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Desde su aparicin en el mercado en los aos 80 del siglo pasado, muy pocos circuitos integrados han podido superar

en sencillez, facilidad de aplicacin y uso a este pionero en la recepcin de frecuencia modulada: el TDA7000. Su versatilidad lo ha llevado a convertirse en uno de los circuitos integrados preferidos por los experimentadores y los novicios para hacer sus primeras armas en el mundo de los receptores. En este artculo vamos a descubrir que podemos escuchar mucho ms que un poco de msica en algunas estaciones de FM. Sabas que con slo cambiar una bobina y un par de capacitores puedes escuchar los canales de TV, los servicios de seguridad y hasta los telfonos inalmbricos de todo el vecindario? Te interes esta ltima parte? Qu esperas para construir tu propio receptor?
Hace muy poco tiempo, al leer algunos comentarios de amigos que sugeran temas para desarrollar referidos al mundo de la radio, me interes la idea de uno de ellos: la de realizar un receptor con el popular TDA7000. Fue muy interesante la propuesta ya que con ese IC constru uno de mis primeros receptores de FM, cuando en el dial existan an muy pocas emisoras. Por supuesto que su sugerencia fue un disparador de recuerdos que no slo desembocan en este artculo sino que, adems, me entusiasma (como en aquellos aos) a volver a construir un receptor y hasta incluso intentar lograr cosas que saba que s se podan hacer con este IC pero que nunca haba intentado hacerlas. El TDA7000 es un circuito integrado ideal para iniciarse gracias a su encapsulado DIP de 18 pines que permite una manipulacin sin cuidados especiales, salvo los acostumbrados en la construccin de cualquier proyecto que involucren un circuito integrado. Sin embargo, en su poca tambin existi en el mercado la versin SMD de este dispositivo con la caracterstica TDA7010T. Ms adelante, se agreg elTDA7021T, tambin de montaje superficial, pero con la posibilidad de brindar una audicin estreo. Por ltimo, Philips incorpor el TDA7088T, que tambin era monoaural y que tena la particularidad de disponer de un interruptor de bsqueda automtica de sintona (scan), lo que simplificaba an ms la tarea de bsqueda de emisoras y favoreca as la miniaturizacin del receptor final.

TDA7088T dotado de autoscan Segn la hoja de datos del dispositivo que hoy veremos, podemos obtener buenos resultados desde 1,5 Mhz hasta los 110Mhz, pero la realidad nos indica que es posible trabajar un poco ms arriba en frecuencias y eso es lo que intentaremos hacer, entre otras cosas. Antes, podemos analizar qu podemos encontrar hasta los 110Mhz (siempre hablando de FM). Lo primero que aparece en escena es la actividad en la banda de los 11 metros (27Mhz) que puede permitirnos escuchar estaciones transmisoras ubicadas a ms de 1000 kilmetros gracias al salto que caracteriza a este tipo de frecuencias favorecidas por el rebote en las capas altas de la ionosfera. Luego, viene la porcin asignada a los radioaficionados en 10 metros, donde se suelen escuchar muchas estaciones amateurs intercambiando datos tcnicos y comentarios en general.

Ejemplo de todo lo que podemos escuchar con el TDA7000 (ampliar) Ms arriba, entre los 46Mhz y hasta los 50Mhz puedes encontrar las transmisiones provenientes de los telfonos inalmbricos domsticos. A pesar de que muchos han pasado a la tecnologa de los 900Mhz, existe un alto porcentaje de equipos trabajando an en esta porcin del espectro radioelctrico. Atencin: debers ser prudente al realizar escuchas en esta porcin del espectro debido a que est prohibido escuchar las conversaciones privadas de terceras personas.

De all y hasta los 72 Mhz oirs el audio de los canales bajos de TV para luego entrar en las frecuencias especficas de radiocontrol que ocupan un ancho de 4 Mhz compartiendo el espacio con otros servicios. Despus, viene la aplicacin ms popular del TDA7000, de la que pueden disfrutar todos: la recepcin de emisoras comerciales en la banda de 88Mhz a 108Mhz (objetivo del artculo). Por ltimo, a partir de los136Mhz, y hasta donde los circuitos de RF del TDA7000 nos lo permitan, podemos escuchar una infinita variedad de servicios de comunicaciones punto a punto que pueden deleitarnos y entretenernos durante largas horas. Un ejemplo de esto esrecepcionar los satlites meteorolgicos de rbita baja (LEO) en los 137Mhz y visualizar las imgenes satelitales en el ordenador en tiempo real (prximo objetivo).

Las imgenes directas desde el satlite en tiempo real con el TDA7000 El circuito Por supuesto que todo lo enunciado anteriormente no ser posible de lograr con un nico montaje, pero en este artculo veremos cmo realizar cualquier receptor dedicado a la banda de nuestro inters. Es decir, vamos a intentar exponer las variantes que sern necesarias aplicar a un circuito base para poder lograr una recepcin satisfactoria en la porcin del espectro deseada. En este punto es importante aclarar algunos trminos para no crear falsas expectativas. El TDA7000 no es el receptor ideal o perfecto. No creas que construirs un receptor de calidad superior a lo conocido y escuchado. Encontrars virtudes y defectos en los resultados obtenidos y, por sobre todas las cosas, la satisfaccin de haberlo construido t mismo. Esa ser la mayor virtud del desarrollo.

Circuito tentativo del receptor con el TDA7000 y un LM386 El TDA7000 incorpora todo lo que un receptor superheterodino requiere para su funcionamiento: una etapa de entrada de RF, un mezclador, un oscilador local, un amplificador/limitador de frecuencia intermedia y hasta un circuito de mute incorporado para silenciar el ruido de banda en caso de no recibir ninguna seal. Seguramente debes estar tratando de ver en el circuito dnde estn todas las bobinas o inductores que siempre encontraste en los receptores. Te sorprendes al encontrar slo dos? Esta caracterstica es lo que diferencia al TDA7000 del resto. Solamente se requiere del circuito sintonizado del oscilador local. El canal de frecuencia intermedia se constituye con amplificadores operacionales configurados en un circuito que permite obtener una FI de 70Khz de banda de paso, con muy buena amplificacin y selectividad, siendo necesarios slo algunos capacitores para ajustar el ancho del canal de FI y su correcta amplificacin.

Vista del dibujo del circuito impreso

El PCB ya terminado, agujereado y listo para montar componentes

Poniendo el circuito en accin Hemos elegido para la puesta en marcha del receptor una porcin del espectro donde abunden las fuentes de seal que sean ininterrumpidas y que nos permitan optimizar el montaje en la primera etapa. Esto es: la banda de frecuencia modulada comercial (radiodifusin) que, en Argentina, se extiende desde los 88Mhz a los 108Mhz. Una vez que hayamos logrado poner en funcionamiento al sistema y nos familiaricemos con sus caractersticas funcionales, estaremos en condiciones de avanzar hacia otra banda.Antes de correr, debemos aprender a caminar. Lo primero que haremos ser controlar el circuito impreso antes de comenzar a instalar y soldar los componentes. Y, una vez que la placa supere la inspeccin visual inicial, comenzaremos con el montaje. Como siempre, debemos tener mucho cuidado de no invertir las conexiones de alimentacin ni la polaridad de los capacitores electrolticos al colocarlos en la placa impresa. Otro detalle a tener en cuenta (y quizs el ms importante) es la correcta orientacin de los circuitos integrados. El resto de los componentes no requiere de mayores cuidados y la placa nos quedara armada de la siguiente forma: (Colores ms, colores menos)

Vista lateral del montaje

En la vista superior se aprecian los IC's y el varicap

El prximo paso consiste en fabricar las bobinas L1 y L2 para la entrada de antena y el oscilador local. Para L1 vamos a realizar un arrollamiento de 5 espiras de alambre de cobre esmaltado de 0,7 o 0,8 milmetros de dimetro. Esto lo realizaremos sobre una forma de 5 a 6 milmetros y nos quedar una bobina tal como puedes ver en las prximas imgenes. Para el caso de L2, le daremos al arrollamiento 6 vueltas con los mismos valores constructivos. Y recuerda algo muy importante: esto no es arameo antiguo, ni egipcio, ni chino. Es tomar un alambre, darle forma de resorte de unas pocas espiras y nada ms. No temas a equivocarte en esta parte y, si te equivocas, pues mejor. Podrs experimentar un poco agregando o quitando espiras hasta lograr que el centro de la banda seleccionada te quede justo al centro del cursor (o lo ms aproximado) del potencimetro que har las veces de dial. Habrs notado en el diagrama del circuito que no utilizaremos un capacitor variable convencional para buscar la sintona sino que emplearemos las caractersticas de undiodo varicap. Para aquellos que no lo conozcan, un diodo varicap tiene la propiedad de que, al ser polarizado en inversa, su juntura interna genera una capacidad que puede ser aprovechada por los circuitos como el que estamos utilizando. En realidad, todos los diodos tienen esta propiedad de generar una capacidad al ser polarizados en inversa, pero el varicap est fabricado especficamente para esta funcin pudiendo alcanzar valores capacitivos predefinidos que ser de mucha ayuda conocerlos al momento del diseo. De todas formas, si no tienes a mano un dispositivo de esta clase, puedes intentar reemplazarlo por el varicap del hombre pobre, que es el1N4001. Tal vez para una correcta sintona debas colocar dos en paralelo. Prueba, ensaya, experimenta, aprende y comparte. De eso se trata. Por supuesto que una mejor opcin para construir las bobinas sera la de utilizar el Dip Meter que hemos desarrollado en un artculo anterior, con el que disear y construir circuitos LC es una tarea muy sencilla. Ten en cuenta que la utilizacin de ese instrumento te ayudar cuando trabajes fuera de las bandas pobladas y donde no tengas muchas referencias para saber en qu porcin del espectro ests intentando recepcionar. Por eso, lo mejor es comenzar por lo ms sencillo: donde hay actividad constante y abundante. Una vez colocadas las bobinas en su posicin correspondiente, conectars la salida hacia un parlante exterior, la entrada de alimentacin que provenga de una batera de 9 Volts, los potencimetros de sintona y volumen. Todo el conjunto debe quedarte de la siguiente forma:

Todo el conjunto listo para comenzar a funcionar

Vista en detalle de las bobinas instaladas

Puedes ver en la imagen derecha con toda claridad la sencillez de las dos nicas bobinas que intervienen en el circuito. Observa que las espiras van todas juntas y que no requieren separacin especial alguna entre s. El potencimetro que oficia como dial (a la derecha) tiene colocada una perilla para facilitar la bsqueda de la sintona y su cuerpo metlico lleva una conexin a GND. Por supuesto que todo esto lucir mejor si deseas montarlo dentro de algn gabinete. Nosotros no lo hemos hecho ya que utilizaremos este receptor para numerosas aplicaciones y ser ms prctico tenerlo con acceso directo al hardware para intercambiarle bobinas para numerosas aplicaciones.

Sin una gran calidad de audio pero con toda la funcionalidad de un receptor de FM que nada tiene que envidiarle a los comerciales, estamos en presencia del primer escaln hacia el mundo de la radio. Descubrir la vocacin y para qu ha venido uno a este mundo puede estar en algo tan sencillo como un artculo de NeoTeo y puede resultar tan diverso como diseador, cientfico, periodista, locutor o fabricante de equipos electrnicos. Todo puede ser posible. Slo tienes que poner tu buena voluntad, intentarlo y volcar toda tu pasin y calidad en la construccin. Con esos ingredientes, los buenos resultados llegan solos sin necesidad de comprarlos. Conclusiones finales Al igual que el popular 555, el TDA7000 fue una creacin brillante para infinidad de usos, pero realmente nunca encontr su camino dentro de ningn producto comercial. A pesar de haber sido diseado para dominar al mercado en telfonos

inalmbricos, radio-relojes, radiomodelismo, radios de Banda Ciudadana, canales de sonido de receptores de TV y cientos de aplicaciones que requieren de un receptor de FM, nunca se lo ha visto en otro lado que no sea algn KIT de experimentacin o en pginas Web que le dedican algn espacio. Ms an las versiones TDA7010T y TDA7021T nunca alcanzaron una posicin destacada dentro del mundo de los constructores y diseadores importantes. Ni siquiera el TDA7088T apareca en la plaga que fueron los llaveros FM que acompaaban a los ciclistas y a los gimnastas a donde fueran. A pesar de haber sido discontinuado en su fabricacin por parte de Philips, segn el sitio de NXP Semiconductors, este IC es muy sencillo de conseguir en cualquier tienda gracias a la popularidad alcanzada desde sus orgenes, por lo que no tendrs inconvenientes en adquirirlo y tener la posibilidad de experimentar con l. Por ltimo te recomendamos que tengas en cuenta que no estamos ante un receptor ms sino ante las puertas del mundo de la radio. Hay un universo de conocimientos y aprendizajes ah afuera esperando por ti. Te espero. LU6DPP.