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DIFERENCIAS DE GNERO Y LA FORMACIN DE LA IDETIDAD

En algn momento de nuestra vida ocurre algo que nos sita y nos enfrenta en el mundo. Es quiz cuando nos descubrimos a nosotros mismos o, bien, empezamos a hacerlo. Establecemos, por ejemplo, nuestra diferencia de gnero; comenzamos a identificarnos como hombres o como mujeres; reconocemos a nuestros padres o notamos su ausencia; preferimos alguna actividad o no nos gusta hacer nada. En trminos generales, adquirimos nuestra identidad o estamos en constante bsqueda de ella. Nos percatamos de que estamos incluidos en grupos de parientes, amigos, sociales, en una nacin, en un pas. Aparece tambin nuestra autovaloracin, que puede ser muy elevada o insignificante; sin embargo, es decisiva en nuestras vidas; tiene que ver con la valoracin que recibimos de nuestros padres, de su aceptacin o rechazo; aspectos que delinean nuestra identidad. Entramos en un cdigo valorativo de nuestro entorno social, sus reglas, su moral, su tica grupal y sus representaciones simblicas, en donde se engarzan los significados del mundo y se convierten en los rostros ocultos de la tradicin. En un mundo simblico que traza el nivel de las relaciones humanas en lo pblico y lo privado, en lo escondido, en el ejercicio del poder y las causas de ste, el presente escrito pretende dar cuenta de cmo, desde una perspectiva de gnero, se construye la identidad simblica de mujeres y hombres, contemplando la importancia de la subjetividad que, en oposicin a lo objetivo, puede marcar la diferencia entre lo legtimo y lo ilegitimo en nuestra sociedad, entendiendo as que la transgresin es una lucha continua contra la exclusin del poder. Desde el nacimiento, los seres humanos somos distinguidos con la categora nia o nio, segn sea el resultado de la apariencia externa de los genitales. Esto inicia la asignacin de un gnero a partir del sexo biolgico con el que se nace, proceso que articulndose con otros logra que las personas femeninas y

masculinas cumplan con los roles y los atributos esperados para cada gnero y que los acten en los espacios asignados a cada cual. El problema es que los atributos, los roles y los espacios asignados a las mujeres son menos valorados que los asignados a los hombres, y esta diferencia se traduce en desigualdades que han pretendido explicarse como naturales, cuando se explican por la asignacin del gnero. ste, por tanto, es una construccin simblica, establecida sobre los datos biolgicos de la diferencia sexual (Lamas, 1996). Aunque la realidad social no puede ser abarcada desde una sola perspectiva terica, utilizar la categora gnero para referirnos a los procesos de diferenciacin, dominacin y de subordinacin entre los hombres y las mujeres, nos obliga a remitirnos a construcciones sociales que pueden ser transformadas a partir del entendimiento de lo subjetivo y de las diversas formas de interpretacin. En esta perspectiva coexisten distintos tipos de enfoques dentro de un intento comn por interpretar el gnero como un sistema de relaciones culturales entre los sexos, mediado por la compleja interaccin de un amplio espectro de instituciones econmicas, polticas y religiosas (Lamas, 1996). La perspectiva de gnero, seala Facio (1996), no es la de las mujeres, as como hablar de gnero no es hacerlo slo de mujeres. Existen dos gneros: masculino y femenino, cuyas relaciones inter e intra gnero con el mundo forman la realidad social. La perspectiva de gnero es mucho ms que visualizar las relaciones de poder entre hombres y mujeres; es analizar, culturalmente, cmo se percibe y se entiende el mundo de manera dicotmica; es decir, dividido en pares no slo opuestos, sino jerarquizados y sexualizados. En esta cosmovisin, todo lo femenino vale menos que lo masculino. A partir de esta primera dicotoma, cultura/naturaleza, se construyen otras manifestaciones jerarquizadas y sexualizadas, entre ellas:

produccin/reproduccin,

razn/intuicin,

intelecto/sentimientos,

actividad/pasividad, pblico/privado, etctera. Demostrar y trascender el sexismo

que subyace en esta cosmovisin requiere necesariamente que el anlisis de todas las situaciones e instituciones se haga con perspectiva de gnero. El gnero es tambin una construccin psicolgica, ya que define muchos rasgos de la personalidad y la autoestima de unos y otras. En 1994, Carol Gilligan advierte en una de sus obras cmo la valoracin de la personalidad se ha hecho con estudios y escalas de varones; entonces, los psiclogos suelen considerar el comportamiento masculino como la norma y el comportamiento femenino como una especie de desviacin de la norma. En este sentido, Lagarde (2001) seala que, como las mujeres nos movemos entre exigencias, alabanzas y reprobaciones determinadas por los otros, la autoestima femenina se caracteriza en parte por la desvalorizacin, la inseguridad y el temor, la desconfianza en s misma, la timidez, el auto boicot y la dependencia vital respecto de los otros. Sexo y gnero son dos categoras conectadas. El cuerpo no es pasivo al exterior; es donde se construye el gnero. Lo social se inscribe en lo biolgico, en el cuerpo se viven y se asumen las desigualdades; es el referente de las identidades genricas. El gnero es una construccin simblica que se expresa en el lenguaje, a travs de los significados y los significantes que legitiman y reproducen los modelos genricos de relacin. Pretender un lenguaje neutral es nombrar en falso; es decir, como masculino lo que es femenino; es ignorar la existencia de la mitad de la humanidad. El lenguaje es el vehculo principal de la comunicacin entre personas sexuadas, socialmente construidas. La subjetividad resulta diferente para los individuos masculinos y para los femeninos, pues se vincula con aquellas significaciones que participan de los cdigos y los sistemas simblicos particulares en torno a la masculinidad y a la feminidad; las significaciones tienen que ver con las construcciones de gnero. Entonces, el mundo slo puede ser explicado, objetiva y racionalmente si lo hacen tambin las mujeres. . En realidad, son un producto social y aunque son innegables la influencia y la informacin gentica en la identidad individual, la sociedad es quien construye las atribuciones sobre las diferencias sexuales. Tejer, cocinar, curar, sembrar la tierra,

entre otros, son asignados para unos u otras segn sea la funcin social de la actividad y el valor en trminos de poder. Otra dimensin en el proceso de identidad genrica es la asignacin de atributos diferenciados. Su internacionalizacin legitima lo que tiene que ser cada cual. Si la mujer es naturalmente reproductiva, entonces su espacio es el domstico y tiene que ser tierna, generosa, abnegada, cuidadora, educadora. Si el hombre es naturalmente proveedor, su espacio entonces es el pblico, libre, y sus cualidades son: fuerza, dominio, inteligencia, razn y competencia. Estas caractersticas asignadas arbitrariamente tienen que ver con los significados culturales, que influyen, necesariamente, en las construcciones e interpretaciones de los cdigos ticos y jurdicos de convivencia; por lo tanto, estn vinculados con relaciones de poder. Graciela Hierro (2001) profundiza en torno a la tica del placer y seala que el gnero es el factor de mayor peso entre los que condicionan y conforman la doble moral sexual, la cual se produce porque no existe igualdad poltica ni social para los gneros. Se considera diferente al gnero masculino del femenino, ya que ste se registra como inferior en todos los espacios que suponen jerarquas, considerndose natural, moral, prudente, conveniente y justo en los mbitos familiar, laboral, social, educativo, poltico y religioso. El gnero no alude solamente a las construcciones socioculturales, histricas y psicolgicas, sino que implica mirar las relaciones que se desarrollan a partir de estas construcciones entre hombres y mujeres (inter gnero) y viceversa, pues en estos espacios se definen las masculinidades y las feminidades; es decir, las identidades de gnero circunscrito en un pluralismo. La socializacin y el proceso de internalizacin de roles, as como la definicin de identidad son complejos. Coincido con la propuesta de Bravo (1999), quien considera cuatro elementos constitutivos de los vnculos sociales, estrechamente interrelacionados con las construcciones genricas:

a) Smbolos culturalmente disponibles que evocan representaciones sociales de gnero y que sirven de patrones de identificacin a hombres y a mujeres.

b) Conceptos normativos que se expresan en doctrinas y en cuerpos de conocimientos, los cuales afirman unvocamente el significado de lo masculino y lo femenino en la religin, ciencia, leyes, etctera.

c) Sistema institucional, en el que se crea y se reproduce el gnero: familia, escuela, mercado de trabajo, espacios polticos, etctera, instituciones que construyen las identidades y las relaciones de gnero.

d) Identidad subjetiva, que se refiere a la manera en que cada persona, mujer y hombre, interioriza consciente e inconscientemente esos mandatos y los hace suyos. La institucionalizacin es un proceso por el cual las prcticas sociales se hacen suficientemente regulares y continuas como para describirse como instituciones. Estas prcticas se basan en reglas, usos y rituales formalizados, que definen la conducta esperada y considerada legtima en roles sociales especficos. As, se instituyen, por ejemplo, roles para: el mdico y la enfermera; el sacerdote y la monja; el padre y la madre; la mujer y el hombre, los cuales se asocian con un sistema de sanciones, de tal manera que la conformidad con las expectativas institucionalizadas sea premiada y/o castigada. Sin embargo, las instituciones, como producto social, son mutables, perecederas; cambian cuando se reajustan las fuerzas sociales y se re significa el conocimiento y el poder. El proceso mediante el cual se instituyen los gneros es multifactorial, pero reconoce la contribucin histrica que han tenido en ste las instituciones familiares y educativas, tanto en la transmisin de conocimientos, mediante

mtodos formales e informales, como en la socializacin del sistema de valores que fundamenta la desigualdad genrica. Mujeres y hombres han vivido o viven situaciones de violencia, desigualdad y marginacin en todos los regmenes sociales y confines del mundo, justificndose en las lgicas simblicas construidas histricamente. En el proceso de socializacin, las mujeres y los hombres reciben infinidad de mensajes a travs de todos los rganos sensoriales, en cualquier interaccin social y a lo largo de su vida. Las respuestas, incluso ante mensajes con igual contenido, suelen ser distintas para ambos sexos en funcin de una gran cantidad de factores, no slo de orden socio-cultural, sino tambin bio-psico-sexual, que hacen el proceso de construccin e institucionalizacin del gnero complejo. Cabe reflexionar sobre la defensa de la dignidad de las mujeres y de los hombres a travs de una tica de la diferencia sexual, ya que debe conllevar a ambos a la felicidad, mediante los juegos de sus relaciones subjetivas. Con relatos de su propia experiencia, deben construir nuevos discursos que les den otra posicin en el estatuto simblico de la conciencia social, por medio de hbitos, prcticas y vnculos con gneros distintos, en encuentros privados que minimicen las divergencias. Esta invitacin implica la libertad de los sujetos, el desmoronamiento de las formas de subjetividad, que se coagulan en los enfrentamientos y sometimientos de hombres y mujeres, lo cual quiz, nos compromete a develar el papel del inconsciente y las diversas interpretaciones dialoguistas y transgresoras entre los gneros, como posible mtodo de anlisis e interpretacin.

SEXUALIDAD Y ENFERMEDADES DE TRANSMISIN SEXUAL

La sexualidad es el conjunto de condiciones anatmicas, fisiolgicas y psicolgicoafectivas que caracterizan el sexo de cada individuo. Tambin, desde el punto de vista histrico cultural, es el conjunto de fenmenos emocionales, de conducta y de prcticas asociadas a la bsqueda del placer sexual, que marcan de manera decisiva al ser humano en todas y cada una de las fases determinantes de su desarrollo en la vida. La sexualidad humana de acuerdo con la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) se define como: Un aspecto central del ser humano, presente a lo largo de su vida. Abarca al sexo, las identidades y los papeles de gnero, el erotismo, el placer, la intimidad, la reproduccin y la orientacin sexual. Se vive y se expresa a travs de pensamientos, fantasas, deseos, creencias, actitudes, valores, conductas, prcticas, papeles y relaciones interpersonales. La sexualidad puede incluir todas estas dimensiones, no obstante, no todas ellas se vivencia o se expresan siempre. La sexualidad est influida por la interaccin de factores biolgicos, psicolgicos, sociales, econmicos, polticos, culturales, ticos, legales, histricos, religiosos y espirituales. Se propone que la sexualidad es un sistema de la vida humana que se compone de cuatro caractersticas, que significan sistemas dentro de un sistema. stas caractersticas interactan entre s y con otros sistemas en todos los niveles del conocimiento, en particular en los niveles biolgico, psicolgico y social. Las cuatro caractersticas son: el erotismo, la vinculacin afectiva, la reproductividad y el sexo gentico (genotipo) y fsico (fenotipo). El erotismo es la capacidad de sentir placer a travs de la respuesta sexual, es decir a travs del deseo sexual, la excitacin sexual y el orgasmo. La vinculacin afectiva es la capacidad de desarrollar y establecer relaciones interpersonales significativas. La reproductividad es ms que la capacidad de tener hijos y criarlos, incluye efectivamente los sentimientos de maternidad y paternidad, las actitudes de paterno y materna, adems de las actitudes favorecedoras del desarrollo y educacin de otros seres. La caracterstica del sexo desarrollado, comprende el grado en que se vivencia la pertenencia a una de las categoras di mrficas (femenino o masculino). Es de suma importancia en la construccin de la identidad, parte de la estructura sexual, basado en el sexo, incluye todas las construcciones mentales y conductuales de ser hombre o mujer. Hay que tener en cuenta que es muy importante que

sepamos cules son nuestras actitudes ms personales e ntimas hacia la sexualidad. Uno de los productos de la interaccin de estos horones es la orientacin sexual. En efecto, cuando interactan el erotismo (la capacidad de sentir deseo, excitacin, orgasmo y placer), la vinculacin afectiva (la capacidad de sentir, amar o enamorarse) y el gnero (lo que nos hace hombres o mujeres, masculinos o femeninos) obtenemos alguna de las orientaciones sexuales a saber: la bisexualidad, la heterosexualidad y la homosexualidad. La definicin de trabajo propuesta por la OMS (2006) orienta tambin la necesidad de atender y educar la sexualidad humana. Para esto es de suma importancia, reconocer los derechos sexuales (WAS, OPS, 2000):

El derecho a la libertad sexual. El derecho a la autonoma, integridad y seguridad sexuales del cuerpo. El derecho a la privacidad sexual. El derecho a la equidad sexual. El derecho al placer sexual. El derecho a la expresin sexual emocional. El derecho a la libre asociacin sexual. El derecho a la toma de decisiones reproductivas, libres y responsables.

En la medida que estos Derechos sean reconocidos, ejercidos y respetados, tendremos sociedades ms sanas sexualmente. Es importante notar que la sexualidad se desarrolla y expresa de diferentes maneras a lo largo de la vida de forma que la sexualidad de un infante no ser la misma que la de un adolescente o un adulto. Cada etapa de la vida necesita conocimientos y experiencias especficos para su ptimo desarrollo. En este sentido, para los nios es importante conocer su cuerpo, sus propias sensaciones y aprender a cuidarlo. Un nio o una nia que puede nombrar las partes de su cuerpo (incluyendo el pene, el escroto o la vulva) y que ha aceptado que es parte de l, es ms capaz de cuidarlo y defenderlo. Tambin es importante para ellos conocer las diferencias y aprender que tanto los nios como las nias son valiosos y pueden realizar actividades similares. En esta etapa aprenden a amar a sus figuras importantes primero (los padres, los hermanos) y a las personas que los rodean, pueden tener sus primeros enamoramientos infantiles (que son diferentes de los enamoramientos de los adolescentes) y tambin viven las primeras

separaciones o prdidas, aprenden a manejar el dolor ante stas. En cuanto a la reproductividad, empiezan a aprender a cuidar de los ms pequeos (pueden empezar con muecos o mascotas) y van desarrollando su capacidad reproductiva. Tambin tienen grandes dudas sobre su origen, generalmente las dudas que tienen con respecto a la relacin sexual necesitan la aclaracin del sentido amoroso y del deseo de tenerlo que tuvieron sus padres. Les resulta interesante el embarazo y el nacimiento en un sentido de conocer su propio origen. Sobre todo ser importante indagar la pregunta y responderla al nivel de conocimiento de acuerdo a la edad del menor. La sexualidad adulta contiene los cuatro elementos en una interaccin constante. Por ejemplo, si una mujer se siente satisfecha y orgullosa de ser mujer, es probable que se sienta ms libre de sentir placer y de buscarlo ella misma. Esto genera un ambiente de cercana afectiva y sexual con la pareja y un clima de mayor confianza que a su vez repercute en las actividades personales o familiares que expresan la reproductividad. En realidad podramos empezar por cualquiera de las caractersticas en estas repercusiones positivas o tambin negativas. Cada una de las caractersticas presentar problemas muy especficos. As, encontramos en el sexo, los problemas de homofobia, violencia contra la mujer, desigualdad sexual, etctera. En la vinculacin afectiva se encuentran las relaciones de amor/odio, la violencia en la pareja, los celos, el control de la pareja. El erotismo presentar problemas tales como disfunciones sexuales o las infecciones de transmisin sexual. En cuanto la reproductividad se observan desordenes de la fertilidad, violencia y maltrato infantil, abandono de los hijos, etc. Al igual que muchos animales, los seres humanos utilizan la excitacin sexual con fines reproductivos y para el mantenimiento de vnculos sociales, pero le agregan el goce y el placer propio y el del otro. El sexo tambin desarrolla facetas profundas de la afectividad y la conciencia de la personalidad. En relacin a esto, muchas culturas dan un sentido religioso o espiritual al acto sexual (Vase Taosmo, Tantra), as como ven en ello un mtodo para mejorar (o perder) la salud. La complejidad de los comportamientos sexuales de los humanos es producto de su cultura, su inteligencia y de sus complejas sociedades, y no estn gobernados enteramente por los instintos, como ocurre en casi todos los animales. Sin embargo, el motor base de gran parte del comportamiento sexual humano siguen siendo los impulsos biolgicos, aunque su forma y expresin dependen de la cultura y de elecciones personales; esto da lugar a una gama muy compleja de comportamientos sexuales. En muchas culturas, la mujer lleva el peso de la preservacin de la especie. Desde el punto de vista psicolgico, la sexualidad es la manera de vivir la propia situacin. Es un concepto amplio que abarca todo lo relacionado con la realidad sexual. Cada persona tiene su propio modo de vivir el hecho de ser mujer u hombre, su propia manera de situarse en el mundo, mostrndose tal y como es.

La sexualidad incluye la identidad sexual y de gnero que constituyen la conciencia de ser una persona sexuada, con el significado que cada persona d a este hecho. La diversidad sexual nos indica que existen muchos modos de ser mujer u hombre, ms all de los rgidos estereotipos, siendo el resultado de la propia biografa, que se desarrolla en un contexto sociocultural. Hoy en da se utilizan las siglas GLTB (o LGTB) para designar al colectivo de Gais, Lesbianas, Transexuales y Bisexuales. La sexualidad se manifiesta tambin a travs del deseo ertico que genera la bsqueda de placer ertico a travs de las relaciones sexuales, es decir, comportamientos sexuales tanto auto erticos (masturbacin), como heterotrficos (dirigidos hacia otras personas, stos a su vez pueden ser heterosexuales u homosexuales). El deseo ertico (o libido) que es una emocin compleja, es la fuente motivacional de los comportamientos sexuales. El concepto de sexualidad, por tanto, no se refiere exclusivamente a las relaciones sexuales, sino que stas son tan slo una parte de aqul. Se desarrolla de forma lenta, y a una edad llegada justa, con tcnicas generalmente nuevas.

ENFERMEDADES DE TRANSMISIN SEXUAL Las (ITS), tambin conocidas como enfermedades de transmisin sexual (ETS), antes enfermedades venreas, son un conjunto de afecciones clnicas infectocontagiosas que se transmiten de persona a persona por medio de contacto sexual que se produce, casi exclusivamente, durante las relaciones sexuales, incluido el sexo vaginal, el sexo anal y el sexo oral. Sin embargo, pueden transmitirse tambin por uso de jeringas contaminadas o por contacto con la sangre, y algunas de ellas pueden transmitirse durante el embarazo o el parto, desde la madre al hijo. La mayor parte de las enfermedades de transmisin sexual son causadas por dos tipos de grmenes: bacterias y virus, pero algunas tambin son causadas por hongos y protozoarios. Para prevenir las ETS, es fundamental conocer su existencia, los medios de transmisin, optar por una conducta sexual segura, ya sea abstenerse del contacto sexual, tener pareja nica o practicar el sexo seguro y, en caso de presentar sntomas, acudir precozmente a la atencin sanitaria. Tambin es imprescindible evitar compartir jeringas (para el consumo de sustancias adictivas.)