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Dia: 27/09/1999 - Hora: 22:41

el Periódico Martes, 28 de septiembre de 1999 OPINIÓN 7

EL ARTÍCULO DEL DÍA OPUS MEI


Xavier Sala Martín Josep Pernau
Catedrático de la Universidad de Columbia y profesor de la UPF.

¿Es siempre mala la inflación?


Cuando suben los precios no siempre estamos ante una mala noticia, porque puede ser sólo reflejo Pinochet no
de que el mercado funciona bien y estamos vendiendo más, creando más empleo y mayor riqueza inspira lástima

D
urante los últimos meses, cada vez que se bueno) o a reducciones de la oferta (lo que es malo). No lo han conseguido. No han logrado
publican los datos de precios en Catalunya Parece que los observadores creen que estamos que el columnista sienta piedad por ese
y en España observamos que la inflación ante una situación de reducción de la oferta (si no, anciano, apellidado Pinochet, al que
catalana está por encima de la española y ¿por qué protestan?). Yo, en cambio, me inclino a presentan cada dos por tres en silla de
que ésta, a su vez, está por encima de la media euro- pensar que se trata de aumentos de la demanda. La ruedas y que dicen que sufre depresión,
pea. Durante los días que siguen a la publicación de razón es que, cuando la demanda aumenta, la infla- diabetes, artritis, problemas de corazón y
los datos, aparecen decenas de artículos de comen- ción va acompañada de aumentos de la producción y de próstata.
taristas expertos explicando que eso es porque la disminuciones de la tasa de paro. Por el contrario, No se apiada de él por lo que hizo y
economía española no va bien y que la catalana to- una reducción de la oferta viene siempre acompaña- permitió que se hiciera en el pasado. Si no
davía va peor, puesto que refleja la pérdida de com- da de reducciones de la producción y aumento del le inspira ninguna lástima es por sus
petitividad de Catalunya respecto a España, y de Es- paro. Si observamos la situación actual de Catalunya, condiciones de vida en el presente. Está
paña respecto a Europa. Los más atrevidos incluso España y Europa, veremos que Catalunya crece más retenido en Londres, pero dispone de una
acusan a los gobiernos respectivos de incompetentes que España, y España crece más que la media euro- lujosa residencia en un barrio elegante, en
y piden explicaciones y responsabilidades políticas. pea, lo que parece consistente con la hipótesis de la que toma el té con los suyos y recibe a
La radicalidad de sus exigencias sólo es comparable aumento de demanda. Por tanto, me inclino a pensar los entusiastas miembros de su club de
con la debilidad de su argumentación. Me explico. que el hecho de que ahora nuestra inflación sea su- fans. La falta de libertad siempre es dura.
La inflación diferencial (por ejemplo la diferencia perior a la de ellos es señal de que las cosas se están Pero a su edad, y si está tan achacoso, de
entre Catalunya y España) muestra los movimientos haciendo mejor en Catalunya que en España, y en poco le serviría sentirse libre. Dicen que
de precios relativos (el precio de los productos catala- España que en Europa... al menos, de momento. quiere volver a Chile. En su estado, ¿tanto
nes relativo al precio de los productos españoles). A El hecho de que la inflación española sea superior costaría convencerle de que ya ha
estos precios relativos los economistas le dan un a la europea es fuente de particular preocupación, so- regresado? Con imaginación, se puede
nombre: “Tipos de cambio real”. Cuando dos eco- bre todo por la novedad que supone tener una mone- crear un marco genuinamente chileno en
nomías tienen la misma moneda, el tipo de cambio da común. Los que hemos escrito sobre el euro hace la capital británica, en el que no falte la
real sólo puede cambiar a través de la inflación dife- ya tiempo que venimos avisando de que, cuando no programación televisiva de algún canal
rencial. se pueden mover los tipos de cambio nominales, los santiagueño. Hoy en día no ha de ser
Todos sabemos que en una economía de merca- ajustes de precios relativos (¡que son necesarios y de- ningún problema que cada mañana pueda
do que funcione, los precios relativos cambian (y es seables!) vendrán siempre generados por inflaciones desayunar con la última edición de El
bueno que lo hagan) cuando las ofertas y las deman- diferenciales. ¡Éste es, entre otros, uno de los precios Mercurio. Y, si no, se le fabrica en Londres
das de los productos del país cambian. Las subidas que tenemos que pagar para entrar en el euro! un periódico fechado en Chile que le
de precios relativos pueden venir causados por Es importante entender que la inflación diferencial ensalce, tal como hicieron con el dictador
aumentos de la demanda o por reducciones de la es el resultado normal del buen funcionamiento del portugués Oliveira Salazar, cuando
oferta. Es decir, si Catalunya vende un producto que, mercado, y lo digo porque los observadores que se Caetano ocupaba su lugar y él ya no
de golpe, todo el mundo quiere comprar, el precio de exaltan cada vez que se publican los datos de precios pintaba nada.
este producto subirá. Por ejemplo, si, de golpe, todo a menudo piden la intervención del Gobierno para co- Sentir lástima por Pinochet sería una
el mundo quiere venir a Catalunya para gozar de una rregir esta situación tan terrible. No hace falta decir burla para los miles de ancianos que
oferta turística muy mejorada, los hoteles y los restau- que la intervención del Gobierno en el libre funciona- malviven en un geriátrico de los que
rantes estarán llenos hasta los topes, lo que va a miento de los mercados, por más bien intencionada frecuentemente son triste noticia en los
comportar aumentos de los precios tanto de los hote- que sea, a menudo acaba siendo contraproducente. diarios; para los que han de sobrevivir a
les y restaurantes, como de los productos alimenta- El Gobierno es un agente económico muy importante solas con una miserable pensión, cuando
rios en general. Una vez los expertos miren los datos, que tiene que desarrollar un gran número de tareas, la cobran, y sin nadie que les atienda
verán que la inflación catalana es superior a la es- secha de frutas en Lleida), los precios también su- entre las que no está la de fijar los precios de la eco- cuando caen enfermos; para los que no
pañola y europea y sacarán una conclusión: Catalun- birán. La inflación catalana, en este caso, será supe- nomía. Primero, porque ése es un trabajo que tienen tienen ni un lugar donde caerse muertos.
ya va fatal. Pero, en realidad, la conclusión que habría rior a la española, pero esta inflación diferencial no re- que hacer los mercados. Y segundo, porque en más No hay que ir a la India para encontrar
que sacar es exactamente la contraria: estamos ven- presentará buenas noticias, ya que la producción será de una ocasión fracasará en el intento, ya que, en una ancianos que duermen al raso. Conviven
diendo más, creando más empleo y más riqueza. menor, lo que ocasionará paro, reducciones de la ri- economía de mercado, los precios no se dictan por con nosotros y los podemos encontrar
Que toda esta bonanza se traduzca en unos precios queza. Cuando la inflación viene por esta vía, el pesi- decreto. junto al portal de nuestra propia casa. Son
más elevados no debe sorprendernos. Es sólo una in- mismo estará justificado. Y si el Gobierno quiere reducir el IVA, las tarifas de libres, pero el disfrute de la libertad no les
dicación de que el mercado funciona y de que esta- La conclusión es que una inflación diferencial posi- la luz o el precio de la gasolina, que lo haga porque libera de la indigencia. ¿Se cambiaría por
mos produciendo productos atractivos. tiva puede ser portadora de buenas o malas noticias. crea que los impuestos son elevados y eso reduce la ellos el anciano retenido en Londres, tan
Por otro lado, si estamos vendiendo un producto Antes de irritarnos, pues, cada vez que aparecen los eficiencia económica o porque precisa una recauda- amante de la libertad personal?
cuya producción sufre una caída importante (como datos de inflación diferencial, habrá que preguntarse ción fiscal inferior. Que no lo haga para maquillar un Antes que él, las causas humanitarias
pasa, por ejemplo, cuando las lluvias destruyen la co- si ésta se debe a aumentos de la demanda (lo que es dato de inflación que no tiene por qué maquillar. tienen millones de destinatarios.

Marcador simultáneo
Mariano Gistaín Joan Miñana P La sala de vistas donde P Un catedrático de Química
Escritor y periodista. Escritor. ayer se inició el juicio que de- de la Universidad de Granada
be decidir si Pinochet es extra- ha sido detenido como presun-
ditado a España se convirtió en to integrante de una banda dedi-
una galería de los horrores. Sin cada a la producción y venta de
regatear detalles, el fiscal recordó drogas sintéticas. El profesor soli-
Dilemas posibles Un mundo pefecto uno a uno los casos de 35 per-
sonas brutalmente torturadas en-
citaba sustancias a la facultad en
la que trabajaba, que luego em-
tre 1988 y 1989 por las fuerzas pleaba para elaborar la droga. Se
Aparte de clientelismos e ideologías, pudiera ser que el electorado La Organización Mundial de la Salud (OMS), en un alarde de de seguridad pinochetistas. El fis- demuestra una vez más que en
de Catalunya estuviera buscando al Pujol joven. Pudiera ser que clarividencia sin precedentes, predijo hace unos años que uno de cal añadió la acusación de “tortu- el negocio del narcotráfico están
ya lo hubiera encontrado en Maragall y entonces la única duda cada cuatro europeos alcanzaría el nuevo milenio con algún ra psicológica” a los familiares de inmersas personas ajenas al
estaría ahora en ver si ha llegado el momento del relevo. De ahí el trastorno mental. Gajes del progreso. Ahora que los últimos los 1.100 desaparecidos hasta mundo de la marginación.
empeño juvenil de Pujol por subir a lo alto del Aneto. Tenía que estudios han confirmado esta predicción, se nos afea la conducta 1988, periodo en el que a Pino-
demostrar que puede subir a una montaña. Su rival socialista, por con reportajes aparecidos en los medios en los que no sólo se chet se le considera inmune. P Josep Lluís Carod-Rovira
el contrario, tiene que demostrar que puede estar toda la mañana contabilizan los psicofármacos que consumimos –por ejemplo, los ha pedido al Rey de España y
sentado en un despacho sin amodorrarse... ¡durante 20 años! 11 millones de cajas de ansiolíticos vendidos en España en 1998– P Lionel Jospin ha rectificado a la familia real más gestos fa-
También es posible que para confirmar ante los dudosos que él sino que se llega a la conclusión de que los médicos –quizá por y anuncia que el Gobierno vorables a la pluralidad del Esta-
es el auténtico hereu, Maragall tenga que pasar alguna otra presión de los laboratorios– recetan estos medicamentos con francés penalizará a las empre- do y, más concretamente, a la
prueba iniciática. Pero ¿cuál? Debería bastarle con convencer al mucha alegría, y que el consumidor recurre pronto a las pastillas al sas que abusen de los despidos identidad nacional de Catalunya.
indeciso de que va a ser un Pujol mejorado, una especie de Pujol verse incapaz de afrontar sus problemas a pecho descubierto. y del empleo en precario. Aban- El líder de ERC hizo estas decla-
versión 2.0. Con menos control de la sociedad, con más Es curioso: la Administración comunitaria oficia misa todos los dona así su último discurso liberal raciones ante un grupo de em-
posibilidades para la disidencia civil, más abierto. Da la sensación días con ruedas de molino como las bolsas de pobreza, el paro, la por el que aceptó el anuncio del presarios a los que al mismo
de que los tentáculos oficiales que han crecido en estos años precariedad en el empleo o la especulación, y después se alarma despido de más de 7.000 traba- tiempo tranquilizó asegurando
agobian un poco, de que han creado un marco demasiado de lo caro que resulta tratar a ciudadanos adictos a la fluoxetina. jadores de la empresa Michelin. que el republicanismo de su par-
estrecho de cómo debe ser la gente, ahora que ya se ha Brindemos con Prozac a la salud de los gobiernos que nos Rectifica Jospin y da ejemplo de tido no comporta que sea “anti-
conseguido ser. proponen que aumentemos nuestra calidad de vida dejando los cómo el precio de la globaliza- dinástico”. Carod persigue el vo-
Quizá Maragall debería convencer al electorado de que puede fármacos y apreciando las virtudes de la amistad, los proyectos ción económica tiene también to útil y para ello parece dispues-
ser esa otra versión mejorada de Pujol. estimulantes y la música de violín. límites sociales. to a nadar entre muchas aguas.

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