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Rachel Hawthrone

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Caribbean Cruising

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

Agradecimientos

Agradecemos a todas aquellas personas las cuales con su interés, colaboración y apoyo condicional se pudo sacar adelante este proyecto.

Agradecemos también las lectoras y lectores, que con su entusiasmo nos dan el ánimo necesario para seguir trabajando en nuevos libros, después de todo, esto es por ustedes.

Staff de Traducción:

Moderadora:

Dani

rihano

Niii

kathesweet

r0r0_05

LizC

Sheilita Belikov

Abril.

littlegirl

sooi.luuli

aLexiia_Rms

Little Rose

Susanauribe

AMIT2

Niii

Vannia

andre27xl

Paovalera

†DaRk BASS†

Cami.Pineda

Paaau

~NightW~

Staff de corrección:

andre27xl

Caamille

larita

LizC

Niii

Paaau

TwistedGirl

V!an*

~NightW~

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Revisión y Recopilación:

Caamille

Diseño:

Paovalera

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Rachel Hawthrone

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Caribbean Cruising

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Rachel Hawthrone

Rachel Hawthrone Índice Caribbean Cruising Sinopsis Capítulo 17 Capítulo 1 Capítulo 18 Capítulo 2

Índice

Caribbean Cruising

Sinopsis

Capítulo 17

Capítulo 1

Capítulo 18

Capítulo 2

Capítulo 19

Capítulo 3

Capítulo 20

Capítulo 4

Capítulo 21

Capítulo 5

Capítulo 22

Capítulo 6

Capítulo 23

Capítulo 7

Capítulo 24

Capítulo 8

Capítulo 25

Capítulo 9

Capítulo 26

Capítulo 10

Capítulo 27

Capítulo 11

Capítulo 28

Capítulo 12

Capítulo 29

Capítulo 13

Capítulo 30

Capítulo 14

Capítulo 31

Capítulo 15

Sobre la autora

Capítulo 16

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Rachel Hawthrone

Rachel Hawthrone Sinopsis Caribbean Cruising Traducida por Niii Corregida por Caamille La perfecta historia de verano

Sinopsis

Caribbean Cruising

Traducida por Niii Corregida por Caamille

La perfecta historia de verano de una chica, varios chicos, y un viaje en crucero lleno de posibilidades.

Lindsay nunca ha estado en un crucero, pero sabe exactamente qué es lo quiere hacer ahora que está en uno: escalar una cascada, bucear, conocer a un montón de chicos guapos, y buscar a un chico perfecto para una aventura de verano.

Pero su lista de pendientes no va de acuerdo a su plan, especialmente cuando descubre que es imposible tener una aventura cuando en realidad te estás enamorando.

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Rachel Hawthrone Caribbean Cruising Capítulo 1 El encantamiento. Noche uno. Traducido por Niii Corregido por ~NightW~

Caribbean Cruising

Capítulo 1

El encantamiento. Noche uno.

Traducido por Niii Corregido por ~NightW~

¡N o puedo creerlo! ¡Todo es completamente asombroso!

No podía creerlo tampoco, mientras Julie Barnes y yo mirábamos

alrededor de uno de los atrios de El encantamiento. El nombre era el adecuado para este barco. Porque definitivamente estaba encantada. Era enorme y lujoso. Me imaginé que me tomaría las diez noches del crucero simplemente caminar desde un extremo al otro.

Vamos dije, tirando del brazo de Julie. Vamos a revisar mi camarote.

Julie era mi mejor amiga. Al igual que yo, tenía el cabello rubio. Pero sus ojos eran azules, mientras que los míos eran verdes. Y era un poco más baja, lo que significaba que tenía dificultades para seguirme el paso cuando tenía tanta prisa como ahora. Sólo quería ver todo tan rápido como fuera posible. Había tanto para disfrutar. Mi tiempo aquí sería muy corto, y no quería desperdiciar ni un solo minuto.

Cálmate, Lindsay ordenó Julie. Tu camarote no se irá a ninguna parte.

No, no lo haría, pero estaba ansiosa por verlo, por instalarme ahí. Aun así, reduje la velocidad mientras caminábamos por un ancho pasillo, el cual me recordaba a un boulevard. Las tiendas y restaurantes se alineaban a ambos lados. Plantas, estatuas, piezas de arte, luces festivas, y un techo abovedado que creaba una apertura que no había esperado ver al interior de un barco. Era como viajar dentro de un gigantesco

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centro comercial, uno de mis lugares favoritos para pasar el rato. Con tantas personas mezclándose en los alrededores, se asemejaba a una bulliciosa ciudad flotando en el océano. Estaba un tanto abrumada por la multitud y la inmensidad de la nave.

No es justo que tenga que trabajar y no pueda ir a este crucero contigo se lamentó Julie.

Esas palabras se habían convertido en el mantra de Julie desde que le había dicho que me iba a ir de viaje.

Daría cualquier cosa porque pudieras venir dije. Nosotras habíamos compartido todo desde el jardín de niños. No podía imaginar no compartir esto también.

Lo sé. Tienes que enviarme una postal desde cada puerto ordenó.

Lo haré. Lo prometo.

Y ya que te gusta tanto hacer listas, espero una lista con el reporte de todos los jugosos detalles sobre cada chico que conozcas.

Me reí. Yo estaba un poco obsesionada con las listas. Me gustaba la organización y había recopilado varias listas diferentes tan pronto como me había enterado que iba a ir a un crucero: todas las cosas que necesitaba comprar antes de subir a bordo, todas las cosas que necesitaba empacar, y todo lo que planeaba hacer mientras estuviera a bordo.

Tal vez sólo te enviaré una lista de sus nombres. Estoy esperando que sean tantos que no tendré espacio en las postales para contarte todo sobre ellos.

Ésa definitivamente es una posibilidad dijo. ¿Alguna vez habías visto tantos chicos lindos en un solo lugar?

No. Desde el momento en que me había registrado y habíamos comenzado un rápido tour por el barco, había visto por lo menos una docena de chicos a quienes pensaba que me gustaría conocer mejor. Cada uno de ellos estaba sonriendo, riendo, o hablando con alguien.

Pienso que es tan romántico que Walter se vaya a casar con tu mamá en un crucero dijo Julie.

Definitivamente se esforzó.

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Walter Hunt era callado y reservado, pero cuando hablaba, las personas lo escuchaban

y hacían lo que pedía. Mayormente porque su nombre aparecía en una famosa lista con las cien personas más ricas en el mundo.

Por eso el crucero. Una luna de miel especial para él y su nueva novia, quien resultaba ser mi mamá, y cualquier otra persona a quien quisiera agregar. De las cuales yo innegablemente era una.

Dicen que la mayoría de las personas son presentadas por un amigo a la persona con que se casarán. Así fue como mamá conoció a Walter. Estaba asistiendo al funeral de un amigo. Su amigo había trabajado para la compañía de él, así que Walter también había asistido al funeral. Él y mamá se conocieron, se enamoraron, y ahora mi vida estaba a punto de cambiar para siempre en formas que, de hecho, jamás habría anticipado. Y honestamente, era algo que estaba costando comprender. Desde que puedo recordar, siempre habíamos estado sólo mi mamá y yo. Ahora seríamos mamá, yo y Walter.

Sin embargo, Walter era agradable y me gustaba. Pienso que será bueno para mi mamá. Estaré yendo a la Universidad de Texas en el otoño, y había estado preocupada por mi mamá y el hecho de que estuviera con todo lo del nido vacío. De manera que definitivamente estaba a favor de su matrimonio con Walter.

Y yo iba a ser una dama de honor por primera vez en mi vida. No tenía duda de que

me estaba embarcando en un verano de primeras oportunidades. Y planeaba que la mayoría de ellas fueran sobre este crucero.

No creía que la mayoría de los cruceros permitieran a los invitados de la boda a bordo, pero Walter había hecho arreglos especiales para que él y mamá pudieran tener a sus amigos y familia asistiendo a la boda. Había reservado el piso superior para la ceremonia. A medianoche tendríamos nuestra despedida oficial y nos prepararíamos para dejar el puerto de Galveston. Los invitados se separarían, y el barco se internaría navegando en la noche hacia el Caribe.

No puedo creer que vayas a pasar diez noches sobre este barco. ¿Viste todas las tiendas que acabamos de pasar en ese boulevard? preguntó Julie.

Lo sé. Es como un centro comercial lujoso o algo así. Además, hay montones de pequeñas tiendas en las islas. Se supone que tienen algunos grandes negocios. Lo bueno es que he estado guardando todos mis cheques de paga.

Mientras Julie cortaba las esquinas de los boletos en el cine de nuestro centro comercial, yo trabajaba en la confitería. Algunas veces pensaba que nunca podría

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volver a comer otra bolsa de palomitas de maíz con mantequilla en toda mi vida. Sólo

el simple aroma de las palomitas con mantequilla me hacía perder el apetito.

Julie me miró.

Si te quedas sin dinero, estoy segura que el Rico Walter te comprará cualquier cosa que quieras.

Sí, pero no estoy totalmente de acuerdo con eso confesé. Quiero decir, sé que va

a casarse con mamá, y después de esta noche, será como… mi papá, pero estoy un poco mayorcita como para necesitar un papá en estos momentos.

Mi verdadero papá había muerto en un accidente de auto cuando yo tenía tres años.

Era demasiado joven como para tener un recuerdo verdadero de él, lo cual, algunas

veces me ponía triste. Sé que parece extraño echar de menos a alguien que apenas había conocido, pero a menudo lo hacía.

No sé por qué te molesta gastar el dinero de Walter dijo Julie. Yo lo gastaría en un segundo.

No podía explicar la razón por la que no estaba cómoda pidiéndole dinero a Walter. Él

estaba pagando el crucero. Me había dado una tarjeta de crédito especial para usarla cuando quisiera comprar cualquier cosa a bordo del barco: comida, bebidas, recuerdos, cualquier cosa que quisiera. Él pagaría la cuenta cuando el viaje terminara. A pesar de que sabía que podía costearlo, no quería aprovecharme.

Julie y yo entramos al elevador acristalado. Antes de que la puerta se cerrara, tres chicos de nuestra edad se nos unieron. Nos sonrieron abiertamente, y nosotras les sonreímos de vuelta. Pulsé el botón para el piso, corrección, para la cubierta, donde estaba mi camarote.

La cubierta de lujo dijo uno de los chicos mientras se inclinaba y pulsaba un botón para una cubierta dos números por debajo de la mía. ¿Primer crucero?

Lancé una mirada hacia Julie, luego asentí.

Sí.

Nosotros también. Amplió su sonrisa y me guiñó un ojo. Hasta ahora, todo bien.

El elevador se detuvo.

Nos vemos por ahí dijo, y él y sus amigos se bajaron.

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Tan pronto como la puerta se cerró, Julie apretó mi brazo.

¡Estaba coqueteando contigo!

Sacudí mi cabeza.

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¡De ninguna manera! Sólo estaba siendo agradable.

Ella gimió.

No, no lo estaba. Lindsay, debiste haberle dicho tu nombre, mostrado más interés. Si quieres que ésta sea la mejor experiencia de tu vida, tienes que dejar de ser tan tímida alrededor de los chicos.

Lo haré. Tan pronto como dejemos el puerto insistí. Había salido con chicos en la secundaria, pero nunca había ido en serio con ninguno de ellos. Había pasado la mayor parte de mi tiempo estudiando, y había sido recompensada graduándome como la primera de mi clase.

Julie, por el contrario, siempre había estado cómoda alrededor de los chicos. Probablemente porque tenía tres hermanos. También tenía un novio estable, Ben.

Vi este crucero como la oportunidad de salir de mi caparazón, conocer chicos y

coquetear, preparándome para salir durante mi estancia en la Universidad.

Quería ir a lugares a los que nunca había ido. Y no me refería simplemente a viajar a las islas. Quería explorar todas mis diferentes facetas… y a los chicos. Quería dejar las inhibiciones y hacer cosas que nunca había hecho.

El crucero parecía el lugar perfecto para intentar cosas nuevas, porque incluso si me avergonzaba a mí misma, nunca volvería a ver a ninguna de estas personas de manera que realmente no importaba si cometía errores. Podía ser salvaje y loca. Podía ser desinhibida, estrechando los límites, arriesgándome, completando mi lista de primeras veces. Y nadie sabría que esa chica salvaje y loca no era la verdadera Lindsay Darnell.

El elevador se detuvo. Mientras salía, cambié mi mochila de hombro y tiré de una de

las pequeñas maletas con ruedas detrás de mí mientras Julie arrastraba la otra junto a

su bolsa de lona.

Con planes de encontraros más tarde, mamá y yo habíamos tomado caminos distintos justo después de abordar y registrarnos. Ella y Walter se estaban quedando en una suite de luna de miel. Tenía el número de su camarote y podría encontrarlos si lo

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necesitara, pero ciertamente no tenía planes de ir a buscarlos. Me asustaba un poco pensar en mi mamá y su luna de miel.

Es demasiado genial que vayas a tener un camarote para ti sola dijo Julie. ¡Puedes hacer lo que quieras y tu mamá nunca lo sabrá!

Esos eran exactamente mis pensamientos. Tenía la sensación de que esta nueva Lindsay de Crucero iba a hacer algunas cosas que mamá definitivamente no aprobaría.

Creo que Walter hizo arreglos especiales expliqué. Más ejemplos de su poder para manejar los hilos. De la investigación que había hecho sobre los viajes en crucero, se suponía que Walter y mamá tenían que permanecer en un camarote junto al mío debido a que tenía dieciocho. Veintiuno era la edad mágica para un crucero solitario.

No estaba realmente segura sobre cómo Walter había omitido esa restricción de la

vieja escuela de “no sin la supervisión de un adulto”. Probablemente había movido algunos hilos o algo. Hasta donde sabía, era el dueño de esta línea de cruceros. Lo que fuera que Walter había hecho, estaba feliz con eso.

Dado que mamá siempre había trabajado, pude crecer más rápido y había logrado actuar con responsabilidad por tanto tiempo como podía recordar. Nunca me metí en problemas, siempre hice mi tarea, y tan pronto como conseguí una licencia de

conducir, pude, de igual forma, conseguir un trabajo de medio tiempo en el cine. Así

que realmente no necesitaba que nadie me vigilara en el crucero.

Aparentemente Walter sentía lo mismo. Había logrado lo imposible, y eso era todo lo que me importaba. Con el barco siendo tan grande como era, una vez que mis obligaciones en la ceremonia de esta noche estuvieran terminadas, probablemente nunca volvería a ver a mamá o Walter. Todo sería perfecto. Excepto que deseaba que Julie pudiera venir conmigo.

Llegué a la puerta de mi camarote y saqué la tarjeta-llave de mi bolsillo. La deslicé por la ranura, giré la manilla y la puerta se abrió.

Mi primer pensamiento fue que de algún modo había tomado equivocadamente la

llave de la suite de mamá. Mi segundo pensamiento fue que Walter no había escatimado en gastos para asegurarse de que estuviera cómoda. Mi camarote tenía una

cama tamaño king, una amplia sala de estar, y una impresionante vista al mar. O al menos lo sería, una vez que estuviéramos rodeados por nada más que el océano.

Entré mi maleta al camarote.

Julie, ¿no crees que este camarote es absolutamente increíble?

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Una familia pequeña podría vivir aquí dijo. Pensé que se suponía que las habitaciones de los barcos debían ser pequeñas.

Estoy segura que hay habitaciones pequeñas en algún lugar admití. Simplemente la mía no es una de ellas.

Apuesto que esta habitación costó una fortuna.

Sabes, Walter es más que dinero le recordé.

Lo sé, pero cielos Lindsay, es como si te estuvieses mudando a un mundo completamente diferente.

Pude percibir en su voz que tal vez pensaba que era un mundo lejos de ella. Tan pronto como regresáramos del crucero, mamá y yo viviríamos en la casa de Walter. Ahí también tendría una habitación enorme.

Siempre serás mi mejor amiga, Julie dije suavemente.

Lo sé. Sólo desearía poder ir contigo. Ella se echó a reír. Sigo diciendo eso, ¿no es cierto?

Sí, lo haces. Y también sigo diciendo que desearía que vinieras conmigo.

Pero no lo haré, y necesito aceptar eso. A pesar de que sacaré mucho provecho de las pocas horas que estaré a bordo. Voy a lanzarme a la piscina tan pronto como sea posible. ¡Hey! ¡Mira esto! Tienes un mini bar. ¿Podemos tomar una de esas pequeñas botellitas de vino?

Seguro. Sírvete lo que quieras. La edad para beber en el barco es dieciocho.

¡Genial! ¿Qué hay de apostar?

No. Tienes que tener veintiuno para entrar en los casinos.

Eso es raro, ¿bajan la edad para beber pero no la edad para apostar?

Tal vez piensan que los chicos se meten en más problemas apostando que bebiendo. Aunque no sabía si eso era posible. A mí me parecía que beber era un vicio mucho más peligroso.

Me encogí de hombros dejando caer mi mochila mientras caminaba a través del camarote. Quité el seguro de la puerta de cristal, la deslicé para abrirla y salí al balcón. Sentí la brisa y el olor del océano.

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Miré a todos lados. Aparentemente no había nadie sobre mí. A mi alrededor todos los camarotes en este nivel tenían balcones, cada uno separado de los otros por un alto muro que ofrecía un poco de privacidad. Podría sentarme aquí afuera con un buen libro y estar sola en mi pequeño mundo.

¡No! Me castigué a mí misma. Eso es lo que haría si estuviera en casa. Aquí, necesitaba estar alrededor de la piscina, conociendo chicos, siendo completamente diferente de mi normal y aburrido yo.

Julie se me unió en el balcón.

¿No es grandioso? pregunté.

Absolutamente. Julie me entregó una pequeña botella de vino. Quiero hacer un brindis.

Probablemente hay vasos en algún lugar ahí adentro.

Nah, esto servirá dijo. Levantó su botella. ¡Por la esperanza de que ésta sea la mejor experiencia de tu vida!

¡Brindaré por eso!

Choqué mi botella contra la de ella. Estas vacaciones iban a ser perfectas. Lo sabía sin ninguna duda, ya que no estaba dejando nada al azar. Había hecho una lista con todas las cosas que necesitaba hacer para pasar un buen rato:

+ Absorber los rayos solares.

+ Comprar hasta que me caiga.

+ Beber margaritas en la barra del bar.

+ Bailar toda la noche.

+ Escalar una cascada.

+ Hacer buceo.

+ Besar a un montón de chicos lindos.

+ Dormir con un chico por primera vez.

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Rachel Hawthrone Capítulo 2 Caribbean Cruising Traducido por Paovalera Corregido por ~NightW~ D espués de dejar

Capítulo 2

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Traducido por Paovalera Corregido por ~NightW~

D espués de dejar a Julie en la piscina, me fui hasta el salón de belleza donde mamá y yo acordamos encontrarnos. Íbamos por todo: manicura, pedicura, faciales, maquillaje y cabello. ¿Por qué no comenzar un viaje en crucero lo

más hermosas posible? Especialmente porque esta noche será un gran momento para

mamá, y el inicio de una increíble aventura para mí.

Con mi lista de metas para alcanzar mientras estaba a bordo, sabía que era ser ambiciosa querer conseguir todas esas cosas en unos pocos días. Pero se sentía como si estar en este crucero fuera una oportunidad única en la vida, la cual llegaba en el momento perfecto. Me acababa de graduar de la escuela secundaria y había cerrado la puerta de esa etapa de mi vida.

Estaba lista para convertirme en una mujer. La última cosa en mi lista me ayudaría a lograrlo, a pesar de que sabía que eso sería lo más difícil. Al mismo tiempo sabía que podía ser una completa decepción si no tenía cuidado.

A pesar de que tenía prisa, no me lanzaría.

No estaba buscando alguien con quien revolcarme todo el tiempo. Quería a alguien que creara fuegos artificiales en mi interior, alguien que convirtiera estas vacaciones en unas que nunca olvidaría. No quería mirar atrás a este verano con arrepentimiento o con la sensación de haber desperdiciado oportunidades sólo por estar dudosa de lo que quería.

Además, no quería seguir siendo virgen. Era como una carga para mí, y quería que se fuera antes de comenzar la Universidad.

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Vi a mamá y a Walter de pie frente al salón de belleza. Mamá lucía increíblemente

feliz. Había encontrado a su alma gemela, su segundo amor. Mi papá había sido el primero. Pero él fue parte de su vida hace tanto tiempo que no me sentía mal porque se

estuviera casando de nuevo. Estaba realmente feliz por ella.

Nuestros ojos tenían el mismo tono de verde, nuestro cabello el mismo rubio. Rubio frutilla decía siempre mamá, dado que cuando el sol iluminaba nuestro cabello se

veían reflejos rojizos en él. El cabello de mamá estaba en capas y rizado alrededor de

su rostro. El mío lo llevaba liso, debajo de mis hombros. Tenía mucho cabello, pero pocos rizos.

Cuando las personas nos conocen por primera vez, piensan que mi mamá es mi hermana mayor. Ella era muy joven cuando se casó con papá. Yo nací un año después. Era genial tener una mamá tan moderna.

Walter era un poco más viejo y con un aspecto muy distinguido, cabello oscuro con reflejos plateados. Ojos grises. Cada vez que lo veía, tenía puesta una chaqueta o un blazer, como si siempre estuviera esperando encontrarse con alguien importante. O tal vez era simplemente porque él era importante.

Oye, niña dijo Walter mientras me acercaba.

Siempre estaba llamándome niña. Al principio pensé que era porque nunca podía recordar mi nombre. Pero luego me di cuenta que era sólo una muestra de afecto.

Hey dije. Y se me ocurrió que tal vez querría que lo llamara papá luego de esta noche. No estaba segura si me sentiría cómoda haciéndolo. Me gustaba Walter, pero

no lo veía como mi papá. Lo veía como el esposo de mi mamá.

¿Encuentras satisfactorio tu camarote? preguntó.

Sabía que Walter no lo estaba preguntando sólo por sacar un tema de conversación. Si

yo no estaba feliz, él haría algo al respecto. No podía imaginar toda la influencia que

tenía.

Asentí.

Es perfecto. Gracias.

¿Tienes alguna pregunta sobre el crucero, sobre pasear por ahí, o qué esperar? preguntó.

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No, señor. Creo que estoy bien con todo. Estudié los folletos que me dio mamá, así que ya sé lo que puedo hacer. No le iba a decir a Walter y a mamá que también quería hacer otras cosas que no estaban en los folletos.

Probablemente ya hizo una lista con las cosas que quiere hacer dijo mamá con una sonrisa amable. Lindsay es una gran creyente de las listas.

También era una gran creyente de no compartir todas las listas con mamá. La amaba a muerte, pero un hecho de la vida es que hay cosas que los padres no deberían saber, por su propio bien. Me imaginaba que se volvería loca si supiera que estaba planeando tener mi propia versión de una luna de miel durante el crucero.

Muy bien entonces, las dejaré solas señoritas para que se pongan más bellas. Walter se acercó a mamá y le dio un beso en la mejilla. Aunque no veo cómo eso es posible.

Luché por no girar mis ojos. A pesar de ser una persona dulce, Walter se ponía muy empalagoso, aunque sé que a mamá eso le parecía romántico.

Diviértanse dijo Walter.

Lo haremos le aseguró Mamá.

Tan pronto como Walter se fue entre la multitud de personas, mamá y yo nos tomamos del brazo y marchamos por el pasillo, como si fuéramos sombras de El Mago de Oz.

¿Estás segura que tu camarote está bien? preguntó mamá.

Está genial, mamá.

¿Estarás bien estando sola?

Es un poco tarde para preocuparse por eso, ¿no te parece? le respondí.

Ella se echó a reír.

Una mamá siempre se preocupa. Sólo me siento mal de que Julie no se pueda quedar.

Sí, está un poco deprimida ahora que tuvo la oportunidad de ver el crucero. Pero haré amigos. Estaré bien.

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Walter y yo tenemos una suite de dos habitaciones. Podrías quedarte en la otra habitación…

¡De ninguna manera! la corté. El último lugar donde quiero estar es donde mamá y Walter podrían mantener un ojo sobre mí. Tan pronto como mis obligaciones referentes a la boda se terminaran, planeaba comenzar a actuar según mi lista de cosas por hacer con gran determinación.

Amo mi camarote le aseguré. Siempre me ha gustado ser independiente. Me encanta.

Lo sé, pero esto es un poco diferente. Irás a lugares donde nunca has estado…

Encontraré a alguien con quien pasar el rato. Hay muchas actividades planeadas. Podría simplemente estar con alguien del equipo del crucero.

Tienes razón. Tengo que acostumbrarme al hecho de que casi eres una joven mujer dijo con nostalgia.

Y antes de que este crucero termine tengo planeado convertirme en una mujer

completa.

Seguí a mi mamá dentro del salón. Era súper lujoso. Nada como el “Corte y Secado” donde siempre iba.

Planeamos esta tarde como la última para compartir madre e hija, antes de que Walter entrara en nuestras vidas de forma permanente.

Pasamos una hermosa tarde juntas. Mientras nos hacían los faciales, manicura y pedicura, hablamos de lo mucho que nuestras vidas iban a cambiar y de los viejos tiempos.

Mamá, siendo la típica madre, me quiso asegurar que nuestra relación nunca iba a cambiar.

Pero sabía que lo haría. Ya lo estaba haciendo, ante nuestros ojos, mientras nos aplicaban el maquillaje y nuestro cabello era mimado y lavado, peinado y rizado.

Los cambios comenzaban sólo con el hecho de que mi mamá se estuviera casando. Lo hacían también por el hecho de empezar a hacer mis propias cosas. Nada de horarios

de llegada. Nada de preocupaciones por dinero.

Mamá podrá creer que las cosas permanecerían iguales.

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Pero yo sabía lo contrario.

Sabía que los cambios ya habían comenzado.

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Rachel Hawthrone Capítulo 3 Caribbean Cruising Traducido por Niii Corregido por ~NightW~ L uego de que

Capítulo 3

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Traducido por Niii Corregido por ~NightW~

L uego de que la manicura francesa se secara, le di a mi mamá un rápido beso en la mejilla y le prometí encontrarme con ella en la cubierta superior un poco antes de las ocho. Luego regresé a mi camarote, donde Julie estaba sentada en

el balcón.

¿Cómo estuvo la piscina? pregunté.

Fantástica. Miró sobre su hombro, y sus ojos se abrieron completamente. ¡Wow! Te ves incluso más hermosa que en la noche del baile de graduación.

Ambas habíamos hecho cosas glamorosas para la noche de graduación. De hecho, habíamos hecho tantas cosas juntas que mamá siempre bromeaba con que éramos como hermanas siamesas unidas por la cadera. Eso hacía que ir a este crucero sin Julie tuviera el potencial de ser una idea muy solitaria.

Quiero decir, había tomado vacaciones antes, un par de ellas en las que Julie no había venido conmigo. Pero siempre había estado con mamá. Ésta sería la primera vez que estaría completa y absolutamente sola.

¿Está nerviosa tu mamá? preguntó Julie.

Me senté en una silla de cubierta.

Creo que un poco.

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Quería conservar la paciencia, no apresurarme en una de las veladas más importantes en la vida de mi mamá. Pero también estaba lista para tener el mejor verano de mi vida, las mejores vacaciones de mi vida, y no podía esperar hasta después de la ceremonia.

La medianoche era la hora encantada. Mis obligaciones con mamá y Walter estarían terminadas, y verdaderamente estaría por mi cuenta, con mi lista a mano.

En la distancia, el sol estaba recién comenzaba a ocultarse, coloreando el cielo de

naranja, rosa y lavanda. Mientras que el agua se volvía de un rico azul.

Vas a tener los mejores momentos.

Estoy contando con eso.

Ella levanta una mano.

No le digas a Ben, ¿sí? Pero conocí a media docena de chicos en la piscina.

Ben era una de las razones por las que Julie no venía conmigo. No quería estar lejos de él. Y él no quería que ella estuviera lejos. Parte de mí pensaba que era maravilloso tener esa clase de compromiso con alguien, donde quiera que estés todo el tiempo estarás con esa persona. Pero la otra parte de mí pensaba que era un poco asfixiante.

Tal vez ésa era una de las razones por las que nunca había estado en nada serio con un

chico, porque aunque deseaba tener una relación, también deseaba tener la libertad para hacer lo que quisiera.

¿Eran lindos? pregunté.

Todos estaban demasiado calientes como para creerlo.

Mi nivel de entusiasmo subió ante la perspectiva de encontrarme con varios chicos

lindos.

Difícilmente puedo esperar a que este crucero se ponga en marcha le dije.

Vas a arrasar.

¿Tú crees?

Definitivamente.

Sonreí ante su seguridad y entusiasmo. Era contagioso.

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Bueno, supongo que necesito comenzar a vestirme dije.

Julie ya estaba vestida. Me imaginé que se había cambiado luego de regresar de la piscina.

Volví al camarote. Ya que mi cabello y maquillaje estaban listos, no me tomó demasiado tiempo terminar de alistarme. Mi brillante vestido lavanda era elegante, con líneas fluidas, tenía tirantes, y los pliegues se unían a lo largo del escote cayendo y moviéndose fluidamente cuando yo lo hacía. Me encantaba.

Me puse las sandalias lavanda de tacón bajo; aros de perla con forma de gotas y el collar a juego. Quería verme elegante esta noche, para mamá. Luego de esto planeaba andar totalmente casual. No me veía poniéndome este vestido elegante otra vez hasta mucho después que regresáramos a este puerto.

Levanté mis brazos y giré lentamente.

¿Qué piensas?

Mejor que en la noche de la fiesta de graduación.

Cualquier cosa sería mejor que la noche de graduación.

Ésa era la noche en que me había dado cuenta que el chico que me había llevado no estaba destinado a ser una parte de mi vida a largo plazo. Había estado más interesado en andar por ahí con sus amigos que en bailar conmigo.

Agarré mi pequeño bolso con cuentas.

¿Lista?

Tan lista como podría estarlo.

Nos dirigimos hacia la puerta.

¿Dónde está tu bolsa de lona? pregunté.

La llevé al auto hace un rato. Me imaginé que las cosas se pondrían un poco locas después de la boda y la recepción. Además, temía que la tentación de permanecer aquí fuera demasiado grande.

Me pregunto qué pasaría si lo hicieras.

Perdería mi trabajo y posiblemente a mi novio.

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Ben no es tan celoso dije.

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Sí, claro. Estoy segura de que entendería completamente que esté paseando en un crucero con un montón de chicos calientes y solteros a bordo.

Chicos calientes y solteros. No podía esperar para estar entre ellos.

Dejamos mi camarote y caminamos hacia el elevador.

Probablemente hay la misma cantidad de chicas solteras sobre el barco dije.

Julie se encogió de hombros.

No vi tantas en la piscina.

No creo que todos hayan abordado aún. No partimos hasta dentro de un par de horas más.

El elevador llegó y entramos. Pulsé el botón para la cubierta de Luz Estrellada, donde se llevarían a cabo las actividades de esta noche. El capitán presidiría la ceremonia, algo que yo pensaba que era genial.

El elevador se detuvo. Julie y yo salimos hacia la cubierta. Era tan romántica. El sol se estaba poniendo y el crepúsculo se extendía pulgada a pulgada. Pequeñas luces blancas colgaban a lo largo de la barandilla. Mesas cubiertas de manteles blancos habían sido colocadas a un lado de la cubierta. Las velas parpadeaban dentro de las lámparas colgantes. La escultura de hielo de una sirena usando un velo de novia estaba dispuesta al centro de la mesa donde las gotas de agua caían como una cascada sobre un recipiente. Cercano a ella había un pastel de bodas, con los tradicionales muñecos de la novia y el novio en la parte superior.

En el otro lado de la cubierta estaba un arco de celosía blanco con flores y luces entretejidas en él. Podía ver a un hombre usando un uniforme de capitán hablando con Walter. Las sillas habían sido posicionadas detrás del arco. La gente ya se estaba sentando en algunas de ellas.

Cerca del arco había una pequeña orquesta. Había asumido que ellos tocarían la marcha nupcial y proveerían la música para el baile después de la ceremonia.

¿Dónde está tu mamá? preguntó Julie.

Estoy segura que está en algún lugar cerca de aquí. Le preguntaremos a Walter.

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Él ya estaba caminando hacia nosotras. Toda una multitud ya estaba reunida. Muchas personas estaban de pie mezclándose.

Hola, niña dijo Walter.

Realmente se veía apuesto todo ataviado con su esmoquin.

Hola, Walter. Recuerdas a mi amiga Julie, ¿verdad? pregunté, inclinando mi cabeza hacia Julie.

Por supuesto que lo hago. ¿Cambiaste de idea sobre acompañarnos? preguntó Walter.

Yo cambié de idea, pero mi cuenta bancaria no.

Tal vez puedas acompañarnos en el próximo crucero dijo él. Son adictivos. Se giró hacia mí. ¿Estás lista para el gran momento?

Puedes apostarlo.

Ellos tienen a tu mamá escondida en algún rincón, pero quiero presentarte al padrino antes de que comencemos. No pensé que quisieras caminar por el pasillo con

un hombre lo suficientemente viejo como para ser tu padre, así que le pedí a mi ahijado que fuera mi padrino.

Oh, Walter, no tenías que hacer eso. Me parecía que tenía que tener a su mejor amigo, a quién él quisiera para que lo acompañara, no tomar sus decisiones basado en lo que pensaba que era mejor para mí.

Tonterías. Además, él estaba contento de tener la oportunidad de venir en este crucero, y te dará la oportunidad de tener a alguien para estar por ahí ya que tu amiga no puede acompañarte. Miró sobre su hombro, hacia un grupo de gente e hizo señas

con

su mano. Ryan, ¿puedes venir aquí por un minuto?

Un

chico se alejó de la multitud y caminó hacia nosotros, desde las sombras hacia la

luz. Tenía penetrantes ojos azules. Su cabello negro estaba peinado hacia atrás. En un

esmoquin, estaba totalmente caliente.

Mi corazón comenzó a latir frenéticamente. Mi boca se secó. Mi mente quedó en

blanco.

Éste es Ryan Mackenna, mi ahijado dijo Walter. Ryan, ésta es Lindsay, mi futura hijastra, y su amiga Julie.

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Rachel Hawthrone

Hola dijo Ryan.

Hola respondí inteligentemente. No.

Es un placer conocerte, Ryan dijo Julie.

Caribbean Cruising

Era un placer conocerlo. ¿Por qué era tan tímida a la hora de decirlo? Me pregunté. ¿Por qué mi cerebro se derretía totalmente cada vez que un chico lindo me hablaba?

Su padre y yo nos conocemos desde hace mucho tiempo. De hecho somos socios de negocios. Él está cuidando el fuerte mientras yo estoy lejos explicó Walter.

Eso es bueno dije. Penoso, Lindsay, muy penoso.

Sus camarotes están juntos, uno al lado del otro dijo Walter. Se inclinó hacia mí, con una disculpa en sus ojos. Está ese pequeño asunto de tú siendo demasiado joven para viajar sola, así que Ryan estará ahí para cuidarte.

Genial. Ryan, el galán, debía hacer de mi niñera cuando era obvio que no necesitaba ninguna. Quería morir de mortificación ante la implicación de que era demasiado joven como para andar sin chaperona.

En realidad eso no es necesario…

A mí no me importa me interrumpió Ryan.

Pero importaba. Tenía mi lista de cosas por hacer, y no necesitaba a alguien vigilándome.

—Gracias, pero… —comencé.

¿Señor Hunt?

La interrupción vino de una joven mujer usando un uniforme del barco.

¿Sí, Cindy? dijo Walter.

Estamos listos para empezar. Si usted y su padrino quieren acompañar al capitán debajo del arco, traeré a la novia.

Correcto. Walter me besó en la mejilla. Te veo en un rato.

Ryan siguió a Walter hacia el arco de celosía.

Este crucero no podría haberse puesto mejor dijo Julie.

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Rachel Hawthrone

No sé de dónde sacaste eso.

Caribbean Cruising

Tienes a ese bombón justo en la puerta del lado.

Sí, pero es el ahijado de Walter.

¿Y?

Estaba más allá de cualquier explicación. Sí, él era apuesto. Pero yo quería noches salvajes, con romances, bebidas, besos, y baile.

No quería alguien para “estar por ahí”. Su presencia iba a limitar seriamente mis escapadas.

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Rachel Hawthrone

Rachel Hawthrone Capítulo 4 Caribbean Cruising Traducido por Paovalera, Niii, AMIT2 y Dani. Corregido por ~NightW~

Capítulo 4

Caribbean Cruising

Traducido por Paovalera, Niii, AMIT2 y Dani. Corregido por ~NightW~

¿S

eñorita Darnell?

Me di la vuelta. Cindy estaba allí de pie, con una mirada expectante en su rostro.

Estamos a punto de comenzar dijo. Si viene conmigo, la llevaré a donde está su madre esperando.

Cierto. Tratando de reprimir mi decepción por el hecho de que no iba a estar “por mi propia cuenta” como esperaba, miré a Julie. Te veo cuando termine esto.

De acuerdo. Buscaré a mi mamá para ir a sentarnos.

Mientras la veía irse, mi mirada se deslizó hasta Ryan, quien estaba parado detrás del arco. Era definitivamente lindo, y parecía agradable. Pasar el tiempo con él probablemente sería divertido, pero no me ayudaría a lograr las cosas en mi lista. No me veía a mí misma siendo salvaje con alguien que podría ver después del crucero, alguien que era cercano a Walter. Sería muy contraproducente.

Sin embargo, sería un problema con lo que tendría que tratar más tarde. Por ahora, era momento de ver a mi mamá casarse.

Seguí a Cindy hasta la parte trasera de la cubierta donde estaba mamá detrás de un pequeño tabique. Me sonrió con tanto amor en sus ojos que casi dolía verla. Se veía realmente hermosa, y supe que siempre recordaríamos este momento. Estaba a punto

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

de caminar hacia su futuro, y yo estaba en el borde esperando para caminar hacia el mío.

Aquí, permíteme tomar tu cartera me dijo Cindy, y me quitó el pequeño bolso.

La verdad no había pensado en cómo me vería al caminar con él hacia el altar, o se lo

habría dado a Julie antes de que se fuera. Cindy le dio a mamá un gran ramo blanco de

rosas y orquídeas, y me dio uno similar pero más pequeño. La dulce fragancia se extendió a mí alrededor.

¿Están listas señoritas? preguntó Cindy.

Mamá apretó mi mano y suspiró profundamente.

Estamos listas.

Te amo mamá. La abracé, y luego seguí a Cindy hacia afuera.

La ceremonia de la boda era un asunto bastante simple, y supongo que realizaban

tantas en el barco que no hubo necesidad de ensayos. Yo estaba bien con eso. Había asistido a suficientes bodas como para tener una buena idea de cuál era mi papel:

caminar hacia el frente, dar un paso a un lado, y sujetar el ramo de la novia cuando el

novio estuviera listo para colocar el anillo en su dedo.

Cuando la música comience dijo Cindy, simplemente caminas por el pasillo entre las sillas y luego das un paso a un costado… ubicándote cerca, a la misma distancia a la que esté el padrino del novio.

El padrino. El lindo padrino. Me pregunté qué había pensado él sobre mí cuando nos conocimos. Probablemente nada muy bueno. Tal vez era algo bueno que Julie no estuviera viniendo conmigo. Ella siempre había sobresalido más que yo. Sin ella a mi lado, estaría obligada ser más asertiva, a conocer más gente y entablar diálogos ingeniosos. No sería capaz de sentarme atrás y dejar que Julie tomara la iniciativa. Tendría que ser la que tuviera el control.

Mi boca se secó, mis manos comenzaron a temblar, y mis rodillas se debilitaron. Por

qué estaba repentinamente tan nerviosa era algo que no comprendía. No era mi boda.

No era quien iba a intercambiar los votos. Sí, mi vida estaba a punto de cambiar, pero

aún así, sabía que no era a mí a quien todos estarían mirando. Yo conseguiría una mirada al pasar, y luego todos comenzarían a mirar a su alrededor, intentando captar un vistazo de la novia.

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

Por lo menos eso era lo que yo hacía cuando iba a las bodas. Así que no tenía ninguna

razón para estar nerviosa sobre los próximos minutos. Pertenecían completamente a

mi mamá.

Los acordes de la marcha nupcial llenaron el aire repentinamente. Tomé una profunda,

y tranquilizadora inspiración. Podía superar este nerviosismo inesperado.

Muy bien susurró Cindy. Ésa es tu señal.

Caminé por el pasillo, intentando no mirar al padrino pero, de cualquier forma, me

descubrí observándolo. Era increíblemente guapo. Ciertamente no tenía la apariencia

de una niñera para mí. ¿Por qué pensó Walter que necesitaría a alguien que me

cuidara? ¿Y por qué estaba este chico tan dispuesto a hacerlo?

Tomé mi lugar y me giré, de forma que estuviera mirando hacia la parte posterior de la cubierta donde mi mamá estaba esperando. Mi corazón se apretó cuando la música se profundizó. Mamá comenzó a avanzar por el pasillo. Ella llevaba una enorme, brillante y gloriosa sonrisa sobre su rostro. No había esperado sentir lágrimas escociendo mis ojos, no me había dado cuenta de todas las diversas emociones que caían como una cascada sobre mí en este momento: alegría, pérdida, miedo de dejar la familiaridad detrás, aprehensión por todo lo que iba a cambiar.

Mi mamá realmente se estaba casando. Me sentí como si la realidad acabara de

golpearme justo ahora. Y fue un golpe muy duro.

Mamá verdaderamente se veía hermosa y feliz. Me sonrió brevemente, y luego fue como si todo su enfoque, toda su atención, se dirigiera hacia Walter mientras llegaba a pararse junto a él.

La voz del capitán sonó fuerte:

Estamos todos aquí reunidos esta tarde…

Deslicé mi mirada hacia Ryan. Me estaba estudiando, casi tan intensamente como yo

lo estudiaba a él. No pensaba que fuera mucho mayor que yo. Me encontré

preguntándome si tendría una novia, si tal vez tenía una lista de cosas que quería realizar en este crucero. ¿Le gustaría la Lindsay que estaba frente a él ahora? ¿O preferiría a aquella en la que planeaba convertirme esta noche, la Lindsay salvaje, despreocupada y que siempre pasaba un buen rato?

Entonces, noté que mamá me estaba extendiendo su ramo. Tomándolo de sus manos

le presté más atención a la boda mientras Walter y ella intercambiaban sus votos, luego

los anillos, y un beso.

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

Damas y caballeros anunció el capitán, les presento al Sr. y la Sra. Hunt.

La música comenzó otra vez. Mamá y Walter comenzaron a caminar de vuelta por el pasillo, y repentinamente me estaba enfrentando a un momento incómodo. No estaba completamente segura de qué era lo que se suponía que debía hacer. Ryan dio un paso adelante y me extendió su codo doblado.

Enganché mi brazo a través del suyo, y caminé a través del pasillo con él.

Tu mamá se veía realmente bonita dijo.

Le miré.

Gracias. Y luego me di cuenta que eso era algo estúpido para decir. Yo no tenía nada que ver con la forma en cómo ella se veía.

Así que has conocido a Walter por un largo tiempo dije.

Él sonrió.

Desde que nací.

—No sabía…

Oh, Lindsay.

Mamá me estaba abrazando antes de que me diera cuenta que habíamos alcanzado el final del pasillo. La abracé de regreso. Luego me giré hacia Walter.

Bienvenido a la familia dije en voz baja, justo antes de abrazarlo y darle un beso en la mejilla.

Los invitados comenzaron a reunirse a nuestro alrededor, pasando entre mamá y Walter para darles sus buenos deseos. Dado que éste era un evento un poco informal, me las arreglé para escapar de la línea de recepción pasando prácticamente desapercibida. No pasó mucho tiempo antes de que Julie se me uniera.

Ryan no te quitó los ojos de encima en ningún momento susurró ella.

Porque Walter le pidió que mantuviera un ojo sobre mí.

Ella rió.

No tontita. Creo que su interés va más allá de eso.

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

Me pregunté si eso era verdad. Y si lo era, ¿qué debía hacer sobre eso? Mis planes para este crucero giraban alrededor de tener diversión con gente que nunca vería otra vez de forma que pudiera ser un poco loca. A Ryan probablemente lo volvería a ver.

Los camareros se paseaban con bandejas con copas de champán sobre ellas. No dudé en tomar una cuando me fue ofrecida. Tampoco lo hizo Julie.

Walter llamó mi atención, y me hizo señas para unirme con él, mamá y Ryan.

Estaré de regreso le prometí a Julie.

Caminé hacia el lugar en que estaba mamá. Estaba feliz por ella. Realmente lo estaba. Pero estaba preparada para que esta boda terminara de forma que mis verdaderas vacaciones pudieran comenzar.

¿Tienen todos una copa de champán? preguntó Walter.

Deben haber habido cerca de cien personas murmurando “sí” sobre la cubierta y asintiendo.

¡Genial! dijo Walter. Entonces, me gustaría proponer un brindis por la hermosa mujer que cambió mi vida, y su adorable hija. Esta noche realmente soy un hombre afortunado.

Chocó su copa contra la de mamá, luego la mía, y luego la de Ryan. Entonces, mamá

y yo chocamos nuestras copas. Luego Ryan extendió su copa hacia la mía. Clink.

Tomé mi primer sorbo de champán. Mis labios se arrugaron un poco y mi lengua subió hasta el techo de mi paladar.

Esperen unos cuantos compases, luego se unen a nosotros dijo Walter en voz baja.

¿Qué esperáramos unos cuantos compases? ¿De qué estaba hablando?

Entonces, oí música. Música de gente mayor. De la clase que mamá escuchaba en el coche, y que yo nunca programaría en mi propia radio. No estaba familiarizada con la canción que la banda estaba tocando. Ciertamente no era una canción que hubiera bailado en mi graduación.

La gente comenzó a moverse hacia atrás como si una mano invisible los hubiera hecho

a un lado. Walter guió a mamá hacia el espacio vacío y comenzó a bailar con ella.

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

Repentinamente me di cuenta de a qué clase de compases se refería Walter. Esperaba que Ryan y yo nos uniéramos a él y mamá en la pista de baile.

Avísame cuando estés lista dijo Ryan.

No estoy familiarizada con la música.

Yo tampoco, pero supongo que podemos fingir. Frunció el ceño. Comenzaste a decir algo antes.

Asentí.

Cierto. No me di cuenta…

¿Ryan?

Ryan miró sobre su hombro. Walter nos estaba señalando.

Supongo que es su señal por el hecho de no haber empezado a bailar cuando debíamos dijo Ryan, tomando mi copa y colocándola en una mesa cercana, junto a la suya.

Envolviendo su mano alrededor de la mía, me llevó a la zona de baile. Luego, suavemente me tomó en sus brazos. Tenía mis manos sobre sus hombros. Las suyas estaban en la parte baja de mi espalda. Su guía, y el ritmo de la canción, era fácil de seguir.

Realmente disfruté bailar con Ryan. Estábamos totalmente en sincronía, y me encantó la forma en que me sujetaba.

Ryan hacía que una chica sintiera que el bailar con ella era la única cosa que quería hacer. Tenía unos intensos ojos azules. Daban la impresión de que estaba dando a su pareja su total atención.

Muy bien dijo. Una vez más. ¿Qué ibas a decir?

Le sonreí, pero me pareció tan tonto decirle lo que quería.

No me había dado cuenta que Walter había hecho arreglos para que alguien me vigilara. No necesito una niñera.

Ryan se encogió de hombros.

Eso está bien. Realmente no soy una niñera.

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Rachel Hawthrone

Tuve una sensación de alivio.

Bien.

¿Así que tu amiga viaja contigo? preguntó.

¿Mi amiga?

Creo que su nombre era Julie.

Caribbean Cruising

No, como la mayoría de estas personas, está aquí sólo para la ceremonia.

Así que estás viajando sola dijo.

Correcto, ¿y tú?

Solo.

Cuando la canción terminó no sabía si sentirme aliviada o decepcionada. Estaba un poco de ambas, supongo. Especialmente cuando Ryan dijo:

Gracias por el baile.

Y se alejó.

Pero eso es lo que quería. La libertad de ser yo misma, sin que nadie esperara un cierto comportamiento de mi parte. Si el ahijado de Walter andaba por ahí, tendría que ser Lindsay la Aburrida, ya que nuestros caminos se podrían cruzar en el futuro.

Fui en busca de Julie. La encontré de pie cerca de la barandilla. Un camarero pasó, y arrebaté otra copa de champán de la bandeja.

Éste podría ser el crucero del amor susurró. Tú y Ryan se ven tan bien juntos.

Pues hablamos sobre ti le dije.

¿Hablaron sobre mí? ¿Qué le dijiste?

Quería saber si estarías en el crucero.

Probablemente esté tratando de averiguar si estás viajando sola.

Me pregunté si estaba en lo cierto. Mi conversación con Ryan había ido en esa dirección. De repente, sonrió alegremente.

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Rachel Hawthrone

Hola, Ryan.

Caribbean Cruising

Miré por encima del hombro. Ryan estaba ahí de pie, y tenía en la mano otra copa de champán también.

Sabes, realmente no tienes que vigilarme le dije.

La esquina de su boca se curvó.

Lo sé. Es sólo que creo que son las dos únicas a bordo que tienen menos de cuarenta. Excepto por el personal, y no creo que se les permita mezclarse con los invitados.

Entonces, te invitamos a pasarla con nosotras le ofrecí.

Gracias.

¿Así que tu novia no pudo venir? preguntó Julie.

Quería darle una patada. Ryan, sin embargo, parecía impasible ante la pregunta directa y curiosa.

Mi novia y yo terminamos en la primavera dijo.

Ouch dijo Julie. Las rupturas son difíciles.

No es que lo supiera. A veces pensaba que era la única persona viva que nunca había tenido el corazón roto. Me imaginaba que un corazón roto significaba que la persona tenía conocimiento de primera mano de lo que era estar enamorada. Yo aún no había experimentado cualquiera de los ritos de iniciación, así que sólo podía imaginar lo que Ryan había pasado cuando había roto con su novia. Julie lo sabía porque una vez había terminado con un chico y ahora estaba enamorada de Ben. Así que ella y Ryan estaban teniendo un momento de comunión aquí que me hizo sentir como una extraña.

La nuestra no fue tan mala dijo. Ambos nos dimos cuenta que era hora de seguir adelante.

Tiempo de seguir adelante. Así era como me sentía. Como si necesitara ir más allá de la inocencia de la escuela secundaria y adentrarme en el mundo adulto de la Universidad.

¿Así que estás en la escuela o qué? le preguntó Julie.

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Rachel Hawthrone

Honestamente era como si fuera Nancy Drew o algo así.

Ryan se limitó a sonreír.

Junior. Universidad de Texas.

Julie se animó.

Caribbean Cruising

¿En serio? Ahí es donde Lindsay irá en el otoño. Va a ser una estudiante de primer año.

Genial. ¿Te has decidido ya por una especialidad? me preguntó.

Estoy pensando en la informática.

Ésa es una especialidad difícil.

Lo sé, pero tomé un par de clases de ciencias de la computación en la secundaria y realmente disfruté de ellas.

La programación realmente era nada más recopilar listas de instrucciones para que el ordenador las siga. Y yo era muy buena con las listas.

¿Cuál es tu especialidad? le pregunté.

Biología.

Amplié mis ojos.

Eso no suena mucho más fácil que la informática.

No lo es, pero me gusta.

¿Qué vas a hacer con una licenciatura en biología? preguntó Julie.

Estoy pensando en medicina deportiva. Se encogió de hombros. Pero ¿quién sabe? Veré cómo me sienta cuando termine. Estoy tratando de mantener mis opciones abiertas.

¿Vives en el campus? pregunté.

Sí, pero el próximo otoño voy a compartir un departamento con algunos amigos.

¿No están en el crucero, cierto?

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Rachel Hawthrone

Negó con la cabeza.

No, tienen que trabajar.

Caribbean Cruising

Que desastre dijo Julie. Ése es el por qué no estoy en el crucero con Lindsay. ¿Has estado en uno antes?

No. Walter me ha invitado varias veces. A él siempre le ha encantado viajar en el océano, pero siempre he tenido algo más que hacer. Esta vez estaba libre, y honrado que Walker me pidiera que fuera su padrino.

Nunca había sido dama de honor dije. Fue divertido.

Tengo la sensación de que este crucero será incluso más divertido dijo Ryan. Escuchen, tienen un montón de comida por allí. Voy a conseguir un poco. ¿Puedo traerles algo?

No, gracias dije.

Julie, para mi sorpresa, dijo lo mismo. Pensé que lo convencería de que trajera algo para mí.

Todo bien, entonces dijo. Me encontraré con ustedes más tarde.

Tan pronto como estuvo fuera del rango de audición, Julie dijo:

Es totalmente lindo. Lo pasarás muy bien.

Sí, lo es.

Sabía que también pensaba que estaría pasándola bien con Ryan. Pero no estaba planeando eso.

Ryan era lindo, pero era el ahijado de Walter y va a la misma Universidad a la que voy

a asistir. Así que definitivamente no era un candidato para mi aventura amorosa de

última noche. Y no creía que otro chico fuera a mostrar cualquier interés en mí si pensaban que estaba con Ryan.

Miré hacia el océano y crucé mis brazos sobre la baranda. La briza nocturna había parado. Las luces del barco y Galveston brillaban en el agua y amortiguaban a muchas de las estrellas. Podría muy bien imaginar que mañana en la noche, sin nada más que

el agua rodeándonos, el cielo estaría centellando.

Nunca he visto una estrella fugaz dije silenciosamente.

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

Apuesto a que verás algunas mañana en la noche cuando estés en el océano.

Eso espero. Miré hacia mi mejor amiga en todo el mundo. Lo siento, Julie, si estuve irritable cuando pensé que estabas jugando a la casamentera más temprano. Sólo quiero que éstas sean las mejores vacaciones en toda mi vida.

No veo cómo pueden serlo cuando no estoy contigo bromeó.

Será difícil acordé.

—Al menos tendrás a Ryan…

No estoy planeando pasar el rato con él, Julie la interrumpí.

¿Estás loca? ¿Por qué no?

Porque tengo una lista de cosas que quiero hacer en este crucero, y entorpecería mis planes si pierdo el tiempo con él.

¿Una lista de cosas? ¿Cómo qué?

Bucear. Tomar sol. Excursionismo. Todo ese tipo de cosas.

No veo cómo Ryan entorpecería cualquiera de esos planes.

Simplemente lo haría. ¿Está bien? No quería revelarle que perder mi virginidad también estaba en esa lista. Ahí es donde Ryan realmente no funcionaría.

¿Por qué no está en tu lista? preguntó Julie con incredulidad.

De cierta forma.

Agrégalo exigió.

Julie, quiero tener una aventura mientras estoy a bordo.

¿Una aventura amorosa?

Asentí.

Una aventura de verano. Una aventura de crucero. Una noche especial.

—Pero Ryan…

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

Ryan y yo puede que crucemos caminos en la Universidad o en alguna fiesta informal con Walter. Y sería incómodo. Así que está definitivamente fuera. Tiene que ser alguien que no conozca y que nunca volveré a ver otra vez.

Una aventura dijo. Eso es tan no-Lindsay.

Lo sé. Y para tener la clase de crucero que quiero tener, no puedo perder el tiempo con Ryan.

Espero que sepas lo que estás haciendo.

Yo también lo esperaba.

La sirena del barco sonó. Los miembros de la tripulación empezaron a informar a todos los huéspedes que tenían que desembarcar.

Le di un abrazo a Julie.

Pásalo bien dijo.

Lo haré.

Quédate aquí y hazme señas ordenó.

Está bien.

La observé desaparecer entre la multitud de huéspedes. Caminé hacia el lado del muelle del barco. Podía ver personas vagando hacia el muelle. No vi a Julie, pero eso no importaba realmente. Ella sabía que estaba aquí. Yo sabía que ella estaba allá. Comencé a hacer señas frenéticamente con la mano, como otras personas que, en el barco y en el muelle, empezaban a hacer lo mismo.

Otro sonido de la sirena, y nos estábamos alejando de la costa.

Alejándonos de todo lo que conocía. De todo con lo que me era familiar.

Moviéndonos hace territorio inexplorado.

Hacia lo desconocido.

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Rachel Hawthrone

Rachel Hawthrone Capítulo 5 — ¿Más champán? Caribbean Cruising Traducido por LizC Corregido por larita Miré

Capítulo 5

¿Más champán?

Caribbean Cruising

Traducido por LizC Corregido por larita

Miré a un lado. Ryan estaba ahí, sosteniendo dos copas altas de champán. Tomé una.

Gracias.

Volteándome apoyé la espalda contra la barandilla. Parecía que tal vez dos docenas de personas permanecían a bordo. La banda seguía tocando, la gente estaba bailando, y los camareros se paseaban ofreciendo champán.

Tomé un sorbo de mi bebida. ¿Ésta era mi tercera o cuarta copa? No podía recordar.

Nunca había tomado champán antes de esta noche dije.

Ésta es un champán muy fino dijo Ryan. ¿Ves cómo las burbujas son pequeñas? Cuantas más pequeñas sean las burbujas, más fino es el champán.

En la penumbra, las burbujas no eran tan fáciles de ver. Aun así, dije:

Eso es fascinante.

Soy una fuente constante de información inútil.

No, en serio le dije, colocando mi mano sobre su brazo, sorprendida de que me sentía cómoda haciéndolo. Tenía que ser el champán haciendo su magia para ayudar a relajarme. Ésta fue una información fascinante.

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Rachel Hawthrone

Él sonrió.

Caribbean Cruising

Bueno, he oído que cuando vas a un crucero solo, se supone que estudias hasta en los puertos de escala para que puedas ser un guía informal. Aparentemente, las mujeres gravitan hacia los hombres bien informados.

¿En serio?

Se encogió de hombros.

—Eso es lo que algunas de las “guías para tener el mejor crucero de tu vida” dicen. Pero me pasé las vacaciones de primavera en la Isla Padre, y no recuerdo a ninguna chica tratando de conectar con sujetos porque podrían deambular fuera de los hechos. Supongo que un crucero no es muy diferente a las vacaciones de primavera.

Por lo menos tienes algunas experiencias de vacaciones de primavera para compararlo. Esto es totalmente ajeno a mí.

Pareces manejar todo bien hasta el momento. ¿Quieres bailar otra vez?

De pronto estaba sintiéndome muy aventurera. Y mi travesía salvaje y loca se suponía que iba a ser a partir de ahora de todos modos. Además, como Julie había señalado, Ryan era agradable. Asentí con la cabeza.

Seguro.

Bailamos hasta que las luces de Galveston se desvanecieron en la distancia. A veces tomábamos champán mientras bailábamos, y a veces simplemente bailábamos. Con el vino espumoso corriendo a través de mi sistema, la luz tenue, y la música suave, la noche se sintió casi mágica.

Cerré los ojos y casi me quedé dormida ahí mismo en el hombro de Ryan. Me tropecé. Él me estabilizó.

Creo que has tomado demasiado champán dijo.

Apenas movíamos los pies. No tenía la fuerza, y ciertamente no me importaba si él tampoco.

Creo que tienes razón. Me está poniendo realmente somnolienta.

¿No crees que el estar somnolienta tiene algo que ver con el hecho de que casi son las dos de la mañana?

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Rachel Hawthrone

Me incorporé.

¿Es tan tarde? No tenía ni idea.

Caribbean Cruising

Al mirar alrededor, todo parecía girar. ¿Cuándo se había ido casi todo el mundo? Sólo mamá y Walter seguían bailando, y como Ryan y yo, apenas se movían.

¿Se acabó la fiesta? pregunté.

Más o menos. ¿Quieres que te acompañe de regreso a tu camarote?

Me sentía un poco delirante, un poco mareada. Le sonreí.

Claro. Tengo que despedirme de mamá primero.

Me acerqué a mamá y toqué su hombro. Miró por encima y dejó de bailar.

¿Te vas a la cama ahora?

Asentí con la cabeza.

Sí.

Está bien. No te olvides de nuestra cita para cenar mañana.

Mamá quería crear lazos conmigo antes de alcanzar otros puertos y las cosas se volvieran locas.

No lo haré.

Ella me abrazó.

Buenas noches.

Me despedí de Walter.

Buenas noches.

Cuando empezamos a irnos, Walter llamó detrás de Ryan:

Cuida bien de mi hija ahora.

Lo haré dijo Ryan.

Quería a gemir ante la petición de Walter y la respuesta de Ryan.

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Rachel Hawthrone

—Te dije… —comencé.

Caribbean Cruising

Lo sé me interrumpió. No necesitas que nadie cuide de ti. Confía en mí. Si le hubiera dicho a Walter eso, todavía estaríamos explicándole las cosas. Es nuevo en el ser padre, por lo que probablemente va a ser sobreprotector al principio.

Estoy empezando a darme cuenta de eso.

En el camino hacia el ascensor, Ryan agarró una botella de champán de un cubo de hielo.

No tiene sentido que se pierda dijo.

A medida que nos montamos en el ascensor hasta la terraza, me pregunté con quién planeaba beberse eso. ¿Estaba planeando compartirla conmigo? ¿Debería invitarlo a mi camarote? ¿Deberíamos extender la fiesta?

El ascensor se detuvo y nos bajamos de la cubierta de cristal hacia el interior del pasillo. Las paredes giraban alrededor de mí.

Oh. Extendí la mano y encontré el brazo de Ryan. Estabilizándome.

¿Mareada? preguntó.

Un poco. Supongo que fue el ascensor.

Sólo aférrate a mi brazo por apoyo. Nuestras habitaciones no están tan lejos.

¿No estás mareado?

No.

¿Cuántas copas había tomado? No lo podía recordar.

Nunca había tomado champán antes.

Se echó a reír. Era un ruido agradable y profundo.

Ya habías dicho eso.

Oh, es cierto. Lo olvidé. El champán parece que me hace olvidar las cosas. Incluso parecía que me hacía olvidar por qué tenía reservas en cuanto a pasar tiempo con Ryan. Me acordé de que había tenido problemas antes, pero ahora no podía recordar cuáles eran. No podría haber sido muy importante. Julie estaba en lo cierto. Era atractivo, y fue divertido estar con él.

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

Tengo un balcón le dije, sintiéndome muy feliz, contenta y un poco mareada. ¿Quieres verlo?

Busqué mi llave…

Y me di cuenta que no tenía mi bolso. Rápidamente me di vuelta para ver dónde había

caído. Las paredes, el techo y el piso giraron conmigo. Me recosté contra la pared por

apoyo.

¿Estás bien? preguntó Ryan.

No tengo la llave.

¿Cómo puedes no tener tu llave?

Negué con la cabeza. Estaba aturdida, pero me acordé… recordaba haberle dado mi bolso a Cindy justo antes de la ceremonia. Idiota. Una total idiota.

Le di mi bolso a Cindy. A la directora del crucero o lo que sea. La que estaba dirigiendo la boda. ¿Sabes si todavía está allá arriba?

No lo sé. Pero no creo que logres ir de nuevo a la cubierta superior.

Por desgracia, no creía que lo hiciera tampoco. Quería acurrucarme en mi cama e irme

a dormir. En este momento, incluso el suelo se veía acogedor. No recordaba haber

visto a Cindy cuando nos fuimos. ¿Y si ya se había ido a dormir? Asentí con la cabeza.

Ve y busca a Cindy. Yo te espero.

No puedo dejarte sola en el pasillo. Vamos. Vamos a mi habitación y ya averiguaremos qué hacer.

Eso sonaba como un plan. Manteniendo mi mano contra la pared para mantener el equilibrio, lo seguí un poco por el pasillo hacia su habitación. Junto a la mía. Justo como Walter había dicho.

No podía determinar por qué eso me pareció gracioso. Todo parecía divertido. El champán estaba realmente llegándome, supongo. Estaba un poco más ebria de lo que pensaba.

Abrió la puerta, entró, y la mantuvo abierta.

Vamos, entra.

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

Nunca antes había estado sola en una habitación con un chico. Mi instinto natural era detenerme en la puerta, pero esto era el inicio de la Lindsay sin inhibiciones. Pasé junto a él.

Oh, cielos, es justo como mi habitación. Y tienes un balcón también.

Me di cuenta de que sonaba como si estuviera sorprendida, a pesar de que había visto su balcón, mientras había estado sentada en el mío esta tarde. A decir verdad, todo lo que decía sonaba como si estuviera sorprendida. Era el habla chispeante.

¿Por qué no te sientas ahí fuera? sugirió. Un poco de aire fresco puede ayudar a despejar tu cabeza.

Deslizó la puerta de cristal a un lado, y pasé a través de ella.

Oh, vaya dije mientras la brisa me rozaba. Puedes ver las luces en la orilla. Están bailando en círculos. ¿No son bonitas?

Lindsay, ¿cuánta champán bebiste? preguntó.

No conté. Me senté en la silla, me quité las sandalias, y metí mis pies debajo de mí. Y entonces, me eché a reír. ¿Estoy borracha?

Creo que sí.

Aunque emborracharme con champán no estaba en mi lista.

¿Tu lista? Se sentó en la silla junto a la mía.

La lista de todo lo que quiero hacer mientras estoy en este crucero. Cosas que nunca he hecho antes. Levanté una mano y toqué un dedo con la otra. Tomar una margarita. Toqué otro dedo. Ir a bucear. Sonriendo me incliné hacia él. No te puedo decir todo lo que quiero hacer. Parte de ella es un secreto.

Voy a llamar a la recepción principal para ver si nos pueden traer una llave de tu habitación. Se levantó y volvió a entrar en su camarote.

Al ponerme de pie me tambaleé y agarré la barandilla para apoyarme. Lo seguí hasta su habitación. Fue alrededor de la cama y estaba por levantar el teléfono.

Caminé inestablemente por la habitación y me acosté en su cama. Como la mía, era de tamaño king.

¿Ryan?

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Rachel Hawthrone

Él dejó de moverse y miró sobre su hombro.

¿Sí?

El cuarto da vueltas.

Se extendió a través de la cama hacia mí.

Cierra los ojos.

Todo sigue girando.

Caribbean Cruising

Toma mi mano. Envolvió su mano alrededor de la mía, y me apretó.

Nunca había tomado champán antes. Pensé que estaba hablando con lentitud, pero mis palabras parecían correr juntas.

Nunca me lo hubiera imaginado.

Su voz sonaba muy lejos.

Ryan, ésta es la última cosa en mi lista.

¿Cuál?

A medida que mis ojos se cerraron, murmuré:

Dormir con un chico.

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Rachel Hawthrone Caribbean Cruising Capítulo 6 El encantamiento. Día dos Traducido por r0r0_05 ♥ Corregido por

Caribbean Cruising

Capítulo 6

El encantamiento. Día dos

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A la mañana siguiente se suponía que sería el comienzo de las mejores vacaciones que hubiera tenido, pero me levanté y me pregunté si podría ponerse en marcha con un peor comienzo. Mi memoria era difusa. Mi cabeza

se

sentía como si pesara unos 50 kilos. Mi cuerpo no quería moverse. No tenía la llave

de

mi habitación. Y estaba durmiendo con el padrino, un chico que apenas conocía.

Y

para empeorar todo, tenía un vago recuerdo de revelar algunas de las cosas que

quería lograr mientras estaba en este crucero. Casi gemí en voz alta, pero tenía miedo

de que Ryan se despertara. Y entonces, ¿qué debo hacer?

¿Hablar con él?

Buenos días, Ryan.

¿Simplemente sonreír y encogerme de hombros?

Lo de anoche…

¿Reírme?

¡Bebí demasiado champán!

¿Parecer aburrida, levantarme e irme sin una sola palabra?

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Caribbean Cruising

No fue como si pensara que despertar en la cama con un chico acabara con mi estaba aquí, estaba hechoporque nunca había estado allí, o hecho eso, hasta ahora.

Por supuesto que fue la razón de que la experiencia fuera escrita en mi lista de cosas por hacer. Aunque cuando escribí dormir con un chico,” conservar mi ropa no era exactamente cómo había planeado hacerlo. Había decidido necesitar ser un poco más específica con mi lista. Pero para hacer eso, tenía que llegar a ella, y requería entrar en

mi habitación.

Abrí lentamente mis ojos. La entrada del sol de la mañana fue facilitada a través de las cortinas que se separaban en la puerta del balcón. Podía ver a Ryan con más claridad.

La forma en que sus pestañas descansaban en sus mejillas. El indicio de barba de la

mañana en su mentón.

Estábamos en nuestros lados, uno frente al otro. Su brazo cubría mi cintura, pesaba como si pareciera que le pertenecía a él. La palma de mi mano derecha se presionaba… bueno, se apretaba contra su pecho y pude sentir el latido constante de su corazón.

Incluso con su traje arrugado, la corbata colgando de su cuello, y un par de botones deshechos de su blanca camisa, Ryan se veía caliente. Su pelo negro le caía sobre la frente. Tuve que apretar mi mano para detener el alcance de cepillarlo y devolverlo a su lugar.

Me encontré a mí misma deseando que ambos no estuviéramos acostados allí con la ropa puesta. Sin embargo, con Ryan, ese escenario era una receta para el desastre. Era el ahijado de Walter. Y yo estaba un poco avergonzada por mi virginal estado.

Quiero decir que probablemente era la última virgen de mi clase senior.

Julie me había confesado que su primera vez había sido incómoda, torpe y llena de… bueno, decepción, tal vez incluso un poco de remordimiento. Yo quería que mi primera vez fuera totalmente diferente. Un barco de crucero parecía un lugar perfecto para disfrutar de un momento único en la vida. Todo lo que tenía que hacer era encontrar al chico perfecto para una noche.

Si la experiencia resultaba ser tan maravillosa como esperaba que fuera, sería una

noche memorable que llevaría conmigo siempre. Si fuese difícil, bueno, nunca tendría que volver a ver la cara del chico, por lo que cualquier vergüenza que pude haber

sentido terminaría cuando me bajara del barco. El chico no estaría en mi vida para recordarme algunos de los errores que cometí.

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

Mi plan tenía sentido para mí incluso más ahora, que en realidad estaba despierta en la

cama con un chico. Sin duda estaba deseando no volver a ver otra vez a Ryan.

No es que eso fuera a suceder. ¿Por qué tenía que ser ahijado de Walter? ¿Por qué tenía

que ir a la misma Universidad que planeaba asistir? ¿Por qué le había hablado de mi lista, y por qué, oh, por qué me había dormido en su cama?

Conteniendo la respiración quité el puño de su camisa y sosteniendo su muñeca la levanté mientras salía de debajo de su brazo. Entonces, bajé su mano en la cama.

Despacio, despacio, muy despacio, poco a poco hice mi camino fuera de la cama. Me arrastré hasta el balcón, abrí la puerta, me deslicé afuera, y tomé mis sandalias. Me metí de nuevo en su habitación y me dirigí a la puerta. Mi mirada se posó en su mesita de noche. ¡Mi bolso! ¿Qué estaba haciendo mi bolso aquí?

Entonces, me acordé. Iba a llamar a la recepción. Debió de haber encontrado a Cindy, o ella podría haberlo… negué con la cabeza. No importaba. Mi bolso estaba aquí y venía con mi llave.

De puntillas fui a la mesita de noche y con cuidado levanté el bolso, y luego me arrastré hasta la puerta.

Miré por encima del hombro al chico acostado en la cama.

Sentí una punzada de arrepentimiento, decepción y tristeza que no podía explicar. Ryan era guapo y agradable, pero no quería esta aventura de verano para estar con alguien, podría posiblemente más adelante.

Abrí la puerta y salí. Una vez en el pasillo busqué en mi bolso, recuperé la llave, y me

fui a mi camarote. Se sentía bien estar en mi propio paraíso. Crucé la habitación hasta

la mesa donde había dejado mi mochila. Saqué mi laptop donde guardaba mis listas y

me dirigí a la última lista, la lista de cosas que quería hacer en este crucero.

Tenía que ser un poco más específica. Tan pronto como la corregí, me dirigí a la ducha. Ya era hora para empezar mi mejor verano.

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Rachel Hawthrone Capítulo 7 Caribbean Cruising Traducido por ~NightW~ Corregido por andre27xl D espués de aplicarme

Capítulo 7

Caribbean Cruising

Traducido por ~NightW~ Corregido por andre27xl

D espués de aplicarme la loción bronceadora, me acomodé en el sillón junto a una de las tres piscinas dispuestas en el barco. Ésta era sólo para adultos, así que pensé que sería mucho más tranquila que las otras dos, las cuales les

permitían el uso a los niños. No tenía toboganes de agua encrespándose ni tampoco era semejante a un parque acuático en ninguna forma, lo cual es lo que quería en este momento. Tenía un ligero dolor de cabeza detrás de mis ojos, debido a la falta de sueño y demasiado champán.

Intentaba ignorar el malestar, lo cual no era demasiado fácil. Aunque estaba usando mis gafas de sol, aún podía ver el resplandor brillando sobre el agua azul. Esa agua que era casi tan azul como los ojos de Ryan.

No pienses en él, me ordenaba a mí misma.

Estaba empezando a arrepentirme del hecho de haberme escapado de su camarote ya que ahora tenía que averiguar qué decirle cuando lo volviera a ver. No entendía por qué las relaciones entre hombres y mujeres no podían ser más fáciles. Tenía que ser sobre el asunto de Marte-Venus sobre el que había leído.

Me dije a mí misma que en realidad no tenía nada por lo que sentirme incómoda. Es evidente que me había visto mientras actuaba de la forma más tonta, pero él también había bebido demasiado. De manera que no podía recordarme charlando sobre mi lista. Habíamos dormido en la misma cama por una noche. Gran cosa.

Aunque Walter lo había invitado para que yo tuviera un amigo, me di cuenta que el que Ryan estuviera saliendo conmigo alejaría seriamente a los demás chicos. Y nunca

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

llegaría a mi meta de perder mi virginidad a bordo de este crucero. De manera que dejé libre a Ryan y ahora él podría perseguir sus propios intereses.

Ajusté mi sombrero de ala ancha de manera que mis ojos quedaran con más sombra. Estaba pensando que podría necesitar invertir en unas súper poderosas gafas de sol. Cerré los ojos y dejé que la calidez del sol me relajara mientras el barco cruzaba las aguas hacia el Caribe.

Intenté bloquear el sonido de la gente que se encontraba en la piscina. Había estado bastante llena cuando llegué, pero la cacofonía de las voces se incrementaba a medida que los minutos transcurrían. No llegaríamos a nuestro primer puerto hasta mañana. Hoy sospechaba que habría más gente simplemente merodeando por el barco.

El sillón que estaba ubicado junto a mí chirrió mientras alguien se sentaba en él. Un sonido demasiado delicado para ser un chico. Eso, si el chirrido puede ser clasificado como delicado.

Escuché los movimientos de alguien ubicándose y pude percibir el aroma a coco del bronceador.

Definitivamente no era un chico. Qué lástima.

Lamento molestarte pero, ¿podrías ayudarme con la espalda?

Abrí los ojos. La chica sentada en la silla junto a la mía estaba sosteniendo una botella frente a mí. Ya estaba bastante bronceada. Llevaba el cabello oscuro y corto, y tenía algunas partes con pequeños destellos.

Sacudió la botella de loción frente a mí.

¿Te importa? Sé que es como una especie de intromisión, pero le tengo fobia al cáncer de piel.

No creía que su fobia fuera demasiado grande dado que su traje de baño dejaba expuesta la mayor parte de su piel. Estaba prácticamente desbordando por la parte superior de su bikini. Miré hacia mi pecho. Estaba bien oculto en su lugar. Desbordante no era una opción para mí.

Volví a mirarla. Hubiera pensado que alguien con una fobia como la que tenía se cubriría más. Sin embargo, entendí que, en lo que se refiere a untarse loción en la espalda, tienes que tomar cualquier ayuda que esté disponible.

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No, no me importa. Tomé la botella y rápidamente apliqué la loción. Su traje de dos piezas era mucho más pequeño que el mío. Justo encima de una de las cuerdas atando la parte inferior en su cadera, había un tatuaje de una rosa roja. Tenía otros tatuajes, un dragón en su hombro izquierdo, y lo que parecía un delicado brazalete dibujado alrededor de su muñeca izquierda y tobillo.

Yo no tenía ningún tatuaje.

¿Duele hacerse un tatuaje? pregunté.

Me miró por encima de su hombro.

Seguro, pero valen la pena. Deberías hacerte uno.

No sabría qué hacerme.

Algo que refleje tu personalidad.

Supuse que podría hacer una lista en cuanto las ideas empezaran a aparecer, hasta que una me pareció bien, una rosa, un corazón, una luna y estrellas. No era una decisión que podría tomar a la carrera dado que una vez que el tatuaje estuviera ahí, se quedaba a menos que hiciera algo drástico como removerlo quirúrgicamente o rediseñarlo en algo más. No, aquí definitivamente no quería actuar de forma acelerada.

Ya está. Le regresé la botella de loción, y me volví a instalar en mi sillón.

Gracias. Por cierto, soy Brooke Hastings.

Lindsay Darnell.

¿Éste es tu primer crucero?

Sí. ¿Soy tan obvia?

Se encogió de hombros.

De hecho no. Es sólo que estás tan pálida.

Miré abajo hacia mis piernas, y luego a las de ella. Definitivamente pasaba mucho tiempo bajo el sol, con o sin fobia al cáncer de piel.

Entonces, ¿por qué estás aquí sola? preguntó.

Soy hija única y no traje a ninguno de mis amigos.

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Así que, ¿viajas con tus padres?

Eso me hizo sonar como una niña.

Caribbean Cruising

No exactamente. Mi mamá se casó anoche a bordo del barco.

¿No era la boda que se realizó, que tenía reservado el piso de arriba, y nos mantuvo en el puerto hasta la medianoche? ¿O sí?

Esa misma.

Wow. Alguien de tu familia debe estar emparentado con el presidente o algo así.

O algo así. Mi nuevo padrastro. Tiene influencias. Eso fue todo lo que pude decir. No quería alardear sobre Walter.

Debe ser así. Él y tu mamá van a pasar bastante tiempo a solas.

Estoy contando con ello. Que mamá y Walter pasen más tiempo juntos me daría más tiempo para mí misma.

Ella se echó a reír.

Mis padres están celebrando su vigésimo quinto aniversario de bodas. No puedo creer que hayan estado casados durante tanto tiempo. Tuve que prácticamente rogarles que me trajeran. Estuve a punto de pasar mi tiempo en casa, cuando podría estar en un crucero conociendo montones de chicos solteros.

Entonces, ¿no tienes novio?

Acabamos de terminar. Era genial en la cama, pero fuera de eso, era un completo perdedor. ¿Sabes lo que quiero decir?

Teóricamente lo sabía. Pero no iba a admitir que nunca había tenido un “genial en la cama” o cualquier cosa con respecto a ese asunto. Hay algunas cosas que no compartes con extraños.

Absolutamente dije, esperando que aceptara mi respuesta y no preguntara más detalles.

¿Por qué son así los chicos? preguntó. ¿Por qué no pueden traer sus personalidades de la habitación con ellos cuando salen de la cama?

Me encogí de hombros.

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No tengo idea.

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Y en verdad no la tenía. Mi única experiencia en cuanto a dormir con un chico había sido la noche anterior. Y eso ciertamente no me había enseñado nada. Excepto que los chicos roncaban.

¿No odias la forma en que acaparan la cama?

Ryan exactamente no había acaparado la cama. Había estado acurrucado contra mí. De hecho había sido muy agradable. Cuidadoso. Protector. Reconfortante.

Supongo que ésa es la razón por la que inventaron las camas matrimoniales contesté.

Ésa no es realmente una respuesta, Lindsay.

Tienes razón. Sin embargo, no es divertido dormir solo. Pienso encontrar a un chico para olvidarme de él. O chicossss dijo, haciendo hincapié en el plural, y en el proceso sonando un poco como una serpiente.

Buena suerte le dije.

¿Tienes novio? preguntó.

No.

Entonces, ¿quieres que pasemos el rato juntas? Tal vez ambas encontremos a alguien.

Pasar el tiempo con alguien que no fuera Ryan definitivamente tenía ventajas. No me iba a quedar por ahí como un solitario dedo adolorido.

Seguro. Puedes apostarlo.

Mañana llegaremos a la primera isla, St. Thomas. Planeo ir de compras hasta caerme.

Las Islas Vírgenes. Me parecía un poco irónico que yo fuera una virgen dirigiéndome a las Islas Vírgenes, deseando que para el momento en que dejara el barco mi estatus fuera completamente diferente.

Se supone que tienen una joyería estupenda le ofrecí.

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Eso es lo que escuché. También que la mayoría de los solteros a bordo pasan el rato en Cruisin’. ¿Quieres ir esta noche? ¿A echar un vistazo?

Cruisin’ era uno de los clubes en el barco que atendía a aquellos que tenían entre diecisiete y veinticuatro años de edad. Había leído acerca de él en un folleto, pero no había tenido la oportunidad de echarle un vistazo.

Seguro, suena divertido.

Genial. No hay nada peor que pasear en lugares solos sin compañía.

Creí que ése era el punto.

De ninguna manera. No quieres parecer desesperada. Se inclinó hacia mí. Incluso si lo estás.

¿Me veía desesperada? Ya había adivinado que éste era mi primer crucero. La siguiente cosa que sabía es que estaría anunciándole a todo el mundo que era virgen.

—No estoy…

Oh, alerta de chico. Brooke se detuvo ante que yo pudiera terminar de anunciar que no estaba desesperada. Aunque en una manera de hablar, supongo que lo estaba.

Con una amplia sonrisa se sentó un poco más erguida en su silla, sacudió su pecho, por lo que éste sobresalía un poco más. Aparentemente no iba a esperar hasta la noche para acarrear su primera captura.

Yo tenía muy poco con lo que sobresalir. Era prácticamente una tabla de madera en comparación con ella. Nunca había estado del todo consciente de mí misma sobre el hecho de no estar bien dotada, pero sentada junto a Brooke estaba empezando seriamente a considerar los beneficios de los implantes.

Miré en la dirección en la que estaba mirando, y mi aliento se detuvo. Ryan estaba caminando hacia mí, y no parecía particularmente feliz.

Se dejó caer en el extremo de mi sillón. Su muslo cubierto por el traje de baño estaba contra mi pierna desnuda. Su camisa estaba desabotonada. Entre su pulgar y su dedo índice, justo frente a mi nariz, estaba sosteniendo uno de mis pendientes.

Encontré esto en mi cama esta mañana después que te fuiste.

Sin haber estado antes en una situación como ésta, podría haber exagerado. Lo que hice fue arrebatárselo.

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Rachel Hawthrone

Gracias.

No hay problema.

Caribbean Cruising

Bueno, ¿no es éste un desarrollo interesante? dijo Brooke. Lindsay, creo que me estabas ocultando algo.

Ryan regresó su atención hacia ella.

¿Quién eres?

—La nueva mejor amiga de Lindsay. Y tú eres…

Dejó la oración colgando, casi como una invitación. No quería que pensara que había algo entre Ryan y yo, o que le había estado ocultando cosas.

Ryan fue el padrino de la boda de mi madre expliqué.

Si vas a tener a un hombre, quieres que sea el mejor dijo Brooke.

Ryan le dio una sonrisa torcida.

Ése soy yo. El mejor.

Puedo apostarlo ronroneó ella.

No es que pudiera culparla. Ryan era caliente. Y ella no estaba conectada a él gracias a Walter. Además, era obvio que no estaba interesado en mí. Seguro, me sonrió una o dos veces la noche anterior, pero nada como la forma en que le sonreía a Brooke en estos momentos.

No me gustó la forma en que se estaban conectando mientras seguía sentada justo entre ellos… y me estaba sintiendo un poco alejada.

Gracias por regresarme el pendiente dije, trayendo a todo el mundo a la razón original por la que Ryan se había acercado.

No hay problema.

Él sonrió, tiró del borde de mi sombrero, se levantó y se alejó. Sólo así. Se fue tan abruptamente como había llegado.

Dejándome aún más irritada. Tirar del sombrero era algo que un chico le haría a su hermana menor, para molestarla. Y su sonrisa no era nada como la que le había dado

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a Brooke. La que le dio, le enviaba señales como, “ven aquí y te mostraré lo que es pasarla bien”, señales de ese tipo.

¿Dormiste con ese galán? demandó saber Brooke.

Desde luego no quería admitir que todo lo que había hecho era dormir con Ryan. No cuando Brooke sabía todas las entradas y salidas de los hábitos de dormir con los chicos. De manera que enmarañé un poco la verdad.

De verdad que no es la gran cosa. Sólo fue algo de una noche.

Entonces, ¿ya no vas a seguir saliendo con él?

No. No funcionó.

Ésa es una sorpresa. Él sí que parecía que podría darle un buen rato a una chica.

Cuando lo conocí pensé lo mismo. Inmediatamente me sentí culpable por lo que había dicho. Ryan me había dado un buen rato. Había estado atento durante la recepción. Había hablado y bailado conmigo. Pero era demasiado cercano a Walter como para estar cómoda.

Me honra la territorialidad dijo Brooke. Pero si no estás interesada en él…

¿Qué? ¿Qué iba a hacer si ya no estábamos durmiendo juntos? ¿Ir detrás de él?

No estoy interesada en él dije, aunque las palabras no sonaban del todo bien. Bajo otras circunstancias, si no estuviera en la búsqueda de perder mi virginidad con un chico que nunca volvería a ver, pudiera haber estado interesada en él. No, definitivamente estaría interesada en él. Pero sería incomodo…

¿Si él y yo estamos juntos? Terminó la frase. Eso está bien. Hay muchos otros chicos a bordo, y es divertido tener a alguien con quien pasar el rato.

Estaba increíblemente aliviada de escuchar eso. Realmente me sentiría más cómoda si Ryan no estaba con nosotras, dado que podría sentirse obligado a hacer lo que Walter le pidiera, y cuidarme. Para nada quería que me estuvieran cuidando. Quería ser salvaje y tener algo de diversión desinhibida.

Entonces, ¿tienes planes para el día? le pregunté.

Brooke sonrió alegremente.

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Seguro que sí. Planeo encontrar algunos hombres para que sus manos vaguen sin control sobre mi cuerpo. ¿Quieres venir conmigo?

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Rachel Hawthrone Capítulo 8 Caribbean Cruising Traducido por Cami.Pineda Corregido por andre27xl E ra llamado el

Capítulo 8

Caribbean Cruising

Traducido por Cami.Pineda Corregido por andre27xl

E

ra llamado el “Cuatro Manos que Derriten Músculos.”

Y era absolutamente divino: el mejor masaje que alguna vez me hubieran dado.

Está bien. Era el primer masaje que me hubieran dado. No podía creer que no lo hubiera incluido en mi lista de cosas para experimentar en el crucero.

Brooke había sugerido ir al spa para que nos consintieran un poco. Así que ahora me estaba preguntando cómo iba a ser posible que fuera a salir de la mesa cuando mi cuerpo se sentía líquido. La habitación tenía poca luz. La música de Enya 1 se había hecho eco suavemente alrededor mío. Y dos masajistas habían trabajado en conjunto para fundir todos los músculos que tenía.

De ahí el título. Cuatro Manos que Derriten Músculos.

Cuando hubieron acabado, los masajistas se fueron para que me pudiera preparar para irme. Me tomó varios minutos tomar la energía suficiente para rodar de la mesa. Me pongo mi traje de baño, y la ropa gruesa y suave que el spa proporcionaba.

Salí de la habitación y fui al spa de burbujas de agua. Brooke ya estaba allá. De verdad no sabía si podía soportar estar más relajada.

Pero estaba dispuesta a darle una oportunidad.

1 Cantante Irlandesa que tiene un estilo considerado relajante.

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Rachel Hawthrone

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Me quité la bata, la dejé en una silla cercana, bajé los escalones dentro de la cálida agua, y floté hasta donde estaba Brooke sentada.

Podría quedarme aquí para siempre digo lentamente. Esto es definitivamente el cielo.

La mejor manera de prepararte para bailar toda la noche. Y la mejor manera de quedar de ánimos para seducir.

¿Seducir? Suponía que si quería a un chico, ésa era la manera en la que debía pensar.

Estaba pensado en perforarme el ombligo admití.

Hazlo. A los chicos les gusta.

¿En serio?

Oh, sí. Hazte un piercing en la lengua mientras estás en eso. Ella sacó el suyo. No lo había notado antes, pero la suya estaba definitivamente perforada. Tenía un pequeño palo de metal negro en el centro. Los chicos aman las perforaciones en la lengua.

¿Te dolió?

Claro que sí. Pero valió la pena.

Estaba teniendo un momento algo difícil pensando que tal vez valdría la pena. Había visto a un chico en la televisión que se había perforado la lengua. Parecía ser realmente doloroso.

Negué con la cabeza.

Creo que me haré sólo el del ombligo.

Como sea. Probablemente encontremos un lugar en St. Thomas para que te lo hagas. También vamos a hacerte un tatuaje.

Tal vez podría hacerme un tatuaje dije dudando.

Ella ladeó la cabeza ligeramente.

Se debe revelar la verdadera Lindsay.

Pensé en su dragón, y estaba muy asustada de que sugiriera un conejito para mí. Algo manso y que dé pena.

Una mariposa, tal vez dijo ella. Siento que estás envuelta.

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¡Wow! Estoy impresionada. Éste definitivamente es un verano de cambio para mí.

Sonrió mientras se sentía muy satisfecha de sí misma.

La idea de hacerme un tatuaje era intrigante. Siempre y cuando fuera uno pequeño y en un lugar muy privado donde un tatuador viera más de mí de lo que me gustaría que viera. Tal vez en mi hombro, en mi cadera, o…

Así que, ¿qué pasa con Ryan? me preguntó de repente.

Sacó mis pensamientos de mi cabeza como si alguien hubiera clavado una aguja dentro.

¿Qué quieres decir?

Se volteó dentro del agua para encararme.

Quiero decir que tú dijiste que era el mejor hombre. ¿Lo conocías antes de la boda?

No, lo conocí ayer en la noche, justo antes de la boda.

¿Y ya dormiste con él? ¡Eres una mujer salvaje! ¡Mi tipo de amiga! Nos vamos a llevar muy bien.

Sabía que debí haberle confesado que todo lo que hice fue dormir, pero ¿a quién iba a herir con que pensara en mí como en alguien un pocosalvaje?

Después de todo, tenía planes de ser justo eso.

¿Fue muy bueno? preguntó.

Sí, me dejó dormir, no me apresuró en nada, pero creo que eso no era a lo que se refería.

Claro, fue genial.

Levantó su ceja.

¿Y entonces, por qué lo dejaste cuando vino a la piscina?

¿Lo había dejado? Traté de no animarlo a quedarse a mi alrededor, porque limitaría demasiado mi coqueteo con otros chicos. ¿Había sido grosera?

No tenemos mucho en común le digo.

Si hace el baile horizontal bien, ¿qué más se necesita?

Se hundió debajo de agua, y me pregunté en qué me había metido.

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Rachel Hawthrone

Salió, y se quitó el cabello mojado de sus ojos.

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Es genial si quieres ser toda misteriosa sobre él dijo ella.

—No es eso. Es sólo que…

Que no confías tus secretos.

No. No es eso. Él fue genial. Es sólo que no hay nada más que decir.

De repente no estaba ni cerca de lo relajada que antes estuve, tendría que ir a hacerme un masaje.

Necesito irme.

Eso es genial me dijo. Igualmente, te veré esta noche.

Claro.

Salí de la piscina, y me deslicé en la manta.

Oh, espera me llamó Brooke. Rodó sus ojos. Olvidé que tengo una comida esta noche con mis padres. Lo sé, es tonto…

Está bien. Mi mamá quiere verme también.

Brooke me guiñó el ojo.

Está bien, entonces, nos vemos en Cruisin’ a las ocho.

Genial. Le doy a Brooke un pequeño saludo. Te veo esta noche.

Esta noche íbamos a divertirnos mucho. Casi no podía esperar.

Caminé a través del área del spa y el gimnasio. Era un lugar genial. De-suelo-a-techo. Las ventanas daban una vista panorámica del océano. En una esquina distante podía ver un montón de esteras de yoga. Me había metido a yoga en mi último año. Me ayudaba a relajarme antes de los exámenes finales. No tanto como Cuatro Manos que Derriten Músculos, pero era mejor que nada. Y disfrutaba caminar en las cintas de correr, yendo a ningún lado. En esta habitación, ir a ningún lado seguiría siendo interesante.

Me volteé. Las pesas gratis estaban en esa área.

También Ryan.

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Rachel Hawthrone

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Estaba en pantalones cortos y una camiseta sin mangas, que parecía que había fundido su cuerpo hacia abajo con el fin de servirse en ella. ¡Wow! No era de extrañar que se viera tan bien en un esmoquin.

Se sentó en el borde del banco, su codo en el muslo. Usando guantes estaba levantando una pesa, levantando su brazo y dejándolo caer. Totalmente concentrado en su lento movimiento de arriba-y-abajo.

Me pude haber ido, y nunca hubiera sabido que lo había visto. Pero me estaba sintiendo un poco mal por haberlo sacado de la piscina. Él no tenía que llevarme mi arete.

Si Brooke lo viera, probablemente se le lanzaría apresuradamente, y empezaría ese coqueteo irritante. Tal vez debería advertirle…

Me acerqué. De cerca podía ver la humedad de su camiseta, los músculos agrupados de sus brazos. Obviamente ésta no era la primera vez que él había usado pesas.

Hola. Gran línea de apertura, Lindsay.

No hizo más que levantar sus ojos.

Hola.

¿Haces mucho esto?

Cuatro veces a la semana.

Yo hago yoga.

De verdad.

Lo dijo como una declaración que no acababa de creer. No como una pregunta.

De verdad. Fortalece tu cuerpo y mente.

Creo que tu mente se ha perdido algunas lecciones.

¿Perdón? le dije. De verdad que estaba viendo un lado de él que no había visto antes. ¿Que pretendía con ese comentario?

¿Por qué estás saliendo con Sally Sleaze? me preguntó.

Su nombre es Brooke, y resulta que es muy simpática.

Parece algo agresiva.

Es entusiasta.

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Rachel Hawthrone

Soltó una exhalación, y bajó la pesa al piso.

Si tú lo dices.

Caribbean Cruising

De verdad no quería entrar en una pelea sobre Brooke. Tenía muchas ganas de andar con ella. Me parecía que la chica llamaba a los chicos, así que podría beneficiarme de

su

experiencia, y encontrar al hombre perfecto para terminar el crucero.

Di

un paso atrás.

Bueno, sólo quería agradecerte por devolverme mi pendiente.

No hay problema. ¿Por qué te fuiste sin despertarme esta mañana?

Me encogí de hombros y admití de mala gana.

No estaba segura de qué decir cuando despertaras.

Me sonrió.

¿Buenos días?

De verdad desearía que no me mirara de esa manera. Me hacía sentir como una tonta por haberme ido. Pero bueno, todo lo de anoche me hacía sentir como una tonta. Intenté pensar en decir algo que alejara la conversación de que pasé la noche en su cama.

Fue genial de parte de Walter el haberte traído solo.

Se

reacomodó, se inclinó, recogió la pesa con su mano izquierda, y empezó a levantar

su

ante brazo.

Él y mi padre han sido compañeros de trabajo por años. Walter como que me adoptó, tratándome como su hijo, ya que nunca tuvo los propios. Así que mi padre se queda en sus negocios, mientras yo me voy a un crucero.

Con muchas chicas lindas alrededor.

Alzó sus cejas.

Sí, me he dado cuenta.

¿Piensas que Brooke es linda?

Está bien.

Ella piensa que eres sexy.

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Rachel Hawthrone

¿Y tú qué piensas?

Caribbean Cruising

¿Cómo terminamos aquí? Regreso ingenioso, regreso ingenioso. ¿Dónde se escondía?

Estás bien.

Me dio esa sonrisa torcida de nuevo.

Gracias. No voy a dejar que mi cabeza se hinche por ese cumplido tan de corazón tuyo. De repente, paró de levantar la pesa. Sabes, es realmente difícil seguir la cuenta de las repeticiones cuando estoy hablando.

Oh, lo siento. Doy un paso atrás. De todas maneras tengo que irme a arreglar para esta noche.

Te veo luego me dijo.

No si yo lo veo primero.

No podía entender por qué mi lengua estaba toda enredada y mi corazón latía tan ruidosamente que prácticamente no podía escuchar mis pensamientos cuando estaba cerca de ese chico.

Mi mejor plan de acción era asegurarme de no ver más su mirada.

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Rachel Hawthrone Caribbean Cruising Capítulo 9 Traducido por ~NightW~ y Niii Corregido por Paaau L a

Caribbean Cruising

Capítulo 9

Traducido por ~NightW~ y Niii Corregido por Paaau

L a Torre Eiffel era un restaurante de lujo y ostentoso donde estaba cenando con mi mamá, Walter, y Ryan. Había mesas cubiertas de manteles con velas perfumadas en el centro. Un hombre con un esmoquin tocaba una música

suave en el piano. Los camareros hablaban en voz baja. Todo parecía estar callado.

Miré a mi alrededor, pero no vi a Brooke por ningún lado, así que pensé que se estaba reuniendo con sus padres en otro restaurante. Constantemente me sorprendía por todo lo que este barco tenía que ofrecer. Tenía todo lo que podía pensar, cualquier cosa que alguna vez pudiese necesitar.

Incluso estaba completamente segura que el chico de mis sueños estaba a bordo en algún lugar, simplemente esperando a que yo lo encontrara. Y estaba bastante segura que no era el chico que estaba sentado conmigo en estos momentos. Debería haber esperado que Ryan estuviera aquí, pero aún así me tomó por sorpresa. Supuse que sería como era siempre: mamá y yo. Sólo que ahora estaba Walter. Y con Walter, venía Ryan.

Mamá se veía más que feliz. Se veía… jubilosa. Ella y Walter se sonreían el uno al otro tanto que hacía que me doliera mi quijada, y al mismo tiempo, me hacía preguntarme por qué querían reunirse para la cena cuando era tan obvio que sólo tenían ojos para el otro.

Cursi, lo sé, pero eso era lo que parecía.

Pero aquí estaba yo, ordenando comida que apenas podía pronunciar, sentada junto al chico con el que había pasado la noche. Realmente esperaba que ese tema no surgiera durante la comida.

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

Hasta ahora, ¿cómo estás disfrutando el crucero? preguntó Walter, sonriendo.

Bien dijimos Ryan y yo al mismo tiempo.

Ryan, ¿te conté que Lindsay irá a la Universidad de Texas en el otoño? preguntó Walter.

Ryan me miró.

No señor, pero anoche Lindsay lo mencionó.

Ahora Walter me miraba a mí.

Entonces, eso les da algo en común. Y están atados a estar juntos…

Es un campus grande de cuarto.

dijo Ryan. Ni siquiera me la paso con mis compañeros

¿Qué has hecho hasta ahora en el crucero? preguntó mamá.

Dormir con Ryan.

¿No le encantaría eso?

Le conté sobre el hecho de conocer a Brooke y pasar la tarde en el spa.

Me dieron un masaje. Se llamaba Cuatro Manos que Derriten Músculos. Fue fabuloso. Si encuentras tiempo deberías pasar por uno.

Eso suena maravilloso dijo mamá. Creo que intentaré reservar uno en la mañana.

Quiero que ustedes dos tengan un montón de diversión mientras estén en este crucero dijo Walter. Se llevó la mano al bolsillo de su chaqueta, y le entregó un sobre a Ryan. Tengo los boletos del espectáculo.

Me incliné hacia Ryan.

¿Cuál película?

Riendo, Ryan me entregó un boleto.

No es una película, sino un espectáculo de baile. Algo así como un cabaret.

Miré el boleto. Ocho de la noche en punto. Eso no iba funcionar.

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

Levanté mis ojos hacia Walter. Estaba radiante como si me acabara de entregar un diamante. Sabía que tenía buenas intenciones, y yo simplemente no tenía el corazón como para decepcionarlo.

Gracias.

Se acercó y le dio una palmadita a mi mano.

No es nada. Eres mi hija ahora, y lo que sea que quieras es tuyo.

La cena parecía no terminar nunca. Walter y Ryan hablaron sobre el próximo Tour de Francia. Pasé mi tiempo asegurándole a mamá que estaría bien explorando las islas con Brooke, y que realmente no tenía necesidad de preocuparse por mí. Después de todo, tenía la edad suficiente para votar.

Cuando finalmente terminamos con la cena, Walter y mamá se dirigieron en una dirección. Ryan y yo nos giramos en dirección a nuestras habitaciones.

Vamos, sonríe instó Ryan. La cena no fue tan mala.

Levanté el billete que Walter tan generosamente había comprado para mí.

Tenía planes para esta noche. Brooke y yo íbamos a ir a Cruisin’. Se suponía que debía encontrarme con ella a las ocho.

Ryan arrebató el billete de mi mano.

Yo me ocuparé de él.

¿A qué te refieres?

Los cambiaré para otra noche y hora. Mañana en la noche estaremos en St. Thomas, ¿qué te parece la noche después de eso?

Parecía que estaba destinada a seguir cambiando mis planes en este crucero, pero me pareció difícil rechazar la oferta de Ryan. Realmente me sentía como si le debiera a Walter el ir a ver el espectáculo. Pero yo misma me había convencido y estaba ansiosa de pasar la noche en la discoteca.

La noche después de mañana estará bien le dije. ¿Crees que puedas conseguir un boleto extra para Brooke?

¿Tu nueva mejor amiga?

Sonreí.

Sí.

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Rachel Hawthrone

Seguro. No debería ser un problema.

Gracias, Ryan.

Caribbean Cruising

Será mejor que me encargue de esto antes de que el espectáculo de hoy comience, o puede que no los cambien. Te veré más tarde.

Lo vi alejarse, luego me dirigí a mi camarote. Me había vestido de manera reservada para la cena elegante, y quería vestir un poco más informal para esta noche. Me metí en un par de vaqueros y me puse una blusa blanca que se ataba con cordones en la parte delantera y tenía mangas ondulantes. Tenía un aspecto medieval que simplemente me encantaba.

Me senté en la mesa e hice algunas anotaciones para la noche.

+ Beber margaritas directamente del pitcher.

+ Bailar toda la noche.

+ Conocer a algunos chicos.

Deslicé la llave de mi habitación en el bolsillo de mis vaqueros, junto con la tarjeta de crédito que Walter me había dado para usar cuando comprara artículos en el barco. Puse mi bolso en la seguridad de mi armario, y luego me dirigí hacia el club. Estaba tan feliz de haber conocido a Brooke. Si hubiera ido sola me hubiera hecho parecer realmente desesperada.

Y a pesar de que lo estaba… no quería verme de esa forma.

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Rachel Hawthrone Capítulo 10 Caribbean Cruising Traducido por Abril. y littlegirl Corregido por ~NightW~ C ruisin’

Capítulo 10

Caribbean Cruising

Traducido por Abril. y littlegirl Corregido por ~NightW~

C ruisin’ era un lugar divertido, con luces de colores recorriendo la pista de baile. Pero incluso con todas las luces parpadeando por aquí y por allá, el lugar seguía pareciendo oscuro y misterioso.

Me tomó casi diez minutos adentrarme entre la multitud y escrudiñar entre la gente para encontrar a Brooke. Y entonces tuvimos que gritarnos en los oídos de la otra para ser escuchadas.

¡Hey! grité.

¡Hey! Busquemos una mesa.

Su sugerencia era más fácil decirla que hacerla. Caminamos entre mesas llenas y gente de pie. Decidí que la próxima vez sería mejor si llegáramos un poco más temprano.

Por fin encontramos una mesa vacía en el fondo, pero no tan cerca de la acción como me hubiese gustado.

¡Conseguir una mesa es como estar en bienes raíces! gritó Brooke. Ubicación, ubicación, ubicación. Mantén los ojos abiertos por si se desocupa una mesa cerca de la pista de baile.

La camarera se acercó. Brooke y yo pedimos un daiquiri helado. Iba a ser mi primer daiquiri no virgen, lo que quizás era un error considerando cómo me fue con el champán. Pero simplemente me parecía demasiado ser virgen, tomar un daiquiri virgen, y encima dirigirme a las Islas Vírgenes. Ya podía ver a alguna cantante country transformar mis vacaciones en una canción gangosa.

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Caribbean Cruising

Tan pronto como la camarera trajo la mezcla helada y se fue, Brooke chocó su vaso con el mío.

¡Por los buenos tiempos y los chicos calientes!

Estoy de acuerdo.

Miré hacia la pista de baile.

Muchas personas estaban bailando con la música prevista por la banda en vivo. Inmediatamente pude darme cuenta que bailar aquí era muy diferente a hacerlo en el baile de graduación.

Aquí, ningún profesor me iba a golpear el hombro por bailar demasiado cerca o por ser demasiado provocativa.

¡A beber! me gritó Brooke.

Miré su vaso. Mitad vacío.

Yo sólo había tomado un sorbo del mío.

Bebí a través del sorbete… demasiado, muy rápido.

¡Cerebro congelado!

¡Oh! Presioné mi mano contra mi cabeza. Cuando el dolor disminuyó, estaba caliente. No sabía si era por el ron, o por las multitudes en el lugar. Era como si de repente allí no hubiera aire.

La música se detuvo, y el silencio abrupto era casi ensordecedor. Luego las conversaciones empezaron a zumbar a nuestro alrededor.

Nunca conoceremos a nadie si nos quedamos aquí sentadas dijo Brooke. Entonces, chocó mi brazo. Vamos.

Cogí mi trago, y la seguí a través de la multitud mientras la música empezaba otra vez. Quería estar en la pista de baile, pasándola bien.

Al no frecuentar bares o clubes nocturnos, el estar rodeada de extraños era un poco más difícil de lo que esperé que fuera. Casi tropiezo con Brooke antes de darme cuenta de que se había detenido abruptamente. Miré hacia un lado. Una mesa. Tres chicos. Ninguna chica.

Este escenario prometía.

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Caribbean Cruising

Podía ver la boca de uno de ellos moviéndose, pero era imposible escuchar cualquiera de las palabras que estuviera diciendo. Brooke asintió y sonrió, así que yo asentí y sonreí.

Lo siguiente que supe fue que los chicos estaban cambiándose de asiento alrededor de la mesa, y aparecieron dos sillas vacías. Brooke se dejó caer en una, así que yo me dejé caer en la otra.

Cuando terminó la canción, todos nos presentamos rápidamente: Cameron tenía el cabello rubio en puntas y un oído perforado, David tenía el cabello negro y barba en forma de candado, un aspecto muy de artista, mientras que el pelo de Michael era tan corto que parecía casi calvo como una especie de Bruce Willis.

Mientras estaba sentada allí, estaba pasando por un difícil momento al pensar en algo interesante para decir. Otra canción empezó a sonar por el altavoz, pero no podía echarle la culpa por mi falta de comunicación. Simplemente no era experta en mantener una conversación con chicos que acababa de conocer.

Un par de días antes, Julie y yo habíamos hecho un test que probaba estilos de coqueteo. Respondiendo a todo con A, eras una zorra, con B, misteriosa, con C, comediante. Yo estaba sobre todo el tablero, lo que obviamente significaba que no tenía un estilo de coqueteo. Tal vez ésa era la razón por la cual tenía tan poca suerte con los chicos.

Brooke, sin lugar a dudas, era una zorra. No paraba de tocar el hombro de David como si estuvieran compartiendo un secreto y estaban en peligro de perderse el uno al otro sino se mantenían en contacto físico.

El mío era más como un te-daré-una-respuesta-balbuceante-si-me-dices-una-pregunta- directa.

¿De dónde eres? gritó Cameron en mi oído.

Sonreí. Ésa era una pregunta de la cual sabía la respuesta.

Dallas.

Nosotros somos de Oklahoma.

No hay mucha playa en Oklahoma. Pensé que esa afirmación podía entrar en la categoría de comediante.

Él sonrió.

Para nada.

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Caribbean Cruising

La música se apagó. Esperaba que todos empezaran a hablar ya que éramos capaces de

escucharnos, pero nadie dijo ni una palabra. Tan pronto como la banda volvió a tocar, Brooke y David se dirigieron a la pista de baile. Michael se levantó y se movió para

quedar junto a mí. Quedé en el medio de él y de Cameron.

¿De dónde eres? preguntó Michael.

Empezaba a pensar que todas las relaciones empezaban con esa pregunta.

Dallas.

Oklahoma.

Así que estos chicos, obviamente, se conocían desde antes de subir a bordo.

Así que, ¿tú y Brooke son amigas? preguntó Cameron.

De hecho nos conocimos esta tarde.

¿Y con quién estás en este crucero? preguntó Michael.

Admitir que estaba aquí con mi madre sonaba tan pobre…

Estoy sola.

¿En serio?

Mi regalo de graduación.

¿De la Universidad? preguntó Cameron.

Reí, indecisa entre ofrecer la verdad u otra mentira. Decidí la verdad.

Secundaria.

Pareces mucho más grande dijo Cameron.

Soy lo suficientemente grande.

Con una sonrisa que me hizo pensar que me había ido a la categoría de zorra, tomó mi mano.

Vamos a bailar.

Y así fue como terminé en el medio de las luces de colores de la pista de baile.

Golpeando y moliendo. Divirtiéndome.

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Caribbean Cruising

Los movimientos de Cameron incluían golpes rápidos con sus puños en el suelo, luego en el techo. Una vuelta rápida. Golpe abajo. Golpe arriba. Vuelta. Pero obviamente se divertía con eso, y yo disfrutaba bailar con él… hasta que vi a Ryan.

La luz roja se movió sobre él, luego se oscureció; la luz azul, y la oscuridad; la luz verde, oscuridad.

Y el ciclo empezaba otra vez.

Cada luz que pasaba, lo revelaba bailando con una chica de una manera que un profesor consideraría inapropiada, corriendo a través de la pista de baile, con regla en mano. Cerca. Sensual. Caliente.

Para nada de la manera en la cual bailó conmigo la noche anterior. Era obvio que si esta chica iba a su camarote, iban a hacer mucho más que dormir.

¿Qué pasa? gritó alguien en mi oído.

Ese alguien era Cameron, con su ceño fruncido profundamente. Sólo entonces me di cuenta que estaba parada allí como una idiota. La música afortunadamente se detuvo.

Me gustaría parar un poco antes de que la canción termine dije.

Asintió como si yo fuera una genio.

¡Genial!

Luego Michael estaba parado junto a nosotros.

Mi turno anunció.

Nunca había sido tan popular, era una sensación embriagadora. Dos chicos estaban interesados en mí. Habría pensado que estarían peleando por Brooke, la zorra.

Quizás mi estilo de coqueteo era mejor de lo que pensaba.

El tambor inició una nueva canción, y Michael y yo estábamos… bueno, yo estaba bailando. No estaba muy segura de lo que él estaba haciendo. Era todo brazos y piernas, dándole puñetazos al aire, pateando y dando vueltas.

No ayudó que mi mirada se posara en Ryan quien todavía bailaba muy cerca de su, lo que fuera, mirando en mi dirección, y obviamente luchando por no reírse.

Sin embargo, admiraba el entusiasmo de Michael, y aunque no acababa de igualarlo, no pensé que yo bailara tan mal. Michael parecía pensar que el sacar la lengua incrementaba su carisma a medida que movía sus hombros hacia mí.

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Caribbean Cruising

Se me ocurrió que tal vez, como Brooke, tenía un piercing en la lengua, y estaba tratando de asegurarse de que yo lo supiera. Pero en la penumbra de las fluctuaciones del club, un piercing en la lengua no era fácilmente visible a menos que viniera con una luz parpadeante.

Cuando terminó la canción, di unas palmaditas en el hombro de Michael y decidí que su entusiasmo necesitaba ser difundido.

Gracias. Eso fue divertido. Apuesto a que a Brooke le gustaría bailar contigo.

No lo creo. Ella y David se marcharon a su camarote.

¡Whoa! ¿Tan rápido? ¿Un baile y ella invita al chico a su camarote?

Así que no era que dos chicos se estuvieran peleando por mí porque fuera una chica espectacular. Era porque era la única chica.

Estaba un poco triste porque ni siquiera dijo adiós. A decir verdad, me molestaba un poco dado habíamos acordado venir juntas, y de la nada ella se había ido con el primer chico que vino. Mi entusiasmo por la noche se desinfló como un globo pinchado.

Michael y yo caminamos de regreso a la mesa donde Cameron había ordenado una nueva ronda de bebidas. Mi daiquirí definitivamente no era virgen. Aunque tenía la sensación de que yo iba a seguir siéndolo un poco más.

No es que hubiera algo realmente mal con Cameron o Michael. Eran chicos divertidos, pero no me veía a mí misma intimando con alguno de ellos.

Además, racionalicé, no quería herir los sentimientos de alguno de los dos al elegir a uno sobre el otro.

No sabía muy bien cómo salir indemne. Aunque también estaba un poco más que molesta por el hecho de que Brooke se hubiera largado sin siquiera decírmelo.

¿Brooke dijo algo sobre mí antes de irse? pregunté.

Nos dijo que cuidáramos bien de ti dijo Michael. Movió las cejas.

Ya veo. Bueno, has hecho eso sin duda.

Tomé un gran sorbo de mi daiquiri y cerré los ojos contra otra congelación de cerebro. Había pasado de un fascinante coqueteo al flirteo de chica-muerta en un santiamén.

Abrí los ojos, y vi a Ryan de pie entre Michael y Cameron. Movió la cabeza hacia un lado, se volvió y se dirigió a la pista de baile.

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Rachel Hawthrone

¿Era una invitación?

Ya vuelvo prometí, sin pensarlo.

Caribbean Cruising

Cuando me reuní con Ryan, descubrí que, efectivamente, me había invitado a bailar porque empezó cerrado con su mirada pegada a la mía.

¿Dónde está la chica con la que estabas? le pregunté. Inmediatamente quise morderme la lengua. No era bueno admitir que lo había visto bailando con otra persona.

Estoy probando el terreno dijo con una sonrisa. Entonces, ¿cuál es para ti? ¿Tweedle Dee o Tweedle Dum?

Palmeé su brazo.

Ellos no son tan malos.

Ellos tampoco no se ven tan bien.

Son de Oklahoma.

Eso lo explica. Sabes, la razón por la que Texas no cae en el Golfo de México se debe a que Oklahoma apesta.

Sólo lo dices porque vas a la Universidad de Texas. Oklahoma y Texas eran rivales desde hace mucho tiempo. Incluso yo lo sabía. Estaba bastante segura de que Oklahoma tenía sus propios chistes sobre Texas.

¿Dónde está Brooke? preguntó.

Sentí el calor subir a mi cara.

Se fue con David.

¿David?

Uno de los chicos que conocimos.

Ya veo.

Oí que la música empezaba a relajarse, y el pánico se apoderó de mí.

Mira, realmente no quiero volver a la mesa y estar a solas con los chicos. ¿Podrías llevarme afuera, tal vez hacer que parezca que estamos… ya sabes… conectando?

Hizo una mueca como si realmente se arrepintiera de lo que tenía que decir.

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Rachel Hawthrone

Caribbean Cruising

Si lo hiciera, probablemente sientas como que te estoy cuidando, y sé que no quieres eso.

Estaba desesperada por salir de allí.

Podría hacer una excepción por esta vez.

—Bueno, como un favor a Walter… —Pasó su brazo sobre mi hombro, y salimos del club como si estuviéramos juntos. Tan pronto como nos encontramos en el amplio pasillo, me alejé de él.

Gracias.

En cualquier momento.

¿Qué harás ahora?

Regresar y disfrutar un poco más. Te invitaría a unirte a mí, pero sé que eso afectaría a tu estilo.

Lo miré durante un minuto, y luego lancé un profundo suspiro.

Me oíste hablando con Julie ayer por la noche.

Después de conseguir algo de comer, me disponía a regresar para unirme a ustedes cuando te oí decirle que no me querías cerca.

Entonces, ¿por qué bailaste conmigo después?

Walter se lo esperaba.

¡Ouch! Así que todo lo que había hecho era porque Walter lo esperaba.

Escucha, no te tomes lo que dije como algo personal. Tengo planes para este viaje… —Me encogí de hombros. Tengo cosas que quiero lograr…

Dormir con un chico.

Cerré los ojos. Realmente sabía más de lo que yo quería que supiera. Ojalá nunca hubiera tomado un sorbo de champán. Entonces, abrí los ojos.

Quiero que este viaje sea inolvidable, para hacer cosas que nunca he hecho antes, Y sí, hacer el amor con un hombre está en la lista de cosas que quiero lograr mientras estoy en este crucero.

¿Parapente?

Lo miré.

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¿Qué?

¿Está el parapente tu lista?

Negué con la cabeza.

No.

¿Haces sólo las cosas que están en tu lista?

Me gusta que las cosas estén planeadas.

Caribbean Cruising

Tal vez podrías encontrar un lápiz y añadir parapente a tu lista. He reservado un barco para mañana.

Nunca había hecho parapente, pero sonaba divertido. Sin embargo…

¿Por qué me estás invitando?

Porque no quiero ir solo.

Así que no era porque estuviera interesado en mí, o porque sentía que necesitaba vigilarme para que Walter fuera feliz. Al mismo tiempo, no se me había ocurrido que Ryan pasara el tiempo a solas, si no me cuidaba. Debería, pero no había sido así. Me sentí culpable por eso, y por el hecho de que me escuchó hablando con Julie.

Está bien. Iré contigo.

Genial. Te daré los detalles antes de abandonar el barco por la mañana. Hizo un gesto con el pulgar por encima del hombro. Regreso a la fiesta.

Entonces, te veré mañana dije.

Desapareció en el interior, mientras que me dirigí hasta la cubierta Luz Estrellada.

La mayoría de las personas se encontraba caminando por el lugar. Podía oír a algunos salpicando y gritando en las piscinas de una cubierta a otra.

Se suponía que debía ser el mejor momento de mi vida. En su lugar, todo el mundo que me rodeaba tenía el mejor momento de su vida. Brooke estaba afuera con David. Ryan estaba en Cruisin’ bailando con otra persona, o al menos eso imaginé.

Me acerqué a la barandilla y miré el agua. Estaba oscura, con sólo las luces de la nave brillando sobre ella. El cielo era enorme y lleno de estrellas.

Pero yo estaba totalmente confundida.

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Caribbean Cruising

Ryan era agradable, pero no actuaba como si estuviera interesado en mí. Había venido a mi rescate antes, y me había ayudado a hacer una salida elegante del club. Pero luego había regresado a la fiesta, y me alegraba que lo hubiera hecho, porque quería que encontrara a alguien con quien tener una noche especial. Realmente no creo que sea una buena idea tener una aventura con el ahijado de Walter, no importa cuán bueno o guapo fuera.

Podríamos hacer lo del parapente mañana. Podríamos seguir casuales. Pasar un rato juntos, sólo porque Walter lo esperaba.

Pero Ryan sabía que tenía una meta. Me daba vergüenza que lo supiera, pero él parecía estar bien con eso. Y comprendió por qué el hecho de estar juntos todo el tiempo no iba a funcionar.

Además, él probablemente tenía una lista de cosas que quería hacer, y yo estaba segura de que no me incluían.

Con un suspiro me senté en una hamaca, y esperé que el día de mañana fuera mejor que hoy.

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Rachel Hawthrone Capítulo 11 Caribbean Cruising Traducido por kathesweet Corregido por TwistedGirl H e pasado mi

Capítulo 11

Caribbean Cruising

Traducido por kathesweet Corregido por TwistedGirl

H e pasado mi vida durmiendo sola en una cama, en una habitación que no comparto con nadie. Así que no podía entender por qué me sentía tan sola mientras me ponía mis pantalones y mi camiseta para dormir, y me deslizaba

dentro de la cama.

Traté de no pensar en que Ryan podría tener una chica en su camarote en ese mismo minuto. Y traté de no pensar en Brooke enganchándose con David. Y traté de no pensar en ese estúpido test de coqueteo que obviamente había fallado.

Era tan diferente coquetear con absolutos extraños. Ellos no sabían cuando estabas bromeando y cuando hablabas en serio. No sabían cómo leer tu lenguaje corporal.

Y ciertamente yo no sabía cómo leer su lenguaje.

Viajar en este crucero sin mi mejor amiga apestaba a lo grande. Quiero decir, Brooke era divertida, pero no teníamos una historia. No sabía de aquella vez, cuando Julie y yo decidimos usar cera caliente para darle forma a nuestras cejas, y terminamos sin cejas: sólo áreas hinchadas, rojas y sin vellos sobre nuestros ojos. O la vez que ambas decidimos perforarnos las orejas con una aguja de tapicería porque nuestros padres no nos darían permiso para hacerlo. Totalmente una mala idea.

Con un suspiro rodé sobre mi lado.

El teléfono sonó y me sacó de mi melancolía. Lo agarré.

¿Hola?

Hola, soy Brooke. No estabas en el club cuando David y yo volvimos.

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Rachel Hawthrone

Michael dijo que no iban a regresar.

¿Cómo lo sabía? ¿Es mi secretario?

Caribbean Cruising

Me encogí de hombros y me di cuenta que ella no podía ver mis movimientos y dije:

—Sólo me sentí…

¿Abandonada? Probablemente te sentiste abandonada. Yo me habría sentido así. Dios, lo siento, Lindsay. De verdad. David y yo sólo salimos para estar solos por un rato. ¿Ya sabes, no?

Sí, lo sé dije, sin embargo en realidad no lo sabía. Lo bueno sobre las mejores amigas es que no importa qué digan, siempre sabes exactamente lo que quieren decir. Con Brooke, en realidad no la conocía lo suficientemente bien para entender qué quería decir. Qué estaba tratando de decir o no.

Así que, ¿puedo ir? Sé que es tarde, pero podríamos hablar. Ya sabes, tener una fiesta de pijamas dijo Brooke.

Supongo. Seguro.

Le di el número de mi camarote y su ubicación antes de colgar. Prendí la lámpara sobre la cabecera, salté fuera de la cama, y me puse un par de pantalones cortos. Imaginé que mi camiseta estaba bien como estaba.

Era divertido cómo podía sentirme sola en un minuto, y emocionada con aprehensión al siguiente.

Un golpe sonó en mi puerta. Hombre, eso fue rápido. Su camarote no debe estar demasiado lejos del mío. Eso, ciertamente, podría resultar beneficioso. Podríamos reunirnos en un instante. Crucé el camarote, abrí la puerta y me congelé.

Era Ryan. No Brooke.

Peleé con la urgencia de cruzar mis brazos sobre mi pecho. Seguramente no se daría cuenta que estaba en pijama…

¿Ya estabas en la cama? preguntó.

Me incliné contra el quicio de la puerta tratando de parecer calmada por su pregunta.

Lo estaba, pero ahora no. Soy demasiado inteligente para vivir.

Me estaba preguntando si querías ir a ver una película de medianoche.

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