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Parte 1

Juan Salvador Gaviota


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Editores: Panamericana Editorial Ltda. Direccin Editorial: Alberto Ramires Santos Direccin Del Proyecto: lvaro A. Romero Romero Asesor Editorial: Gabriela Silva rincm Diseo Y Diagramacin: Edward andres leal cetina Fotografias: Russel Munson

Richard Bach

Juan Salvador Gaviota


E D I T O R I A L

Primera edicin en panamericana Editorial Ltda., febrero de 1997 Tercera edicin, septiembre del 2000

Calle 12

No. 34-20, Tels: 3603077 - 2770100 2373805

Fax: (57 1)

Correo electrnico: panaedit@andinet.com www.panamericanaeditorial.com.co Bogot, D.C., Colombia ISBN: 958-30-0291-7 Todos los derechos reservados. Prohibida su reproduccin total o parcial por cualquier medio sin permiso del editor. Impreso por Panamericana Formas e Impresos Calle 65 no. 95-28, Fax: (57 1) 2763008 Quien slo acta como impresor. Impreso en Colombia Tels: 4302110 - 4300355, S.A

Al verdadero juan Gaviota que todos llevamos dentro, y a mi familia lo mas importante en mi vida.

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rologo
Juan es una gaviota que ama volar sobre todas las cosas. Por ello, en su Bandada, lo nico que hace es practicar su vuelo para alcanzar la perfeccin y no se dedica a hacer lo que hacen las dems gaviotas: comer y dormir. El ser distinto a los dems har que la Bandada lo exilie por violar la dignidad y la tradicin de la Familia de las Gaviotas. Pero Juan, a pesar de estar solo y exiliado sigue practicando y persiguiendo su meta, hasta que tras un gran golpe sube al cielo donde Chiang le ensea a desplazarse tan rpido como el pensamiento y a moverse en el tiempo, y Rafael le ayuda a alcanzar la perfeccin del vuelo instruyndole desde su llegada. Finalmente Juan Salvador vuelve a la Tierra para ensear a las gaviotas que deseen aprender a volar ante todas las cosas, lo que ha aprendido. Toma un discpulo llamado Pedro, y luego ocho ms.

Dedicado a tosa mi familia, amis amigos, a todos los que me rodean y me han brindado su apoyo y sus enseanzas, gracias a todos ellos todo en mi vida es posible.

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maneca, y el nuevo sol pintaba de oro las ondas de un mar tranquilo. Chapoteaba un pesquero a un kilometro de la costa cuando, de pronto, rasg el aire la voz llamando a la Bandada de la Comida y una multitud de mil gaviotas se aglomer para regatear y luchar por cada pizca de comida. Comenzaba otro da de ajetreos. Pero alejado y solitario, ms all de barcas y playas, est practicando Juan Salvador Gaviota. A treinta metros de altura, baj sus pies palmeados, alz su pico, y se esforz por mantener en sus alas esa dolorosa y difcil posicin requerida para lograr un vuelo pausado. Aminor su velocidad hasta que el viento no fue mas que un susurro en su cara, hasta que el ocano pareci detenerse all abajo.

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Entorn los ojos en feroz concentracin, contuvo elaliento, forz aquella torsin un... slo... centmetro... ms... Encrespronse sus plumas, se atasc y cay.Las gaviotas, como es bien sabido, nunca se atascan, nunca se detienen. Detenerse en medio del vuelo es para ellas vergenza, y es deshonor.Pero Juan Salvador Gaviota, sin avergonzarse, y al extender otra vez sus alasen aquella temblorosa y ardua torsin -parando, parando, y atascndose denuevo-, no era un pjaro cualquiera.La mayora de las gaviotas no se molesta en aprender sino las normas devuelo ms elementales: como ir y volver entre playa y comida. Para lamayora de las gaviotas, no es volar lo que importa, sino comer. Para estagaviota, sin embargo, no era comer lo que le importaba, sino volar. Ms quenada en el mundo, Juan Salvador Gaviota amaba volar.Este modo de pensar, descubri, no es la manera con que uno se hacepopular entre los dems pjaros. Hasta sus padres se desilusionaron al ver aJuan pasarse das enteros, solo, haciendo cientos de planeos a baja altura,experimentando.No comprenda por qu, por ejemplo, cuando volaba sobre el agua a alturasinferiores a la mitad de la envergadura de sus alas, poda quedarse en el airems tiempo, con menos esfuerzo; y sus planeos no terminaban con el normalchapuzn al tocar sus patas en el mar, sino que dejaba tras de s una estelaplana y larga al rozar la superficie con sus patas plegadas en aerodinmicogesto contra su cuerpo. Pero fue al empezar sus aterrizajes de patasrecogidas -que luego revisaba paso a paso sobre la playa- que sus padres sedesanimaron an ms.-Por qu, Juan, por qu? -preguntaba su madre-. Por qu te resulta tandifcil ser como el resto de la Bandada, Juan? Por qu no dejas los vuelosrasantes a los pelcanos y a los albatros? Por qu no comes?

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Hijo, ya noeres ms que hueso y plumas!-No me importa ser hueso y plumas, mam. Slo pretendo saber qu puedohacer en el aire y qu no. Nada ms. Slo deseo saberlo.-Mira, Juan -dijo su padre, con cierta ternura-. El invierno est cerca. Habrpocos barcos, y los peces de superficie se habrn ido a las profundidades. Siquieres estudiar, estudia sobre la comida y cmo conseguirla. Esto de volares muy bonito, pero no puedes comerte un planeo, sabes? No olvides que larazn de volar es comer. Juan asinti obedientemente. Durante los das sucesivos, intentcomportarse como las dems gaviotas; lo intent de verdad, trinando ybatindose con la Bandada cerca del muelle y los pesqueros, lanzndosesobre un pedazo de pan y algn pez. Pero no le di resultado.Es todo intil, pens, y deliberadamente dej caer una anchoa duramentedisputada a una vieja y hambrienta gaviota que le persegua. Podra estarempleando todo este tiempo en aprender a volar. Hay tanto que aprender!No pas mucho tiempo sin que Juan Salvador Gaviota saliera solo de nuevohacia alta mar, hambriento, feliz, aprendiendo.El tema fue la velocidad, y en una semana de prcticas haba aprendido msacerca de la velocidad que la ms veloz de las gaviotas.A una altura de trescientos metros, aleteando con todas sus fuerzas, semeti en un abrupto y flameante picado hacia las olas, y aprendi por qulas gaviotas no hacen abruptos y flameantes picados. En slo seis segundosvolo a cien kilmetros por hora, velocidad a la cual el ala levantada empiezaa ceder.Una vez tras otra le sucedi lo mismo. A pesar de todo su cuidado,trabajando al mximo de su habilidad, perda el control a alta velocidad.Suba a trescientos metros. Primero con todas sus fuerzas hacia arriba, luegoinclinndose, hasta lograr un picado

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vertical. Entonces, cada vez que tratabade mantener alzada al mximo su ala izquierda, giraba violentamente haciaese lado, y al tratar de levantar su derecha para equilibrarse, entraba, comoun rayo, en una descontrolada barrena.Tena que ser mucho ms cuidadoso al levantar esa ala. Diez veces lointent, y las diez veces, al pasar a ms de cien kilmetros por hora, terminen un montn de plumas descontroladas, estrellndose contra el agua.Empapado, pens al fin que la clave debia ser mantener las alas quietas aalta velocidad; aletear, se dijo, hasta setenta por hora, y entonces dejar lasalas quietas.Lo intent otra vez a setecientos metros de altura, descendiendo en vertical,el pico hacia abajo y las alas completamente extendidas y estables desde elmomento en que pas los setenta kilmetros por hora. Necesit un esfuerzotremendo, pero lo consigui. En diez segundos, volaba como una centellasobrepasando los ciento treinta kilmetros por hora. Juan haba conseguidouna marca mundial de velocidad para gaviotas!Pero el triunfo dur poco. En el instante en que empez a salir del picado, enel instante en que cambi el angulo de sus alas, se precipit en el mismoterrible e incontrolado desastre de antes y, a ciento treinta kilmetros porhora, el desenlace fue como un dinamitazo. Juan Gaviota se desintegr y fuea estrellarse contra un mar duro como un ladrillo.Cuando recobr el sentido, era ya pasado el anochecer, y se hall a la luz dela Luna y flotando en el ocano. Sus alas desgreadas parecan lingotes deplomo, pero el fracaso le pesaba an ms sobre la espalda. Dbilmentedese que el peso fuera suficiente para arrastrarle al fondo, y as terminarcon todo.A medida que se hunda, una voz hueca y extraa reson en su interior. Nohay forma de evitarlo. Soy ga-

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viota. Soy limitado por la naturaleza. Siestuviese destinado a aprender tanto sobre volar, tendra por cerebro cartasde navegacin. Si estuviese destinado a volar a alta velocidad, tendra lasalas cortas de un halcn, y comera ratones en lugar de peces. Mi padre tenarazn. Tengo que olvidar estas tonteras. Tengo que volar a casa, a laBandada, y estar contento de ser como soy: una pobre y limitada gaviota.La voz se fue desvaneciendo y Juan se someti. Durante la noche, el lugarpara una gaviota es la playa y, desde ese momento, se prometi ser unagaviota normal. As todo el mundo se sentira ms feliz.Cansado se elev de las oscuras aguas y vol hacia tierra, agradecido de loque habia aprendido sobre cmo volar a baja altura con el menor esfuerzo.-Pero no -pens-. Ya he terminado con esta manera de ser, he terminado contodo lo que he aprendido. Soy una gaviota como cualquier otra gaviota, yvolar como tal.Asi es que ascendi dolorosamente a treinta metros y alete con ms fuerzaluchando por llegar a la orilla.Se encontr mejor por su decisin de ser como otro cualquiera de laBandada. Ahora no habra nada que le atara a la fuerza que le impulsaba aaprender, no habra ms desafos ni ms fracasos. Y le result grato dejar yade pensar, y volar, en la oscuridad, hacia las luces de la playa.La oscuridad!, exclam, alarmada, la hueca voz. Las gaviotas nunca vuelanen la oscuridad!Juan no estaba alerta para escuchar. Es grato, pens. La Luna y las lucescentelleando en el agua, trazando luminosos senderos en la oscuridad, y todotan pacfico y sereno...Desciende! Las gaviotas nunca vuelan en la oscuridad! Si hubieras nacidopara volar en la oscuridad, tendras los ojos de buho! Tendras por cerebrocartas de navegacin! Tendrias las alas cortas de un halcn!All, en la noche, a

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treinta metros de altura, Juan Salvador Gaviota parpade. Sus dolores, sus resoluciones, se esfumaron.Alas cortas! Las alas cortas de un halcn!Esta es la solucin! Qu necio he sido! No necesito ms que un ala muypequeita, no necesito ms que doblar la parte mayor de mis alas y volarslo con los extremos! Alas cortas!Subi a setecientos metros sobre el negro mar, y sin pensar por un momentoen el fracaso o en la muerte, peg fuertemente las antealas a su cuerpo,dej solamente los afilados extremos asomados como dagas al viento, y cayen picado vertical.El viento le azot la cabeza con un bramido monstruoso. Cien kilmetros porhora, ciento treinta, ciento ochenta y an ms rpido. La tensin de las alasa doscientos kilmetros por hora no era ahora tan grande como antes a cien,y con un mnimo movimiento de los extremos de las alas afloj gradualmenteel picado y sali disparado sobre las olas, como una gris bala de can bajola Luna.Entorn sus ojos contra el viento hasta transformarlos en dos pequeasrayas, y se regocij. A doscientos kilmetros por hora! Y bajo control! Sipico desde mil metros en lugar de quinientos, a cunto llegar...?Olvid sus resoluciones de hace un momento, arrebatadas por ese granviento. Sin embargo, no se senta culpable al romper las promesas que habahecho consigo mismo. Tales promesas existen solamente para las gaviotasque aceptan lo corriente. Uno que ha palpado la perfeccin en su aprendizajeno necesita esa clase de promesas.Al amanecer, Juan Gaviota estaba practicando de nuevo. Desde dos milmetros los pesqueros eran puntos sobre el agua plana y azul, la Bandada dela Comida una dbil nube de insignificantes motitas en circulacin.Estaba vivo, y temblaba ligeramente de gozo, orgulloso de que su miedoes-

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tuviera bajo control. Entonces, sin ceremonias, encogi sus antealas,extendi los cortos y angulosos extremos, y se precipit directamente haciael mar. Al pasar los dos mil metros, logr la velocidad mxima, el viento erauna slida y palpitante pared sonora contra la cual no poda avanzar con msrapidez. Ahora volaba recto hacia abajo a trescientos viente kilmetros porhora. Trag saliva, comprendiendo que se hara trizas si sus alas llegaban adesdoblarse a esa velocidad, y se despedazara en un milln de partculas degaviota. Pero la velocidad era poder, y la velocidad era gozo, y la velocidadera pura belleza. Empez su salida del picado a trescientos metros, los extremos de las alasbatidos y borrosos en ese gigantesco viento, y justamente en su camino, elbarco y la multitud de gaviotas se desenfocaban y crecan con la rapidez deuna cometa.No pudo parar; no saba an ni cmo girar a esa velocidad.Una colisin sera la muerte instantnea. Asi es que cerr los ojos.Sucedi entonces que esa maana, justo despus del amanecer, JuanSalvador Gaviota se dispar directamente en medio de la Bandada de laComida marcando trescientos dieciocho kilmetros por hora, los ojoscerrados y en medio de un rugido de viento y plumas. La Gaviota de laProvidencia le sonri por esta vez, y nadie result muerto.Cuando al fin apunt su pico hacia el cielo azul, aun zumbaba a doscientoscuarenta kilmetros por hora. Al reducir a treinta y extender sus alas otravez, el pesquero era una miga en el mar, mil metros ms abajo.Slo pens en el triunfo, La velocidad maxima! Una gaviota a trescientosviente kilmetros por hora! Era un descubrimiento, el momento ms grandey singular en la historia de la Bandada, y en ese momento una nueva epocase abri para Juan Salvador Gaviota. Vol hasta su

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solitaria rea depracticas, y doblando sus alas para un picado desde tres mil metros, se pusoa trabajar en seguida para descubrir la forma de girar.Se di cuenta de que al mover una sola pluma del extremo de su ala unafraccin de centmetro, causaba una curva suave y extensa a tremendavelocidad. Antes de haberlo aprendido, sin embargo, vio que cuando moviams de una pluma a esa velocidad, giraba como una bala de rifle... y as fueJuan la primera gaviota de este mundo en realizar acrobacias areas.No perdi tiempo ese da en charlar con las otras gaviotas, sino que siguivolando hasta despus de la puesta del Sol. Descubri el rizo, el balancelento, el balance en punta, la barrena invertida, el medio rizo invertido.Cuando Juan volvi a la Bandada ya en la playa, era totalmente de noche.Estaba mareado y rendido. No obstante, y no sin satisfaccin, hizo un rizopara aterrizar y un tonel rpido justo antes de tocar tierra. Cuando sepan,pens, lo del Descubrimiento, se pondrn locos de alegra. Cunto mayorsentido tiene ahora la vida! En lugar de nuestro lento y pesado ir y venir alos pesqueros, hay una razn para vivir! Podremos alzarnos sobre nuestraignorancia, podremos descubrirnos como criaturas de perfeccin, inteligenciay habilidad. Podremos ser libres! Podremos aprender a volar!Los aos venideros susurraban y resplandecan de promesas.Las gaviotas se hallaban reunidas en Sesin de Consejo cuando Juan tomtierra, y pareca que haban estado as reunidas durante algn tiempo. Estaban, efectivamente, esperando.-Juan Salvador Gaviota! Ponte al Centro! -Las palabras de la Gaviota Mayorsonaron con la voz solemne propia de las altas ceremonias. Ponerse en elCentro slo significaba gran vergenza o gran honor. Situarse en el Centropor Honor,

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era la forma en que se sealaba a los jefes ms destacados entrelas gaviotas. Por supuesto, pens, la Bandada de la Comida... esta maana:vieron el Descubrimiento! Pero yo no quiero honores. No tengo ningn deseode ser lder. Slo quiero compartir lo que he encontrado, y mostrar esosnuevos horizontes que nos estn esperando. Y dio un paso al frente.-Juan Salvador Gaviota -dijo el Mayor-. Ponte al Centro para tu Vergenzaante la mirada de tus semejantes!Sinti como si le hubieran golpeado con un madero. Sus rodillas empezaron atemblar, sus plumas se combaron, y le zumbaron los odos. Al Centro paradeshonrarme? Imposible! El Descubrimiento! No entienden! Estnequivocados! Estn equivocados!-... por su irresponsabilidad temeraria -enton la voz solemne-, al violar ladignidad y la tradicin de la Familia de las Gaviotas...Ser centrado por deshonor significaba que le expulsaran de la sociedad delas gaviotas, desterrado a una vida solitaria en los Lejanos Acantilados.-... algn da, Juan Salvador Gaviota, aprenders que la irresponsabilidad sepaga. La vida es lo desconocido y lo irreconocible, salvo que hemos nacidopara comer y vivir el mayor tiempo posible.Una gaviota nunca replica al Consejo de la Bandada, pero la voz de Juan sehizo oir:Irresponsabilidad? Hermanos mos! -grit-. Quin es ms responsableque una gaviota que ha encontrado y que persigue un significado, un fin msalto para la vida? Durante mil aos hemos escarbado tras las cabezas de lospeces, pero ahora tenemos una razn para vivir; para aprender, paradescubrir; para ser libres! Dadme una oportunidad, dejadme que os muestrelo que he encontrado...La Bandada pareca de piedra.-Se ha roto la Hermandad -entonaron juntas las gaviotas, y todas de acuerdoce-

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rraron solemnemente sus odos y le dieron la espalda. Juan Salvador Gaviota pas el resto de sus das solo, pero vol mucho msall de los Lejanos Acantilados. Su nico pesar no era su soledad, sino quelas otras gaviotas se negasen a creer en la gloria que les esperaba al volar;que se negasen a abrir sus ojos y a ver.Aprenda ms cada da. Aprendi que un picado aerodinmico a altavelocidad poda ayudarle a encontrar aquel pez raro y sabroso que habitaba atres metros bajo la superficie del ocano: ya no le hicieron falta pesqueros nipan duro para sobrevivir. Aprendi a dormir en el aire fijando una rutadurante la noche a travs del viento de la costa, atravesando cientocincuenta kilmetros de sol a sol. Con el mismo control interior, vol a travesde espesas nieblas marinas y subi sobre ellas hasta cielos claros ydeslumbradores... mientras las otras gaviotas yacan en tierra, sin ver msque niebla y lluvia. Aprendi a cabalgar los altos vientos tierra adentro, pararegalarse all con los ms sabrosos insectos.Lo que antes haba esperado conseguir para toda la Bandada, lo obtuvoahora para si mismo; aprendi a volar y no se arrepinti del precio que habapagado. Juan Gaviota descubri que el aburrimiento y el miedo y la ira, sonlas razones por las que la vida de una gaviota es tan corta, y al desapareceraquellas de su pensamiento, tuvo por cierto una vida larga y buena.Vinieron entonces al anochecer, y encontraron a Juan planeando, pacfico ysolitario en su querido cielo. Las dos gaviotas que aparecieron juto a sus alaseran puras como luz de estrellas, y su resplandor era suave y amistoso en elalto cielo nocturno. Pero lo ms hermoso de todo era la habilidad con la quevolaban; los extremos de sus alas avanzando a un preciso y constantecentmetro de las suyas.Sin decir palabra,

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Juan les puso a prueba, prueba que ninguna gaviota habasuperado jams. Torci sus alas, y redujo su velocidad a un slo kilmetropor hora, casi parndose. Aquellas dos radiantes aves redujeron tambien lasuya, en formacin cerrada. Saban lo que era volar lento.Dobl sus alas, gir y cay en picado a doscientos kilmetros por hora. Sedejaron caer con l, precipitndose hacia abajo en formacin impecable.Por fin, Juan vol con igual velocidad hacia arriba en un giro lento y vertical.Giraron con l, sonriendo.Recuper el vuelo horizontal y se qued callado un tiempo antes de decir:-Muy bien. Quines sois?Somos de tu Bandada, Juan. Somos tus hermanos. -Las palabras fueronfirmes y serenas-. Hemos venido a llevarte ms arriba, a llevarte a casa.-Casa no tengo! Bandada tampoco tengo. Soy un Exilado. Y ahora volamos ala vanguardia del Viento de la Gran Montana. Unos cientos de metros ms, yno podr levantar ms este viejo cuerpo.S que puedes, Juan. Porque has aprendido. Una etapa ha terminado, y hallegado la hora de que empiece otra.Tal como le haba iluminado toda su vida, tambin ahora el entendimientoilumin ese instante de la existencia de Juan Gaviota. Tenan razn. El eracapaz de volar ms alto, y ya era hora de irse a casa.Ech una larga y ltima mirada al cielo, a esa magnfica tierra de plata dondetanto haba aprendido.-Estoy listo -dijo al fin.Y Juan Salvador Gaviota se elev con las dos radiantes gaviotas paradesaparecer en un perfecto y oscuro cielo.

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