de salud, ya
que ni siquiera se paran por aqu, slo cuando vienen a extorsio-
nar a las mujefes. .
Son muchas las razones que las obligan a venir a Mxico, en-
tre ellas el desempleo que existe en su pas, las malas condicio-
nes econmicas de sus familias, ganar dinero para sostener a sus
hijos, una aventura o la ilusin de tomar a Mxico como "puente"
para de aqu viajar a Estados Unidos.
Uno de los casos lo narra Ninet, una joven de 19 aos, blanca,
de ojosdaros ypocaestatura,quien dicesufrir cuandopiensa en sus her-
manos y su mam, "a pesar que no tiene qu comer", Pero ahora
se enfrenta a otros problemas: tiene dos meses de embarazada,
fruto de su relacin con uno de 105 miembros del conjunto musical
del lugar donde trabaja. Por esta razn desde hace un mes no ha
enviado dinero a sus familiares, ya que el celoso novio le impide
trabajar.
Fui muy taruga al enamorarme. Mi novio no me puede man-
tener, pues vive de lo que le da su pap, el dueo del grupo, y por
eso ando consiguiendo quien pueda hacerme abortar, pues no
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EL REPORTAJE 117
quiero abandonar a mi familia, que confa en mi.
Ninet narraba su historia mientras formaba en la mesa en
donde nos habamos senrado, varias borellas de cerveza que ya
haba ingerido, y peda al mesero que no la desatendiera.
No es la primera ocasin que cruza la frontera para trabajar
en Mxico.
"La primera vez -record- llegu hasta Salina Cruz, unos
amigos mexicanos nos llevaron hasta alla. Ah trabaj como Ve-
der, y luego de haber juntado unos pesos me volv a Guatemala y
con el dinero que llevaba conmigo logr sacar de apuros por unos
das a mis hermanos.
Asegur que no es difcil cruzar la frontera -ya que nunca
hay vigilancia-, "pero las personas encargadas del cruce por el
ro Suchiare buscan el lugar ms oculto a fin de no tener ningn
problema por si llegramos a encontrarnos a alguna autoridad
mexicana".
-El hombre a todas las mujeres nos cobra cien pesos y mil
pesos el regreso por cada una, y el transporte es una balsa
compuesta por algunas cmaras infladas y unos palos atravesados
Unicamenre llevamos consigo lo que llevamos puesto y otra
"muda" ms- narra.
-Salvadoreas, hondureas, nicaragenses y guatemaltecas
cruzan diariamente la frontera, pues las mismas amigas se comu-
nican entre s, que en Mxico hay facilidad para el trabajo y las
formas para llegar a los cenrros de prostitucin-, dice la entre-
vistada.
En el inrerior del cabaret, el ambiente haba crecido; las ma-
necillas del reloj rebasaban las diez de la noche yel abuso del licor
haba tranformado a los clientes.
De pronro, todos guardaron silencio. En la entrada haban
aparecido miembros de la zona naval. Estaban ah, sin decir nada,
sin dar un paso adelanre, serios y con la mirada pecdida.Inmedia-
rarnenre despus se pararon en medio de la pista, echaron un vis-
tazo, no vieron nada anormal y posteriormente abandonaron el
lugar.
-Siempre vienen, soldados, la polica municipal, los que se
hacen llamar judiciales, la migra y otras autoridades que no cono-
cemos pero que las identificamos, cuando quieren algo de noso-
tros. Pero en algunas ocasiones los dueos responden por 0050-
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118 JavierIbarrola J.
tras ya que si nos deportan son ellos los que salen perdiendo por
lo que refieren dar una" mordida", o cuando la cosa se pone difcil,
nos esconden en algunas casas de sus amigos.
-Las han llegado a maltratar?- se le pregunta.
-En varias ocasiones, asegura Martha, de 29 aos de edad,
guatemalteca y madre de tres hijos, abandonada por su marido, lo
que la or ill a verur a Mxico a trabajar en los prosr bulos de la
zona del Soconusco.
"A veces la suerte no nos acompaa, porque si nos llegan a
sorprender, las autoridades de Migracin nos piden una cuota que
va de los 3,000 pesos en adelante para continuar nuestro camino,
pero tambin est la Polica municipal, ms desgraciada, porque
aunque le damos dinero nos obligan a tener relaciones con ellos,
en fin con una serie de vejaciones que cometen en contra de noso-
tras", indic.
La mayora de los casos son similares entre las mujeres que
trabajan en los prostbulos de Puerto Madero, pero predominan
los de las mujeres abandonadas con hijos.
Segn la Direccin de Migracin de TapachuJa, es difcil cal-
cular el nmero de mujeres centroamericanas que todas las tardes
atraviesan la frontera entre Mxico y Guatemala, pero los agen-
tes de migracin destacamentados en las mrgenes del ro Suchia-
te, estiman que diariamente pasan alrededor de 50 mujeres para
contratarse en lgubres burdeles.
Susana, una muchacha guatemalteca, explica que la escasez de
trabajo en los pases centroamericanos, "aun en los prosr bulos",
y la agudizacin de la guerra civil en los pases de la regin han
provocado que durante los ltimos seis aos atraviesen la fronte-
ra cientos de mujeres para contratarse en los burdeles de los rnu-
nicipios del Soconusco, Tapachula, Cacahoarn, Ciudad Hidalgo y
Puerto Madero, o trabajan en otras zonas de tolerancia en los
estados de Veracruz, Oaxaca, Hidalgo,Jalisco, Distrito Federal y
otros del norte del pas.
"Don Pancho", un viejo "burdelero" de la ciudad de Tapachu-
la, dice que los tratantes de blancas son contratados para que bus-
quen mujeres centroamericanas, y les ofrezcan trabajo en Mxico
con todas las garantas. No siempre se tiene xito pero la mayora
de las mujeres que vienen estn "buenas", asegura.
Las autoridades municipales y de Migracin niegan que exis-
tan en la zona mujeres ilegales, y la presidencia municipal afirma
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EL REPORTAJE 119
que "no se tolera la prostitucin en Tapachula". A su vez, Migra-
cin indic que las mujeres centroamericanas que se encontraban
en Mxico ejerciendo la prostitucin fueron regresadas a sus lu-
gares de origen.
La realidad es otra. Cientos de mujeres se encuentran aqu en
la frontera sur de Mxico, trabajando en los burdeles de la regin
al amparo de las mismas autoridades.
"Susbimi para el Presidente" es un buen ejemplo de como se
puede lograr un reportaje interesante, cuando el reportero est
donde debe estar. El dilogo aqu es la base del reportaje. Excel-
sior, 25 de junio de 1987.
Por Carlos Cantn Zetina
IXTAPA-ZIHUATANE]O, Gro., 24 de junio.- Alfredo del
Mazo fumaba y sonrea en apacible restaurante japons cuando,
de repente, sugiri: "el sashimi est bueno, seor Presidente.."
Reflejaba serenidad, sonrea tambin el Presidente: "sashirni,
pues", acept la sugerencia.
A los dos cocineros de gorro alto y blanco, que estaban del otro
lado de la mesa, listas sus palas sobre las planchas calientes. Del
Mazo les orden la cena: "sashirni para todos, por favor".
y pronto trajeron los meseros el sashimi.
Con palillos chinos y petos blancos atados al cuello empeza-
ron los nueve comensales, clientes inusuales, a probar las delga-
dsimas rebanadas de robalo crudo que -esa es la costumbre-
hay que remojar en salsa de soya con jugo de limn.
Noche tranquila y clida -la de ayer- que sin embargo estu-
vo precedida de una agotadora jornada de trabajo que incluy
una conversacin de cuatro horas entre el presidente Miguel
de la Madrid y su colega argentino, Ral Alfonsin.
Momentos, al final del da, de absoluto relajamiento.
As, sin tensin alguna, se vean el Presidente y ocho de sus
colaboradores: Del Mazo, Bernardo Seplveda, Francisco Rojas,
Gustavo Petricioli, Emilio Gamboa, Leobardo Ruiz,]os Francis-
co Ruiz Massieu y Manuel Alonso.
Su imprevista llegada caus sorpresa, atrajo las miradas de
quienes, a las nueve de la noche, cenaban en el Villa Sakura. y
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120 JavierIbarroiaJ.
atrajo tambin cmaras fotogrficas como la de aqulla rubia
turista que capt a "flashazos" la escena.
Bajo la tenue luz roja de los faroles con alegorias japonesas,
mezclado con los clientes asiduos, el Presidente de la Repblica
demostraba buen humor.
De espaldas a la puerta y de cara a dos flores de loto dibujadas
en un cuadro luminoso, rodeado de plantas tropicales y hasta de
artificiales cerezos rosas, acept sonriente todas las sugerencias
de Alfredo del Mazo.
-Teppanyaki, Sr. Presidente?
-Teppanyaki.
y el reppanyaki, que cuesta 6,200 pesos el plato individual, es
una sabrosa mezcla de camarones, cebollas, carne de res y ver-
duras.
-Yakimeshi, Sr. Presidente?
-Yakimeshi.
y trajeron los meseros el arroz frito, revuelto con huevo y
espeCias.
Se esmeraban los cocineros y los meseros y el capitn de me-
seros. Su nerviosismo contrastaba con el ambiente de camara-
deria y de evidente tranquilidad de los nueve comensales.
Para ellos hubo tambin t verde y una cerveza.
Entraba gente del pueblo al restaurante -en la zona hotelera
de Ixrapa-s- y mostraba perplejidad cuando se enteraba de que all
estaba el Presidente. Y lo iban a ver, lo saludaban, no lo dejaban
de observar.
Del Mazo sugiri tambin el postre: tempura helado, un
panecillo con helado, lo fria y lo caliente juntos.
Ms tarde el chef Sergio Herrera despejaria un poco la duda:
"El seor Del Mazo ha venido aqu varias veces. Le gusta
mucho la comida japonesa. Y sabe bien cules son nuestros plati-
llos, lo mejor que hacemos aqui.....
"DE PLITICA, NADA..:
y comentaria tambin el iefe de cocineros que no, que los
nueve comensales no hablaron "para nada" de polftica.
"El seor Presidente estaba contento; platic con todos, pero
de cosas ligeras. Como que quera relajarse, como que estaba bien
relajado", asegurara el mesero Mario Cabrera.
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EL REPORTAJE 121
y recordara el chef que los nueve expresaron su satisfaccin
por la comida y por el restaurante.
Es un lugar de tamao mediano, con muchas plantas que le
dan una sensacin de suave frescura. Un lugar con un bello jardn
exterior, a la entrada, con un riachuelo artificial y, sobre l, un pe-
queo puente. Un lugar a donde han llegado corno clientes artis-
tas nacionales yextranjeros, en el que se filmaron algunas escenas
de la telenovela "Pobre seorita Limanrour" y donde, por ejem-
plo, Silvia Pinal y Tulio Hernndez han cenado.
"Pero no. En los cuatro aos desde que fue abierto el restau-
rante, nunca haba estado aqu el Presidente de la Repblica",
asegurara el chef.
"Y se puso nervioso? Se pusieron nerviosos los meseros?"
"Yo no. Ellos s. La verdad, yo me pongo ms nervioso cuando
estoy ante el dueo que ante el seor Presidente. Este me inspir
tranquilidad, de veras. Ri, comi, plaric y fum algunos cigarri-
llos al final. Es bien sencillo. Por qu ponerse nervioso con una
gente as?", confesara el chef Sergio Herrera.
Lo nico malo, tambin revelara, es que el dueo Ramn
Vargas, no estuvo para recibir al Presidente. No saba que ba a
llegar.
La cena para nueve dinaliz pasadas las once de la noche,
cuando el Presidente sonri al pasar por algunas mesas, agradeci
el saludo de los dems clientes y camin junto a un acuario donde
no hay agua, slo un pequesimo cocodrilo.
La batalla por N icaragua dio lugar a un sin fin de trabajos pe
riodistico en todo el mundo. En Mxico, la revista Econ6mica pu-
blic un reportaje de los ms completos y bien escritos que yo re-
cuerde. Alejandro Ramos sigui muy de cerca, en Costa Ricay Ni-
caragua, los momentos finales del rgimen de Somoza. Habl con
los principales protagonistas y recogi los testimonios expresio-
nes de un pueblo que celebr estruendosamente su liberacin.
Por Alejandro Ramos
La tarde del 19 de julio, una muchedumbre se agolp en torno
a la estatua ecuestre del general Anastasia SomozaGarca. "Para
abajo" grit un adolescente de pelo largo y barba incipiente, al
tiempo que disparaba su arma contra el ptreo monumento. De
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122 JavierIbarrola J.
inmediaro llovieron balas; alguien trajo marros y cadenas y en
pocos minutos caballo y jinete haban cado de su pedestal.
"Viva la Revolucin" grit a roda pulmn un anciano con el
puo en alto. "Somos libres. ya se fueron los chiguines; "ya se fue
quin nos joda", core la multitud. Scgovia, una guerrillera de 15
aos de edad, trep por los restos del monumento y planto una
bandera rojinegradel Frente Sandinista de Liberacin Naciona1.
La gente aplaudi frenticamente y con la ayuda de las cadenas
comenz el arrastre lento de la estatua del fundador de la dinas-
ta que goberno Nicaragua en el ltimo medio siglo.
A su paso por las calles de Managua, la figura del dictador se
desmoronaba al igual que el rgimen quehabaheredadoasushi-
jos Luis y Anastasia. Desde una de las tribunas del estadio N aco-
nal varios soldados contemplaban la escena y se apresuraron a t-
rae sus armas, deshacerse de sus uniformes y refugiarse en la igle-
sia ms cercana. El sornocismo haba terminado para siempre V
con l, una de lasdictadurasmscruelesysangrientasdeAmrica
Latina.
Hasta ese da, Nicaragua era prcticamente un pas de una
familia: los Somoza. Un visitante llegaba en un barco o en un
avin propiedad de los Sornoza, se alojaba en un hotel de los So-
moza y coma alimentos producidos en Iastierrasde los Somcza,
Sus negocios se extendan a compaas de seguros, financieras,
bancos, bienes races, casinos, venta de sangre humana y de hecho
toda actividad lucrativa en este pequeo pas de dos millones y
medio de habitantes.
Durante ms de cuatro dcadas, los Somoza gobernaron a su
antojo Nicaragua y eliminaron implacablemente a todo aquel que
se les opona. La fortuna de la familia gobernante se estim en
mil millones de dlares, pues adems de poseer el 90 por ciento
de las industrias y tierras de cultivo en la Repblica, tienen pro-
piedades en Colombia, Venezuela y los Estados Unidos.
Cuando en 1 9 ~ 2 , los Estados Unidos retiraron su ejrcito de
ocupacin de Nicaragua y formaron la Guardia Nacional dejando
en el mando a unoficial con historiagangsteril, el coronel Anas-
tasia Somoza Garca, ste tena por todapropiedad una fincaca-
fetaleraen ruinas. Sin embargo, los norteamericanos elevaron al
antiguo estudiante de la Pierce School de Filadelfia yvendedor de
autos en los Estados Unidos, al rango de general y lo pusieron al
frente de las fuerzas armadas nicaraguenses.
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EL REPORTAJE 123
Ya como general, Somoza Garda se proyect al gobierno de
Nicaragua, y en 1934 comete uno de sus mayores crmenes: el
asesinato de Csar Augusto Sandino, el "general de hombres li-
bres", precursor de la lucha guerrillera en el pas y vencedor de la
invasin norteamericana.
Eliminado Sandino, quien cay en una emboscada despus de
una cena a la que lo haba invitado Somoza, ste dio un golpe de
Estado contra el Presidente Juan Bautista Sacasa. En 1934 el
general Sornoza Garda ascendi al poder, mismo que sus familia-
res y amigos se encargaron de preservar para beneficio propio
hasta que un movimiento popular, apoyado por varios miles de
"muchachos" quienes se dieron el nombre de "sandinisras" arro-
jaron del pas al tercero de la dmasra: el general AnasrasioSorno-
sa Debayle y abrieron un nuevo camino a un pueblo agobiado por
la tirana.
REVOLUCION TRIUNFANTE
"Fue como si nos hubieran quitado una venda de Jos ojos.
Ahora rodo es diferente, estamos muy contentos. Esto es ver la
luz despus de mucho tiempo" dijo emocionada una mujer que
alborozada corra por las calles de uno de los devastados barrios
de Managua advirtiendo a los vecinos: "salgan, se fueron los ta-
chos. Ganaron los muchachos. Somos libres; ya se fue el que nos
joda".
Incrdula, mucha gente asom a las puertas de sus casas, ruan-
do todava se escuchaba el ruido de los disparos que intercambia-
ban los guerrilleros y soldados de la Guardia Nacional, quienes
abandonados por sus jefes y temerosos de la "venganza del pue-
blo" seguan resistiendo, sin saber exactamente para qu. El soni-
do de los fusiles y metralletas se apag al caer la tarde, y ya no
hubo duda: la revolucin haba triunfado. Columnas guerrilleras,
integradas por hombres y mujeres que en su mayora oscilaban
entre los 14 y 20 aos entraron a Managua por todas direcciones.
El comandante "Pancho" libr la batalla final en el aeropuerto de
las Mercedes y al frente de un centenar de jvenes flacos, cansa-
dos y hambrientos, garantiz la llegada del avin presidencial
mexicano, el Quetzalcoatlll, a bordo del cual viajaron desde San
Jos de Costa Rica los miembros del gabinete del nuevo gobierno
de Reconstruccin Nacional.
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124 JavierIbarrola J.
La madrugada del 18 de julio, Sergio Ramrez, Violeta Cha-
marra y Alfonso Rebelo, junto con los comandantes sandinistas
Daniel Orrega Saavedra y Moiss Hassan Morales se haban insta-
lado en la ciudad de Managua y proclamando a laJunta de Recons-
truccin Nacional como el nico gobierno legtimo de Nicaragua.
Esa misma noche, el transitorio heredero de So moza, el doctor
Francisco Vrcuyo huy del pas junto con la oficialidad de la
Guardia Nacional, que pretendi apoyarlo hasta 1981, ao en que
deba expirar el perodo presidencial de Somoza.
Al conocerse la noticia de la huda de Vrcuyo y la rendicin de
grandes contingentes de la Guardia Nacional, en las ciudades con-
troladas por los sandinsras, la gente sali a las calles, abraz a los
guerrilleros, cant, bail e hizo sonar durante horas las campanas
de las iglesias. Sin embargo, en Managua y otras poblaciones veci-
nas hubo cautela. Vn da antes, la madrugada del 17 de julio, el
general Anastasia Somoza Debay1e haba renunciado al poder y
acompaado de sus familiares, sus hombres de confianza y varios
millones de dlares parti rumbo al exilio de Miami.
En la vecina Costa Rica, lugar donde e! negociador nortearne-
ricano, William BowIder y los miembros de la J unta de Recons-
truccin Nacional, apoyados por la mayor parre de los paises del
continente, convinieron lasalida deSomoza, lagente tambin ce-
lebr ruidosamente la cada del dictador. Los" ricos" haban sufri-
clo Jos excesos de su "vecino", quien en ltimas semanas habia ordenado
bombardear territorio costarricense argumentando que de ah
parda la "invasin comunista" que pretenda derrocarlo.
LA BATALLA FINAL
La maana de ese martes lluvioso sorprendi a la gente en
plena euforia, misma que se transform en desencanto y profun-
da indignacin al conocerse una declaracin de Vrcuyo, difundida
por la radio nacional nicaraguense, en la que manifestaba su deci-
sin de permanecer en e! poder hasta 1981 y haca un Uamado al
Frente Sandinisra de Liberacin Nacional a "deponer las armas".
Las palabras de Vrcuyo fueron apoyadas por jefes de laGuar-
dia N aconal. El nuevo comandante de! ejrcito, teniente coronel
Federico Meja dijo a travs de la radio que convocaba a oficiales y
soldados a "redoblar sus esfuerzos en la lucha". El general Edgar
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EL REPORTAJE 125
Bravo, comandante en la zona sur asegur que la partida de
Somoza no significaba que la guerra contra los sandinistas hubie-
ra terminado.
Como respuesta a la decisin del "sornocismo sin Somoza"; el
Frente Sandinista de Liberacin Nacional se apresur a sealar
que continuara luchando hasta acabar con cualquier vestigio de la
tirana. "Lavictoria es irreversible y nada ni nadie podr ser capaz
de arrebatarnos el triunfo. Rechazaremos cualquier maniobra
para burlar la voluntad del pueblo nicaraguense".
Los combates se recrudecieron ese mismo da y una nueva
ofensiva diplomtica fue lanzada por laJunta de Reconstruccin
N acional. De acuerdo con 10 pactado con los norteamericanos,
Urcuyo deba haber recibido el poder de manos de Somoza para
entregarlo de inmediato al nuevo gobierno formado por repre-
sentantes de los sectores que luchaban contra el somocismo. A
cambio de esto, se permitira la salida del dictador y habra un
res pero absoluto a los derechos humanos, incluyendo a los miem-
bros de la Guardia N acional y a prisioneros del antiguo rgimen.
En SanJos de Costa Rica, los cancil1eres de Per, Venezuela,
Colombia, Bolivia, Ecuador, Panam, Repblica Dominicana y el
Presidente Rodrigo, Carazo, al igual que el embajador especial de
Mxico, Andrs Roshental recordaron a Bowlder el contenido de
la declaracin de la reunin de la Organizacn de Estados Ameri-
canos (OEA), que el 21 de junio de este ao vot la salida de So-
moza y la desaparicin de todas las estructuras de su gobierno. Se
hizo notar que los mismos Estados Unidos haban apoyado esa
decisin y condenado las persistentes violaciones a los derechos
humanos cometidas por el dictador, quien no vacil en victimar a
su pueblo mediante la accin del ejrcito y los bombardeos de la
fuerza area sobre las poblaciones donde operaban los sandi-
nistas.
Ante la presin internacional, la desercin de gran parte del
ejrcito y el avance guerrillero sobre Managua, el "sornocisrno sin
Sornoza", representado por Francisco Urcuyo se derrumb a slo
36 horas de haber nacido. Despus se supo que el subsecretario
del Departamento de Estado norteamericano, Warren Chrisro-
pher haban amenazado a Somoza con echarlo de Estados Unidos en
caso de que no convenciera a Urcuyo de abandonar Nicaragua. El
dictador nuevamente tuvo que ceder.
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I 26 Javier Ibarrola J.
Unas cuantas horas antes, rodeado de guardaespaldas y de lujo,
Somoza haba declarado en su mansin de Sunset Island (la isla
del ocaso) en la Costa de Florida, que haba dejado a Urruyo con
"suficiente dinero, suficientes hombres y suficientes balas para
negociar una salida honorable". Dijo tambin que no se senta de-
rrotado y que haba decidido renunciar porque no quera ver su-
frir ms a su pueblo. Empero, como desde hace mucho tiempo,
nadie le crey.
Al igual que el dictador venezolano Marcos Prez ] imnez,
quien le antecedi en el exilio de Miami, el tercero de los Somoza
haba perdido toda sobriedad y su mirada y sus palabras slo ex-
presaban impotencia y resentimiento. Muy lejos estaba el horn-
bre que a sangre fra ejecutaba personalmente asus opositores; el
que era capaz de imaginar torturas ms crueles como las de arrojara
un foso de serpientes y leones a los que consideraba sus enemigos,
El que no dud en ordenar a su fuerza area que arrojara napalmy
bombas incendiarias sobre la poblacin civil.
LA VOZ DEL PUEBLO
'Todas las familias nicaraguenses tenemos algo que reclamar-
les a los Somoza. Ellos acabaron con familias y pueblos enteros. A
m me mataron a mi esposo y los soldados violaron a mis hijas.
Mis muchachos se fueron de guerrilleros y no s dnde estn... S
los tachos fueron muy malos".
Con voz entrecortada por el llanto, Delia Mara Core11a resu-
mi de este modo la tragedia de un pueblo. ] unto a ella, un grupo
de nios jugaban entre los escombros de lo que fue la coloniaCen-
troamericana al tiempo que columnas guerrilleras de jvenes su-
cios, mal vestidos y con uniformes incompletos seguan su avance
hacia el centro de la capital. Unicamente sus sonrisas y los rifles
en alto en seal de victoria revelaban que se trataban de un ejrci-
to triunfante.
Las mujeres y los ancianos formaron corrillos que saludaban
con aplausos y vivas el paso de los sandinistas. Fernando Rivas,
un hombre de 60 aos haca remembranzas y referia a quien 10
quisiera escuchar que "desde nio no conoc ms gobierno que el
de los Sornoza".
Enterado, record que el "viejo tacho" hizo mucha plata ven-
diendo el oro, la carne y todas las cosas del pas a "los gringos" en
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EL REPORTAJE 127
la poca de la segunda goerra mundial. Por ese entonces, su fortu-
na era de cien millones de dlares, sin contar las tierras e indus-
trias que tenia en toda Nicaragua. "Hubiera llegado a mucho ms,
pero lo mat el poeta Rigoberto Lpez Prez, quien fue acribilla-
do por la gente del general".
"Eso fue en 1956, pero el sacrificio de Rigoberto fue casi in-
til, pues los guardias apoyaron a Luis, hijo del viejo tacho y el pro-
blema continu. Luis muri joven, como a los cuarenta aos. Di-
cen que de un paro al corazn, pero a 10mejor rachiro lo mat..
nunca se supo la verdad, slo que el menor de los Somoza sali
peor que el padre y el hermano juntos".
"Tachiro gobernaba desde 1964 pero se hizo Presidente hasta
1967. Al igual que su hermano Luis cumpli al pie de la letra de
lema del padre: plata para los amigos, palos para los inconforrnes
y plomo para los enemigos. Con l, la fortuna de los Somoza cre-
ci ms que nunca y dicen que cuando el temblor de 1972 se qued
con todo el dinero de la ayuda internacional".
"Bueno eso deca Pedro joaqun... s el director del peridico
La Prensa. A l lo mand matar Somoza cuando denunci el trfi-
co de sangre humana que haca Tacho. Ah empez todo esto, fue
en enero del ao pasado. Se acabaron los Sornoz a y no lo puedo
creer",
NICARAGUA LIBRE
Con Somoza y Urcuyo fuera del pas, derrotados los ltimos
vestigios de resistencia de la Guardia N acional y con la enorme
alegria de sentirse libres, los nicaraguenses festejaron ruidosa-
mente el que sin duda ha sido el da ms jubiloso en la historia de
la nacin. Las campanas de las iglesias repiquetearon ms que
nunca e incluso las de la Catedral de Managua, con sus torres frac-
turadas por el temblor de 1972, volvieron a sonar, "como en los
domingos cuando toda la gente iba a misa".
Amantes de las fechas, un joven nicaraguense con aspecto de
intelectual haca disparar una y otra vez su fusil al aire y repeta...
"20 de julio de 1979, dia de la verdadera independencia naciona...
Viva Nicaragua libre". Apostados en la puerta del "bunker", el
refugio fortificado del general Anastasia Somoza Debayle, varias
mujeres guerrilleras con uniforme verde oliva, el pelo contenido
en boinas negras y pauelos rojinegros en el cuello tambin dis-
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128 JavlerIbarrola J.
paraban al cielo y gritaban: "somos libres: viva el Frente Sandi-
rusta de Liberacin Nacional", En el interior de la fortaleza ar-
mas, municiones y uniformes tirados en el piso daban cuenta de la
apresurada huida de los soldados de la Guadia N acional, corpora-
cin de corte pretoriano que serva incondicionalmente al diera-
dar a cambio del privilegio de regir la administracin, cobrar im-
puestos, controlar los servicios pblicos, ejercer labores de "vigi-
lancia" y tener "manos libres" para toda clase de negocios como
los juegos de azar, el contrabando y de hecho, el "derecho para
matar".
A partir de 1974 se decret la ley marcial y la represin alcan-
z tales niveles que se establecieron campos de concentracin en
todas las regiones del pas. En esos Jugares -de los que rara vez
se volv a- fueron recluidos miles de campes iones y pequeos
propietarios que se negaban a vender sus tierras a los Somoza o a
los oficiales de la Guardia N acional. Los soldados razas del somo-
cisma tambin resultaban privilegiados, pues se trataba de per-
sonas iletradas a quienes es les garantizaba un uniforme y tres
comidas al da para que cumplieran con el "trabajo" de extermi-
nar a su propio pueblo.
La "fiesta de las balas" en que convirtieron los guerrilleros la
celebracin de Ja cada del somocismo confirm que la dictadura
haba terminado para siempre. En el "bunker", la recmara y la
oficina de Somoza estaban en desorden, la caja fuerte abierta yso-
bre el escritorio un montn de tarjetas personales.
En uno de los patios traseros de la fortaleza, yaca ensangren-
tado el cadver de un .. mercenario" alemn contratado por So-
moza a razn de mil dlares diarios, ya quien la noche anterior se
.haba visco pistola en mano asaltando a 108 periodistas extran-
jeros alojados en el vecino Hotel Inrerconrinenral. Un guerrillero
dijo que lo haba matado la Guardia Nacional.
"VIVA NICARAGUA LIBRE"
Al medioda, la plaza de la Repblica estaba pletrica por una
multitud entusiasta que esperaba impaciente la llegada de los
miembros del nuevo gobierno. Durante la madrugada las mujeres
niearaguenses rescataron de dondepudieronpedazos de telarojay negray
cosieron pauelos y banderas del Frente Sandinsta de Liberacin
Nacional. Dibujos de Sandino y del asesinado director del diario
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EL REPORTAJE 129
La Prensa, PedroJoaqun Chamorro se alzaban sobre la apretuja-
da mole humana. Una selva de miles de balas seguida de vivas y
cantos a la revolucin salud la llegada de los cinco integrantes de
la Junta de Reconstruccin Nacional, quienes con los brazos en
alto y con sonrisas tan amplias como su satisfaccin agradecan
los aplausos de la multitud. Violeta Chamorro, viuda de PedroJ 0-
qun, y miembro de la junta gobernante llor y braz a una de sus
hijas. El empresario Alfonso Rebelo abrazaba a cuanto sandinista
encontraba a su paso, en ranro que el escritor Sergio Ramrez
avanzaba con gran dificultad hacia el estrado.
El llegar hasta las puertas del Palacio del Congreso, el mismo
edificio que el 22 de agosto de 1978 un comando sandinista, enca-
bezado por Edn Pastora (el comandante cero) tom por asalto,
cost a los integrantes de la junta casi un par de horas. La multi-
tud jubilosa impeda el paso y centenares de manos se extendan
hacia ellos. Los guerrilleros, complacientes se unieron a la cele-
bracin y entonaron cantos alusivos a la lucha.
En momentos el ruido de los fusiles yde los gritos de la rnulri-
rud cesaba casi por completo, pero el murmullo de la emocin vi-
braba en todos los presentes. Improvisadas bandas de msica in-
terpretaban canciones revolucionarias y de nuevo surga de entre
la muchedumbre una sola voz que gritaba: "adelante, siempre
adelante... lucharemos compaeros... Esta patria ni se rinde ni se
vende... Patria Libre o Morir... Viva Csar Augusto Sandino...
Muera Somoza... Viva la Nicaragua libre.."
El entusiasmo alcanz sus lmites cuando aparecieron en el
estrado, enfundados en sus uniformes de campaa, los coman-
dantes Daniel Ortega Saavedra y Moiss HassanMorales, miem-
bros de laJunta de Reconstruccin Nacional y figuras indiscutidas
del sandinisrno. A un lado de ellos, con el rostro congestionado
por la emocin, Edn Pastora, "el comandante cero", y el Minis-
tro interior del nuevo gobierno, Toms Borge, nicosobrevivientede los
fundadores del Frente Sandinista de Liberacin Nacional, orga-
nizacin guerrillera que en 1963 declar una "guerra a muerte al
sornocismo".
GENEROSOS EN LA VICTORIA
A grito abierto y con el beneplcito de la multitud, Borge
asegur que "esta revolucin no ser traicionada jams. Saldr
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130 Javier Ibarrola J.
adelante contra todos los obstculos y si fuerzas extraas la ame-
nazan, el pueblo con su vanguardia armada, el Frente Sandinisra
de Liberacin Nacional empuar los fusiles para defenderla".
"No queremos la intervencin de los Estados Unidos', advir-
ti Borge. "Si esto ocurre, los hijos de Sandino levantarn los fusi-
les y con el apoyo del mundo venceremos'.
Moiss Hassan Morales, sudoroso y con una voz que le sala
desde el estmago, pidi a los nicaraguenses el apoyo a laJunta de
Reconstruccin N acional. Ahora empieza una nueva era; la' gue-
rra contra la destruccin. La guerra ms difcil y ms prolongada;
la guerra por la reconstruccin".
La multitud interrumpa con aplausos y vivas, consignas:
..pueblo que no lucha, pueblo que no se libera". Era la reaccin de
un pueblo que en 14 meses de guerra perdi a40 mil de sus habi-
tantes, presenci la destruccin de miles de hogares y que en ese
momento se olvid de los combates, del hambre, de la falta de
medicinas, de ropa, de todas sus carencias para entregarse a la
celebracin desordenada, peligrosa, muy cercana a lo catico,
pero que tena como gran virtud su espontaneidad Era la aurnti-
caexpresin de un pueblo libre despus de muchos aos de sujecin La
otra gran figura del sandinismo, Daniel Ortega Saavedra tambin
habl para pedir una salva de honor a los cados en la lucha. Grit
consignas de "Patria libre o morir" y record que los sandinistas
"somos implacables ene! combate y generosos en la victoria". Ex-
hort al pueblo a no tomar "venganza" contra los soldados de la
Guardia N acional; a respetar sus refugios de las Iglesias y los
campos de la Cruz Roja bajo la promesa de que "todos aquellos
a quienes se comprueben crmenes contra la poblacin sern en-
juiciados". Esa misma tarde en la ciudad de Rivas, un oficial del
ejrcito, conocido como" macho negro", fue ejecutado luego de
que un juicio del pueblo Joencontr culpable de asesinatos de mu-
jeres y nios.
Cuando e! sonido 10caJ, encadenado aRadio Sandino, anunci
el discurso de Sergio Rarnrez, principal dirigente de laJunta de
Reconstruccin N acional, se hizo el silencio y el escritor e inrelec-
mal de 36 aos de edad, dio a conocer los primeros decretos del
nuevo gobierno.
Una explosin de entusiasmo se extendi hasta los ltimos
rincones de la Plaza cuando anunci" a partir de este momento,
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EL REPORTAJE 131
todos los bienes de la familia Somoza son expropiados y pasan a
poder de la nacin".
"La Guardia Nacional queda disuelta y el nico ejrcito enNi-
caragua es el pueblo en armas con su vanguardia del Frente San-
dinista de Liberacin Nacional". "Tambin queda disuelto el
Congreso y todas las estructuras que ayudaron a la preservacin
del somocismo... Las tierras del dictador son ahora de los campe-
sinos ncaraguenses", concluy Ramrez en medio de aplausos y
gritos delirantes de la multitud. .
Detrs del entusiasmo quedaba la preocupacin. Ese mismo
da los integrantes de lajunta solicitaron el auxilio internacional
y estimaron que los daos causados por la "tirana" sobrepasan
los tres mil millones de dlares.
"Las necesidades del pas son enormes. Todo est destruido
No hay gasolina, faltan alimentos. Las industrias estn destrui-
das, los campos abandonados. Todo parece perdido. Estoesmu-
cho Peor que el terremoto, pero vamos a sair adelante", coment
Leonel Arguello, un empresario designado director del Banco de
Reconstruccin del nuevo gobierno. "Para empezar requerimos
de mil millones de dlares. A ver de donde los sacamos.;."
Todava emocionada, la seora Charnorro recordaba que el
sacrificio de su marido no haba sido en vano. "Me lo mataron a l, y
nos bombardearon el peridico pero no nos acabaron. Ahora-rene
mos que trabajar muy duro, trabajar da y noche. Hay 50 mil nios
hurfanos y pueblos enteros fueron desrrudos."
EL NUEVO GOBIERNO
Integrado por figuras representativas de la oposicin del somo-
cisma, el nuevo gobierno nicaraguense es considerado por los ex-
pertos en cuestiones internacionales como "moderado" y bastan-
te flexible. Alfonso Robelo era un acaudalado industrial que cho-
c con los Somoza cuando stos monopolizaron la industria, el
comercio y construyeron un imperio econmico que dividieron
en reas muy localizadas: bienes races, agricultura, industria de
transformacin, comunicaciones, bancos, financieras, turismo y
establecieron una competencia sumamente desleal al librar de
impuestos a todos los negocios de la familia gobernante.
Violera Barrios viuda de Charnorro, era esposa del periodista
Pedro Joaqun Charnorro, miembro de una de las familias ms
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132 lavlerIbarrola J.
ricas del pas pero renaz opositor a los Somoza. Fue asesinado el
10 de enero de 1978. Su muerre origin una gran ola de protestas
Violeta Barrios viuda de Chamorro, era esposa del periodista
Pedro Joaqun Chamorro, miembro de una de las familias ms
ricas del pas, pero tenaz opositor a los Sornoza. Fue asesinado el
10 de enero de 1978. Su muerte origin una gran ola de protestas
populares y la primera gran crisis para e! dierador. Chamorro
bien pudo haber sido e! sucesor de Somoza en caso de una tran-
sicin pacfica. Por l, su viuda ocupa un lugar en la junta de go-
bierno y es considerada como "moderada".
Moiss Hassan Morales es un profesor de Fisica que se uni
a la lucha guerrillera. Al igual que Daniel Ortega Saavedra es
considerado marxista y partidario de un gobierno de corte socialista.
Sin embargo, ambos son hombres conocedores de su realidad y su
circunstancia histrica y piensa que lo fundamental es reconstruir
el pas y sentar las bases para un gobierno democrtico que per-
mita a los nicaraguenses decidir libremente suy propio camino.
El quinto miembro de laJunta es SergioRamirez Mercado, un
intelectual identificado en la corriente de la social democracia. Se
le considera como e! jefe de Iajunra y el hombre idneo para ga-
rantizar la marcha de! nuevo gobierno bajo una pauta nica: el in-
ters prioritario de! pueblo nicaraguense.
Las duras y prolongadas negociaciones que antecedieron a la
salida de Somoza estuvieron dominadas por las presiones ejerci-
das por los Estados Unidos. El embajador William Bowler se
empe durante varios das en incrustar dentro del nuevo equipo
gobernante a representantes del somocismo. Gente allegada a la
Junta dijo que "los norteamericanos tienen en la bolsa la renun-
cia del dictador y quieren negociar con ella",
CAMINO DIFICIL
Finalmente la propuesta de Bowler fracas en cuanto a las
cabezas visibles se refiere. Empero dentro de! gabinete de lajunra
hay un claro predominio de hombres calificados como "modera-
dos" y hasta "conservadores", lo mismo que en el grupo de los 33
consejeros de Estado que cumplirn las funciones de legislacin y
vigilancia de! proceso revolucionario.
En consecuencia, los observadores y los propios norteameri-
canos descartan que Nicaragua se convierta en "otra Cuba". Sin
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EL REPORTAJE 133
decirlo, abiertamente, los miembros del nuevo gobierno estiman
que esto es prcticamente imposible, aunque expresan su abierta
admiracin y apoyo solidario a la isla del caribe.
Al pregunrrsele acerca de las posibilidades de que el gobier-
no de Nicaragua fuera comunista, Sergio Ramlrez respondi:
"Comunistas... No, ser profundamente nicaraguense".
El mismo Ramlrez dijo que en una primera etapa, los esfuer-
zos del gobierno estarn encaminados a resolver los problemas
ms urgentes como son el de la alimentacin, la insalubridad, el
analfabetismo y todos aquellos derivados de la guerra y de losex-
cesos de la dictadura somocisra,
Posteriormente se proponen la instauracin de un rgimen
de "democracia, justicia y progreso social que garantice el voto,
as como la organizacin y funcionamiento de los partidos pollti-
cos sin discriminaciones ideolgicas, con excepcin de los parti-
dos y organizaciones que pretendan el retorno al somocismo".
La Junta de Gobierno de Reconstruccin Nacional cumplir
sus funciones durante el tiempo que se requiera para sentar las
bases del "genuino desarrollo democrtico de Nicaragua",
En el Consejo de Estado que comparte las funciones legisla-
tivas con la junta de gobierno estn representadas todas las fuer-
zas polticas, econmicas y sociales del pals. EntreeJlas: el Frente
Sandinista de Liberacin Nacional, el Frente Patritico Naciona!,
El Frente Amplio Opositor, el Consejo Superior de la Empresa
Privada, la UniversidadAutnoma de Nicaragua, el Clero yel Po-
der J udicia!'
El mismo programa garantiza la plena vigencia de Jos Dere-
chos Humanos sin excepcin de personas: la libre emisin, io
formacin y difusin del pensamiento, Libertad de culto; libre
organizacin sindical, gremial y popular, derogracin de leyes re-
presivas y erradicacin de vicios de la dictadura,
Seala que el nuevo ejrcito nacional para la defensa del pro-
ceso democrtico y de la soberanla e independencia de laNacin,
estar formado por combatientes del FSLN que asl lo deseen y
por soldados de la antiguaGuardia Nacianal que hayan demostra-
douna conducta honesta y patritica frente a la corrupcin, la re-
presin y el eorreguismo de la diceadura.
La poltica exterior ser independiente y de 00 alineamiento-
ro, respetuosa de la autodeterminacin y de las relaciones jultas
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134 Javierlbarrola J.
de todo tipo COQ aquellos pases del mundo que respeten el pro-
ceso revolucionario interno de Nicaragua.
Tambin se pugnar por la repatriacin de los nicaraguenses
radicados en el exterior con objeto de que pongan sus conoci-
mientos y experiencias al servicio del pas y participen activa-
mente en las tareas de reconstruccin y desarrollo.
Otros lineamientos fundamentales del nuevo gobierno esta-
blecen un sistema de economa mixta bajo el principio de que
\OOoslO5 bienes de la familiaSomoza son propiedad de la N acin.
Se aceptar la inversin extranjera solamente en aqullos casos
en donde los recursos tecnolgicos o financieros que demanda la
inversin no puedan ser cubiertos por particulares nacionales o
por el Estado.
En el rea social se buscar la ocupacin plena y el salario real.
Durante el somocismo el cinco por ciento de la poblacin captaba
el 30 por ciento de los ingresos totales, otra gran parte era para el
dictador y el resto de la poblacin viva sumida en la miseria, la
insalubridad y el analfabetismo.
Especial atencin se dar a los programas de salud y nutricin,
particularmente los referidos a los nios, quienes debern recibir to-
da clase de oportunidades para un pleno desarrollo y para conver-
tirse en los "autnticos constructores de la Nicaragua libre".
EL FUTURO
La batalla por Nicaragua luce todava muy difcil y prolonga-
da. El primer gran paso que signific la cada del somocismo est
dado. Fue un triunfo doloroso que cost mucha sangre y aos de
lucha; tantos que pareca imposible que algn da fuera a terminar.
Sin embargo, la determinacin de cinco mil jvenes que to-
maron las armas para combatir a un gobierno desptico apoyado
por un ejrcito de 15 mil hombres y que contaba con la ayuda de
regmenes poderosos, as como de gobiernos tteres, hizo la revo-
lucin nicaraguense una realidad.
La opresiny los abusos de la dictadura fueron de ral rnagni-
rud que no dejaron ms camino que la lucha armada. "El tomar un
fusil era un acto de defensa propia", confes uno de los guerrille-
ros que ahora proyecta continuar sus estudios de ingeniera.
El-sornocismo y sus races de corrupcin, genocidio y pillaje
deben ser una leccin para el continente, sobre todo para aquellos
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EL REPORTAJE 135
que durante aos permitieron su afianciamiento bajo el concep-
tO equivocado de que su existencia era un "freno al comunismo".
"En realidad, coment el sacerdote y poetaErnestoCardenal.
Ministro de Cultura del nuevo gobierno, al apoyar el saqueo, la
concentracin de la riqueza y el abuso de poder, los Estados Uni-
dos convirtieron aSomoza en un monstruo al que luego no pudie-
ron controlar y que lejos de ser como ellos queran un freno para
el comunismo, era una invitacin a este sistema".
La historia demostr a los norteamericanos que estaban equi-
vacados, la existencia de los Somoza tuvo el trisre mrito de lo-
grar que la mayor parte de los pases de Amrica, an algunos
considerados dictatoriales, se unieran en su contra y condenaran
la masacre contra el pueblo nicaraguense,
A iniciariva de Mxico, la Organizaci6n de Estados America-
nos (OEA) dio muestras de que todava tiene esperanzas de vida,
cuando por primera vez se opuso a una propuesta de Estados
Unidos que proponja la intervencin de una fuerza militar en
N icaragua, En caso de que esto hubiera ocurrido, la revolucin ni-
caraguense pudo ahogarse antes de nacer, como ocurri hace al-
gunos aos en Guatemala y la Repblica Dominicana.
De este modo, la batalla de un pueblo se convirti6 en la causa
de los gobiernos con aspiraciones democrticas en el continente.
La lucha se dio en el terreno militar y en el diplomtico, y como
nunca se demostr6 que la presi6n internacional puede ser deter-
minante para precipitar la cada de regmenes, que como el de
Sornoza, no tienen ms base de sustentacin que el terror y la co-
rrupcin.
N icaragua es un bello ejemplo que motiv la parricipaci6n
solidaria en la batalla contra el dictador, Su aportaci6n al conri-
nenre es muy grande y debe ser recompensada en la medida de lo
posible en su nueva lucha; la reconstruccin de un pas cuyo pue-
blo convirti lo que se haban vuelto retrica en realidad, y que
busca un camino independiente. La tarea es de todos...
El Reportaje
Se termin6 de imprimir
en los talleres de Ediciones Gemlka. SA
el mes de noviembre de 1994
la edici6n consta de 1.000 ejemplares.
I
Javier Ibarrola Jimnez naci en la ciudad de Mxico el22 de
agosto de 1941. Curs la Licenciatura de Ciencias de la lnfor-
macin en la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la
Universidad Nacional Aut noma de Mxico. Inici SUcarrera
profesional en el Diario Ovaciones en 1963. Cinco aos despus
ingres como corresponsal para Mxico y Centroamrica a la
agencia de noticias The Associated Preso. Posteriormente fue
nombrado jefe de Redaccin de la agencia mexicana de noti-
cias Not imex. Ha ocupado los puestos de Jefe de Redaccin
de El Sol de Mxico y Direetorde Noticias y Eventos Especiales
del Canal 13 de Televisin. Desde hace diez aos ha sido arti-
culista de la revista Impacto . En 1972 public el "Manual de
Estilo de Notmex". En 1985 apareci 9J traduccin de "lnto
t he News Room", con titulo en espaol "Sala de Re-daccin".
publicada por esta editorial Ha sido maestro en la Escuela de
Periodismo de la Universidad Anahuac y subdirector ejecutivo
de la revista Impacto.
La Noticia y La Entrevista son los dos primeros titulosde la
serie Tcnicas Periodsticas.
ISE' 968-6641-59-5