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VDRL

Definicin
VDRL es un examen de tamizaje para sfilis que mide los anticuerpos llamados reaginas, que pueden ser producidos por el Treponema pallidum, la bacteria causante de dicha enfermedad. Sin embargo, el cuerpo no siempre produce reagina especficamente en respuesta a la bacteria de la sfilis, por lo que el examen no siempre es preciso. El examen es similar al examen ms nuevo de respuesta de reagina en plasma (RPR).

Nombres alternativos
VDRL (prueba de los Laboratorios de investigacin de las enfermedades venreas)

Forma en que se realiza el examen


La sangre se extrae de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio de puncin se limpia con un antisptico y luego se coloca una banda elstica alrededor de la parte anterior del brazo con el fin de ejercer presin y hacer que las venas bajo la banda se llenen de sangre. Luego, se introduce una aguja en la vena y se recoge la sangre en un frasco hermtico o en una jeringa. Durante el procedimiento, se retira la banda para restablecer la circulacin y, una vez que se ha recogido la sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de puncin para detener cualquier sangrado. Bebs o nios pequeos: El rea se limpia con un antisptico y se punciona con una aguja o lanceta puntiaguda. Luego se recoge la sangre en una pipeta (tubo pequeo de vidrio), en una lmina de vidrio, sobre una tira de examen o en un recipiente pequeo. Finalmente, se puede aplicar un vendaje en el sitio de la puncin si el sangrado persiste.

Lo que se siente durante el examen


Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, se puede sentir un dolor moderado o slo una sensacin de pinchazo o picadura. Despus, puede haber una sensacin pulstil.

Razones por las que se realiza el examen


La sfilis es una infeccin altamente tratable. Adems de examinar individuos con signos y sntomas de sfilis u otras enfermedades de transmisin sexual, el tamizaje para sfilis es una parte rutinaria del cuidado prenatal durante el embarazo. Varios estados tambin exigen el tamizaje para sfilis antes de obtener una partida de matrimonio.

Valores normales

El valor de un examen negativo depende de la etapa de la sfilis que se sospeche. El examen de tamizaje es ms valioso en la sfilis secundaria y latente, ya que ms probablemente ser positivo durante estas etapas. Durante la sfilis primaria y terciaria el examen puede ser falsamente negativo y pueden ser necesarios exmenes adicionales antes de descartar la sfilis.

Significado de los resultados anormales


El examen con resultado positivo puede indicar que la persona tiene sfilis. Si el examen es positivo, el siguiente paso es obtener un examen confirmatorio como FTAABS, que es ms especfico para la sfilis. La capacidad del examen VDRL para detectar sfilis depende de la etapa de la enfermedad. La sensibilidad del examen para detectar la sfilis se acerca al 100% durante las etapas medias y es menos sensible durante las etapas ms tempranas y tardas. Las siguientes condiciones pueden provocar un examen falso positivo:

VIH Enfermedad de Lyme Ciertos tipos de neumona Malaria Lupus eritematoso sistmico

Cules Son Los Riesgos


Los riesgos asociados con la venopuncin son leves:

Sangrado excesivo Desmayo o sensacin de mareo Hematoma (acumulacin de sangre bajo la piel) Infeccin (un riesgo leve en cualquier momento que se presente ruptura de la piel) Punciones mltiples para localizar las venas

Consideraciones especiales
Este examen de tamizaje para sfilis por lo general se efecta en la sangre; pero si se sospecha que un individuo presenta compromiso cerebral con sfilis (neurosfilis), se puede realizar el VDRL en el lquido cefalorraqudeo.

VDRL
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Es una prueba de deteccin para sfilis que mide los anticuerpos que pueden ser producidos por el Treponema pallidum, la bacteria causante de esta enfermedad. El examen es similar al examen de reagina plasmtica rpida (RPR) ms nuevo.

Nombres alternativos
Batera de pruebas del laboratorio de investigacin de enfermedades venreas

Forma en que se realiza el examen


El examen generalmente se lleva a cabo en la sangre. Si se sospecha que un individuo tiene compromiso cerebral con sfilis (neurosfilis), el examen VDRL se puede realizar en el lquido cefalorraquideo. Este artculo aborda el examen de sangre. La sangre se extrae de una vena, usualmente de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio de puncin se limpia con un antisptico. El mdico coloca una banda elstica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presin en el rea y hacer que la vena se llene de sangre. Luego, el mdico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermtico o en un tubo adherido a la aguja. La banda elstica se retira del brazo. Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de puncin para detener cualquier sangrado. En bebs o en nios pequeos, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeo de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el rea si hay algn sangrado.

Lo que se siente durante el examen


Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, se puede sentir un dolor moderado o slo una sensacin de pinchazo o picadura. Despus, puede haber algo de sensacin pulstil.

Razones por las que se realiza el examen


Este examen se utiliza para diagnosticar sfilis, que es una infeccin altamente tratable. Adems de examinar individuos con signos y sntomas de enfermedades de transmisin sexual, las pruebas de deteccin para sfilis son una parte rutinaria del cuidado prenatal durante el embarazo. Varios estados tambin exigen estas pruebas de deteccin para sfilis antes de obtener una autorizacin de matrimonio.

Valores normales
Un examen negativo es normal y significa que no se detectaron anticuerpos contra la sfilis. La prueba de deteccin es ms probable que sea positiva en la sfilis secundaria y latente. Durante la sfilis primaria y terciaria, el resultado del examen puede ser falso negativo.

Significado de los resultados anormales


El examen con resultado positivo puede indicar que la persona tiene sfilis. Si el examen es positivo, el siguiente paso es confirmar los resultados con examen FTA-ABS, que es un examen ms especfico para la sfilis. La capacidad del examen VDRL para detectar sfilis depende de la etapa de la enfermedad. La sensibilidad del examen para detectar la sfilis se acerca al 100% durante las etapas intermedias y es menos sensible durante las etapas ms tempranas y tardas. Las siguientes afecciones pueden provocar un examen falso positivo:

VIH Enfermedad de Lyme Ciertos tipos de neumona Malaria Lupus eritematoso sistmico

Cules son los riesgos

Las venas y arterias varan de tamao de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro, razn por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar ms difcil que de otras. Otros riesgos asociados con la extraccin de sangre son leves, pero pueden ser:

Sangrado excesivo Desmayo o sensacin de mareo Hematoma (acumulacin de sangre debajo de la piel) Infeccin (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones especiales
El cuerpo no siempre produce anticuerpos especficamente en respuesta a la bacteria de la sfilis, de tal manera que este examen no siempre es preciso.

Referencias
U.S. Preventive Services Task Force. Screening for Syphilis Infection: Recommendation Statement. Ann Fam Med 2004; 2: 362-365.