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EPIDEMIOLOGIA

La epidemiologa es una disciplina cientfica que estudia la La epidemiologa es parte importante de la salud pblica y contribuye a: definir los problemas e inconvenientes de salud importantes de una comunidad; describir la historia natural de una enfermedad; descubrir los factores que aumentan el riesgo de contraer una enfermedad (su etiologa); predecir las tendencias de una enfermedad; determinar si la enfermedad o problema de salud es prevenible o controlable; determinar la estrategia de intervencin (prevencin o control) ms adecuada; probar la eficacia de las estrategias de intervencin; cuantificar el beneficio conseguido al aplicar las estrategias de intervencin sobre la poblacin; evaluar los programas de intervencin; la medicina moderna, especialmente la mal llamada medicina basada en la evidencia (medicina factual o medicina basada en estudios cientficos), est basada en los mtodos de la epidemiologa.

Ramas Epidemiologa descriptiva: es la rama de la epidemiologa que describe el fenmeno epidemiolgico en tiempo, lugar y persona, cuantificando la frecuencia y distribucin del fenmeno mediante medidas de incidencia, prevalencia y mortalidad, con la posterior formulacin de hiptesis. Epidemiologa analtica: busca, mediante la observacin o la experimentacin, establecer posibles relaciones causales entre factores a los que se exponen personas y poblaciones y las enfermedades que presentan. Riesgo absoluto: probabilidad de una enfermedad (baja, moderada, alta); si se considera la probabilidad de la enfermedad durante un periodo de tiempo, de lo que se est hablando es de una incidencia y no de un riesgo absoluto. Riesgo relativo: cuando se comparan dos riesgos absolutos entre s; se trata de una probabilidad relativa (ms alta o ms baja que el otro); se ha de tener en cuenta que un riesgo relativo, por muy alto que sea, puede ser irrelevante; por ejemplo, fumar aumenta 100 veces el riesgo de sufrir una enfermedad, el riesgo sin fumar es de 1/100000000, por lo que el incremento por fumar es muy pequeo, prcticamente despreciable. Epidemiologa experimental: busca, mediante el control de las condiciones del grupo a estudiar, sacar conclusiones ms complejas que con la mera observacin no son deducibles. Se basa en el

John Graunt

EPIDEMIOLOGIA
La epidemiologa se considera la ciencia bsica para la medicina preventiva y una fuente de informacin para la formulacin de polticas de salud pblica. Se han propuesto varias definiciones de la epidemiologa, la ms sencilla de las cuales es la siguiente: la epidemiologa es el estudio de la aparicin de enfermedades y de otras caractersticas relacionadas con la salud en poblaciones humanas y animales. Los epidemilogos estudian la frecuencia de las enfermedades y la variacin de dicha frecuencia en distintos grupos de personas; es decir, estudian la relacin causa-efecto entre exposicin y enfermedad. Las enfermedades no se producen de manera aleatoria; tienen causas muchas de ellas de origen humano que pueden evitarse. Por consiguiente, muchas enfermedades podran prevenirse si se conocieran sus causas. Los mtodos epidemiolgicos han sido cruciales para identificar numerosos factores etiolgicos que, a su vez, han justificado la formulacin de polticas sanitarias encaminadas a la prevencin de enfermedades, lesiones y muertes prematuras. Cul es la funcin de la epidemiologa y cules son sus puntos fuertes y dbiles cuando se aplican sus definiciones y conceptos a la salud en el trabajo? En este captulo se abordan estas preguntas y las maneras de investigar los peligros para la salud en el trabajo utilizando tcnicas epidemiolgicas. En el presente artculo se presentan las ideas que se desarrollan en el resto del captulo La epidemiologa se considera la ciencia bsica para la medicina preventiva y una fuente de informacin para la formulacin de polticas de salud pblica. Se han propuesto varias definiciones de la epidemiologa, la ms sencilla de las cuales es la siguiente: la epidemiologa es el estudio de la aparicin de enfermedades y de otras caractersticas relacionadas con la salud en poblaciones humanas y animales. Los epidemilogos estudian la frecuencia de las enfermedades y la variacin de dicha frecuencia en distintos grupos de personas; es decir, estudian la relacin causa-efecto entre exposicin y enfermedad. Las enfermedades no se producen de manera aleatoria; tienen causas

muchas de ellas de origen humano que pueden evitarse. Por consiguiente, muchas enfermedades podran prevenirse si se conocieran sus causas. Los mtodos epidemiolgicos han sido cruciales para identificar numerosos factores etiolgicos que, a su vez, han justificado la formulacin de polticas sanitarias encaminadas a la prevencin de enfermedades, lesiones y muertes prematuras. Cul es la funcin de la epidemiologa y cules son sus puntos fuertes y dbiles cuando se aplican sus definiciones y conceptos a la salud en el trabajo? En este captulo se abordan estas preguntas y las maneras de investigar los peligros para la salud en el trabajo utilizando tcnicas epidemiolgicas. En el presente artculo se presentan las ideas que se desarrollan en el resto del captulo

Franco Merletti, Colin L. Solkolne y Paolo Vineis

EPIDEMIOLOGIA
La epidemiologa es la ciencia que estudia la frecuencia de las enfermedades en las poblaciones humanas, as como los factores que definen su expansin y gravedad. Consiste en la medicin de la frecuencia de la enfermedad y en el anlisis de sus relaciones con las diversas caractersticas de los individuos o de su medio ambiente. En un principio la epidemiologa se centraba solo en enfermedades infecciosas; porque su frecuencia porque su frecuencia variaba en algunos casos demasiado, como durante las epidemias. El primer estudio epidemiolgico relevante fue realizado en 1849 por el mdico ingls John Snow. Este investigador observ que la epidemia de clera que tuvo lugar en Londres, afectaba de manera especial a las regiones de la ciudad servidas por la bomba de agua de Broad Street. La epidemia comenz su regresin al cerrar esa bomba. La epidemiologa moderna estima la influencia de distintos factores: la edad (la mortalidad se incrementa en las personas de edad avanzada en el caso de las epidemias de gripe, debido a sus alteraciones respiratorias previas); el sexo(mayor incidencia de ataques cardiacos en los varones); o factores socioeconmicos (en la poblacin sin recursos econmicos, y en especial las personas sin hogar de las grandes ciudades), la tasa de tuberculosis es muy superior. La investigacin epidemiolgica actual contina interesndose por las causas de las enfermedades. En los ltimos aos se ha prestado mayor atencin a la epidemiologa de las enfermedades neoplsicas; determinando las causas de ciertos tipos de cncer. La epidemiologa se encuentra estrechamente relacionada con la medicina preventiva, la epidemiologa experimental contribuye a la evaluacin de medidas o campaas que tienen por objeto promover la salud.

Norentt Staffan.