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Diego Lewin

El arma la agresin, el desprecio, el exotismo, parecen ser u n a constante, al menos desde las guerras por el dominio del suelo, ocurridas como habamos visto sesenta aos antes. Para entender un poco ms el porqu de esa continuidad, es necesario tener en cuenta lo siguiente: primero, la inmensa mayora de los intelectuales o de los cientficos perteneca, por sus orgenes o por adhesin, a las clases dominantes. Segundo, si bien la Reforma Universitaria de 1918 modific la situacin dentro de las altas casas de estudios, la inmensa mayora de los que all estudiaban o dictaban clases perteneca a los sectores patricios. Tercero, los objetivos de los diferentes niveles del gobierno (a nivel nacional, provincial o municipal, o de los diferentes ministerios) eran proclives a conservar un orden poltico que beneficiaba a los grandes propietarios, al menos hasta la irrupcin del peronismo. Cuarto, ligando lo anterior al clima de ideas universal, hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial (1945) e incluso hasta bien avanzada la posguerra que le sigui, las principales potencias occidentales no estaban muy dispuestas a abandonar graciosamente la relacin imperial. Como ejemplo de esto cabe sealar el caso de Francia y sus colonias norafricanas: para detener el movimiento independentista en Argelia, el gobierno francs no dudar en recurrir a mtodos policiales tomados de los nazis para obtener informacin acerca de los planes insurgentes de los militantes del Frente de Liberacin Nacional (el viejo general antinazi Charles de Gaulle se ver implicado en las denuncias en su contra por haber estimulado la formacin de agentes de inteligencia con mtodos copiados de la SS hitleriana). Para finalizar, mirando la relacin entre la antropologa y la situacin imperial (constitutiva para ambas partes, y no slo a fines del siglo XIX) desde la visin de los propios pases que se independizaron, bsicamente durante la dcada de 60, es ilustrativo el cuadro que decoraba la sala de gobierno de Ghana, colonia britnica hasta 1960. Cito, como Perazzi, a Adam Kuper (Antropologa y antroplogos. La escuela britnica, 1922-1972, Barcelona, Anagrama, 1973, en Perazzi, 2003): La pintura era enorme y la figura principal era el propio Nkrumah [se refiere al lder de la independencia de Ghana] luchando, arrancando las ltimas cadenas del colonialismo. Las cadenas ceden, hay rayos y truenos en el cielo, la tierra tiembla. De todo esto huyen tres pequeas figuras, hombres blancos, plidos. Uno de ellos es el capitalista; lleva una cartera en la mano. Otro es el cura o misionero; lleva la Biblia. El tercero, una figura menor, lleva un libro titulado frican Political Systems: es el antroplogo. traigo este ejemplo para ver que en esa representacin es bien claro el papel que cumpla el antroplogo. Al servicio de la poltica colonial, no tiene otra alternativa que huir desesperadamente ante la tempestad desencadenada por el titn nacional, Nkrumah. Su destino, segn la pica ghanesa, fue el mismo que el de los inversores y el de los curas misioneros.

El estructuralismo de Claude Lvi Strauss: lincamientos t e r i c o - m e t o d o l g i c o s *

Clnica

B.

Rotman

1. Introduccin El estructuralismo como corriente intelectual abarca un amplio campo que excede la antropologa. Jacques Lacan en psicoanlisis, Roland Barthes en crtica literaria (semiologa), Louis Althusser en filosofa, son autores "estructuralistas". En nuestra disciplina ser Claude Lvi-Strauss quien elabore una teora "estructuralista". En un texto de 1988, De pres et de loin, este autor afirma no tener nada en comn con los nombres mencionados y asegura que tal amalgama carece de fundamento. En antropologa, esta corriente se desarrolla en Francia y si bien LviStrauss produce algunas de sus obras fundamentales hacia fines de los 40 (Las estructuras elementales del parentesco, 1949), su climax se producir durante los 60, cuando el estructuralismo es ya u n a de las corrientes ms representativas de la poca.

2. A n t e c e d e n t e s t e r i c o s La tradicin terica de Lvi-Strauss reconoce su ms slido antecedente en la escuela sociolgica francesa de mile Durkheim y su discpulo Marcel Mauss. En Estados Unidos, donde se ve obligado a exiliarse debido a la Segunda Guerra Mundial, Lvi-Strauss toma contacto con la lingstica estructural, especficamente con la escuela de Praga (Romn Jakobson y Nicolai Trubetzkoy) y con la tradicin boasiana de la antropologa cultural. Durkheim proporciona a ^evi-Strauss un modelo de la sociedad integrada por un conjunto de fragmen-

^os artculos citados de Antropologa estructural de Claude Lvi-Strauss (1984) corresponden a s siguientes aos: "La eficacia simblica" (1949), "El anlisis estructural en lingstica y antroJ ^ " (1945), "La estructura de los mitos" (1955), "Introduccin" (1960), "Lenguaje y sociedad" 95 D y "La nocin de estructura" (1952). [511

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tos o partes que deben integrarse en vistas de lograr la cohesin social (Kuper, 1973). En una primera aproximacin podemos plantear que Lvi-Strauss retoma uno de los temas fundamentales de la sociologa francesa: el problema de la cohesin social, de la solidaridad social (la pregunta acerca de qu es lo que mantiene unida a la sociedad) (Herrn, 1990). Desde Auguste Comte y mile Durkheim, ste era el interrogante fundamental para cualquier disciplina que se ocupara de la naturaleza de lo social. Surge entonces el intento de Marcel Mauss de brindar una explicacin del hecho social. l retoma el tema de la solidaridad e intenta dar una respuesta a la cuestin, ms all de las apelaciones msticas a u n a conciencia colectiva y del poder coercitivo de la norma. En su Ensayo sobre el don, de 1923-1924, Mauss realiza un anlisis de los sistemas de intercambio en sociedades "arcaicas" y encuentra en ellos el fundamento de la solidaridad social. Subyacente en cualquier sistema de intercambio se encuentra la regla de la reciprocidad (implica la obligacin de darrecibir [aceptar]-devolver). 1 El tpico del intercambio como primer paso para establecer alianzas entre los diferentes grupos sociales sera desarrollado luego por Lvi-Strauss en su obra Las estructuras elementales de parentesco, donde el principio de reciprocidad fundamenta la totalidad de los sistemas analizados. Lvi-Strauss seala en la "Introduccin a la obra de Marcel Mauss" (que precede el texto Sociologa y antropologa, primera edicin de 1950) como uno de los aspectos relevantes de su obra el hecho de que Mauss haba acudido constantemente al inconsciente como aportador de la nota comn y especfica de los actos sociales.2 Con Mauss, dice Lvi-Strauss (1979), por primera vez en la historia del pensamiento etnolgico se lleva a cabo un esfuerzo por superar las observaciones empricas y llegar a realidades ms profundas. Al respecto agrega cmo la lingstica, y ms especficamente la lingstica estructural, enfatizan la idea de que los fenmenos fundamentales de la vida (del espritu) social se sitan dentro del pensamiento inconsciente. Asimismo, Lvi-Strauss (1979) reconoce lo decisiva que ha sido la tarea de Mauss al establecer la norma de que todos los fenmenos sociales pueden ser asimilados al lenguaje.
1. Segn Lvi-Strauss (1979), Mauss tena la certeza de que el intercambio constitua el denominador comn de un gran nmero de actividades sociales que eran en apariencia heterogneas, pero no se habra dado cuenta de que era justamente el intercambio el que constitua el fenmeno primitivo de la vida social. 2. Este planteo se inscribe en el marco de las preocupaciones de Mauss acerca de las relaciones entre el individuo y el grupo, entre lo psicolgico y lo social, que lo llevan a profundizar en la naturaleza de los vnculos entre sociologa y psicologa (lo cual implicaba el acercamiento de la etnologa al psicoanlisis). De todos modos, como bien seala Lvi-Strauss (1979), lo que Mauss pone de relieve es la subordinacin de la segunda a la primera.

Otro aspecto relevante que Lvi-Strauss encuentra en la obra de Mauss es nfasis en la comunicacin como aspecto esencial de la sociedad. El intersU cambio es entendido como comunicacin; la vida social puede ser comprendida a partir de la reciprocidad que rige los sistemas de intercambio, que proporcionan las bases para la organizacin de la sociedad. 3 Lvi-Strauss reconoce su deuda tambin con Franz Boas respecto de que ste sealaba el carcter inconsciente de los mecanismos a travs de los cuales se realiza la cultura, as como haba marcado la afinidad de esos mecanismos con los propios del lenguaje.

3. Naturaleza de la disciplina y c o n c e p t u a l i z a c i n de la c u l t u r a Lvi-Strauss se va a preguntar qu es la antropologa social. Afirma que la presentacin de Ferdinand de Saussure, respecto de la lingstica como parte de una ciencia "todava por nacer" que se denominara semiologa y que tendra por objeto de estudio la vida de los signos en el seno de la vida social, se acercara a su punto de vista respecto de una definicin de la antropologa social. En tal sentido Lvi-Strauss (1984) afirma la naturaleza simblica de su objeto, pero aclara que esto no implica la no consideracin de las mediaciones materiales. Ya en 1950 el autor anticipaba estas ideas, y afirmaba entonces que la antropologa social se vinculara con la lingstica cada vez ms estrechamente, con la finalidad de crear algn da con ella u n a amplia ciencia de la comunicacin. La primera se beneficiara de las amplias perspectivas abiertas a la segunda, al aplicar el razonamiento matemtico al estudio de los fenmenos de la comunicacin (Lvi-Strauss, 1979: 31-32). Atendiendo a estas consideraciones Lvi-Strauss propone analizar los fenmenos de la cultura con los mtodos de la lingstica. A partir de esta metodologa, se buscar e^sustrato mental (formas universales de pensamiento); la vida social constituye la concrecin, la expresin del mismo. Mauss estara de acuerdo, dice Lvi-Strauss (1979), con el planteamiento de que la disciplina puede formularse como una "expresin generalizada de las leyes del pensar humano, de la cual son modalidades las manifestaciones Particulares, dentro de los distintos contextos sociolgicos". Ahora bien, Luc de Heusch (1968) seala que al plantear la disciplina en los trminos sealados, Lvi-Strauss en realidad se propone contribuir a la constitucin de una n ueva psicologa intelectualista. En tal sentido, Lvi-Strauss (1972) vincula el e structuralismo a las superestructuras. Seala que si bien no pretende redu-

ra Lvi-Strauss el gran logro del ensayo de Mauss "era haber abierto el camino a la comprende la vida social en trminos de ciclos de reciprocidad que implicaban el intercambio de le nes" (Harris, 1983: 423).

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cir la vida social a un juego conceptual que se desarrolla en el espritu, deja a otras disciplinas, especficamente a la historia (auxiliada por la demografa, la tecnologa y la geografa histrica), el estudio de las infraestructuras. Indica que estas ltimas no podran constituir el objetivo de la etnologa, dado que sta es en primer lugar una psicologa. En lo que respecta especficamente al concepto de cultura, Lvi-Strauss parte de la hiptesis de que el hombre por oposicin al animal se define por la funcin simblica. La cultura ser considerada: Un conjunto de sistemas simblicos que tienen situados en primer trmino el lenguaje, las reglas matrimoniales, las relaciones econmicas, el arte, la ciencia y la religin. Estos sistemas tienen como finalidad expresar determinados aspectos de la realidad fsica y de la realidad social, e incluso las relaciones de estos dos tipos de realidades entre s, y las que estos sistemas simblicos guardan los unos frente a los otros. (LviStrauss, 1979: 20) Ahora bien, Lvi-Strauss supone (al igual que lo hace Jakobson para los fonemas) que la totalidad de los cdigos colectivos que constituyen la cultura puede restringirse a un conjunto de operaciones mentales racionales pero inconscientes. Como tal mecanismo parece reducirse a la fisiologa del cerebro, la cultura es finalmente reducida a naturaleza (Herrn, 1990).

la lingstica estructural, identificada por l con los lineamientos de una escuela lingstica estructuralista particular, la de la escuela de Praga, representada bsicamente por Nicolai Trubetzkoy, cuyos planteamientos seran continuados por Jakobson. La importancia concedida a los nuevos desarrollos en esta disciplina se observa en el siguiente prrafo: El nacimiento de la fonologa [...] no solamente ha renovado las perspectivas lingsticas: una transformacin de esta magnitud no se limita a una disciplina particular. La fonologa no puede dejar de cumplir, respecto de las ciencias sociales, el mismo papel que la fsica nuclear, por ejemplo, ha desempeado para el conjunto de las ciencias exactas. (LviStrauss, 1984: 31) Ha sido la fonologa la que ha sabido alcanzar, ms all de las manifestaciones conscientes e histricas de la lengua que son siempre superficiales, realidades objetivas, que consisten en sistemas de relaciones que son a su vez el producto de la actividad inconsciente del espritu humano (Lvi-Strauss, 1984). La trasposicin del mtodo encuentra su fundamento en lo que se considera el hecho sociocultural por excelencia: el lenguaje. Se estima que los diversos rdenes de hechos sociales (reglas de matrimonio, sistemas de parentesco, arte, religin, etc.) guardan una analoga con el lenguaje: son concebidos como sistemas de signos y como conjuntos de operaciones destinadas a asegurar entre Jos individuos y los grupos la comunicacin (que se realiza mediante smbolos y signos). Por consiguiente, cualquier orden sociocultural puede ser abordado considerndolo como un sistema de significacin y concebido como u n a forma de comunicacin (Lvi-Strauss, 1984). Al ser considerados de esta forma los diversos rdenes socioculturales, se justifica (se legitima) la adopcin del modelo lingstico para el tratamiento de los hechos sociales. ste se va a adecuar formalmente al estudio de otros sistemas: parentesco, arte, religin, organizacin social, etc., que aspiran tambin a la significacin. La metodologa estructuralista de Lvi-Strauss se centrar, como ya dijimos, en la lingstica estructural pero, como bien seala Hctor Vzquez (1982), se constituir adems con el aporte de otras disciplinas: las matemticas sociales (lgico-matemtica, teora de los grupos, teora de los conjuntos, topologa), que ayudarn a la elaboracin de los modelos buscando las infinitas combinaciones posibles; la teora de la comunicacin, que hace que los intercambios de mujeres, bienes, servicios y mensajes sean concebidos como un cdigo c niunicable, y la psicologa, de la cual retendr el concepto de inconsciente. Ahora bien, seala Lvi-Strauss que Saussure y sus seguidores identificaba ciertos principios estructurales inconscientes; uno de los ms relevantes es aquel que se relaciona con la propensin bsica de la mente h u m a n a a cons-

4. La t r a n s p o s i c i n del m o d e l o l i n g s t i c o La metodologa a utilizar en la empresa antropolgica tendr directa relacin con los mtodos de la lingstica, dada la conviccin de que los fenmenos culturales pueden ser abordados desde tal perspectiva. 4 Juega aqu la conviccin de Lvi-Strauss (1984) de que la lingstica es la nica entre las ciencias sociales que puede reivindicar el nombre de ciencia, y que ha logrado formular un mtodo positivo y conocer la naturaleza de los hechos sometidos a su anlisis. La primera etapa de los trabajos de Lvi-Strauss se halla profundamente influida por su deslumbramiento respecto de la lingstica estructural y la certeza de los beneficios que la antropologa poda obtener al trasponer a su campo modelos originados en esa disciplina. Se trataba de extrapolar a la antropologa los mtodos y los principios de

fluencia de la lingstica sobre la obra de Lvi-Strauss es doble: por una parte se refiere al propiamente dicho; por la otra apunta al nivel de la comunicacin, al reconocimiento de diferentes aspectos de la vida social poseen una naturaleza igual a la del lenguaje (Del

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truir categoras lgicas por medio de contrastes binarios. Tales diferencias significativas se denominan oposiciones. La escuela de Praga (que ejercera la influencia ms destacada sobre LviStrauss) considera como uno de sus puntos fundamentales el principio de la oposicin por el rasgo distintivo; esto se denomina oposicin binaria* y se basa en simples elecciones "s/no". Jakobson sealaba que toda oposicin implica u n a base de comparacin comn y un rasgo diferencial que es la caracterstica de la oposicin. Por ejemplo, establecida la comparacin entre dos entidades a partir de una serie de rasgos, se elige entre dos opciones (es decir, por s o por no) y esto permite establecer la caracterstica de la oposicin, es decir, el rasgo diferencial. Por ejemplo: tomados los fonemas B y P:

En un trabajo sobre cuestiones de parentesco, publicado originalmente en j a revista Word en 1945 e incluido posteriormente en Antropologa estructural (primera edicin, 1958), Lvi-Strauss describe el programa de la fonologa de Trubetzkoy, programa que constituir la base para su estudio de los fenmenos sociales. 6 El mtodo fonolgico es reducido a cuatro pasos fundamentales: 1) La fonologa pasa del estudio de los fenmenos lingsticos conscientes al de su estructura inconsciente. 2) Rehusa t r a t a r los "trminos" como entidades independientes y toma como base de su anlisis, por el contrario, las "relaciones" entre los trminos. 3) Introduce la nocin de "sistema": la fonologa actual, dice Lvi-Strauss, no se limita a declarar que los fonemas son siempre miembros de un sistema, sino que ella muestra sistemas fonolgicos concretos y pone en evidencia su estructura. No se t r a t a de un amontonamiento de entidades heterogneas sino de un conjunto homogneo y ordenado. 4) Busca descubrir "leyes generales" (en forma de relaciones necesarias) (LviStrauss, 1984). En el estudio del parentesco y tambin en el de otras temticas, Lvi-Strauss opina que el antroplogo se halla en u n a situacin semejante a la del fonlogo: 1) Como los fonemas, los trminos de parentesco son fenmenos de significacin. 2) Como ellos, adquieren tal significacin slo a condicin de integrarse en sistemas. 3) Los sistemas de parentesco son elaborados por el espritu en el plano del pensamiento inconsciente (Lvi-Strauss, 1984). As, entonces, el sistema no se encuentra en los fenmenos observables sino que est "oculto", en un plano subyacente, lo cual obliga a plantear el anlisis en cierto nivel de abstraccin. El antroplogo elabora modelos abstrados a partir de la realidad etnogrfica. Al sustituir las relaciones sociales observables por abstracciones en las que se evidencien las oposiciones entre ellas, Lvi-Strauss intenta elevar el nivel de cientificidad de la antropologa. Se propone superar los conceptos "superficiales" del estructuralismo britnico, bsicamente el de Alfred Radcliffe-Brown. En realidad Lvi-Strauss t r a t a de encontrar en los sistemas de parentesco,

Bilabial B P + +

oclusivo + +

sonoro

P y B se oponen por un rasgo diferencial: B es sonora y P es sorda. Esta nocin de Jakobson es importante porque expone el nexo existente entre el "binarismo" y la teora de la informacin: el mecanismo de seleccin a travs del "s/no" constituye la base del proceso de transmisin de la informacin (Herrn, 1990). La aparentemente infinita variedad de tipos de sonidos de los distintos lenguajes puede ser reducida a u n a pequea cantidad de sistemas de contrastes. Bajo las apariencias superficiales se halla u n a estructura profunda, y sta proporciona el modelo de logro cientfico al cual aspira Lvi-Strauss.

5. A modo de crtica se seala que mientras que en antropologa Lvi-Strauss slo aplica esta forma de relacin, Trubetzkoy haba identificado un conjunto de relaciones (oposiciones multilaterales, bilaterales, aisladas, proporcionales, etc.) ms ricas y articuladas que su homologa antropolgica. En tal sentido la analoga lingstica resultara empobrecedora ya que, pese a aplicarse a un objeto ms rico, desarrollara estructuraciones ms simples que las de su matriz lingstica (Keynoso, 1998). Tambin se ha sealado que Lvi-Strauss subsume bajo la categora de "oposicin binaria" relaciones y oposiciones que no son opositivas o no lo son en igual grado y sentido; a ems, stas no estn acotadas gramaticalmente: todo puede, en principio, operar como trmino de oposicin (sucesos, cosas, cualidades, etc.). Los ejes que determinan las oposiciones no son de imitados a priori o formalmente, no hay pautas para su seleccin, sino que se van multiplicando con las necesidades y como producto del anlisis mismo. Las oposiciones podrn plantearse partiendo de un comienzo seleccionado por corazonada, obrando luego en cualquier orden, a propsito de cualquier atributo, referente y accin, y sobre el tipo y el tamao de diferenscf 1991*)Un P ' L v i " S t r a u s s > se seala, instituye sus oposiciones arbitrariamente (Reyno-

6. Trubetzkoy fallece en 1938, antes de que Lvi-Strauss tomara conocimiento del modelo gico de Praga, que le llega por mediacin de Romn Jakobson, exiliado como l en Estados hacia 1941.

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en el totemismo, en los mitos, etc. (ms all de las funciones sociales que cumplen y de las necesidades sociales que satisfacen), las reglas que los individuos no conocen, pero que enmarcan sus vidas, todo ese mundo inconsciente que como una red invisible sostiene el mundo de la cultura (Del Barco, 1967). Para Lvi-Strauss el ideal de ciencia al cual debe aspirar la antropologa es el de las ciencias fsico-naturales. Sostiene la posibilidad de un mismo modelo de objetividad en las ciencias sociales y en las ciencias fsico-naturales. 7 4.1. El mtodo estructural* El anlisis estructural dirige su anlisis primeramente a la formulacin de las estructuras de sistemas concretos, generalizando modelos de cada orden. En segundo lugar, y a travs de la bsqueda de relaciones entre los modelos estructurales correspondientes a cada orden, formula la "estructura de estructuras" que d cuenta de las transformaciones que se operan primero dentro de cada tipo de orden y luego entre las diversas estructuras de los diferentes rdenes de la totalidad social. Se observa un proceso de generalizacin cada vez mayor de los modelos. Finalmente, mediante tal anlisis de estructuras y metaestructuras, intenta dilucidar cules son las estructuras mentales. El mtodo estructural abarcar distintas etapas, que enunciamos a continuacin: 9 1) Se realiza la recoleccin de datos, que debe ser lo ms completa posible. Se observan los hechos, y es necesario efectuar una descripcin acabada de todos los fenmenos, tanto en s mismos como en sus relaciones m u t u a s . Se consideran tambin aquellos materiales etnogrficos que no h a n sido recogidos por el antroplogo en forma personal y que pueden ser contemporneos o corresponder a pocas anteriores. 2) Se procede a la construccin de modelos que posibiliten explicar el conjunto de datos. Esta operacin se realiza mediante la sistematizacin de los datos y el establecimiento de sus respectivas oposiciones y correlaciones.

Q) Se procede a la experimentacin con modelos. En esta etapa se confronta la generalizacin que implica el modelo con el funcionamiento real del sistema analizado. Entonces, partiendo de los modelos a los cuales se lleg por va inductiva, se plantean nuevas hiptesis, por va deductiva, las que deben verificarse (o falsarse) en los hechos concretos; puede recurrirse para ello tanto a la regin estudiada como a hechos acontecidos en regiones vecinas o incluso muy lejanas. 4) Mediante la experimentacin con modelos se llega a la formulacin de la estructura del sistema. A partir de aqu, el anlisis estructural inicia un nuevo ciclo, partiendo de las estructuras de los diferentes sistemas particulares de una sociedad: 1) Recolecta informacin acerca del funcionamiento de estas estructuras y de las relaciones entre las estructuras de diversos sistemas. 2) Se construyen nuevos modelos explicativos de esas interrelaciones, en un nivel mayor de generalizacin. 3) Se experimenta con esos modelos. 4) El objetivo a alcanzar ser llegar a formular algn da la estructura de las estructuras. sta ser la clave para entender el espritu humano (Reynoso, 1991). Ilustraremos esta metodologa con un caso tomado de "El anlisis estructural en lingstica y en antropologa" (Lvi-Strauss, 1984). El caso tratado refiere al avunculado,10 es decir, a la cuestin de la relacin entre el to materno y el sobrino. Lvi-Strauss reconoce que tal relacin tena un importante desarrollo en gran nmero de sociedades primitivas. Durante todo el siglo XIX la importancia del to materno fue interpretada como supervivencia de un rgimen matrilineal, y a comienzos del siglo XX se la sigui considerando un resabio de ciertas instituciones. Robert Lowie inaugura lo que Lvi-Strauss llama la etapa "moderna" del problema del avunculado y muestra que la correlacin entre el predominio del to materno y el rgimen matrilineal no resiste el anlisis.11 El avunculado se encuentra tanto en regmenes matrilineales como Patrineales (Lvi-Strauss, 1984). El funcionalismo tendra algo que decir al respecto. En su clebre artculo sobre el to materno en frica del Sur Radcliffe-Brown (1986) seala que el trmino "avunculado" recubre dos sistemas de actitudes antitticas, y que existe u n a correlacin entre la actitud hacia el to materno y la actitud hacia el pa-

7. En un artculo publicado en el Boletn Internacional de las Ciencias Sociales, vol. 6, N 4, Pars, Unesco, que lleva por ttulo "Las matemticas y el hombre", Lvi-Strauss escribe que las leyes de la lingstica estructural presentan un grado de rigor comparable a las leyes de correlacin que se encuentran en las ciencias exactas y naturales. Tal rigor es el que permite un mismo modelo de objetividad en las ciencias sociales y en las fsico-naturales. La concepcin de ciencia del autor parece estar dominada por el modelo newtoniano de la fsica (Vzquez, 1982). 8. Entre los autores que han abordado el tema, Reynoso (1991) lo desarrolla ordenadamente y con suficiente claridad, sintetizando los planteos de otros investigadores; por tal motivo retomamos para este tpico especfico sus consideraciones respecto de las etapas del mtodo analtico estructural. 9. Indicaciones sobre este tpico pueden encontrarse en Lvi-Strauss (1984: 252).

- De avunculus, to materno en latn. P- Robert Lowie, "The matrilineal Complex", Univ. of California Publ. in Amer. Archaeol a> thnol, 16, N 2, citado por Lvi-Strauss (1984).

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dre. En los grupos donde la relacin entre padre e hijo es familiar, la relacin entre to materno y sobrino es rigurosa y all donde el padre representa la autoridad familiar, el to es tratado con libertad. En ambos casos hallamos los dos sistemas de actitudes pero invertidos. P a r a Radcliffe-Brown la filiacin determinaba en ltima instancia el sentido de estas oposiciones. En el rgimen patrilineal, donde el padre y la lnea del padre representan la autoridad tradicional, el to materno es considerado "una madre masculina"; en cambio, en los regmenes matrilineales se encuentra la situacin inversa: el to materno encarna la autoridad y las relaciones de afecto y familiaridad se fijan sobre el padre. Lvi-Strauss reconoce la importancia de la contribucin de Radcliffe-Brown y su esfuerzo de sntesis, pero afirma que su anlisis deja abiertos ciertos problemas: 12 el avunculado no est presente en todos los sistemas matri y patrilineales, y a veces aparece en sistemas que varan su lnea de filiacin. Pero adems, y esto es importante, la relacin avuncular, dice Lvi-Strauss, no es entre dos trminos (to materno-sobrino) sino entre cuatro: hermano, hermana, cuado, sobrino. Radcliffe-Brown aisla arbitrariamente ciertos elementos de una estructura global, que debe ser t r a t a d a como tal: como un sistema que incluya todas las combinaciones posibles. En ese sentido se deben considerar los cuatro tipos de relaciones ligadas entre s, es decir, las relaciones entre hermano/hermana, marido/mujer, padre/hijo, to materno/sobrino 13 (LviStrauss, 1984). Lvi-Strauss toma ejemplos etnogrficos con los cuales construye un cuadro. Examina los cuatro pares de relaciones (oposiciones) que constituyen el sistema y califica la relacin entre los trminos como "positiva", en el caso de

12. Hay que tener presente, adems, que Lvi-Strauss disiente con Radcliffe-Brown respecto de aspectos importantes sobre la conformacin de los sistemas de parentesco. P a r a este ltimo, los trminos de parentesco eran paralelos a la distribucin de obligaciones y derechos de "ego" (eran formas de clasificacin social) y a cada una de las diferentes clasificaciones de grados de parentesco correspondan actitudes precisas de las cuales derivaba, en consecuencia, el entramado normativo de una sociedad (Tiscornia, 1998). Esto implicaba que para el autor "el sistema de actitudes" no era ms que la expresin del "sistema de denominaciones", plantendose una correspondencia entre ambos. Para Lvi-Strauss (1979), en cambio, se t r a t a de dos rdenes distintos de realidad. Existe una diferencia profunda entre lo que se ha dado^en llamar el "sistema de denominaciones" (que consiste en los trminos en que se expresan los diferentes tipos de relaciones, es decir la "nomenclatura") y el "sistema de actitudes" (que consiste en las distintas conductas recprocas). Cabe aclarar que el anlisis de Lvi-Strauss se va a centrar en estas ltimas (las actitudes). 13. Los crticos de Lvi-Strauss han sealado que en realidad entre cuatro trminos no hay cuatro relaciones sino seis. Para realizar su demostracin Lvi-Strauss tambin aislara arbitrariamente (al igual que Radcliffe-Brown) ciertos elementos de una estructura global. Deja de lado, sin mayores consideraciones, las relaciones entre madre e hijo y entre cuados, "ausencia" que tampoco se justificara a travs del argumento de que tales relaciones seran estructuralmente secundarias (Reynoso, 1998).

que la relacin mantenida sea de carcter armnico, afectuosa, familiar, de confianza, etc.; y "negativa" en el caso de que la relacin sea de carcter autoritario, represiva, hostil, etc. 14 (vase cuadro de pgina siguiente). Se observa entonces que la correlacin entre formas de avunculado y tipos e filiacin no agota el tema; formas diferentes de avunculado pueden coexistir con un mismo tipo de filiacin (patrilineal o matrilineal). No obstante, siempre hallamos la misma relacin fundamental entre los cuatro pares de oposiciones que se necesitan para elaborar el sistema. El avunculado debe ser tratado como una relacin interior a un sistema, que debe ser considerado en su conjunto para percibir su estructura que, como vimos, reposa en cuatro trminos (hermano, hermana, padre, hijo), unidos entre s por dos pares de oposiciones correlativas y tales que, en cada una de las dos generaciones implicadas (to-sobrino/padre-hijo/hermano-hermana/marido-mujer), existe siempre u n a relacin positiva y otra negativa (Lvi-Strauss, 1984). Lvi-Strauss se pregunta qu es esta estructura y cul puede ser su razn. Responde que es la ms simple estructura de parentesco que pueda concebirse y que pueda existir; es "el elemento de parentesco", el verdadero "tomo de parentesco". P a r a que exista una estructura de parentesco es necesario que se hallen presentes los tres tipos de relaciones familiares dados siempre en la sociedad humana: una relacin de consanguinidad (hermano-hermana), u n a de alianza (esposo-esposa) y u n a de filiacin (padre-hijo). Este carcter de "elemento de parentesco" resulta de la existencia universal de la prohibicin del incesto. Es decir que en toda sociedad h u m a n a un hombre nicamente puede obtener una mujer de manos de otro hombre, quien la cede en forma de hija o de hermana. Esto torna innecesario explicar cmo el to materno hace su aparicin en la estructura de parentesco: no aparece, dice Lvi-Strauss, sino que est inmediatamente dado; es la condicin de esa estructura. Se ha procedido entonces a u n a desconstruccin del objeto, para u n a posterior reconstruecimrn trminos de su ubicacin en el sistema. Esto implica ubicar los fenmenos en un campo semntico integrado por u n a estructura de oposiciones similar a la elaborada por la escuela de Praga respecto del fonema.

4- Como afirma Herrn (1990), los procedimientos de abstraccin para construir las oposiciones n evidentemente algunos de los aspectos ms discutibles de la obra de Lvi-Strauss. Se seala ^ue, metodolgicamente, reducir el carcter de las relaciones familiares al signo + y las antagniCas al signo - presupone: a) que la informacin etnogrfica posibilita llegar a una evaluacin no Problemtica de todos los casos y que los referentes de una descripcin pueden clasificarse unvoa mente como de un signo u otro; b) que en cada sociedad rige solamente un patrn de conducta ^ u e es acatado por todo el mundo unnimemente; y lleva a que una diversidad de conductas pueden clasificadas como analticamente iguales dada la dualidad de las asignaciones posibles Reynoso, 1998: 195).
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res sobre el tema y reconoce que Radcli f f e - B r own ha hecho un aporte al plan, tear que "el anlisis busca reducir la di versidad (de dos o de trescientos sistemas de parentesco) a un orden, sea c^al fuere. Por detrs de la diversidad puede discernirse, en efecto, un nmero limitado de principios generales q U e se aplican y combinan de distintas m a n ^ r a s " - No obstante, Lvi-Strauss (1984) va a marcar inmediatamente los puntos* que lo distancian de Radcliffe-Brown. Le reprocha haber quedado cautivo en l concepcin de la morfologa y la fisiologa descriptiva, permaneciendo as fiel a la posicin naturalista de la escuela inglesa. Radcliffe-Brown persisti en la conviccin de que los lazos biolgicos eran a la vez el origen y el modelo de d o s los tipos de lazos familiares, de manera que redujo la estructura social a conjunto de las relaciones sociales existentes en una sociedad dada. La a s o l a c i n de la primera a las segundas llevaba a Radcliffe-Brown a ver la estructura social como consistente en un nmero indeterminado de relaciones d i a d i c a s > I a forma de relacin ms simple que se pueda concebir. P a r a l, la estructura social era directamente aprehensible. P a r a Radcliffe-Brown la nocin de estructura es un concepto que cumple una funcin de mediacin entre los conceptos de la antropologa social y los de la biologa. En tanto que l en sus anli? i s d e l s sistemas de parentesco utiliza u n a analoga orgnica y adopta una concepcin biologista, fisiolgica, LviStrauss apela a u n a analoga con los fenmenos lingsticos y lleva los estudios de parentesco hacia la teora de la comunicacin. Lvi-Strauss seala la diferencia ei^re "estructura social" y "relaciones sociales" y afirma: "Las relaciones sociales son la materia prima empleada para la construccin de los modelos qu e ponen de manifiesto la estructura social misma. sta no puede ser reducida en ningn caso, al conjunto de las relaciones sociales observables en una sociedad determinada" (Lvi-Strauss, 1984: 251, nuestro subrayado). La e s t r u t u r a no puede ser aprehendida directamente en la realidad concreta. 16 Como bien seala J e a n Pouillon (citado por Del Barco, 1967: 18), se t r a t a de romperlas relaciones aparentes para definir aquellas realmente determinantes. La configuracin de esas relaciones subyacentes no es una parte privilegiada de la organizacin aparente sino que es el soporte explicativo y puede ser muy d i e n t o de lo que aprehende el observa-

La estructura subyacente debe ser explicitada mediante la construccin e modelos estructurales. Como seala Bernard Pingaud (1968: 14), puede considerarse que para T vi-Strauss "la estructura es, en primer trmino, ese vnculo invisible que . p o n e un orden a la coleccin". Queda claro que esta tarea de reducir lo arbitrario a un orden no se limita a los sistemas de parentesco, sino que debe ejercerse tambin en otros dominios, incluso en aquellos -como el de la mitologa- que se ocupan de las creaciones en apariencia ms arbitrarias y libres del pensamiento humano. Para poder denominarse estructura, los modelos deben satisfacer cuatro condiciones: 1) Una estructura presenta un carcter de sistema. Consiste en elementos tales que una modificacin cualquiera en uno de ellos entraa una modificacin en todos los dems. 2) Todo modelo pertenece a un grupo de transformaciones, cada una de la cuales corresponde a un modelo de la misma familia, de manera que el conjunto de estas transformaciones constituye un grupo de modelos. 3) Las propiedades indicadas permiten predecir cmo reaccionar el modelo, en caso de que uno de sus elementos se modifique. 4) El modelo debe ser construido de manera que su funcionamiento pueda dar cuenta de todos los hechos observados (Lvi-Strauss, 1984).17 Los modelos pueden ser conscientes o inconscientes, de acuerdo con el nivel en que funcionan. Los primeros, llamados usualmente "normas", se cuentan entre los ms pobres, debido a que su funcin no consiste en exponer los mecanismos de los usos y las creencias sino en perpetuarlos. Cuanto ms ntida es la estructura manifiesta, ms difcil se torna aprehender la estructura profunda, debido a los mflelos conscientes y deformados que se interponen entre el observador y su objeto. Pero las normas culturales no son automticamente estructuras; son ms bien piezas importantes que ayudan a descubrir estas ltimas (Lvi-Strauss, 1984), porque de lo que se t r a t a es de acceder a las categoras inconscientes de las sociedades en cuestin. Por su parte Lvi-Strauss hace referencia a la escala del modelo en relaj n con la escala de los fenmenos. Diferencia entre modelos mecnicos y modelos estadsticos. Los primeros corresponden a modelos cuyos elementos nstitutivos se encuentran en la misma escala que los fenmenos. Los segun0s refieren a aquellos cuyos elementos se encuentran en una escala diferene - Los modelos mecnicos son aplicables a comunidades pequeas, por ejem-

16. Del Barco (1967) plantea que existen tres nivf ies fundamentales de significacin o anlisisaplicacin del concepto de estructura, que implica 1 niveles de abstraccin cada vez mayores. El primero hace referencia a la estructura en la cosa en ^ a sociedad, etc. El segundo trata de construir un modelo que se confunde con las relaciones aciales y que muestra los hechos tal como son, interconectados, etc. (en este nivel se ubican los an* n s i s del estructural-funcionalismo). El tercer nivel busca dar las razones ltimas de toda realidad. Y es en este nivel donde se encuentra el estructuralismo de Lvi-Strauss. De acuerdo con e t:e planteo, la sociologa y la etnologa se ubicaran en el segundo nivel de anlisis, en tanto la lingstica y la antropologa estructural se plantearan los problemas de la estructura en el tercer n i v e l de abstraccin.

Seala Serge Thion (1967) que Lvi-Strauss define as las necesidades de una formalizacion ^Patible con un tratamiento matemtico, no obstante la formalizacion resulta muy poco clara.

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El estructuralismo de Claude Lvi-Strauss: lineamientos terico-metodolgicos

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po, en las sociedades "primitivas" las leyes matrimoniales pueden ser representadas en modelos en los cuales figuran los individuos, distribuidos en clases de parentesco o clanes. En nuestra sociedad se vuelve imposible recurrir a este tipo de modelo porque las diversas clases de matrimonio dependen de factores ms generales. Para determinar las constantes de nuestro sistema matrimonial el modelo apropiado sera de naturaleza estadstica. Lvi-Strauss (1984) reconoce que junto a estos dos tipos de modelos existen formas intermedias: algunas sociedades aplican un modelo u otro de acuerdo con la clase de fenmeno, pero adems los mismos fenmenos pueden depender de ambos tipos de modelos segn la manera en que se los agrupe entre s o con otros fenmenos. El anlisis estructural se interesa en construir modelos cuyas propiedades formales sean reducibles a las propiedades de otros modelos pertenecientes a niveles estratgicos distintos (Lvi-Strauss, 1984). El objetivo "ideal" para Lvi-Strauss es llegar a un nivel de anlisis en el cual la estructura social pueda ser comparada en un pie de igualdad con estructuras de otro tipo: mental y sobre todo lingstica. P a r a el autor, la sociedad comprende un conjunto de estructuras que corresponden a diversos tipos de rdenes: sistema de parentesco, organizacin social, organizacin econmica, etc. Y todas estas estructuras de orden pueden a su vez ser ordenadas a condicin de descubrir las relaciones que las unen y la manera en que reaccionan unas sobre otras desde la perspectiva sincrnica. Queda por sealar la apelacin de Lvi-Strauss a un "espritu humano". Como seala Osear del Barco (1967: 23), para el investigador francs hay "un espritu que impone su red de formas inconscientes a distintos niveles de la realidad social y a los cuales slo se puede llegar mediante la construccin de modelos". Cabe indicar que en otros trabajos Lvi-Strauss no se referir al "espritu humano" sino que hablar de la corteza cerebral y de las constricciones que ella imprime a las cosas. A los fines de aclarar el tpico precedente volvamos ahora sobre el concepto de inconsciente en Lvi-Strauss (1984), 18 que le posibilitar construir una interpretacin particular de lo que denomina "espritu" o "pensamiento". Sostendr que el inconsciente se reduce a un trmino con el cual se designa una funcin: la funcin simblica, especficamente humana, que se articula sobre la base de leyes universales que son verdaderamente intemporales. Lvi-Strauss diferenciar entre inconsciente y subconsciente. En tanto que el segundo es considerado receptculo de recuerdos y de imgenes coleccionados en el transcurso de cada vida y se convierte as en un "simple aspecto de la memoria"; por el contrario, el inconsciente es siempre vaco, se limita a

imponer leyes estructurales (formas) a los elementos inarticulados (conten dos) que vienen del subconsciente (datos de la memoria). Se podra decir que el subconsciente es el lxico individual en el que cada uno de nosotros acu mua el vocabulario de su historia personal, pero ste slo adquiere significacin si el inconsciente lo organiza segn sus leyes y conforma as un discurso. 19 Tales leyes son siempre las mismas, p a r a todos los individuos, en todas las ocasiones en que ejerce su actividad el inconsciente y p a r a todas las materias a las cuales se aplica la funcin. Pero "ellas son adems poco numerosas, lo cual nos permite comprender por qu el mundo del simbolismo es infinitamente diverso en su contenido, pero siempre limitado en sus leyes" (Lvi-Strauss, 1984: 184). Como bien seala Vzquez: Este inconsciente, que es el mismo espritu humano capaz de imponer formas universales (estructuras) a un contenido, no parece un inconsciente individual, al modo de Freud. Pero tampoco se revela como un inconsciente social. [...] En realidad, se trata de un inconsciente que podramos llamar "natural"; la estructura del cerebro humano a partir de t a cual se desarrolla el pensamiento (esto constituye una peticin de principio) con base en un proceso de oposiciones binarias, las oposiciones binarias de Jakobson. (Vzquez, 1982: 105) Paul Ricoeur (1963) argumentar que se t r a t a de un inconsciente catego rial combinatorio, que se confunde con la naturaleza. Ahora bien, la funcin inconsciente de la mente (del espritu) sera, entonces, una funcin organizadora, combinatoria y esquematizante. Se t r a t a de una actividad formal, que consiste en imponer formas a un contenido. Lvi Strauss (1984) entiende que tales formas son fundamentalmente las mismas para todos los espritus: antiguos y modernos, primitivos y civilizados. El autor destaca ^s la unidad psquica del espritu humano; la razn es fundamentalmente igual en todas las culturas y en todos los tiempos: Tal vez un da descubramos que en el pensamiento mtico y en el pensamiento cientfico opera la misma lgica, y que el hombre ha pensado siempre igualmente bien. El progreso -supuesto que el trmino pudiera entonces aplicarse- no habra tenido como escenario la conciencia sino el mundo, un mundo donde la humanidad dotada de facultades constantes se habra encontrado, en el transcurso de su larga historia, en continua lucha con nuevos objetos. (Lvi-Strauss, 1984: 210)

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19. Agrega Vzquez (1982: 104) que en la concepcin de Lvi-Strauss, las pulsiones, los recuerdos las emociones y las representaciones del subconsciente son organizadas y adquieren sentido "me diante las leyes de estructuras que preexisten en el inconsciente".

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Cabe mencionar, por ltimo, que en el planteo terico-metodolgico de LviStrauss existe una estrecha relacin entre el concepto de estructura y el de transformacin. Expresamente l seala que, dadas las caractersticas del objeto de estudio, 20 ha adoptado un mtodo de "transformaciones" y no de "fluxiones" (Lvi-Strauss, 1984: XXXV). Como ya hemos mencionado en prrafos anteriores, para ser tal una estructura debe consistir en un sistema con cohesin interna, pero lo que deseamos destacar ahora es que esta cohesin resulta inaccesible a la observacin de un sistema aislado y slo se revela "en el estudio de las transformaciones gracias a las cuales es posible hallar propiedades semejantes en sistemas en apariencia diferentes" (Lvi-Strauss, 1984: XXXV). Lo propio de un sistema de signos es ser transformable, es decir, traducible en el lenguaje de otro sistema, mediante permutaciones.

R e l a c i o n e s de p o d e r y formas de o r g a n i z a c i n poltica en la antropologa clsica

Juan Carlos

Radovich

1. I n t r o d u c c i n En el perodo en que se constituye la antropologa clsica, de marcada influencia britnica, los estudios sobre la organizacin poltica se desarrollaron de la mano de la expansin colonial. En 1940 los antroplogos britnicos Meyer Fortes y Edward E. Evans-Pritchard coeditan Sistemas polticos africanos,1 un estudio comparativo acerca de los sistemas polticos de ocho pueblos africanos cuyo objetivo principal, segn afirman los autores en la Introduccin, era servir como material de consulta tanto p a r a antroplogos como para administradores coloniales, que necesitaban aplicar con eficacia el sistema de "gobierno indirecto" ("indirect rule") por parte del gobierno colonial sobre los pueblos dominados. Este libro fue considerado en su momento el primer intento sistemtico de un estudio comparativo acerca de cmo las "sociedades primitivas" actuaban para mantener la ley y el orden. En el prlogo de ese texto Alfred R. Radcliffe-Brown afirmaba respecto de su importancia: El estudio comparativo de las instituciones polticas, con especial referencia a las sociedades ms simples, es una rama importante de la antropologa social que no ha recibido todava la atencin que merece. La publicacin de este volumen ofrece la oportunidad de realizar una breve exposicin acerca de la naturaleza de este estudio, tal como es concebido por los editores y por m [...] el presente volumen presenta materiales para la comparacin de ciertas sociedades africanas slo en relacin a su organizacin poltica. Esto, por supuesto, supone hacer una abstraccin

hechos propios d e H t ' ^ o P ^ n d e una perspectiva histrica e n e l tratamiento d e los nmero d e t e m i n a n m ^ i ' ^ ***** ^ l a d l v e r s i d a d d e l a s sociedades humanas y s u Se p r e s e n t e n c o m o 1984- XXXV) instaladas en el tiempo presente" (Lvi-Strauss,

1. M. Fortes y E. Evans-Pritchard, African Political Systems, Londres, International Political Institute, 1940 (esta versin original contaba con dos introducciones, una realizada por los compiladores y otra efectuada por Alfred R. Radcliffe-Brown). [69]