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Para medir la calidad de las aguas se ha definido un ndice numrico que se obtiene a partir de los valores de los parmetros

que influyen en la calidad del agua. Este ndice es el ndice de Calidad General: ICG que toma 23 parmetros para su determinacin y da una idea general de la calidad del agua pero sin aplicacin a ningn uso concreto. Este ndice vara de 0 100 y toma los siguientes significados: 90 - 100 80 -90 70 - 80 60 - 70 0 - 60 Excelente. Buena. Intermedia. Admisible. Inadmisible. Aguas muy buenas. Aguas buenas. Aguas aceptables. Aguas contaminadas. Aguas muy contaminadas.

En cuanto a la calidad de los ros espaoles, destacan: Vertiente Cantbrica y Galicia: La calidad se ve influida por las caractersticas geolgicas de las cuencas y los vertidos urbanos e industriales. ICG medios superiores a 80. Los grandes ros de la Meseta, presentan ndices elevados en sus cabeceras con descensos puntuales al pasar por los ncleos urbanos pero en general se recuperan prximos a la desembocadura. Un ejemplo claro es el del Tajo y la influencia de los vertidos de Madrid; de Peralejo de las Truchas a Aranjuez baja de 90 a 70, pero a partir del ro Jarama bajaba a 38 en 1981. Tras la instalacin de depuradoras subi el ndice y as en el 89 era de 55. Luego se recupera poco a poco la calidad debido a la depuracin natural del agua as como a los aportes de pequeos afluentes y en Toledo es de ms de 60, para terminar con valores finales en Alcntara de 87. Los ros del Mediterrneo son cortos. Es Segura oscila de 95 a 23 en la desembocadura. El Jcar tiene un ndice medio de 70. Al Ebro de pasa como a los grandes ros Atlnticos; alto ICG en la cabecera para decrecer bruscamente en los ncleos urbanos e industriales y luego recuperarse poco a poco llegando a la desembocadura con un ndice de 65.

5.7. La calidad de las aguas en Espaa.


El aumento del porcentaje de recursos utilizados sobre el total de los recursos naturales, el desarrollo industrial, la concentracin de grandes volmenes de vertidos y la extensin y el carcter intensivo de los cultivos de regado, produce una acumulacin de carga contaminante que los caudales circulantes por nuestros ros son absolutamente incapaces de diluir. En numerosos tramos de nuestra red fluvial, que representan un porcentaje importante de su longitud total, la calidad del agua que discurre por ellos es inaceptable para ningn uso durante todo el ao. Y desde luego, incapaz de albergar el menor atisbo de vida acucola. La situacin en Espaa es ms grave que en la mayora de los pases de la Comunidad Europea, porque estamos lejos de alcanzar los niveles mnimos deseables de depuracin de esos vertidos, adems de la irregularidad de los caudales circulantes por nuestros ros. En Espaa, la mayor parte de la contaminacin de las aguas superficiales se produce por los vertidos urbanos. Los ros espaoles, sobre todo los mediterrneos se degradan progresivamente a medida que se van acercando a las zonas litorales. Estos problemas de contaminacin alcanzan ya tambin a numerosos acuferos, tanto por vertidos puntuales al subsuelo como por la contaminacin difusa que provocan las actividades agrcolas y ganaderas. La llegada a los embalses de agua con exceso de nutrientes, nitrgeno y fsforo fundamentalmente, produce en ellos crecimientos acelerados y desordenados de la materia orgnica (algas). Este proceso de eutrofizacin en los embalses deteriora la calidad de agua, provoca su anoxia y la hace inservible para algunos usos, en especial el de abastecimiento de poblacin.
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En general los problemas de todos los ros son los vertidos urbanos e industriales, ms acusados en las cuencas con menos agua como la del Segura. En cuanto a las aguas subterrneas, son ms difciles de contaminar, pero en tal caso tambin son ms difciles de autodepurarse. Los principales problemas estn causados por la agricultura, residuos slidos urbanos y residuos industriales. La agricultura contamina los acuferos debido a los residuos de la ganadera (purines), a la aplicacin de productos fitosanitarios y el uso de fertilizantes. Las situaciones de contaminacin ms importantes son la degradacin de la calidad por incremento del contenido en elementos nitrogenados y la intrusin del agua del mar en acuferos costeros. En el 1er caso se incide directamente sobre el abastecimiento urbano y el ecosistema ligado al medio acutico. El origen principal de este tipo de contaminacin:
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Nitrgeno de origen atmosfrico en zonas industriales. Efluentes procedentes de actividades industriales que a travs de un vertido inadecuado entran en contacto con el agua subterrnea. Aguas residuales urbanas incorporadas a cauces superficiales o directamente al suelo, con o sin tratamiento previo. Lixiviados procedentes de vertederos de residuos slidos urbanos. Efluentes de carcter orgnico originados por explotaciones ganaderas intensivas. Aplicacin de fertilizantes, que generan un volumen de nitrgeno residual no asimilado por las plantas, cuyo transporte por lixiviados le conduce hasta la zona saturada del acufero.

Las practicas de abonado y riego son los que constituyen el origen ms importante de esta contaminacin, desde el punto de vista de volumen y amplitud de distribucin. La contaminacin de acuferos costeros por intrusin de agua de mar, debido a descensos de los niveles piezomtricos originando un avance de la interfase salina y por consiguiente un aumento de la salinidad (Cl-)

Las situacin en Espaa es la siguiente: Contaminacin con nitratos: La cuenca Norte nos da unas calidades excelentes, mientras que en las zonas costeras del Jcar y del Pirineo Oriental se encuentran zonas muy afectadas. Contaminacin por intrusin marina: Hay 89 acuferos costeros en 6.121 Km de costa. En el norte no hay intrusin, mientras que en Catalua hay 6 acuferos con contaminacin crtica o general, en Valencia 5, en Murcia 1 y en la Comunidad Andaluza 3. Otro problema de contaminacin para las aguas subterrneas son las explotaciones minas.

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