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Epoca Colonial En la poca Precolombina, Centroamrica estaba habitada en su mayora por unos sesenta grupos indgenas los cuales

se encontraban separados por sus diferentes formas de reinados, cacicazgos y organizaciones tribales. A principios del siglo XVI, se inici, con la conquista espaola un vasto proceso de homogeneizacin el cual fue muy difcil de superar ya que en muchos territorios la poblacin indgena logr conservar sus propios patrones de vida y cultura. Dicho proceso, empez a funcionar efectivamente a partir de la Conquista a travs de los nuevos sistemas polticos, econmicos y ticoreligiosos implantados por Espaa. Poco a poco, empezaron a surgir diferentes actividades productivas que tuvieron como base la hacienda y un sistema administrativo civil y eclesistico el cual normara la vida de la nueva colonia, la cual en un futuro sera conocida como Reyno de Guatemala. Este fue el momento ms importante en la evolucin de Centroamrica, durante el cual surgieron clases y grupos sociales importantes como comerciantes, hacendados, eclesisticos y funcionarios civiles. Con la actividad econmica, empiezan a surgir fenmenos como la formacin de fronteras, fenmenos demogrficos y el surgimiento de un aparato burocrtico hacendario, eclesistico y militar. As se fue desarrollando una sociedad diferente, ya que es necesario recordar que en Centroamrica no existi un proceso centralizado de conquista como en Mxico, pues se destacaron por lo menos tres grupos de conquista que se pelearon el dominio absoluto de todo el territorio. La Institucin ms importante para el desarrollo del poder colonial en Centroamrica fue el ayuntamiento guatemalteco, desde el cual se trata de iniciar un proceso de centralizacin de las provincias vecinas de El Salvador y Honduras.

Despus de la Conquista, factores como la reduccin de la poblacin indgena de cinco millones a menos de una quinta parte y el extenso territorio con caractersticas de escabrosa geografa y aislamiento, contribuyeron despus de tres siglos de dominio colonial, a la existencia de no ms de siete ciudades localizadas a lo largo de la regin. Lo mismo ocurri con las actividades productivas, ya que los centros ms importantes de produccin eran slo tres: el valle central de Guatemala, la regin de Los Altos y las provincias productoras de ail de El Salvador. Con todas estas caractersticas, Centroamrica se convirti en una colonia de tercera categora para la Corona espaola, lo cual trajo consecuencias como el alto nivel de sobrevivencia indgena, sobre todo en Guatemala, toda la vertiente del Caribe con muy poca poblacin y las grandes diferencias entre una provincia y otra sobre todo en el tipo de sociedad.

De todo el Reyno de Guatemala, los territorios mejor integrados econmicamente fueron siempre Guatemala y El Salvador, sin embargo, poco a poco se fueron desintegrando hasta que las dos provincias terminaron por separarse. As, todas las provincias de la regin se encontraban separadas por diversas

razones la ms importante: el peso de su poblacin indgena, el cual variaba enormemente de una provincia a otra. La poblacin indgena fue siempre, durante la colonia, un sector de la sociedad muy importante, ya que el tributo pagado por la misma as como su explotacin, se convirtieron en las fuerzas principales generadoras de riqueza para la Corona. Otro factor importante fue el repartimiento de los indgenas en encomienda, el cual constituy una parte integral de la conquista y de la poca de la colonia. Durante la poca colonial, Centroamrica atraves por una profunda transformacin y las provincias de la regin fueron modificando su organizacin poltica, econmica y social. Uno de los cambios ms significativos fue el incremento de la poblacin mestiza en la mayor parte de Centroamrica, as como la intensificacin de las exportaciones de ail hacia Espaa. Es importante mencionar, que la poca colonial, sigue siendo en realidad, desconocida en muchos aspectos. Lo importante, es sealar que, un pasado basado en dictaduras y en pocas de represin, sigue influyendo en el presente a toda la regin centroamericana.Sin embargo, con la Independencia Nacional, la cual se proclam el 15 de septiembre de 1821, el poder y la influencia de la oligarqua colonial fueron perdiendo fuerza y las provincias se encontraban cada vez ms dispuestas a gobernarse por s mismas, sin la intervencin de la antigua capital del Reyno de Guatemala. Centroamrica, buscaba ser un Estado independiente, y se persegua la convocacin de un Congreso Constituyente que elaborara las bases de la futura Repblica Centroamericana.