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1.- Flujo en el yacimiento.

Esta fase se refiere a la difcil y complicada trayectoria que sigue el petrleo dentro del yacimiento a miles de metros de profundidad- a travs de los microcanales de roca porosa y permeable hasta llegar al fondo del pozo. Este recorrido lo hace el petrleo gracias a la presin o energa natural que existe en el yacimiento.

Estaciones de Flujo [1,2]. Una estacin de flujo es donde se realizan el tratamiento del crudo que viene de las reas o campos de explotacin, para su posterior traslado a la estacin de descarga ms cercana y de all al patio de tanque principal de recepcin y bombeo de crudo. Existen varios mtodos de produccin para transportar el crudo desde los pozos hasta las estaciones (Ver Fig. 1.1). El mtodo ms comn para transportar el fluido desde el rea de explotacin a la estacin es impulsarlo a travs de un sistema de tuberas. Las tuberas de seccin circular son las ms frecuentes.

El objetivo fundamental de las Estaciones de Flujo en operaciones de produccin petrolera consiste en separar a las presiones ptimas los fluidos delpozo en sus tres componentes bsicos: petrleo, gas y agua, para el posterior tratamiento de los hidrocarburos, con el fin de optimizar el procesamiento y comercializacin de ellos (petrleo y gas). El proceso de tratamiento en la estacin se realiza mediante una serie de sub- procesos; entre ellos tenemos separacin, deshidratacin,almacenamiento bombeo, etc. Este sistema se inicia con la recoleccin del crudo a travs del mltiple de produccin, el cual est formado por uno o varios cabezales de produccin y otro de prueba. El cabezal de prueba es utilizado para aislar individualmente la produccin de un pozo con el objeto de evaluarlo. Una vez recolectado en el tubo mltiple, el crudo se enva a la etapa de separacin donde se retiene un nivel de lquido especfico por un tiempodeterminado bajo condiciones controladas de presin y temperatura, esto con el objeto de separar los hidrocarburos ms livianos de los ms pesados. Al salir de esta etapa el crudo va a deshidratacin, donde el sistema de calentadores eleva su temperatura de entrada bajo un proceso de transferenciade calor, esto con el fin de lograr una separacin ms efectiva entre el petrleo y el agua. Al avanzar por el sistema el crudo llega al patio de tanques donde pasa inicialmente a un tanque de separacin de petrleo y agua, conocido como tanque de lavado, y de all pasa a los tanques de almacenamiento (Figura 1.2).

En los sistemas de baja presin (alrededor de 70 lpc) el gas proveniente de las estaciones de flujo se suministra a la succin de las estaciones compresoras o tambin se suple como combustible. Cuando el gas proveniente de los separadores posee altas presiones (por ejemplo 1000 lpc) se puede suministrar directamente a las instalaciones de gas para levantamiento artificial o a las instalaciones para la inyeccin de gas a yacimientos. La ubicacin deseable de los centros de recoleccin y almacenamiento debe considerar prioritariamente: El volumen de fluidos que se producen. Las caractersticas de los pozos y las distancias que los separan. Los programas de desarrollo. El factor econmico es esencial en la seleccin y ubicacin de las estaciones de flujo. A medida que un campo se desarrolla, se hace necesario construirnuevos centros de recoleccin.

Estacin de Descarga[1] La estacin de descarga es el punto donde toda la produccin de petrleo del campo es fiscalizada antes de ser bombeada al patio de tanques; estas estaciones no slo reciben el crudo de las estaciones de flujo en el rea sino tambin de los pozos cercanos a ella. Su funcin principal es el tratamientofinal del crudo para obtener un crudo que cumplan con las especificaciones de calidad.

Componentes bsicos en una estacin de flujo


Todas las Estaciones de Flujo para realizar sus funciones, necesitan la interrelacin operativa de una serie de componentes bsicos, como son:

Mltiples o recolectores de entrada. Lneas de flujo. Separadores de petrleo y gas. Calentadores y/o calderas. Tanques. Bombas. Generalmente, las estaciones de flujo estn diseadas para cumplir un mismo fin o propsito, por tal razn, los equipos que la conforman son muysimilares en cuanto a forma, tamao y funcionamiento operacional. Sin embargo, las estructuras de stas y la disposicin de los equipos varan entre una filial y otra. Mltiples o recolectores de entrada. Son arreglos mecnicos de tuberas y vlvulas que consisten generalmente en varios tubos colocados en posicin horizontal, paralelos uno con respecto al otro y conectados a cada una de las lneas de flujo. Su funcin es recolectar la produccin de los pozos que llegan a las estaciones de flujo y distribuirla hacia los diferentes procesos del sistema. Sin embargo, los arreglos de vlvulas, conexiones y tuberas deben ser de manera tal que, cuando sea requerido, el flujo de cada pozo individual pueda ser aislado para propsitos de prueba de pozos. Esto es que el flujo de cada pozo pueda ser llevado a un separador de prueba, para segregar y medir petrleo o productos de destilacin, produccin de gas y en algunos casos produccin de agua. Tubo mltiple Bsico El arreglo bsico de la conexin al tubo mltiple para cada pozo individual es indicado en la en la figura 1.3. El flujo entrante arriba a una vlvula de choque ajustable (block valve) con entrada abierta en el punto A y a travs de vlvula de retencin (check valve) en el punto B. Para la rutina de produccin, la vlvula de choque en el cabezal (punto D) es cerrada y la produccin se mezcla con la de otros pozos a travs de una vlvula del cabezal (punto C) abierta fluyendo por la lnea de flujo hacia el separador principal. Para desviar este pozo hacia el separador de prueba, la vlvula del punto C es cerrada y la vlvula en el punto D es abierta. Para reparar cualquier parte del mltiple, la vlvula de bloqueo en el punto A debe ser cerrada. La vlvula B previene que no haya reflujo desde cualquier otro pozo de presin mayor que entre a la lnea de flujo principal o comn hacia este pozo. La unin en el punto E proporciona conexiones rpidas de lneas de desvo en caso de que la lnea del pozo necesite remocin de parafina o expulsar arena y sedimentos. La figura 1.3 muestra solo una parte del mltiple para un pozo. Tantos pozos como se desee pueden ser aadidos por unidadesidnticas de conexin a las uniones de salida en los puntos F y G. En algunas reas costa afuera, las lneas de flujo y tubos mltiples para superar la presin de estrangulamiento deben llevarse a la presin mxima del pozo y los mismos deben ser diseados para eso. Lneas de flujo. Se denomina lnea de flujo a la tubera que se conecta desde el cabezal de un pozo hasta el mltiple de produccin de su correspondiente estacin de flujo. Las lneas de flujo son aquellos sistemas de manejo que transportan el flujo en forma bifsica, desde los pozos hasta un punto de convergencia denominado mltiple. Cada mltiple esta conformado por secciones tubulares, cuya capacidad y tamao dependen del nmero de secciones tubulares. Son fabricados en diferentes dimetros, series y rangos de trabajo y se seleccionan segn el potencial de produccin y presiones de flujo del sistema. En el diseo de las lneas de flujo se calculan principalmente lo siguiente:

La cada de presin a lo largo de la lnea de flujo, la cual se calcula usando modelos multifsicos.

Los espesores ptimos del tipo de material a usar considerando las presiones de trabajo. Los sistemas de limpieza y de mantenimiento. Los sistemas de proteccin. Los sistemas de anclaje. Separadores de petrleo y gas. [4] El trmino "separador de petrleo y gas" en la terminologa del argot petrolero es designado a un recipiente presurizado que es utilizado para separar los fluidos producidos de pozos de petrleo y gas en componentes lquidos y gaseosos. Un recipiente de separacin puede ser llamado de las siguientes formas:

Separador de petrleo y gas. Separador. Separador por etapas. Trampa. Recipiente de retencin, tambor de retencin, trampa de retencin, retenedor de agua, retenedor de lquido. Cmara de separacin flash, recipiente de separacin flash, o trampa de separacin flash. Separador por expansin o recipiente de expansin. Depurador (depurador de gas), de tipo seco o hmedo. Filtro (filtro de gas), de tipo seco o hmedo. Filtro-Separador. Los trminos "Separador de petrleo y gas", "Separador", "Separador por etapas", "Trampa", se refieren a un separador de petrleo y gas convencional. Estos recipientes de separacin son normalmente utilizados en locaciones de produccin o plataformas cerca del cabezal, tubo mltiple ounidad de tanques para separar los fluidos producidos del pozo, en lquido y gas. Un Recipiente de retencin, tambor de retencin, trampa de retencin puede ser utilizado para remover solo agua del fluido de pozo o remover todo el lquido, petrleo ms agua, del gas. En el caso de un retenedor de agua utilizado cerca del cabezal del pozo, el gas y el petrleo son descargados normalmente juntos, y el agua libre es separada y descargada del fondo del recipiente. Un retenedor de lquido es utilizado para remover todo el lquido del gas. El agua y los hidrocarburos lquidos son descargados juntos del fondo del recipiente, y el gas es descargado por el tope. Una cmara de separacin flash (recipiente o trampa) se refiere normalmente a un separador convencional de petrleo y gas operado a baja presin, con el lquido de un separador de alta presin iniciando la liberacin flash dentro de este. Esta cmara de separacin flash es frecuentemente la segundao tercera etapa de separacin, donde el lquido empieza a descargarse desde la cmara de separacin flash hacia almacenamiento. Un recipiente de expansin es el separador de primera etapa en una unidad de baja temperatura o separacin fra. Este recipiente puede ser equipado con un serpentn de calentamiento para derretir los hidratos, o un lquido inhibidor de hidratos (tal como glicol) puede ser inyectado al momento de la entrada de fluido del pozo antes de la expansin en el recipiente. Un depurador de gas puede ser similar a un separador de petrleo y gas. Normalmente este maneja fluidos que contienen menos lquido que el producido de pozos de petrleo y gas. Los depuradores de gas son usados normalmente en recoleccin de gas, ventas, y lneas de distribucin donde no se requiere manejar tapones o baches de lquidos, como es a menudo el caso con separadores de petrleo y gas. El depurador de gas tipo seco utilizaextractores de neblina y otros internos similares a los de separadores de petrleo y gas. El depurador de gas tipo hmedo pasa la corriente de gas a travs de un bao de petrleo u otro liquido que limpie polvo y otras impurezas del gas. El gas es pasado a travs de un extractor de neblina donde todo el lquido removible es separado de este.

Un "depurador" puede referirse a un recipiente utilizado aguas arriba de cualquier recipiente o unidad que procese gas para proteger la unidad o recipiente aguas abajo, de lquido hidrocarburo y/o agua. El "filtro" (filtro de gas o filtro/separador) se refiere a un depurador de gas tipo-seco; especialmente si la unidad es utilizada en principio para remover el polvo de la corriente de gas. Un medio filtrante es utilizado en los recipientes para remover polvo, finos, herrumbre y otros materiales extraos del gas. Tales unidades removern lquido del gas. Un separador de gas y petrleo generalmente incluye las siguientes componentes y caractersticas esenciales.

Un recipiente que incluye (a) seccin y/o dispositivo para la separacin primaria, (b) seccin de asentamiento "por gravedad" secundaria, (c) extractor de neblina para remover pequeas partculas de liquido del gas, (d) salida del gas, (e) seccin de asentamiento de liquido (separacin) para remover el gas o vapor del petrleo (en una unidad trifsica, esta seccin separa agua del petrleo), (f) salida del petrleo, y (g) salida del agua (unidad trifsica). Adecuada Capacidad volumtrica de lquido para manejar "baches" de los pozos y lneas de flujo. Adecuado dimetro y altura o longitud del recipiente para permitir que se separe ms liquido del gas de forma tal que el extractor de neblina no sea sobrecargado de lquido. Un mecanismo de control del nivel de lquido en el separador, el cual normalmente incluye un controlador del nivel de lquido y una vlvula de diafragma en la salida del petrleo. Para operacin trifsica, el separador debe incluir un controlador del nivel de lquido en la interfase agua-petrleo y una vlvula de control de descarga de agua. Una vlvula de alivio de presin en la salida de gas para mantener una presin estable en el recipiente. Dispositivos de alivio de presin. En muchos sistemas de equipos de produccin en superficie, el separador de gas-petrleo es el primer recipiente hacia donde fluyen los fluidos del pozo luego de ser levantados a superficie. Si embargo, otros equipos tales como calentadores y retenedores de agua, pueden ser instalados aguas arriba del separador.