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La filosofa de Marx

3. El materialismo dialctico
El materialismo dialctico, cuya presentacin como tal se debe ms a la actividad de Engels que a la del propio Marx, ha sido considerado tradicionalmente como la toma de posicin filosfica de Marx y Engels frente al idealismo hegeliano, es decir, como el resultado de su crtica del idealismo y, como tal, se ha presentado por la mayora de los estudiosos del marxismo como el marco de referencia conceptual desde el que desarrolla el materialismo histrico, que sera la expresin propiamente cientfica de su pensamiento. La exposicin del materialismo dialctico se encuentra fundamentalmente en las obras de Engels: "Anti-Dhring", (con contribuciones de Marx, publicado en 1878), y "Sobre la dialctica de la naturaleza", (escrito entre 1873 y 1886), obra, esta ltima, tambin conocida por Marx, cuyos contenidos nunca rechaz y que, dada la estrecha colaboracin entre ambos hasta su muerte, se suele considerar tambin como expresin del pensamiento propio de Marx.
Oposicin al idealismo y al mecanicismo

1. El materialismo dialctico se opone al idealismo, en el sentido en que considera que no existe ms realidad fundamental que la materia; pero la materia no es una realidad inerte, sino dinmica, que contiene en s la capacidad de su propio movimiento, como resultado de la lucha de los elementos contrarios, (siendo la contradiccin la esencia de la realidad, al igual que para Hegel), que se expresa en el movimiento dialctico. As, el movimiento hegeliano de la idea a la cosa y a su reconciliacin, queda invertido, segn la famosa frase de Marx, pasando a convertirse en un movimiento que va de la cosa a la idea y a su futura reconciliacin. Todo el bagaje conceptual de la dialctica hegeliana es conservado por el materialismo dialctico, pero orientado ahora en la direccin opuesta. 2. El materialismo dialctico no se opone slo al idealismo hegeliano, sino a toda concepcin mecanicista y atomista de la naturaleza, es decir, no finalista. "La comprensin del total error por inversin del anterior idealismo alemn llev necesariamente al materialismo, pero, cosa digna de observarse, no al materialismo meramente metafsico y exclusivamente mecanicista del siglo XVIII" (Engels, Anti-Dhring). Se opone, pues, a la concepcin que haba predominado en la ciencia en el siglo XVIII y que lo seguira haciendo en los siglos XIX y XX. Es propia del idealismo hegeliano la afirmacin de un final feliz de la historia, de una reconciliacin de la realidad consigo misma en el Espritu Absoluto, como resultado mismo del movimiento dialctico, una finalidad que no desaparecer del materialismo dialctico, al conservar, como lo hace, la dialctica hegeliana para explicar el movimiento en la naturaleza.

"Y as hemos vuelto a la concepcin del mundo que tenan los grandes fundadores de la filosofa griega, a la concepcin de que toda la naturaleza, desde sus partculas ms nfimas hasta sus cuerpos ms gigantescos, desde los granos de arena hasta los soles, desde los protistas hasta el hombre, se halla en un estado perenne de nacimiento y muerte, en flujo constante, sujeto a incesantes cambios y movimientos". (F. Engels, Dialctica de la naturaleza. Introduccin) 3. Las propiedades que el materialismo dialctico atribuye a la materia derivan de su concepcin de la misma como nica realidad objetiva, que es captada mediante los sentidos, permitiendo as su conocimiento. Del anlisis de la materia se desprende que es infinita en duracin, extensin, profundidad y movimiento. Que la materia es infinita en duracin quiere decir que es eterna, increada e indestructible, por lo que el tiempo ser concebido como una forma de existencia de la materia, constituyendo la eternidad y la temporalidad dos contrarios dialcticos de la materia. Que es infinita en extensin supone afirmar la infinitud del espacio. La afirmacin de que es infinita en profundidad se refiere a la inagotable variedad de formas materiales, que se encuentran sometidas a un cambio perpetuo, es decir, a un movimiento infinito: movimiento y materia son inseparables. "Pero el movimiento de la materia no es nicamente tosco movimiento mecnico, mero cambio de lugar; es calor y luz, tensin elctrica y magntica, combinacin qumica y disociacin, vida y, finalmente, conciencia". (F.Engels, Dialctica de la naturaleza. Introduccin )

Las formas de conciencia

1. En cuanto a la conciencia, se distinguen cuatro formas o tipos de conciencia: la conciencia de s, por la que accedemos al conocimiento de nuestro propio ser; la conciencia psicolgica, por la que conocemos nuestra propia identidad y la diferenciamos de la de los dems y de las otras cosas; la conciencia de clase, por la que accedemos al conocimiento de los intereses del grupo social al que pertenecemos; y la conciencia social, que se forma en las sociedades humanas como una especie de trasfondo ideolgico, por el que asumimos creencias y costumbres al margen de toda consideracin crtica. 2. La relacin de la materia con la conciencia no dejar de plantear problemas, al ser concebida la conciencia como el resultado de las fuerzas materiales, que la determinan, no quedando, segn la formulacin tradicional del problema, espacio para la accin de una conciencia libre, de una conciencia que se autodetermina. La conciencia es necesariamente un producto, una manifestacin, de la materia, inseparable de ella. Como tal, representa la capacidad que tiene el ser humano de comprender, pero tambin de amar y de decidir libremente (voluntad). Pero cul puede ser el papel de la voluntad en una conciencia que deriva de una materia que existe independientemente del ser humano y de su propia conciencia? "Hegel ha sido el primero en exponer rectamente la relacin entre libertad y necesidad. Para l, la libertad es la comprensin de la necesidad. "La necesidad es ciega slo en la medida en que no est sometida al concepto." La libertad no consiste en una soada independencia respecto de las leyes naturales, sino en el reconocimiento de esas leyes y en la posibilidad, as dada, de hacerlas obrar segn un plan para determinados fines. Esto vale tanto respecto de las leyes de la naturaleza externa cuanto respecto de aquellas que regulan el ser somtico y espiritual del hombre mismo: dos clases de leyes que podemos separar a lo sumo en la representacin, no en la realidad. La

libertad de la voluntad no significa, pues, ms que la capacidad de poder decidir con conocimiento de causa." "Cuanto ms libre es el juicio de un ser humano respecto de un determinado punto problemtico, con tanta mayor necesidad estar determinado el contenido de ese juicio; mientras que la inseguridad debida a la ignorancia y que elige con aparente arbitrio entre posibilidades de decisin diversas y contradictorias prueba con ello su propia ilibertad, su situacin de dominada por el objeto al que precisamente tendra que dominar. La libertad consiste, pues, en el dominio sobre nosotros mismos y sobre la naturaleza exterior, basado en el conocimiento de las necesidades naturales; por eso es necesariamente un producto de la evolucin histrica." (F.Engels, AntiDhring, XI, Moral y derecho. Libertad y necesidad )

Las leyes de la dialctica

1. El materialismo dialctico nos propone, pues, una interpretacin de la realidad concebida como un proceso material en el que se suceden una variedad infinita de fenmenos, a partir de otros anteriormente existentes. Esta sucesin, no obstante, no se produce al azar o arbitrariamente, ni se encamina hacia la nada o el absurdo: todo el proceso est regulado por leyes que determinan su evolucin desde las formas ms simples a las ms complejas, y que afectan a toda la realidad, natural y humana (histrica). "Este es el ciclo eterno en que se mueve la materia, un ciclo que nicamente cierra su trayectoria en perodos para los que nuestro ao terrestre no puede servir de unidad de medida, un ciclo en el cual el tiempo de mximo desarrollo, el tiempo de la vida orgnica y, ms an, el tiempo de vida de los seres conscientes de s mismos y de la naturaleza, es tan parcamente medido como el espacio en que la vida y la autoconciencia existen; un ciclo en el que cada forma finita de existencia de la materia -lo mismo si es un sol que una nebulosa, un individuo animal o una especie de animales, la combinacin o la disociacin qumica- es igualmente pasajera y en el que no hay nada eterno do no ser la materia en eterno movimiento y transformacin y las leyes segn las cuales se mueve y se transforma." (F.Engels, Dialctica de la naturaleza. Introduccin ) 2. Las leyes segn las cuales la materia se mueve y se transforma son leyes dialcticas. Al igual que ocurre con la dialctica hegeliana, que es simultneamente un mtodo y la expresin misma del dinamismo de la realidad, la dialctica de Marx y Engels encerrar ese doble significado. No se puede convertir, sin embargo, la dialctica en un proceso mecnico, en el que se suceden los tres momentos del movimiento (tesis, anttesis y sntesis), como se hace a menudo con Hegel, en un esquema mecnico sin contenido alguno. "La dialctica no es ms que la ciencia de las leyes generales del movimiento y la evolucin de la naturaleza, la sociedad humana y el pensamiento", dice Engels en el Anti-Dhring. 3. La dialctica nos ofrece, pues, leyes generales, no la particularidad de cada proceso. Que son leyes generales quiere decir que son el fundamento de toda explicacin de la realidad, pero tambin que afectan a toda la realidad (naturaleza, sociedad, pensamiento) y que son objetivas, independientes de la naturaleza humana. Marx y Engels enunciarn las siguientes tres leyes de la dialctica:

1. Ley de la unidad y lucha de contrarios.

"Pero todo cambia completamente en cuanto consideramos las cosas en su movimiento, su transformacin, su vida, y en sus recprocas interacciones. Entonces tropezamos inmediatamente con contradicciones. El mismo movimiento es una contradiccin; ya el simple movimiento mecnico local no puede realizarse sino porque un cuerpo, en uno y el mismo momento del tiempo, se encuentra en un lugar y en otro, est y no est en un mismo lugar. Y la continua posicin y simultnea solucin de esta contradiccin es precisamente el movimiento". "Si ya el simple movimiento mecnico local contiene en s una contradiccin, an ms puede ello afirmarse de las formas superiores del movimiento de la materia, y muy especialmente de la vida orgnica y su evolucin. Hemos visto antes que la vida consiste precisamente ante todo en que un ser es en cada momento el mismo y otro diverso. La vida, por tanto, es tambin una contradiccin presente en las cosas y los hechos mismos, una contradiccin que se pone y resuelve constantemente; y en cuanto cesa la contradiccin, cesa tambin la vida y se produce la muerte. Tambin vimos que tampoco en el terreno del pensamiento podemos evitar las contradicciones, y que, por ejemplo, la contradiccin entre la capacidad de conocimiento humana, internamente ilimitada, y su existencia real en hombres externamente limitados y de conocimiento limitado, se resuelve en la sucesin, infinita prcticamente al menos para nosotros, de las generaciones, en el progreso indefinido". (Engels, Anti-Dhring, XII. Dialctica. cantidad y cualidad.) 1. Siguiendo los pasos de Herclito y Hegel, Marx y Engels consideran que la realidad es esencialmente contradictoria. Todos los fenmenos que ocurren en la Naturaleza son el resultado de la lucha de elementos contrarios, que se hallan unidos en el mismo ser o fenmeno, siendo la causa de todo movimiento y cambio en la Naturaleza, en la sociedad y en el pensamiento. Con esta ley se explica, pues, el origen del movimiento. 2. Entre los argumentos que se aportan para justificar esta explicacin predominan los procedentes de las ciencias (Fsica, Ciencias naturales, Matemticas, Economa), pero tambin de la Historia y de la filosofa. Entre las parejas de contrarios puestas como ejemplos podemos citar: atraccin y repulsin, movimiento y reposo, propiedades corpusculares y ondulatorias, herencia y adaptacin, excitacin e inhibicin, lucha de clases, materia y forma, cantidad y cualidad, sustancia y accidentes. 2. Ley de transicin de la cantidad a la cualidad.

"Hemos visto ya antes, a propsito del esquematismo universal, que con esta lnea nodal hegeliana de relaciones dimensionales en la que, en un determinado punto de alteraciones cuantitativas, se produce repentinamente un cambio cualitativo, el seor Dhring ha tenido la pequea desgracia de que en un momento de debilidad la ha reconocido y aplicado l mismo. Dimos all uno de los ejemplos ms conocidos, el de la transformacin de los estados de agregacin del agua, que a presin normal y hacia los 0 C pasa del fluido al slido, y hacia los 100 C pasa del lquido al gaseoso, es decir, que en esos dos puntos de flexin la alteracin meramente cuantitativa de la temperatura produce un estado cualitativamente alterado del agua."

"Habramos podido aducir en apoyo de esa ley cientos ms de hechos tomados de la naturaleza y de la sociedad humana. As por ejemplo, toda la cuarta seccin de El Capital de Marx -produccin de la plusvala relativa en el terreno de la cooperacin, divisin del trabajo y manufactura, maquinaria y gran industria- trata de innumerables casos en los cuales la alteracin cuantitativa modifica la cualidad de las cosas de que se trata, con lo que, por usar la expresin tan odiosa para el seor Dhring, la cantidad se muta en cualidad, y a la inversa. As, por ejemplo, el hecho de que la cooperacin de muchos, la fusin de muchas fuerzas en una fuerza total, engendra, para decirlo con las palabras de Marx, una "nueva potencia de fuerza" esencialmente diversa de la suma de sus fuerzas individuales". (F.Engels, Anti-Dhring , XI, Moral y derecho. Libertad y necesidad.) 1. Hablamos de cambio cualitativo cuando una cosa se transforma en otra que es esencialmente distinta. Por qu unas cosas se transforman en otras que tienen propiedades diferentes a las de las cosas de las que proceden? Segn la ley de transicin de la cantidad a la cualidad, el aumento o disminucin de la cantidad de materia influye en la transformacin de una cosa en otra distinta. La acumulacin o disminucin de la materia es progresiva, mientras que el cambio de cualidad supone una modificacin radical de la cosa, una revolucin. Con esta ley se explica el desarrollo de los seres y los fenmenos naturales, sociales, etc. 2. Todos los objetos de la Naturaleza poseen caractersticas mensurables, por lo que su esencia, su cualidad, es inseparable de los aspectos cuantitativos. Cuando una cosa pasa de poseer una cualidad a poseer otra hablamos de "salto cualitativo". Como todo movimiento es el resultado de la lucha de elementos contrarios, el salto cualitativo supone la resolucin de una contradiccin, que da lugar a una nueva realidad, que representa un avance en el desarrollo de la Naturaleza. El salto cualitativo no supone el mero cambio de una cualidad por otra, sino por otra que supera, de alguna manera, a la anterior. 3. Ley de negacin de la negacin.

"En la dialctica, negar no significa simplemente decir no, o declarar inexistente una cosa, o destruirla de cualquier modo. Ya Spinoza dice: omnis determinatio est negatio, toda determinacin o delimitacin es negacin. Adems, la naturaleza de la negacin dialctica est determinada por la naturaleza general, primero, y especial, despus, del proceso. No slo tengo que negar, sino que tengo que superar luego la negacin." "Tengo, pues, que establecer la primera negacin de tal modo que la segunda siga siendo o se haga posible. Cmo? Segn la naturaleza especial de cada caso particular. Si muelo un grano de cebada o aplasto un insecto, he realizado ciertamente el primer acto, pero he hecho imposible el segundo. Toda especie de cosas tiene su modo propio de ser negada de tal modo que se produzca de esa negacin su desarrollo, y as tambin ocurre con cada tipo de representaciones y conceptos". (F.Engels, Anti-Dhring , XIII. Dialctica. Negacin de la negacin.) Comentario a la cita 1. La ley de negacin de la negacin completa la anterior, explicando el modo en que se resuelve la contradiccin, dando paso a una realidad nueva que contiene los aspectos positivos de lo negado. El primer momento del movimiento dialctico, el de la afirmacin, supone la mera existencia de una realidad; el segundo momento, el de la negacin, supone la accin del elemento contrario que, en

oposicin con el primer momento, lo niega. El tercer momento, negando al segundo, que era ya, a su vez, la negacin del primero, se presenta como el momento de la reconciliacin, de la sntesis, recogiendo lo positivo de los dos momentos anteriores. 2. Una vez alcanzado este estadio del movimiento nos encontramos ante una nueva realidad que entrar de nuevo en otro ciclo de transformacin dialctica, dando lugar, as, al desarrollo progresivo de la Naturaleza, de la sociedad humana y del pensamiento. Un desarrollo que se dirige hacia formas ms completas, ms perfectas, ms integradoras, de la realidad.
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