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HORTICULTURA ECOLGICA Ing. Agr. Mariana del Pino 1. ANTECEDENTES Y ACTUALIDAD.

DEFINICIONES Y DISTINTAS TENDENCIAS Desde tiempos remotos, el hombre hizo uso de los recursos para mejorar su alimentacin y algunas civilizaciones conservaron sus prcticas agrcolas durante aos sin uso de la industria agrcola. En la dcada del 60, se llev a cabo la difusin masiva de un sistema de produccin conocido como Revolucin Verde, basado en el uso de gran cantidad de insumos, entre semillas mejoradas, fertilizantes, plaguicidas y riegos, pero muy pronto se comenzaron a evidenciar los problemas causados por la intensificacin de la agricultura y las malas prcticas de manejo: degradacin de tierras por erosin, compactacin .y enfermedades, contaminacin de aguas, alimentos y personas, prdida de especies silvestres, dependencia creciente de plaguicidas por resistencia. En respuesta a estos problemas, naci la agricultura ecolgica. Muchos fueron los inspiradores de esta alternativa a la agricultura convencional, y se fundaron distintas corrientes dentro de la agricultura alternativa. Algunas para citar son la agricultura biodinmica, la orgnica, la ecolgica, la agroecolgica, la regenerativa y otras con distintos nombres pero con metas y criterios comunes. El criterio general de estas corrientes es practicar una agricultura basada en el no uso de agroqumicos de sntesis fomentando en todo momento los ciclos naturales de nutrientes y de seres vivos (Ver Cuadro n 1). A pesar de que el inters por estas alternativas es ya de varios aos (ms de 20, en algunos pases) su difusin es limitada an y ocupa un mnimo porcentaje de la superficie agropecuaria en el mundo. En el Cuadro 2. Se puede observar la importancia que alcanza este tipo de agricultura en los pases de la Unin Europea, y cabe destacar que el pas de mayor consumo de productos ecolgicos, Alemania, no slo produce en forma destacada sino que el consumo de alimentos ecolgicos constituye un 2.7% del total de ventas (Vida Sana, 1999). Fuera de Europa y Estados Unidos, el desarrollo de la Agricultura Ecolgica es ms incipiente, pero tambin importante. En muchos pases de Amrica Latina, Asia y Africa, la adopcin de la misma est asociada a agricultores de subsistencia y de zonas marginales, aunque poco a poco aumenta el desarrollo de un pblico interesado en este tipo de alimentos. En Amrica Latina los pases de mayor desarrollo del mercado interno ecolgico son Brasil, Uruguay, Argentina y Costa Rica.

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Cuadro 2: Establecimientos ecolgicos, su superficie y evolucin en Europa 1995 N Superficie % de EstablecimienEcolgica superficie tos Ecolgicos (has) ec/conv. Alemania 6.700 450.000 Francia 3.500 85.000 0.4 Italia 8.544 154.000 Gran Bretaa 715 32.476 0.5 Dinamarca 1.094 35.002 1.1 Holanda 582 13.000 1.3 Irlanda 300 6.457 Portugal 300 6.000 Grecia 977 3.500 Blgica 210 3.200 Luxemburgo 12 500 Austria 18.144 293.877 19.4 Suecia 2.500 101.458 3.6 Finlandia 3.000 50.000 1.1 Espaa 1.000 20.300 Fuente: Elaboracin propia en base a diversas fuentes. Pas N Establecimientos Ecolgicos 9209 8140 43.698 1356 3029 1216 1058 750 4231 550 29 20.207 3251 5200 11.773 1999 Superficie Ecolgica (has) 416.318 316000 788.070 240.000 160.369 22.997 32.478 47.974 15.849 18572 1002 287.900 154000 137.000 352.164 % de superficie ec/conv. 2.4 1.1 5.3 1.2 6 1.2 0.7 1.2 0.47 1.4 0.8 8.4 5.5 6.3 1.4

En algunos pases el destino ms importante de este tipo de productos es la exportacin a la Unin Europea y Estados Unidos, pero lentamente algunos productos se comienzan a comercializar tambin en el mercado interno.

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CUADRO 1 : DISTINTAS DEFINICIONES, AGRICULTURA ECOLOGICA Y OTRAS


Agricultura Orgnica (Altieri, 1980) "...es un sistema de produccin que se apoya hasta donde es posible, en la rotacin de cultivo, abonos de animales, leguminosas, abonos verdes, desechos orgnicos provenientes afuera del predio, labranza mecnica, rocas de minerales y aspectos de control biolgico de plagas para mantener la productividad y fertilidad del suelo y controlar los insectos, malezas y enfermedades." ...es una agricultura que encierra un sistema de produccin y de distribucin de una manera ecolgicamente estable, socialmente justo, de cultura diversa, manteniendo y mejorando la calidad de vida al productor, sirviendo las necesidades locales de la comunidad. ... una agricultura que se basa en un enfoque de la intervencin en ecosistemas ms respetuosa del ambiente, de mayor sensibilidad social no slo centrada en la actividad de produccin sino tambin en la sustentabilidad ecolgica y social. Dentro de este enfoque, producir ecolgicamente implica evitar el uso de fertilizantes sintticos, pesticidas, aditivos qumicos y promotores de crecimiento. Es necesario manejar el ecosistema respetando los principios de : *diversidad de especies animales y vegetales, tanto en el espacio como en el tiempo, para lograr as un ambiente estable. *unidad en el manejo del ecosistema, ya que ste funciona como un todo, donde el manejo puntual tiende a la ineficiencia * reciclaje de nutrientes y el agua que permita la permanencia y mejoramiento de estos recursos Basa sus prcticas en conceptos ecolgicos y trata de mantener sistemas de produccin similares a los encontrados en la naturaleza. El principal promotor de esta agricultura es el productor japons Masanobu Fukuoka, l expresa la prod. agrc. es simple y nica y posible con la incorporacin de los factores del ambiente. Esta agricultura incorpora prcticas de poda natural, siembras con ciclos lunares, uso mnimo de maquinaria, asociacin de cultivos para combatir las plagas y malezas.

Agricultura Ecolgica (RIAE, 1993) Agricultura Ecolgica (Rodriguez, 1993)

Agricultura Natural (La Era Agrcola, 1993)

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(cont. de Cuadro n 1)

Agricultura Biodinmica (Richter, 1994; La Era agrcola, 1993)

Los principales puntos del mtodo biodinmico fueron expuestos por el cientfico austraco Rudolf Steiner, en ocho conferencias y varias reuniones para agricultores en 1924, "desarrollando los aportes de su ciencia espiritual antroposfica para una renovacin de la agricultura". En este curso Steiner expuso una nueva nocin de la naturaleza y de la agricultura, proponiendo una serie de medidas para aumentar la calidad nutritiva de los alimentos, hacindolos ms valiosos para el hombre. Las medidas se basan en el enriquecimiento del suelo con materia orgnica y compost, en la ayuda de preparados en base a distintas plantas silvestres y purines de animales, y en el estudio de los astros.

Agricultura Regenerativa (La Era Agrcola, 1993)

Popularizada por Rodale (1983), es la agricultura que incrementa progresivamente altos niveles de productividad y fertilidad de la tierra, en especial sus aspectos biolgicos. Esta agricultura da altos niveles de estabilidad en lo econmico y biolgico. Da un impacto mnimo en los ambientes en que se aplica. Sus alimentos son libres de biocidas y pesticidas. Las prcticas de la agricultura reg. conllevan a prod. a desarrollar una agricultura autosuficiente. ...es definida como la ciencia ecolgica aplicada a la agricultura. Pero si esto es todo lo que es, es simplemente otro nombre para un enfoque de ecosistemas al desarrollo agrcola. Se distingue de una manera singular por su reconocimiento de la coevolucin social y ecolgica, de la inseparabilidad de los sistemas sociales y ecolgicos (Norgaard 1981, 1984a y b) La siguiente serie de premisas proporcionan una definicin explcita, 1-los sistemas ecolgicos y sociales poseen potencial agrcola 2-este potencial ha sido captado por los agricultores tradicionales mediante un proceso de ensayos, errores, seleccin natural y aprendizaje cultural. 3- los sistemas sociales y ecolgicos han coevolucionado de manera tal que la sustentacin de cada uno depende de las relaciones con el otro. Los conocimientos incorporados en las culturas tradicionales mediante el aprendizaje cultural, estimulan y regulan las retroalimentaciones de los sistemas sociales a los ecosistemas. 4-la naturaleza del potencial de los sistemas sociales y ecolgicos pueden comprender mejor, dado nuestro conocimiento actual social y ecolgico, estudiando cmo las culturas agrcolas tradicionales han captado el potencial 5-el conocimiento formal social y ecolgico, el conocimiento obtenido del estudio de los ecosistemas tradicionales, el conocimiento y algunos de los insumos desarrollados por la ciencia agrcola convencional, y la experiencia con las instituciones agrcolas occidentales, pueden combinarse para mejor significativamente tanto los agroecosistemas ms tradicionales como los ms modernos. 6-el desarrollo agrcola mediante la agroecologa puede mantener ms opciones culturales y ecolgicas para el futuro y produce menos efectos perjudiciales, culturales y ecolgicos que los enfoques de la ciencia agrcola convencional sola.

Agroecologa (Altieri, 1983)

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Fuente: del Pino (1995), op. cit.

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2. FUNDAMENTOS TEORICOS DE LA AGRICULTURA ECOLOGICA Las tcnicas de produccin en Agricultura Ecolgica estn basadas por dos principios que son:

aumentar la resistencia de las plantas mediante un metabolismo equilibrado, para que sean menos susceptible al ataque de insectos y enfermedades, fomentar al mximo la biodiversidad, para favorecer el equilibrio biolgico entre las especies.

Trofobiosis En referencia a la resistencia de las plantas, la teora de la trofobiosis (Chaboussou, 1960) explica este concepto. Etimolgicamente significa trofo-alimento- y -biosis- existencia de vida, y la interpretacin es que existen organismos vivos donde encuentran un alimento adecuado. La teora enuncia que todo proceso vital se encuentra sobre la dependencia de la satisfaccin de las necesidades nutricionales del organismo vivo, sea vegetal o animal (Chaboussou, 1960), o sea que la planta o un rgano ser atacado solamente en la medida en que su estado bioqumico (de proteosntesis o proteolisis) determinado por el tenor en sustancias solubles nutricionales, se corresponda con las exigencias trficas de los parsitos en cuestin. Este investigador ha concluido que deficiencias o excesos de determinados elementos o microelementos (a veces imperceptibles por los mtodos convencionales de anlisis), o la aplicacin de determinados agroqumicos (que modifican el metabolismo de las plantas) promueven un estado de proteolisis (situacin donde predomina la destruccin proteica). Esta situacin determina que la planta sea ms susceptible al ataque de insectos y/o enfermedades. Toda situacin desfavorable como las citadas tiende a provocar en la solucin vacuolar de las clulas una acumulacin de compuestos solubles , como azcares y aminocidos que no han podido ser usado para la formacin de protenas, y favorecen la nutricin de microorganismos patgenos e insectos fitfagos. As, plantas nutridas por abonos orgnicos, en suelos con buena proporcin y calidad de materia orgnica y sin tratamientos con pesticidas son ms resistentes, ya que presentan metablicamente un predominio de proteosntesis en su organismo, y estas protenas son ms difciles de digerir por microorganismos patgenos e insectos.

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EQUILIBRIO METABOLICO- SITUACIONES Proteosntesis: La planta dentro de su ecosistema, utiliza el 100% de los nutrientes que absorbe en forma rpida y eficiente, y forma protenas, grasas, azcares complejos, enzimas, vitaminas, hormonas, sustancias aromticas, etc. Esta situacin est asociada a plantas nutridas con abonos orgnicos, buenas prcticas agronmicas, sin uso de agroqumicos, sin carencias de microelementos. Proteolisis: Las molculas complejas se rompen o no llegan a formarse, se presenta una acumulacin de aminocidos libres y azcares solubles en la savia, que constituyen la dieta de hongos, bacterias, insectos, caros, nematodes y virus, que se reproducen a gran velocidad. Esta situacin est asociada a malas prcticas agronmicas, con fertilizantes solubles, en suelos compactados, con aplicaciones de agroqumicos

Biodiversidad Respecto a la biodiversidad, es sabido que cuanto mayor diversidad de especies estn presentes en un sistema, ms se fomenta el equilibrio biolgico, tanto en suelos (suelos resistentes) como en ambiente areo, en cantidad de predadores y parsitos. La simplificacin de la biodiversidad afecta a muchas funciones del agroecosistema; los sistemas de cultivos simplificados aumentan la inestabilidad y empeoran los problemas de plagas (Gmez, 1996). El estudio de la biodiversidad es complejo, en algunas circunstancias la incorporacin de un solo elemento alcanza para disminuir el dao de una plaga, y otras slo dejando de aplicar agroqumicos se restablecen los mecanismos de regulacin natural del agroecosistema. La diversidad puede tanto aumentar como dificultar la colonizacin del cultivo por el parsito (Gmez, 1996). Las plantas espontneas (malezas) juegan otro importante rol como recicladoras de nutrientes, muchas reteniendo nutrientes que de otra manera se perderan del sistema (ortiga, caapiqu, quinoa) y otras aportando nutrientes que no llegan a las capas ms superficiales (nabiza) (Guazzelli, 1992). 3. PAUTAS DE MANEJO ECOLGICO DE UN ESTABLECIMIENTO HORTCOLA Las prcticas o tcnicas de manejo de la agricultura ecolgica consisten en una variedad de opciones tcnicas y de manejo, utilizadas con el objetivo de reducir costos, intensificar las acciones biolgicas y benficas de procesos naturales, proteger la salud y el medio ambiente (Rastrepo, 1996). a. Manejo Ecolgico Del Suelo: La horticultura intensiva practicada convencionalmente tiende a considerar al suelo como un elemento soporte del cultivo hortcola, donde se incorporan importantes dosis de fertilizantes y de productos qumicos de amplio espectro de accin. La agricultura ecolgica, por el contrario, considera al suelo como un medio vivo, donde, segn las prcticas que se realicen se obtendrn distintos resultados, por sus efectos directos e indirectos sobre el mismo.

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Un concepto especialmente interesante es el de suelo resistente (Baker y Cook, 1974), que considera que un suelo tiene esa caracterstica, cuando un patgeno encuentra dificultad para instalarse y persistir, y si lo hace, puede causar enfermedades en forma espordica, ocasionando daos muy leves o casi nulos. Este fenmeno est basado en mecanismos de antibiosis, parasitismo, predacin y competencia. Existen algunas prcticas que favorecen la manifestacin de la represividad sobre el suelo, y son las que se utilizan comnmente en la agricultura ecolgica. Los mtodos bsicos para el manejo de suelo en la produccin ecolgica son: reciclaje de nutrientes labranza mnima y/o vertical incorporacin de la mayor cantidad posible de materia orgnica mximo aprovechamiento de la materia orgnica del propio establecimiento (barbechos, rastrojos, plantas espontneas, arbustos, deshechos) Tres causas comnmente consideradas como las ms importantes por las cuales se ejerce un efecto benfico en la sanidad del suelo y del cultivo son (Ctifl, 1997): regulacin cuantitativa y cualitativa del nitrgeno disponible estimulacin global o selectiva de la microflora antagonista liberacin de compuestos inhibidores b. Abonos Orgnicos b.1. Lombricompuesto O Vermicompost: Se trata de un material derivado de la ingestin de materia orgnica por parte de lombrices llamadas Eisenia foetida, que se utilizan para la elaboracin especfica de este material. Estas lombrices estn adaptadas a excepcionales caractersticas de adaptabilidad, a altas concentraciones de material nitrogenado, produccin y reproduccin. El sustrato de partida proviene de materia orgnica de diferentes orgenes, preferiblemente con altos porcentajes de celulosa. Despus de una fase de maduracin del material se incorpora la masa de lombrices, las que con el grado de humedad necesaria, ingerirn el material ofrecido y formarn luego de un tiempo determinado el lombricompuesto o vermicompost. Este material desmenuzado, desodorizado y con buen grado de agregacin, queda as enriquecido con microorganismos y hormonas. b.2. Compost o Abono Compuesto El Compost es el producto de una descomposicin aerbica de distintos materiales orgnicos entremezclados. Se produce durante este proceso una reorganizacin biolgica de la fraccin carbonada de la materia orgnica suministrada. La realizacin de un buen compost sufre varias fases:

a. b. c. d.

descomposicin de compuestos solubles (fase de calentamiento - mesfila) destruccin de hongos (pico mximo de temperatura - termfila) restablecimiento de hongos (fase de enfriamiento) entrada de insectos y animales, formacin de humus (fase de maduracin)

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Variaciones de temperatura en una pila de compost

80 70
descomposici solubles

t mxima (punto de estabilidad) descomposicin de polmeros restablecimiento de los hongos formacin de humus

TEMPERATURA

60 n de comp. 50 40 30 20 10 0 1 2 3 4 5 6 7 8

destruccin de los hongos ingreso de animales del suelo

10 TIEMPO

A
A mesoflico C enfriamiento

C
B termoflico D madurez

Aunque no es compleja su elaboracin, requiere de tiempo, esfuerzo y planificacin que en algunas ocasiones falta en los establecimientos hortcolas, si el proceso o algunas de sus etapas no est mecanizado. Por eso, es comn la compra del mismo o el uso localizado para cultivos sensibles o invernculos, pero su uso es fundamental para suelos pobres o desgastados y especialmente en invernculos. b.3. Mantillo De Bosque: Se le llama as a la formacin de material de hojas de rboles caducifolios de los bosques o montes, o bien de debajo de copas de rboles que hay dentro de los propios establecimientos hortcolas. Su uso est limitado a almacigueras, ya que la disponibilidad en estas zonas es siempre escasa. En zonas selvticas tropicales se debe tener la precaucin de no extraer grandes cantidades de este mantillo, ya que muchas especies de rboles tienen races superficiales. b.4. Estircol: Est formado por las deyecciones slidas y lquidas de distintos animales, junto con la cama o algn otro material que se acumula en los corrales. Su uso en la agricultura ecolgica est restringido por diversas causas como la cantidad de bacterias patgenas y nitratos que puede presentar. La composicin del estircol estar determinada por una serie de factores, entre ellos: tipo de animal raza edad tipo de produccin alimentacin manejo del estircol Pgina 9 de 21

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Cuadro n 3: Composicin de distintos estircoles Animal H2O N P K S Vaca lechera 79 0.56 0.1 0.5 0.05 Vaca en engorde 80 0.7 0.2 0.45 0.08 Cerdo 75 0.5 0.1 0.38 0.13 Caballo 60 0.69 0.1 0.6 0.07 Oveja 65 1.4 0.2 1.0 0.09 Pollo parrillero 25 1.7 0.81 1.25 Gallina 37 1.3 1.2 1.14 Fuente: SSSA. Fertilizer Technology and Use.

Ca 0.28 0.12 0.57 0.78 0.58

Fe 0.004 0.004 0.028 0.013 0.016

Mg 0.11 0.1 0.08 0.14 0.18

Grasa 0.35 0.35 0.45 0.3 0..7

Es el material ms usado como abonado de fondo en la horticultura ecolgica. Como caractersticas importantes a resaltar podemos citar que la relacin de nutrientes que aporta es de baja concentracin y en forma no equilibrada. Como su aporte en cantidades agregadas es grande, el aporte termina siendo significativo. Adems hay que tener en cuenta que al ser un material orgnico dispone de elementos menores que se van liberando al suelo, que no poseen los fertilizantes sintticos tradicionales. Cuadro n 4: Concentracin de elementos menores en estircoles frescos Elemento Contenido promedio (ppm sobre sust. Seca) boro 20.2 manganeso 201.1 cobalto 1.04 cobre 15.6 zinc 96.2 molibdeno 2.06 Fuente: SSSA. Fertilizer Technology and Use. Slo parte de estos nutrientes es asimilable, el resto pasar a formar parte de la alimentacin de la microflora y fauna edfica, liberndose posteriormente. Por eso tambin es un buen material para mejorar la estructura del suelo. Los cuidados que se debe tener para su aplicacin son: se produce una disminucin del nitrgeno disponible para los cultivos a implantar, por el ataque de bacterias y hongos sobre la materia orgnica fresca, por lo que se aconseja que ya tenga un cierto grado de descomposicin o incorporarla de 30 a 45 das antes de la implantacin del cultivo las semillas de malezas que trae consigo no llegan a morir si no ha sufrido una descomposicin termfila, por lo cual se debe prever que se puede estar incorporando semillas de maleza que luego pueden germinar en el lote en cultivos de hoja y de rpido crecimiento se puede provocar problemas sanitarios por la absorcin de nitratos o por los patgenos que puede transportar b.5. Harinas: Son subproductos de industrias. Durante unos aos se usaron para alimentos balanceados pero se han vuelto a usar como abonos agrcolas.

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Cuadro n 5: Principales caractersticas de algunas harinas Tipo N% P% K% sangre desecada 8-14 0.3-1.5 0.5-0.8 harina de carne 9-11 0.1-3.5 harina de huesos 3-10 7-20 pezua y cueros 10-15 harina de pescado 5-7 2-6 Fuente: Apunte de Fertilidad y Fertilizantes, FAUBA (1987). b.6. Coberturas: Actualmente se realizan coberturas de distintas clases con distinto grado de recomendacin: las hay inorgnicas y orgnicas. Dentro de las segundas, que son las que contribuyen como abono adems de cumplir otras funciones, hay coberturas orgnicas muertas o vivas. Las muertas son con materiales orgnicos de deshechos, como aserrn, cscaras de cereales, pastos secos u hojas cadas. Las segundas se realizan con un segundo cultivo agregado al principal, generalmente del tipo de leguminosas. Las ventajas de las coberturas orgnicas son:

Aporte de nutrientes Retencin de la humedad,

Inhibicin de la germinacin de semillas de plantas espontneas El costo depender si se trata de un recurso propio o se compra fuera del establecimiento, aunque de ser propio, no hay que dejar de tener en cuenta la mano de obra insumida en la recoleccin y su distribucin. Si se trata de una cobertura viva, se debe tener cuidado de que no compita por recursos con el cultivo, y que los ciclos de cada uno no interfieran entre s o con los momentos de recoleccin o levantamiento del cultivo. b. 7. Abonos Verdes: Se trata de cultivos de leguminosas, gramneas o crucferas especialmente implantadas para su destino como abono al suelo, ya sea como aporte de nutrientes, o como mejorador de la estructura fsica, corrector de impedancias o recomponedor de la actividad biolgica del suelo. En horticultura y en esta zona, las variedades ms usadas son la vicia y la avena, por sus ciclo corto, y la fcil disponibilidad de la semilla. En zonas tropicales existe gran oferta de variedades ventajosas. b.8. Abonos Foliares: Como abonos foliares se conocen distintos tipos de productos lquidos, consecuencia de fermentaciones aerbicas o anaerbicas que se aplican sobre el cultivo en forma de pulverizacin foliar. Existen derivados de plantas, estircoles o tambin productos enriquecidos con elementos minerales.

c. Plantas Indicadoras y Control De Malezas : Universidad Nacional de Lujn Departamento de Tecnologa Produccin Vegetal III (Horticultura) hort@mail.unlu.edu.ar

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Las plantas espontneas (malezas) juegan un importante rol como recicladoras de nutrientes, muchas reteniendo nutrientes que de otra manera se perderan del sistema (ortiga, caapiqu, quinoa) y otras aportando nutrientes que no llegan a las capas ms superficiales (nabiza). Dentro de la agricultura ecolgica, estn consideradas como plantas indicadoras, ya que indican la situacin del suelo, su composicin nutricional y estado fsico, como as tambin su grado de evolucin. La tendencia natural de un suelo es siempre mejorar para alcanzar la vegetacin clmax de su ecosistema, ya que esta forma es la ms eficiente de aprovechamiento de sus recursos naturales (luz, temperatura, aire, humedad, roca madre, etc.). La observacin de la sucesin de las malezas en un suelo agrcola es el mejor indicador que tenemos para afirmar que estamos rumbo a una evolucin de la estructura fsica, qumica y biolgica del suelo, o a una forma de regresin (Guazzelli et all, op. Cit.) Hay varias interacciones que ocurren entre un suelo y sus plantas indicadoras: La proteccin, con especies provistas de espinas o especies estolonferas, que cubren rpidamente el suelo. A nivel de estructura, a travs de los diferentes sistemas radiculares que pueden romper capas densificadas, mejorando la aireacin, adems de aportar materiales celulolticos y hongos filamentosos, con un papel importante en la formacin de una bioestructura grumosa. En la desintoxicacin y reciclaje de nutrientes por ejemplo, las gramneas en general, as como Pteridium sp. son concentradoras de Si. La oferta de este elemento en forma orgnica despus del final del ciclo de estas plantas, propicia un aumento de la absorcin y la disponibilidad de P, que, estn asociadas a la presencia de Si. Las races de las gramneas tambin son excelentes recuperadoras del K lixiviado de las hojas por la lluvia (12), que es entonces almacenado en forma orgnica, retornando al ciclo biolgico. Las leguminosas, tambin como Pteridium sp., el llantn (Plantago major L.), el diente de len (Taraxacum officinale Weber), y el trigo sarraceno (Fagopirum esculentum Moench.), entre otros que desconocemos, concentran Ca y Mg, elementos que tambin son fuertemente lixiviados de la hojas de los rboles y del suelo por las lluvias de invierno. Pteridium sp. tambin concentra Al, reduciendo su presencia en el suelo. La nabiza (Raphanus raphanistrum L.) concentra B y Mn e indica su falta de disponibilidad en el suelo. La quinoa (Amaranthus spp) y la verdolaga (Portulaca oleracea) concentran nitratos que son fuertemente lixiviados de las hojas y del suelo. En un suelo muy rico en nitratos, habr una predominancia de estas dos especies, cuya funcin ser retenerlos dentro de ciertos lmites, en forma de su propia biomasa. Completado el ciclo, el N ser devuelto al suelo en una forma orgnica, ms estable. Por lo tanto, un exceso de estas especies indica no slo un suelo rico en nitratos, sino tambin posibles prdidas de N del sistema, tanto hacia el aire como hacia la napa fretica, por el exceso de abono. (Guazzelli, op. Cit.). Plantas espontneas: plantas que recuperan el suelo, completamente adaptadas al ambiente, indican la situacin del suelo

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ESPECIE lengua de vaca leguminosas, diente de len, llantn caapiqu, ortiga, quinoa y verdolaga cardo negro nabiza estolonferas

INDICADORA DE exceso de N y falta de Cu, suelos compactados indicadoras de Ca y Mg retienen nitratos libres en su biomasa, impiden su lixiviacin suelos compactados, proteccin concentra Bo y Mn proteccin del suelo

Adems de tener en cuenta estos conocimientos para mantener un suelo sano y vivo, en horticultura, se practican varios mtodos para evitar competencias de plantas espontneas con los cultivos realizados. Tcnicas de control de plantas espontneas: control por mtodos trmicos control por mtodos biolgicos coberturas solarizacin tcnicas tradicionales mejoradas y controladas Control por mtodos trmicos Consiste en la creacin de un shock trmico en la proximidad del follaje de las malas hierbas, por medio de una llama libre producida por la combustin de gas de petrleo (propano y butano, segn el clima) o por radiacin infrarroja, que produce una temperatura cercana a los 80 C capaz de provocar la coagulacin de las protenas y la destruccin de las clulas. El efecto sobre los microorganismos es insignificante (slo hay aumento considerable de la temperatura del suelo unos pocos grados en los 5 cm superficiales). Se debe realizar la tcnica con mucha insolacin y el suelo bien seco. Se puede realizar para tratamiento de plntulas en preemergencia del cultivo como en postemergencia del mismo, teniendo en cuenta la pirosensibilidad del cultivo. Los equipos son diversos segn el grado de capitalizacin y desarrollo del establecimiento en cuestin. Existen desde garrafas de 5 kg. que se acoplan a una estructura de mochila o carro y otros que se acoplan a tractores con levante hidralico. Control por mtodos biolgico Existen mico-herbicias, insectos herbicidas y tambin se incluyen entre estas tcnicas a las especies competitivas. Algunos hongos e insectos son enemigos especficos de especies invasoras, y se pueden preparar para el uso concreto de su control. En Espaa, Garca Baudn (1973) apunt la existencia de un parsito de Cyperus rotundus, un microlepidptero Olethreudiae bactra. Coberturas del terreno Se utilizan a tal fin tanto materiales orgnicos (vivos y muertos) como inorgnicos (lminas de plstico, masa vegetal seca o papel), que cubren el terreno e impiden la emergencia de plantas espontneas ya sea por barrera fsica como tambin en algunos casos alelopata. El uso de material plstico, aunque cumple con varias de las ventajas, hay que destacar que el uso de materiales plsticos est seriamente cuestionado en planteos ecolgicos, y ms an pudiendo usarse alternativas ecolgicas, como ser las coberturas orgnicas. Estos cuestionamientos se deben a la escasa posibilidad de reciclado que existen en nuestros pases, y a que muchos de los materiales plsticos usados al quemarse expiden dioxinas, gravemente txicas. Universidad Nacional de Lujn Departamento de Tecnologa Produccin Vegetal III (Horticultura) hort@mail.unlu.edu.ar Pgina 13 de 21

Hay cultivos como la frutilla que se favorecen por la cobertura en banda de una lmina de polietileno negro, que conserva la humedad del suelo, protege al fruto de la humedad directa, y suprime a la vez las malezas. Tambin se puede usar en este cultivo otro tipo de coberturas alternativas, como corteza de pino o cscara de cereales, que adems de cumplir las funciones anteriormente descriptas protegeran del ataque de caros (Primavesi, 1988). Se pueden realizar tambin siembras de abonos verdes de diversos tipos y funciones paralelamente al cultivo, o luego de comenzar la cosecha. Se debe elegir correctamente el abono verde a incorporar, teniendo en cuenta su ciclo para que no interfiera con las laborees necesarias para el cuidado del cultivo, que no dae tampoco su estado fitosanitario y que pueda cumplir a la vez con su funcin. Solarizacin Esta tcnica consiste en la cobertura del suelo por medio de lminas plsticas transparente, con las que se logran el aumento de la temperatura del suelo en la medida en que se controlan diversas invasoras adems de nematodes y patgenos del suelo. Las lminas plsticas deben cubrir el suelo recin preparado y hmedo por espacio de 30 a 40 das. El mtodo es muy efectivo si se realiza con la mxima radiacin solar y se puede inhabilitar un terreno o invernadero por un espacio de 1 o 2 meses, para dedicarle a la Solarizacin. Aunque esta tcnica se reconoce como un control selectivo, es aconsejable estudiar el estado de equilibrio en el que queda el suelo tratado despus de su aplicacin. Tcnicas tradicionales mejoradas y controladas Laboreo nocturno Se observ una disminucin de la emergencia de plantas espontneas de un 40 % (Ascard, 1994) con aradas nocturnas. La radiacin solar en el momento de las labores puede incidir en su emergencia. Control selectivo Las plantas ms agresivas se distribuyen frecuentemente en zonas especficas del terreno cultivable. Con controles localizados, se mejora la eficiencia econmica del control y si este es mecnico, se produce menos alteracin del suelo, y no se expande la invasora en cuestin. Control biolgico El estudio detallado del ciclo de vida de cada especie, y su forma especfica de control, mejorara el uso de estos mtodo en forma ms eficaz. d. Pautas de Control De Insectos y Enfermedades . Como dijimos al comienzo de esta gua, existen en la agricultura ecolgica distintas corrientes. Segn la corriente adoptada, distintos sern los tipos de control para insectos y enfermedades. Pero todas las corrientes tratan de hacer un trabajo preventivo, mejorando al mximo posible las condiciones de suelo, el manejo del cultivo y su nutricin. Si esto no fue suficiente, existen en cada corriente distintos tipos de control a seguir. Existen dos tipos de control biolgico, que son el natural y el aplicado. El primero, es el que se fomenta en pequeos predios, en horticultura a campo, sin grandes usos de tecnologa, donde con un manejo de las plantas espontneas y el no uso de insecticidas no selectivos, se promueve la presencia de insectos predadores.

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En una agricultura de mayor uso de tecnologa e insumos en los pases donde existe cra artificial de insectos predadores se hace uso de ellos. Existen adems insecticidas botnicos con cierto grado de eficiencia, como extractos de piretro, quassia, cebolla, ajo, tabaco. Tambin existen insecticidas biolgicos para distintos insectos y enfermedades, pero en Argentina slo uno est a la venta comercialmente, que es el Bacillus turingiensis. En otros pases ya existe Beauveria bassiana para controlar colepteros en condiciones hmedas, y Baculovirus, que controlan larvas de lepidpteros y colepteros. Para el control de enfermedades, adems de las pautas citadas al principio, existen minerales eficaces usados tambin en la agricultura convencional, que son el cobre y el azufre. e. Cultivos asociados y rotaciones Cultivos asociados Se conoce como cultivo asociado, intercultivos o cultivos intercalados, al manejo de varios cultivos en el mismo cantero, intercalados entre s. Este manejo se basa en los principios de intercambios positivos y negativos que tienen todos los seres vivos. Las plantas provocan efectos por medio de excreciones, olores, componentes alelopticos, etc. De todos modos, no es una prctica generalizada en establecimientos comerciales, por ser complicado su manejo. Rotaciones La rotacin de cultivos es una medida importante en la horticultura orgnica. Las especies se alternan segn familias, ya que muchas enfermedades son especficas para cada familia y los requerimientos de nutrientes tambin son en cierta medida generalizado a cada familia. As las Solanceas que son muchas veces los cultivos econmicamente ms rentables, comienzan la rotacin con un muy buen abonado de fondo y con varios abonos suplementarios. Le pueden seguir Leguminosas o Quenopodiceas, que requieren un abono ms descompuesto se puede usar la mitad del abono usado en la familia anterior, adems de aprovechar el abono aplicado anteriormente. Las Cucurbitceas y las Crucferas, necesitan mucha fertilidad y aprovechan el nitrgeno fijado por las leguminosas, pero tambin se vuelve a abonar. Las Liliceas como las races o bulbos se desarrollan mejor en suelos con compost ya maduro. Por eso vienen ms tarde en la rotacin, usando el abono madurado de aplicaciones anteriores. Tambin se cultivan en este momento las Umbelferas. Las compuestas no demandan tanta fertilidad y se abonan tambin durante el cultivo. Luego se realiza un abono verde. Cuadro n 6: Ejemplo de una rotacin con hortalizas lote 1 lote 2 lote 3 1 ao Solanaceas Leg / Quenop. Cuc./ Cruc. 2 ao Leg. / Quenop. Cuc./ Cruc. Lil/ Umb. 3 ao Cuc./ Cruc. Lil/ Umb. Compuestas 4 ao Lil/ Umb. Compuestas Abonos verdes 5 ao Compuestas Abonos verdes Solanaceas 6 ao Abonos verdes Solanaceas Leg. / Quenop. Fuente: Elzakker, 1995 lote 4 Lil/ Umb. Compuestas Abonos verdes Solanaceas Leg. / Quenop. Cuc./ Cruc. lote 5 Compuestas Abonos verdes Solanaceas Leg. / Quenop. Cuc./ Cruc. Lil/ Umb. lote 6 Abonos verdes Solanaceas Leg. / Quenop. Cuc./ Cruc. Lil/ Umb. Compuestas

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f. Insumos Permitidos Usados En La Horticultura Ecolgica


Hasta el momento, en Argentina contamos con pocos insumos comerciales aptos para la horticultura ecolgica. Los insumos utilizados deben ser autorizados por las empresas certificadoras que controlan el proceso productivo. Desde la reglamentacin que rige desde 1992, la cantidad est an ms restringida. LISTADO DE PRODUCTOS PERMITIDOS POR LA REGLAMENTACION ARGENTINA PARA LA PRODUCCION ECOLOGICA ABONOS, FERTIILIZANTES Y MEJORADORES DEL SUELO PERMITIDOS (Previo control de su origen y composicin) Algas y productos derivados. Aserrn. Corteza vegetales y residuos de madera. Compost de: residuos vegetales, provenientes de cultivo de hongos, de lombriz, de desechos domsticos orgnicos. Estircol de granja y gallinaza lquido u orinas, compostados. Harina de hueso y harina de sangre. Paja. Productos animales transformados procedentes de mataderos y de la industria del pescado. Subproductos orgnicos de productos alimenticios y de la industria textil. Turba. Abonos foliares de origen natural. Inoculantes naturales. Conchillas. Azufre. Oligoelementos (boros, cobre, hierro, manganeso, molbdeno, zinc), (necesidad reconocida por la Empresa Certificadora). Sulfato de magnesio (sal de Epson). Sulfato de potasio de origen minera]. Arcilla (bentonita, pelita, vermiculita, etc.) Caliza Creta Escorias Thomas, controlando su contenido en metales pesados. Mineral de potasio triturado. Polvo de roca. Roca de fosfato de aluminio calcinada y roca fosfatada natural (hiperfosfato). Roca de magnesio calcrea (dolomita) PRODUCTOS PERMITIDOS PARA EL CONTROL DE PLAGAS Y ENFERMEDADES (Previo control de su origen y composicin) Preparados vegetales en general, y a base de piretro (pelitre), extrado de Chrysanthernun cinerarriefolium, que contenga eventualmente sinergizantes naturales, a base de Derris elliptica, Quassia amara, Ryania speciosa, Melia azedarach, Azadirachta indica, Schoenocaulon officinale, Bacillus thuringiensis y sus derivados.

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Preparados a base de Bacolovirus. Propleo. Aceites vegetales y animales. Aceites minerales, sin agregado de pesticidas sintticos. Jabn potsico. Preparados a base de metaldehdo, que contengan un repulsivo contra las especies animales superiores utilizados en las trampas. Azufre. Bicarbonato de sodio. Caldo bordels. Oxicloruro de cobre. Permanganato de potasio. Polisulfuro de calcio. Silicato de sodio. Polvo de roca. Tierra de diatomeas. Atmsfera controlada con dixido de carbono, nitrgeno, vaco, gases inertes y tratamientos con fro, vapor de agua, etc. Tratamientos trmicos Desmalezado con fuego, slo con gas licuado.

4. COMERCIALIZACION Los productos derivados de la agricultura ecolgica se venden ya sea como convencionales o con identificacin del producto. De aqu en ms nos referiremos a la comercializacin de productos ecolgicos en los canales de comercializacin especializados. En los pases ms desarrollados, la venta de productos ecolgicos ha experimentado un rpido crecimiento en los ltimos aos, alcanzando en 1996 ventas no inferiores a los 6000 millones de dlares, aunque slo representan el 0.5 - 1% del total del mercado alimenticio. Desde principios de la dcada de los 90 la produccin mundial de productos orgnicos creci con una tasa anual del 25 %, que reflejan la expansin de este sistema de produccin a los pases no europeos. En algunos pases como Austria, Alemania y Suecia, en ciertos rubros pudo llegarse a una participacin del 2 % o algo mayor (2,7 en Alemania). En Suecia, por ejemplo, la oferta de zanahorias ecolgicas ha ocupado un 10% del total de las zanahorias de ese pas, durante algunos aos. Refirindonos especficamente a hortalizas es de destacar que constituye el producto de inicio del mercado especficamente orgnico en casi todos los pases . Tambin es as en nuestro pas, cuyo mercado interno de productos ecolgicos es uno de los ms importantes de latinoamrica. En Europa, para un mercado actual de hortalizas de u$s 200 millones, se prevee una expansin de u$s 510 millones para el ao 2003 (Frost & Sullivan, en Enlace, 1997). En Argentina a pesar de ser un mercado incipiente ya cuenta con unos diez aos aproximadamente de desarrollo. Como ya se ha citado, las hortalizas frescas fueron los productos que abrieron este mercado, y llegaron al consumidor en entregas domiciliarias con cajas surtidas de verduras, donde los productores ofrecan las variedades con las que contaban. Universidad Nacional de Lujn Departamento de Tecnologa Produccin Vegetal III (Horticultura) hort@mail.unlu.edu.ar Pgina 17 de 21

El segundo canal comercial usado fueron las dietticas, donde se ubicaba un pequeo stand con estos productos. En 1992 comenz la venta en supermercados, y hasta el momento este es el destino ms importante de la produccin hortcola del pas. La mayor parte de la produccin ecolgica argentina se destina a los mercados externos, que constituye aproximadamente entre el 85 y el 95 % de la produccin total segn SENASA (1996). Pero en el mercado de hortalizas, estas proporciones cambian, ya que la exportacin de hortalizas frescas (que constituye segn cifras oficiales un 3.2 % de los totales exportados) no est suficientemente desarrollada y nuestro pas, a pesar de contar con contraestacin como ventaja respecto a los principales centros de consumo, tiene muchas desventajas diferenciales respecto a otros pases ms cercanos, y cuenta con un mercado interno relativamente importante. Los precios de las hortalizas ecolgicas suelen ser mayor que las convencionales. En Europa y Estados Unidos se estima que superan el 30% sobre los convencionales. En Argentina en los comienzos los precios al pblico de los supermercados eran diferenciales (ver cuadros 7 al 9), pero luego los precios de los productos hortcolas a granel se equipararon con los convencionales en estos puntos de venta. Actualmente existen ciertos sobreprecios en todos los supermercados. No as en otros como dietticas, almacenes naturales o repartos domiciliarios, donde el volumen de venta en relacin a los costos de comercializacin no lo permite. Todos los productos ecolgicos presentan identificacin de origen y de certificacin que acredita el proceso productivo a que se hace referencia. EVOLUCION DE PRECIOS DE VERDURAS ECOLOGICAS EN SUPERMERCADOS EN ARGENTINA (precios de venta al pblico) Cuadro n 7: Supermercado La Gran Provisin, ao 1991. (En australes). VARIEDAD ORGANIC A 18300 28300 29900 39900 39900 43800 18000 21200 14600 14600 CONVENCIONA L 3900 21700 16900 20300 20300 20300 10400 9000 9600 13500 % SOBREPRECIO 370 30 77 97 97 116 73 136 52 8

acelga brocoli espinaca francesa morada perejil puerro remolacha rep. Blanco rep.colorado Fuente: del FFuente: del Pino (1995).

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Cuadro n 8: Supermercados Jumbo, ao 1992. (En pesos). VARIEDAD ORGANIC A 1.29 3.95 4.55 2.80 3.80 3.90 3.80 1.99 1.50 1.80 CONVENCIONA L 0.69 1.95 0.79 3.90 2.90 2.50 2.90 1.50 0.99 1.40 % SOBREPRECIO 86 102 476 - 39 31 56 31 0 51 29

Acelga Brocoli Espinaca Francesa Morada Perejil Puerro Remolacha rep. Blanco rep. Colorado. FuenFuente: del Pino (1995).

Cuadro n 9: Supermercados Jumbo, ao 1993. (En pesos). VARIEDAD ORGANIC CONVENCIONA A L Acelga 1.59 1.79 Brocoli 3.95 3.90 Francesa 3.40 3.40 Morada 3.40 3.40 Perejil 3.90 2.99 Puerro 3.90 3.90 Remolacha 2.90 2.90 rep.blanco 1.49 1.49 FueFuente: del Pino (1995). Cuadro n 10: Supermercados Jumbo, ao 2000. (En pesos). VARIEDAD ORGANICA CONVENCIONA L 0.75 2.29 1.59 2.59 2.59 2.59 1.39 0.79 % SOBREPRECIO % SOBREPRECIO - 12 1 0 0 34 0 0 0

Acelga 0.89 19 Brocoli 2.29 0 Francesa 2.59 63 Morada 1.99 -23 Perejil 2.59 0 Puerro 2.59 0 Remolacha 1.59 14 rep.blanco 0.79 0 Prom. 8.04 General FFuenFuente: Elaboracin personal en base a datos propios del 15/03/00.

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EL CONSUMIDOR: Perfil de los consumidores ecolgicos En las ltimas dcadas aparece un consumidor que exige cada da mayor calidad en los alimentos que compra, que se preocupa no slo por su salud sino que tambin comienza a apoyar nuevas tendencias de la agricultura, con menos impacto sobre el medio ambiente. Todava este ncleo demandante es dbil, pero con una tasa de crecimiento que indica una tendencia que tiene cada vez ms importancia, sobre todo en los pases con ingresos per cpita ms elevados. Actualmente las cifras indican que la demanda potencial no est satisfecha, y plantea un desafo para el desarrollo de los sistemas de produccin orgnica y para los pases tradicionalmente productores de materias primas que deben desarrollar polticas de incentivo para este tipo de produccin en sus pases. Un estudio realizado en Inglaterra determin que entre el 20 y el 30 % de la poblacin estara dispuesta a pagar un sobreprecio del 25 % y que esa predisposicin favorable para los productos orgnicos disminuye a medida que el sobreprecio aumenta. Otros estudios nos reflejan el grado de consciencia de la poblacin en dos pases pioneros en la introduccin de los productos orgnicos: En Alemania: 80 % de la poblacin sabe que son productos orgnicos 25 % ha comprado alguna vez productos orgnicos 51 % de las amas de casa considera que las frutas y hortalizas orgnicas tienen mejor sabor 84 % considera que son ms sanas 3 % compra exclusivamente productos orgnicos Fuente: Guillermo Npoli revista de la Bolsa de Cereales En Estados Unidos 62% compr alguna vez productos orgnicos 82 % tiene consciencia de los residuos qumicos en los alimentos 84 % tiene preferencia por los productos orgnicos 44 % pagara ms por los productos orgnicos Fuente: Guillermo Npoli revista de la Bolsa de Cereales En Dinamarca el consumidor orgnico tambin es estudiado y se revelan las siguientes cifras del ao 1996: El 45 % de la poblacin est interesada en productos orgnicos 12 % percibe que la onda orgnica es un fenmeno pasajero la mayora de los consumidores orgnicos vive en las grandes ciudades, entre edades de 29 a 60 aos, nivel educacional alto, poder adquisitivo elevado 10 % de los hogares consume un 60% de productos orgnicos Fuente: Laursen, 1996.

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En Argentina hay pocas encuestas realizadas sobre este tema. Una especfica sobre hortalizas ecolgicas realizada en el hipermercado Jumbo despus de dos aos de venta de estos productos en esa sucursal reflejan que: el 75% de los encuestados manifiestan conocer la verdura ecolgica un 84% est dispuesto a pagar sobreprecio, pero que no supere al 10-20% del producto convencional un 39% considera a la verdura ecolgica de mayor calidad que la convencional se cita al precio y a la dificultad de acceso como los mayores obstculos para el consumo de estos productos Fuente: del Pino, 1995 Hay que destacar que en Argentina un gran porcentaje de las ventas de hortalizas (aproximadamente un 70%) se realizan en supermercados, donde el consumidor es ms pasivo, menos comprometido y muchas veces compra este producto sin saber lo que est llevando. En cambio, en las ventas domiciliarias y los almacenes especializados, el cliente es ms conocedor y con otro grado de compromiso. 5. CONFIANZA Y CERTIFICACION: REGLAMENTACION VIGENTE En sus comienzos, la comercializacin de productos ecolgicos se realizaba en base a la confianza. La normatizacin de este proceso productivo nace en 1977, el seno de una federacin internacional privada paraguas(no gubernamental), IFOAM, para armonizar este tipo de produccin. La Unin Europea crea su Regulacin (n 2092/91) al respecto y Estados Unidos la ley federal en 1990 (aunque an no se ha implementado), y actualmente se estn preparando los lineamientos de la produccin para alimentos ecolgicos en el contexto del Codex Alimentarius, de las Naciones Unidas. En Argentina la reglamentacin de la produccin ecolgica se dictamin en 1992, con la Resolucin 423/92 de la Sagyp. Desde esa fecha, todo producto que dice ser orgnico, ecolgico o biolgico tiene que cumplir con dicha reglamentacin y estar certificado por las empresas autorizadas a tal fin. El Proceso de Certificacin Es un sistema por el cual se determina la conformidad de un producto o sistema de produccin. Se certifica de acuerdo a las norma o estndares de cada empresa certificadora o a la que rige en el pas. En nuestro pas existen varias certificadoras y cada una tiene su propia norma, que no puede ser menos exigente que la Resolucin SAGyP N 423/92. Los programas de certificacin que actualmente tienen ms predominio son los constituidos por un ente independiente de la produccin, la comercializacin y el asesoramiento tcnico. Elementos bsicos de la certificacin Estndares o normas Inspeccin Certificacin Etiquetado En base a declaraciones del productor y a inspecciones de su establecimiento, se elabora un informe de situacin que es evaluado por un Comit Independiente que decide considerar a dicho establecimiento ecolgico o no. La certificadora decide y controla tambin el uso de las etiquetas que indican el proceso productivo que se hace mencin y su certificacin.

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