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EXHORTAGWNBE

AL ULERO[GA^OZJGO
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MADRID

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EL PRESENTE MENSAJE ESTA TOMADO DE.

RGANO DE LA DIRECCIN CENTRAL DE LA A. C. ESPAOLA En esta revista encontrar semanalmente todos los dis

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Ct ESTA DE SANTO H'i.MiMIO. N.\I. ">. MADHID

EXHORTACIN
DE NUESTRO SANTSIMO PADRE

PI
POR LA DIVINA PROVIDENCIA

PAPA XII
*A TODO EL CLERO EN PAZ Y COMUNIN
CON LA SEDE APOSTLICA

SOBRE EL FOMENTO DE LA SANTIDAD

EN LA VIDA SACERDOTAL

23 Sept. 950.

PO PAPA XII
VENERABLES HERMANOS

Y AMADOS HIJOS:
SALUD Y BENDICIN APOSTLICA

INTRODUCCIN
Resuena siempre en nuestra mente la voz del Divino Re

dentor, que dice a Pedro: Simn de Juan, me amas t ms que stos?... Apacienta a mis corderos, apacienta a mis ove jas (1), y aquellas del mismo Prncipe de los Apstoles que exhortan a los- Obispos y sacerdotes de su tiempo: Apacentad
la grey de Dios que de vosotros depende... Sed sinceramente
ejemplares a vuestra grey (2).

Principal necesidad de nuestro tiempo


Meditando atentamente tales palabras, estimamos ser ofi cio principal de nuestro supremo ministerio hacer todo lo
posible para que resulte cada vez ms eficaz la obra de los

sagrados pastores y de los sacerdotes, que tienen que guiar al pueblo cristiano para evitar el mal, para superar los ptli-

gros y para conseguir la santidad. Esta es, en efecto, la principal necesidad de nuestro tiempo, en el que los pueblos,
3. consecuencia de la reciente cruelsima guerra no slo se

dncuentran angustiados por graves dificultades materiales, sino que estn tambin espiritualmente agitados, mientras que los enemigos del nombre cristiano, insolentes por las condiciones en que la sociedad se halla, se esfuerzan con odio satnico y con sutiles insidias por alejar a los hombres de
Dios y de su Cristo.

Paterna solicitud por los sacerdote


La. necesidad, que todos los buenos advierten, de una res tauracin cristiana nos incita a dirigir nuestro pensamiento^

y nuestro afecto de modo especial a los sacerdotes- de todo


el mundo, porque sabemos que la humilde, vigilante, fervoro
sa actividad de ellos, que viven entre el pueblo y conocen

sus desgracias, sus penas, sus angustias espirituales y mate riales, puede renovar las conciencias y establecer en la tierra el reino de Jesucristo, reino de justicia, de amor y de paz (3). Pero no ser de ningn modo posible que el ministerio sacerdotal consiga plenamente su fin, de modo que responda adecuadamente a las necesidades de nuestro tiempo, si Jos
sacerdotes no brillan entre el pueblo por su santidad insigne,

como dignos ministros de Cristo, fieles dispensadores de los


misterios divinos (4), eficaces colaboradores, de Dios (5),
prontos para toda'obra buena (6).

Manifestacin de. gratitud


Pensamos por eso que no podremos de manera alguna ma

nifestar mejor nuestra gratitud a los sacerdotes del mundo


entero que en el quincuagsimo aniversario de nuestro sacer docio nos dieron testimonio de su amor elevando por Nos
oraciones a Dios que dirigiendo a, todo el clero una paterna

exhortacin a la santidad, sin la que el ministerio que esest confiado no puede ser fecundo. El Ao Santo, que he mos anunciado con ;a esperanza de una mejora general de las costumbres segn las enseanzas del Evangelio, desea

mos que produzcan como primer fruto ste: el de que aque llos que son gua del pueblo cristiano atiendan con mayor empeo a la propia Santificacin, porque as quedar ase-

gurada la renovacin de los pueblos en el espritu de Je


sucristo.

Y todava hay que recordar que si las necesidades, hoy


tan crecidas de la sociedad cristiana, exigen con mayor ur gencia la perfeccin interna del sacerdote, stos estn ya obligados, por la misma naturaleza ntima del altsimo minis terio que Dios les ha confiado, a ocuparse incansablemente siempre y en todas partes en la propia santificacin.

El gran don del sacerdocio


Como han enseado nuestros predecesores, y particular
mente Po X (7) y Po XI (8), y como Nos mismo hemos

puesto de relieve en la carta encclica Mystici Corporis (9)


y Mediator Del (10), e'i sacerdocio es verdaderamente el

gran don del Divino Redentor, que para hacer perenne la obra d redencin participante de su nico y eterno sacer docio. El sacerdote es un alter Christus, porque est sella do con indelebles.caracteres que le configuran al Salvador;
el sacerdote representa a Cristo, que dijo: Como el Padre me envi, as os envo yo a vosotros (11); el que a vosotros

es escucha, a m me escucha (12). Iniciado por divina vo


cacin en este augustsimo ministerio, es constituido en pro de los hombres en cuanto o las cosas que miran a Dios

para ofrecer dones y sacrificios por los pecados (13). A El es, por tanto, necesario que recurra todo aquel que quiera

vivir Ja vida de Cristo y desee recibir fuerza, auxilio y ali


mento para el alma;/en El buscar la medicina necesaria

todo aquel que desee levantarse del pecado y volver al camino recto. Por ese motivo, todos los sacerdotes podrn aplicarse a s mismos las palabras del .Apstol: Somos
cooperadores de Dios (14).

Necesidad de la correspondencia
Pero tan excelsa dignidad exige de los sacerdotes que
correspondan con fidelidad suma a su altsimo oficio. Desti

nados a procurar la gloria de Dios en la tierra, a alimentar y


aumentar el Cuerpo Mstico de Cristo, es absolutamente ne cesario que ellos sobresalgan de tal modo por la santidad
de sus costumbres, que por su medio se difunda en todas partes el buen perfume de Cristo (15).

El deber fundamental
El mismo da en que vosotros, amados hijos, fuisteis en

salzados a la dignidad sacerdotal, el Obispo, en nombre "de


Dios, os indic solemnemente cul era vuestro deber fun damental: Comprended lo que hacis, imitad lo que trais:
entre manos para que al celebrar el misterio de la muerte

del Seor procuris mortificar vuestros miembros de todos


los vicios y concupiscencias. Sea vuestra doctrina medicinaespiritual para el pueblo de Dios; sea el perfume de vuestra vida el preferido de la Iglesia de Cristo para que, con la: predicacin y con el ejemplo, edifiquis la casa, que es la: familia de Dios (16). Totalmente inmune de pecado, vuestra vida, ms que la

de los simples fieles, debe estar escondida con Cristo en Dios (17). Slo adornados de aquella eximia virtud que exige vuestra dignidad podris atender al oficio al que os h'adestinado la sagrada ordenacin de continuar y completar
la obra de la redencin.

Este es el programa que vosotros, libre y espontneamente elegisteis; sed santos, porque es santo vuestro'ministerio.I PARTE

LA SANTIDAD DE LA VIDA
Segn las enseanzas del Divino Maestro, la perfeccin d la vida cristiana consiste n el amor a Dios y al prji mo (18), pero amor que sea verdaderamente frvido, dili gente, activo. Si tiene esta cualidad, puede decirse verda deramente que comprende todas las. virtudes (19) y con razn puede llamarse vnculo de perfeccin (20). Por lotanto, en cualquier estado que el hombre se encuentre, . a este fin debe dirigir sus intenciones y sus actos.

El sacerdote est llamado a la perfeccin


A este deber est de modo particularmente obligado el sacerdote. Toda su accin sacerdota.', en efecto, por sumioma naturalezaen -cuanto que el sacerdote ha sido llamado a tal fin por divina vocacin y destinado a un divine

ficio y adornado de un divino carismatiende a ello; l debe prestar su colaboracin a Cristo, nico y eterno sacer dote; es necesario que siga e imite a Aquel que durante su vida terrena no tuvo otro fin- que demostrar su arden tsimo amor al Padre y participar a los hombres los infini
tos tesoros de su corazn.

IMITACIN DE CRISTO

Intima unin con Jess


El primer impulso que debe mover al espritu sacerdotal
debe ser el de unirse estrechamente al Divino Redentor

para aceptar dcilmente y en toda su integridad las divinas enseanzas y para aplicarlas diligentemente en todos los momentos de su existencia, de modo que la fe sea constan temente la luz de su conducta y su conducta sea el reflejo
de su fe.

La mirada fija en El
Siguiendo las luces de esta virtud, l tendr fija su mirada en Cristo, seguir sus* enseanzas y sus ejemplos, ntimamente persuadido de que no es suficiente para l limitarse a cumplir los deberes a -os que estn obligados los simples fieles, sino que debe tender cada vez ms a aquella santidad que exige la dignidad sacerdotal, segn las advertencias de la Iglesia: El clrigo debe -llevar vida ms santa que los laicos y servir para stos de ejemplo en la virtud y en la rectitud de las obras (21). Vida cristocntrica La vida sacerdotal, del mismo modo que deriva de Cris to, debe, toda y siempre, dirigirse a El. Cristo es el Verbo de Dios, que no desde tomar la naturaleza humana, que vivi su vida terrena para cumplir la voluntad del eterno
Padre, que difundi en torno a s el perfume del lirio,

que vivi en la pobreza, que pas haciendo el bien y sanan


do a todos (22); que, en fin, se inmol como hostia por la salvacin de los hermanos. He aqu, amados hijos, la sn tesis de aquella admirable vida; intentad reproducirla en vosotros, acordndoos de la exhortacin: Os he dado ejem plo para que vosotros hagis como yo he hecho (23).

Prctica de la humildad El comienzo de la perfeccin cristiana est en la humil dad. Aprended de m, que soy manso y humilde de cora zn (24). Frente a la alteza de la dignidad a la que hemos
sido elevados con el bautismo y el orden sagrado, la con

ciencia d nuestra miseria espiritual debe inducirnos a


meditar la divina sentencia de Jesucristo: podis hacer (25). Sin m nada

Desconfianza de s mismo
l sacerdote no debe confiar en sus propias fuerzas, ni
complacerse en sus propias dotes," ni buscar la estima y alabanza de los hombres, ni aspirar a puestos elevados, sino imitar a Cristo, que no vino para ser servido, sino para servir (26); niegese a s mismo, segn las enseanzas del" evangelio (27), apartando su nimo de las cosas terre nas para seguir ms expedito al divino Maestro. Todo lo que l tiene, todo lo. que l es, viene de la bondad y del poder 'de Dios; por lo tanto, si quiere gloriarse recuerde las

palabras del Apstol: En cuanto a m, de nada me gloriar


sino de mis debilidades (28).

Inmolacin de la voluntad El espritu de humi'dad, iluminado por la fe, dispone al


alma a la inmolacin de la voluntad por medio de la obe diencia. Cristo mismo, en la sociedad que El fund, ha establecido una autoridad legtima, que es continuacin de la suya. Por eso, el que obedece a los superiores obedece al
Redentor mismo.

Necesidad de la obediencia
En una poca como la nuestra, en que el principio de autoridad es gravemente discutido, es absolutamente nece sario que el sacerdote, firme en los principios de la fe, considere y acepte la autoridad no slo como baluarte del orden social y religioso, sino tambin cofno fundamento de su misma santificacin personal. Mientras los enemigos de Dios, con' criminal astucia, se esfuerzan por seducir y

excitar las inmoderadas ansias del hombre para inducirle


a rebelarse contra la Santa Madre Iglesia, Nos deseamos

hacer el debido elogio y sostener con paterno nimo a la


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multitud de ministros de Dios, que, para demostrar abier tamente su obediencia cristiana y conservar intacta la pro pia fidelidad a Jess y a la legtima autoridad por El esta
blecida, fueron encontrados dignos de sufrir contumelias por el nombre de Cristo (29), y no slo contumelias, sino
persecuciones y crceles y muerte.

Renuncias del celibato Fl sacerdote tiene como campo de su propia acividad todo lo que se refiere a la vida sobrenatural, y es rgano de
comunicacin y de incremento de la misma vida en el

Cuerpo Mstico de Cristo. Por eso es necesario que l renun cio a todo lo que es del inundo para cuidar solamente de aquello que es del Seor (30). Y. precisamente porque debe.estar libre de las preocupaciones del mundo para
dedicarse todo entero al divino servicio, la Iglesia ha es tablecido la iey del celibato, para que fuese siempre ms manifiesto a todos que el sacerdote es ministro de Dios y padre de las almas. Con la ley del celibato, el- sacerdote,

ms que perder el don y l oficio de la paternidad, lo


aumenta hasta el infinito, porque si no engendra unos hijos para esta vida terrena y caduca, los engendra para la ce
lestial y eterna. Cuanto ms refulye

a castidad sacerdotal, tanto ms

viene a ser el sacerdote, junto con Cristo, hostia pura, hostia


santa, hostia inmaculada (31). Para custodiar integrrima. como tesoro inestimable, la pureza sacerdotal es necesario atenerse fielmente a aquella exhortacin del Prncipe de los Apstoles que todos los

das repetimos en el oficio divino: Sed sobrios y vigilad (32).

La vigilancia y la oracin> custodios de la castidad


S, vigilad, amados hijos, porque la castidad sacerdotal

est expuesta a muchos peligros, ya sea por la disolucin de las costumbres, ya por las incitaciones del vicio, que
son tan frecuentes e insidiosas, ya, en fin, por aquella excesiva libertad que se introduce cada vez ms en las relaciones entre los dos sexos y que intenta penetrar tam

bin en el ejercicio del sagrado ministerio. Vigilad y orad (33),


acordndoos de que vuestras manos tocan las cosas mas
9

santas y que habis sido consagrados a Dios, y slo a E)

le debis servir. El hbito mismo que llevis os advierte que no debis vivir para el mundo, sino para Dios! Empeaos,
pues, con ardor y valenta, confiando en la proteccin de la Virgen Madre de Dios, en conservaros siempre ntidos,
limpios, puros, castos, como conviene a ministros de Cristo

y dispensadores de los misterios de Dios (34).

Evitad las familiaridades


A tal propsito os hacemos una particular exhortacin
para que, al dirigir las asociaciones y sodalicios femeninos, os mostris como conviene a sacerdotes: evitad toda fami

liaridad; y siempre que sea necesaria vuestra Jabor prestad


la como ministros sagrados. Al dirigir estas asociaciones, vuestra parte limtese a cuanto requiere el sagrado minisr
terio.

El despego de los bienes terrenos


Al despego de vuestra voluntad y de vosotros mismos, con la generosa obediencia a los superiores y a la renuncia a los placeres terrenos con la castidad, debis unir el despego del alma a riquezas y cosas terrenas. Os exhortamos ardien
temente, hermanos, a no apegaros con el afecto a las cosas

de esta tierra, transitorias y perecederas. Tomad por ejem plo a los grandes santos de los tiempos antiguos y actuales
que. uniendo el necesario desprendimiento de los bienes

materiales a una grandsima confianza en la Providencia y


a un ardentsimo celo sacerdotal, llevaron a cabo obras ad

mirables, confiando nicamente en Dios, que nunca permite que falte lo necesario. Tambin el sacerdote que no hace
profesin de pobreza con voto particular debe estar siem pre guiado por el espritu y el amor de esta virtud; amor que debe demostrar con la sencillez y la modestia del te nor de la vida, de la habitacin y en la generosidad hacia los pobres. De modo particularsimo, aborrezca el mezclarse en empresas econmicas, empresas que le impediran cum
plir sus deberes pastorales y le disminuiran la debida con

sideracin de los fieles. El sacerdote, que tiene que atender con todo empeo a procurar la salvacin de las almas, debe poder aplicarse siempre a's mismo el dicho de San Pablo: No busco las cosas vuestras, sino a vosotros (35).
10

Ser modelos de todas las virtudes Mucho tendremos todava que decir sobre todas las vir tudes con las que el sacerdote debe reproducir en s mismo, del mejor modo posible, el ejemplar divino que es Jesu cristo, Hemos, sin embargo, preferido llamar vuestra aten
cin sobre lo que nos parece ms necesario a nuestros tiem pos. Os recordamos las palabras del ureo libro de la
Imitacin de Cristo: El sacerdote debe estar adornado de

todas las virtudes y dar a los dems ejemplo de recta vida.


Su conversacin no sea segn las vulgares y comunes ma eras de los hombres, sino con los ngeles y los hombres

perfectos (36).

NECESIDAD DE LA GRACIA PARA LA SANTIFICACIN

Consoladora verdad Ninguno ignora, amados hijos, que no es posible a nin gn cristiano, y de modo especial a los sacerdotes, imitar los admirables ejemplos del Divino Maestro sin la ayuda de !a gracia y sin el uso de aquellos instrumentos de la mis
ma que El ha puesto a nuestra disposicin: uso que es tanto ms necesario cuanto ms alto es el grado de perfec

cin qu debemos conseguir y cuanto ms graves son las dificultades que derivan de nuestra naturaleza inclinada
a' m!. Por esta razn, juzgamos" oportuno pasar a la con sideracin de otras verdades, sublimes y consoladoras, de las que ms claramente aparece cuan "profunda debe ser la santidad sacerdotal y cuan eficaces son las ayudas que
nos ha dado el Seor para que podamos cumplir en nos otros los designios de la divina misericordia.

Vida de sacrificio
Como toda la vida del Salvador fu ordenada al sacrificio

de s mismo, as tambin la vida del sacerdote, que debe

reproducir en s la imagen de Cristo, debe ser con El, por


El y en El un aceptable sacrificio.

Ejemplo de Jess en el Calvario


En efecto, la oferta que el Seor hizo en el Calvarte
no fu slo la inmolacin de su Cuerpo; se ofreci a si
11

mismo, hostia de expiacin, como Cabeza de la humanidad, v por eso, al encomendar su espritu en las manos del pa ire, se encomend a s mismo a Dios como hombre, j)ara recomendarnos a todos los hombres (37).

En la santa misa

Lo mismo ocurre en el sacrificio eucarstico, que es re


novacin incruenta del sacrificio de la cruz: Cristo se

frece a s mismo al Padre por su gloria y por nuestra s-alud. Y en cuanto que K\, sacerdote y vctima, obra como
Cabeza de la Iglesia, ofrece e inmola, no solamente a s mismo, sino a todos los fieles, y en cierto modo a todos los hombres (38).

El tesoro del sacrificio eucarstico


Ahora bien; si esto vale de todos los fieles, con mayor ttulo vale de los sacerdotes, que son ministros de Cristo,
principalmente por la celebracin del sacrificio eucarstico. Precisamente en el sacrificio eucarstico cuando en la perso

na de Cristo consagra el pan y el vino, que pasan a ser


cuerpo y sangre de Cristo, el sacerdote toca la fuente misma de la vida sobrenatural y puede alcanzar jos inagotables te soros de la salvacin y todas aquellas ayudas que le son per sonalmente necesarias para el cumplimiento de su misin.

Vivir la santa misa El sacerdote, mientras est en tan estrecho contacto con los divinos misterios, no puede menos de tener hambre
y sed de justicia (39) o dejar de sentir los estmulos de

igualar su vida a su excelsa dignidad y orientarla hacia el sacrificio, debiendo ofrecerse e inmolarse a s mismo con .
Cristo. De este modo, no solamente celebrar la santa misa,

sino que ntimamente la vivir; y slo as podr alcanzar aquella .fuerza sobrenatural que le transformar y har part'cipe de la vida de sacrificio del Redentor.

Transformacin en- vctima con Jess


San Pablo pone como principio fundamental de a per feccin cristiana el precepto' revestios de nuestro Seor
Jesucristo (40). Este precepto, si vale para todos los crisnunos, vale de modo especial para los sacerdotes. Pero
12

revestirse de Cristo no es slo inspirar los propios pnamiento en su doctrina, sino entrar en una vida nuev

que, para resplandecer con los fulgores, del Tab.or. debe


tambin conformarse a los sufrimientos del Calvario. Esto

comporta un trabajo largo y arduo, que transforme el alma hasta el estado de vctima, para que participe ntimamente en el sacrificio de Cristo. Este orden y asiduo trabajo
no se lleva a cabo con vanas debilidades ni termina en

deseos y promesas, sino que debe ser un ejercicio* incansa


ble y continuo que lleve a la renovacin del espritu; debe ser un ejercicio de piedad que lo refiera todo a la gloria de Dios;- debe ser ejercicio de penitencia que frene y go bierne los movimientos del alma; debe ser acto de caridad

que inflame el alma de amor hacia Dios y hacia e prjimo y estimule a las obras de misericordia; debe ser, final
mente, voluntad activa de lucha y de fatiga por hacer
todo, lo que sea bien.

Advertencia de San Pedro Crislogv


El sacerdote debe, pues, intentar reproducir en su alma todo lo que ocurre sobre el altar. Como Jesucristo se inmola a s mismo, su ministro debe inmolarse con El; como

Jess expa los pecados de los hombres, as El, siguiendo


el arduo camino de la asctica cristiana, debe trabajar por la propia y por la ajena purificacin. De esta suerte nos advierte San Pedro Crislogo: S sacrificio y sacerdote de

Dios; no pierdas lo que t dio la divina autoridad. Revstete


de la estola de la santidad; cngete con el cngulo de la castidad; sea Cristo velo sobre tu cabeza; est la cruz como baluarte sobre tu frente; pon sobre tu pecho el sacramento de la ciencia divina; quema siempre el perfume de la ora cin; blandc la espada del espritu; haz de tu corazn como un altar y ofrece sobre l tu cuerpo como vctima a Dios... Ofrece la. fe de modo que sea castigada la perfidia; inmola

el ayuno para, que cese la voracidad; ofrece en sacrificio la castidad para que muera la pasin; pon sobre el aliar J piedad para que sea depuesta la impiedad; invita la mise ricordia para que se destruya la^avaricia; y para que des

aparezca la necesidad, conviene inmolar la santidad.- u-"i


13

tu cuerpo ser tu hostia, si no est herido por ningn dardo de pecado (41).

La muerte mstica en Cristo


Queremos repetir aqu de modo particular a los sacerdo tes todo lo que ya hemos propuesto a la meditacin de todo? los fieles en la encclica Mediator Dei: Es muy verdadero

que Jesucristo es sacerdote; pero no por s mismo, sino por nosotros, presentando al Eterno Padre los votos y lo sentimientos religiosos de todo el gnero humano; Jess et vctima, pero para nosotros sustituyndose al hombre pe cador; ahora bien, el dicho del Apstol: Tened en vosotros mismos lo's sentimientos que fueron en Jesucristo, exige de todos los cristianos que reproduzcan en s, en cuanto est en poder del hombre, el mismo estado de nimo que tena el Divino Redentor cuando haca el sacrificio de sla humilde sumisin del espritu; es decir, la adoracin, el

honor, la alabanza y el agradecimiento a la suma majestad


de Dios; requiere, adems, reproducir en si,mismos tas condiciones de la vctima; la abnegacin'propia, segn los

preceptos del evangelio, el voluntario y espontneo ejercicio de la penitencia, el dolor y la expiacin de los propios pe*
codos. Exige, en una palabra, nuestra mstica muerte en la cruz con Cristo, de modo que podamos decir con Pablo: Estoy fijado con Cristo en la cruz (42).

Valemos de las riquezas de la sangre de Jess


Sacerdotes y amados hijos, tenemos en nuestras mano

un gran tesoro, una preciossima margarita: la riqueza in agotable de la sangre de Jesucristo; valgmosnos de ella con la mayor largueza para ser, con el sacrificio total de
nosotros mismos, ofrecido al Padre con Jesucristo, los ver daderos mediadores de justicia en aquellas cosas que tocan a Dios (43) y para merecer que nuestras plegarias sean acep

tas e impetrar gracias superabundantes para toda la Iglesia

y para todas las almas. Slo cuando hayamos llegado a ser


una sola cosa con Cristo, mediante la oblacin suya y

nuestra, y hayamos elevado nuestra voz con el coro de os


hautantes de la celestial Jerusaln, Mi canentes iungimwt
almae Sionis aemuli (44). slo entonces, fortalecidos con
14

la virtud del Salvador, podremos bajar seguros del monte de la santidad que habremos conseguido para llevar a todos
los hombres la vida y la luz de Dios a travs del ministerio
sacerdotal.

NECESIDAD DE LA ORACIN Y DE LA PIEDAD

Obligacin del oficio divino


La santidad perfecta requiere tambin una continua co

municacin con Dios; y para que este ntimo contacto que el alma sacerdotal debe establecer con Dios no fuese jams interrumpido en la sucesin de los das y de las horas, la
Iglesia puso al sacerdote la obligacin, de recitar el oficio

divino. De ese modo, ella recogi fielmente el precepto del Seor: Es preciso orar siempre y no descansar (45). La Iglesia, del mismo modo que no cesa jams de ora, desea ardientemente que sus hijos hagan lo mismo repitien do la palabra del Apstol: Por medio, pues, de El ofrez
camos a Dios perennemente el sacrificio de alabanza; esto es, el fruto de los labios que confiesan su nombre (46). A los sacerdotes encomend ella el papel particular de consagrar a Dios, orando tambin en nombre del pueblo, todo el tiem
po y todas las circunstancias.

Voz de Cristo y de la Iglesia


Conformndose a esta disposicin, el sacerdote contina

haciendo en el curso de los siglos lo que hizo Cristo, que


en los das de su carne, habiendo ofrecido plegarias y s plicas con grandes gritos..., fu odo por su reverencia (47). Esta oracin tiene una eficacia singular, porque est hecha
en nombre de Cristo, por el Seqr Nuestro Jesucristo, el cual es nuestro mediador junto al Padre y presenta a El

incesantemente su satisfaccin, sus mritos y el precio sumo de su sangre. Ella es verdaderamente la voz de pris
to, el cual ora por nosotros como nuestro sacerdote, ora en

nosotros como nuestra Cabeza (48). Es igualmente siempre la voz de la Iglesia, que recoge los votos y los deseos de
todos los fieles que, asociados a la voz y a la fe del sacer

dote, alaban a Jesucristo, y por medio de El dan gracias a?


Eterno Padre e impetran las ayudas necesarias en las vici situdes de todos los das y de todas las horas. De este modo
,15

se repite por medio de los sacerdotes aquello que Moiss


hizo en el monte Sina cuando, levantados los brazos al cielo, hablaba a Dios y obtena misericordia a favor de su
pueb!o, que penaba en el valle. '

Medios eficaces de santificacin


El oficio divino es tambin un medio eficacsimo de san tificacin. No es, en efecto, slo una recitacin de frmulas ni de cnticos que hay que ejecutar co-i arte: no se trata

slo del respeto de ciertas normas, llamadas rbricas, o de


ceremonias externas- del culto, sino que se trata ms bien

de la elevacin de la mente y del alma a Dios para que se


unan a la armona de los espritus bienaventurados (49), elevacin que supone aquellas disposiciones interiores re cordadas al principio del oficio divino: Dignamente, aten tamente, devotamente. c

Tener las mismas intenciones de Jess


Es por eso necesario que el sacerdote ore con la misma

intencin del Redentor. Es casi la misma voz del Seor que,


por medio de su sacerdote, contina implorando de la clemencia del Padre los beneficios de la Redencin; es la voz del Seor, .a la que se asocian los coros de los ngeles y de los santos en el cielo y de todos los fieles en. la tierra, "para glorificar debidamente a Dios, es la voz misma de
Cristo, nuestro abogado, a travs del cual nos son obteni
dos los inmensos tesoros de sus mritos.

Meditacin del breviario

Meditad por eso atentamente aquellas verdades fecundas que el Espritu Santo nos propone en las Sagradas Escri turas y que los escritos de' los padres y de los doctores comentan. Mientras vuestros labios repiten las palabras dictadas por. el Espritu Santo, haced esfuerzo 'por no per
der nada de tantos tesoros y para que vuestra alma sea e)
eco vivo de la voz de Dios, alejad con cuidado todo cuanto

puede distraeros y recoged vuestro pensamiento de modo que atendis ms fcilmente y con mayor fruto a la con
templacin de las verdades eternas.
16

Seguir el ciclo litrgico


En nuestra encclica Mediator Dei hemos explicado am pliamente por qu fin el ciclo litrgico evoca y representa
de modo ordenado durante el ao los misterios de Nuestro

Seor Jesucristo y celebra las fiestas de la Santsima Vir gen y de los santos. Estas enseanzas, que hemos impar tido a todos os fieles, porque son a todos tilsimas, deben ser meditadas especit-imente por vosotros, los sacerdotes vosotros, que con el sacrificio eucarstico y con el oficio divino tenis una parte tan importante en el desarrollo del ciclo litrgico.
Para que avancen cada vez ms expeditamente por el ca mino de la santidad, la Iglesia recomienda vivamente a
los sacerdotes, adems de la celebracin del sacrificio euca

rstico y la recitacin del oficio divino, tambin otros ejer cicios de piedad. Sobre ellos nos place proponer algunos puntos a vuestra consideracin.

La contemplacin de las cosas celestiales


La Iglesia nos> exhorta ante todo a la meditacin, que eleva a las almas a la contemplacin de las cosas celestia les, las gua hacia Dios, y les hace vivir en aquella atms fera sobrenatural de pensamiento y de afectos que cons tituye la mejor preparacin y. el agradecimiento ms fruc tuoso a la santa misa. La meditacin dispone adems, al alma a gustar y comprender las bellezas de la liturgia y
le hace contemplar las verdades eternas y el admirable

ejemplo y enseanza del Evangelio. Ahora bien, el sacer


dote debe continuamente mirar a reproducir en s mismo
las virtudes del Redentor.

Los misterios de la vida de Jess


Pero del mismo modo que el alimento material no ali menta la vida, ni a sustenta, ni la aumenta si no est con venientemente asimilado, el sacerdote no puede adquirir el dominio de s mismo y de sus sentidos, ni purificar su espritu, ni tendercomo debea la virtud, ni. en fin, cum plir con animosa, fidelidad y con fruto.los deberes de su

sagrario ministerio, si no ha profundizado con meditacin


asidua e incesante los misterios del Redentor Divino; -tiio-

17

dlo supremo de la vida sacerdotal y fuente inagotable de


santidad.

Dao grave para quien la descuida


Estimamos, por tanto, ser obligacin nuestra grave ex hortaros a la prctica de la meditacin diaria, prctica re
comendada al clero tambin por el Cdigo de Derecho Ca

nnico (50). En efecto, as como el estmulo a la perfeccin


sacerdotal es alimentado y reforzado por la meditacin dia ria, as el descuido y olvido de esta prctica es origen de la tibieza del espritu, por lo que la piedad disminuye y

languidece, y no slo cesa o'se retarda el impulso de san


tificacin personal, sino que todo el ministerio sacerdotal sufre no leves daos. Por eso debe asegurarse fundada mente que ningn otro medio tiene la eficacia particular

de la meditacin y que la prctica cotidiana de ella, por lo


tanto, es insustituible.

Oraciones varias y espritu de oracin


De la oracin mental no deben separarse la oracin vo cal y las otras formas de plegaria privada que, en las con diciones particulares de cada uno, ayudan a actuar la unin

del alma con Dios. Pero se debe tener presente que, ms

que las mltiples oraciones, vale la piedad y el verdadero


y ardiente espritu de oracin. Este ardiente espritu de
oracin, si en todos los tiempos, hoy especialmente es ne
cesario cuando el llamado naturalismo ha invadido las

mentes y las almas, y la virtud est expuesta a peligros


de todo gnero, peligros que a veces se encuentran en el

ejercicio del mismo ministerio. Qu cosa podr defender mejor de estas insidias, qu cosa podr mejor elevar el

alma a las cosas celestiales y tenerla unida con Dios que


la asidua oracin y la invocacin de la ayuda divina?

Ardiente devocin a la Virgen


Y como los sacerdotes pueden ser llamados por ttulo
singular hijos de Mara, no podrn menos de nutrir hacia la Virgen una ardiente devocin, de invocarla con con

fianza, de implorar con frecuencia su poderosa proteccin.

Todos los das, como la Iglesia misma recomienda (51),


recitarn el santo rosario, que, al poner a nuestro medita18

cin los misterios del Redentor, nos conduce a Jess por


Mara.

La visita diaria al Santsimo Sacramento El sacerdote, antes de cerrar su jornada de trabajo, se

dirigir al tabernculo y se .detendr all algn tiempe


para adorar a Jess en su sacramento de amor, para repa rar las ingratitudes de tantos hacia tan grande sacramento.

para encenderse cada vez ms en el amor de Dios y para permanecer de algn modo, tambin durante el tiempo de reposo nocturno, que recuerda a su mente el silencio de
la muerte, en la presencia del Corazn de Cristo.

El examen de conciencia
No omita el diario examen de conciencia, que es el me dio ms eficaz lo mismo para darse cuenta de los progresos de la vida espiritual durante el da, como para remover

los obstculos que entorpecen o retardan el progreso en la virtud, como, finalmente, para conocer los medios ms idcW neos de asegurar al ministerio sacerdotal mayores frutos e implorar del Padre celestial indulgencias sobre nuestras
miserias.

Confesin frecuente
Esta' indulgencia y el perdn de los pecados nos son con

cedidos en el sacramento de la penitencia, obra maestra de la bondad de Dios para socorrernos en nuestra fragilidad.

Que no ocurra nunca, amados hijos, que precisamente el


ministro de este sacramento de reconciliacin se abstenga

de l. La Iglesia, como sabis, dispone en esta materia: Vigilen los ordinarios para que los clrigos limpien fre
cuentemente las manchas de su propia conciencia con el cramento de la penitencia (52). Aunque ministros de Cris to, somos, sin embargo, dbiles y miserables: cmo podre

mos, pues, subir al altar y tratar los sagrados misterios si no procuramos purificarnos lo ms frecuentemente posi ble? Con la confesin frecuente aumenta el recto conoci
miento de s mismo, se desarrolla la humildad cristiana, se

desarraiga la perversidad de las costumbres, se resiste a la

negligencia y al sueo espiritual, se purifica la conciencia, se vigoriza la voluntad, se procura la saludable direccin
19

de las conciencias y s aumenta la gracia por virtud def


mismo sacramento (53).

La direccin espiritual
Y aqu es oportuna tambin otra recomendacin: que al
afrontar y avanzar en la.vida espiritual no os fiis de vos otros mismos, sino con sencillez y docilidad busquis 5 aceptis la ayuda de quien, con sabia moderacin, puedtr guiar vuestra alma, indicaros los peligros, sugeriros los

remedios idneos, y en:todas las,dificultades internas y ex


ternas os puede dirigir rectamente y llevaros a perfeccincada vez mayor, segn el ejemplo de los santos y las en seanzas de ia..asctica cristiana. Sin esta prudente gua de.la.conciencia, de modo ordinario, es muy difcil secun

dar convenientemente los impulsos del Espritu Santo y


de la gracia divina.

Los ejercicios espirituales


Deseamos ardientemente, en fin. recomendar a todos, la prctica de los ejercicios espirituales. Cuando nos retira mos por algunos das de las ocupaciones usuales y del am

biente habitual y nos apartamos en la soledad y en el si lencio, prestamos .odo ms atento a la voz de Dios y sta
penetra ms profundamente en nuestra alma. Los ejerc-

cios,. ila.yez que nos llaman a un cumplimiento ms dili


gente de los deberes de nuestro ministerio, con la contem placin de. los misterios del Redentor, refuerzan nuestra vo luntad .para le sirvamos a El en santidad y justicia en t(>
dos nuestros das (54).
II PARTE

LA SANTIDAD DEL MINISTERIO SAGRADO


En el Monte Calvario le fu abierto a!. Redentor el cos

tado, del que fluy-su sagrada sangre, que.se derramarenr curso de los siglos como torrente que inunda, para pu rificar las conciencias de los hombres,, expiar sus-pecado?
y> reparirles los tesoros de"la salvacin. . . .

El sacerdote, dispensador de los misterios de Dios


'A la ejecucin de tan sublime ministerio estn destina

dos los sacerdotes. En efecto...ellos no slo concian y cor

2!

munican la gracia "de Cristo a los.miembros de su Cuerpo Mstico, sino que son tambin los rganos del desarrollo -del mismo Cuerpo Mstico, porque deben dar a la Iglesia continuamente nuevos hijos, educarlos, cultivarlos,, guia-,

los. Ellos son dispensadores de los Misterios de Dios (55);

-ieben por lio servir a Jesucristo .con perfecta caridad y


consagrar todas sus fuerzas a la salvacin de los herma

nos. Son los apstoles de la luz: por eso. deben iluminar, al mundo con la doctrina del Evangelio y ser tan fuertes en la fe que puedan comunicarla a los dems y seguir los -ejemplos y las enseanzas del Divino Maestro para poder

conducirlos a todos a El. Son los apstoles de la gracia y


-del perdn; deben por eso consagrarse totalmente a la sal

vacin de :o hombres y atraerlos al altar de Dios para que


.se nutran del pan de la vida eterna. Son los apstoles de

la caridad; deoen por eso promover las obras de caridao,


tanto ms urgentes hoy que las necesidades de los pobres
han crecido enormemente.

Las varas formas del apostolado moderno


El sacerdote debe, adems, empearse en que los fieles
comprendan justamente la doctrina de la comunin de los

santos, la sientan, ."a vivan; srvase para tal fin de obras como el apostolado litrgico y el apostolado de la oracin.

Debe, adems, promover todas 'aquellas formas de aposto lado qua hoy, por las especiales necesidades del pueblo cris tiano, son d tanta importancia y de tanta urgencia, Apl
quese, por lo tanto, a la difusin de las enseanzas cate qusticas, al desarrollo y la difusin de la Accin Catlica

y de la Accin Misional, y mediante la actividad de seglares bien preparaaos y formados, d incremento a aquellas ini ciativas de apostolado social que requiere nuestro tiempo

Ejercitarlo en unin con Cristo


Recuerde, adems, el sacerdote que su ministerio ser
tarto ms fecundo cuanto ms estrechamente est l uni

do a Cristo y se gue en la accin por el espritu de


Cristo. Entonces, su actividad no se reducir a un movi

miento y a una agitacin puramente naturales que fatigan


21

1 cuerpo y el espritu y que exponen al mismo sacerdote a desviaciones daosas para s y para la Iglesia, sino que .su trabajo y sus fatigas sern fecundadas y corroboradas

por aquellos carismas de gracia que Dios 'niega a los so berbios, pero concede largamente a aquellos que, trabajan
do con humildad en la via del Seor, no se buscan a s

mismos y su propia vanagloria (56), sino la gloria de Dios y la salvacin de las almas. Por lo tanto, fiel a las ense anzas del Evangelio, no confe en s mismo y en su?

propias fuerzas, sino ponga su confianza en la ayuda de?


Seor: Nada es el que planta ni el que riega, sino Diosque da el crecimiento (57).

Reproduciendo en s mismo su imagen


Cuando el apostolado est as ordenado e inspirado, no

podr menos de ocurrir que el sacerdote atraiga hacia s; con fuerza como divina, los nimos de todos. Reproducien
do l en sus costumbres y en su vida una como viva ima gen de Cristo, todos los que se dirijan a l como maestro, reconocern, llevados por una interna persuasin, que ,l no dice palabras suyas, sino palabras de Dios, y no obra

por propia virtud, sino por virtud de Dios. El que habla.


como palabras de Dios; el. que tiene un ministerio, como por una virtud comunicada por Dios (58). Al tender a la

santidad y al ejercitar con suma diligencia 'su ministerio,


el sacerdote debe esforzarse por representar a Cnsto tan

perfectamente que pueda con toda modestia repetir las palabras del Apstol de las Gentes: Sed mis imitadores
como yo lo soy de Cristo (59).

Gurdese de la hereja de la accin


Por estas razones, mientras alabamos a cuantos, en el fatigoso trabajo de esta postguerra, guiados por el amor hacia Dios y la caridad hacia jel prjimo, bajo la gua y siguiendo el ejemplo de sus Obispos, han consagrado todas
sus fuerzas al alivio de tantas miserias, no podemos abs tenernos de expresar nuestra preocupacin y nuestra an

siedad por aquellos que, por las especiales circunstancias del momento, se han engolfado en el torbellino de la acti vidad exterior hasta el punto de olvidar el principal deber
99

del sacerdote, que es la santificacin propia. Hemos ya di cho en un documento pblico (60) que deben ser llamados a ms recto sentir todos cuantos presumen que se puede salvar al mundo a travs de aquello que justamente se ha
llamado la hereja de la accin, de aquella accin que no tiene sus fundamentos en la ayuda de la gracia y no se sirve constantemente de los medios necesarios para la con

secucin de la santidad que nos dio Cristo. Del mismo


modo hemos estimulado a la obra de su. ministerio a aque

llos que, cerrados sobre s mismos y como desconfiados de la eficacia de la ayuda divina, no se apresuran, segn sus propias posibilid?des, a hacer penetrar el espritu cristia
no en la vida cotidiana en todas aquellas formas que requie
ren nuestros tiempos (61).

Empearse enteramente en la salvacin de las almas


Os exhortamos, pues, con ardor, para que, estrecha mente unidos al Redentor, con cuya ayuda lo podemos todo (62), os dediquis, con toda solicitud a la salvacin de aquellos que la Providencia ha confiado a vuestros cuida
dos. Cuan ardientemente deseamos, oh amados hijos!, que

emulis a aquellos santos que, en los tiempos pasados, con sus grandes obras, demostraron a cunto llega el poder de la gracia divina. Que todos y cada uno, con humildad y sinceridad, podis siempre atribuirossiendo testigos vues tros fielesel dicho del Apstol: Con mucho gusto gastar y me desgastar a m mismo en bien de vuestras avias (63)
Iluminad las mentes, dirigid lay conciencias, confortad y

sostened las almas que se debaten en la duda y gimen n


el dolor. A estas formas de apostolado, unid todas aquellas

otras que las necesidades de los tiempos exigen: pero sea siempre manifiesto a todos que el sacerdote, en todas sus actividades, ninguna otra cosa busca fuera del bien de las

almas* No mira a otra cosa que a Cristo, al que consagra


sus fuerzas y todo su ser.

Seguir los ejemplos del Redentor


Del mismo modo que para alentaros a la santificacin personal, os hemos exhortado a reproducir en vosotros mismos como la viva imagen de Cristo, as ahora, para la
23

eficacia santiicadora de vuestro ministerio, os incitamos a seguir los ejemplos del Redentor. El, lleno del Espritu

Santo, pas haciendo el bien y sanando a todos los que es


taban oprimidos por el demonio, porque Dios estaba con

El (64). Corroborados por el mismo Espritu y empujados, por su fuerza, vosotros podis ejercitar un ministerio que,
alimentado con la caridad cristiana, ser rico con la virtud

divina y podr comunicar la misma virtud a los otros. Que


vuestro celo este vivificado por aquella caridad que lo so

porta todo con nimo sereno, que no se dpja vencer por la adversidad y que abraza a todos, pobres y ricos, amigos
y enemigos, fieles e infieles Esta larga fatiga y esta coti

diana paciencia la exigen de vosotros !s almas, para la


salvacin de Jas cuales nuestro. Salvador sufri paciente mente dolores y tormentos hasta la muerte, para resuci
tarnos a la amistad divina. Es ste, bien lo sabis, el ma

yor de ios bienes. No os dejis llevar por eso de Un inmo derado deseo de xito ni os desanimis si, despus de un

asiduo trabajo, no recogis los frutos deseados, porque:


uno siembra y otro recoge (65).

Con caridad benigna


Resplandezca vuestro celo de caridad benigna. Si ,es ne
cesarioy es deber de todoscombatir el error y rehazar el vicio, el nimo del sacerdote debe estar, sin embarg
abierto a la comprensin. Es preciso combatir con indas las fuerzas el error, pero amar intensamente al hermano que yerra y conducirlo a la salvacin. Cunto bien no han heeno, cuntas admirables obras no han llevado a cabo ros tintos con su benignidad, aun en ambientes corrompidos por a mentira y degradados por el vicio? Ciertamente, trai cionara su ministerio el que, por complacer a los hom bres, no atacase las malsanas inclinaciones o fuese indul

gente con un modo no recto de pensar y de obrar, con per juicio de la doctrina cristiana y de la integridad de las cos
tumbres. Pero cuando quedan a salvo las enseanzas del

Evangelio y el errante est movido por un deseo sincero de volver al buen camino, entonces el sacerdote debe recor

dar la respuesta del Seor a Pedro, que le peda cuntas


24

veces tendra que perdonar a su hermano: No te digo hasta


siete, sino hasta setenta ucees siete (66).

Ser desinteresados
Vuestro celo debe tener por objeto no cosas terrenas y caducas, sino eternas. E'l propsito de los sacerdotes que aspiran a la santidad debe ser ste: trabajar nicamente por la gloria y la salvacin de las almas. Cuntos sacerdo tes, aun en las graves estrecheces de nuestro tiempo, han tenido como norma os ejemplos y los avisos del Apstol de.las Gentes, que se consideraba contento con el mnimo

indispensab'.e:

Teniendo alimentos y con qu cubrirnos,

contentmonos con esto (67). Por este desinters y este despego de las cosas terrenas, unidos a la confianza en la Divina Providencia, y dignos de la mxima alabanza, el ministerio sacerdotal ha dado a la Iglesia frutos ubrrimos de bien espiritual y social.

Perfeccionar la propia cultura


Este celo operante debe, en fin, estar iluminado con la luz de la sabidura v de Ja disciplina e inflamado por la llama de la caridad. Todo el que se propone la santificacin

propia y de los dems, debe estar adornado de slida doctri na, que comprenda no solamente la teologa, sino tambin
la sana cu'tura moderna profana para que, como buen pa dre de tamilia, pueda sacar de su tesoro cosas nuevas y antiguas (68) y hacer siempre apreciado y fecundo su mi nisterio. Ante todo, vuestra actividad debe inspirarse y es

tar felizmente conforme con las prescripciones de esta Sede Apostlica y las directrices de los Obispos. Que no ocurra nunca, amados hijos,* que queden muertas, o por defectuo sa direccin no respondan a las necesidades de los fieles, todas aquellas nuevas formas de apostolado que son hoy

tan oportunas, especialmente en "as regiones donde el cle


ro no es suficientemente numeroso.

Reforzar el celo activo


Crezca, pues, cada da este vuestro celo activo, sostenga la Iglesia de Dios, sea ejemplo a los fieles y constituya un

potente baluarte contra el que se estrellen los ataques de


los enemigos de Dios.
25

Los directores espirituales


Deseamos expresar nuestra complacencia de modo par ticular a aquellos sacerdotes que, con humildad y con es
ridad andientes, atienden a la santifiacin de sus hermanos como consejeros o como profesores, .o como directores es

pirituales. El bien incalculable que ellos hacen a la Igle sia queda la mayor parte de las veces oculto; pero un da
se manifestar en el reino de la gloria divina.

Modelo, San Jos Cafasso


Nos, que no hace muchos aos, con gran satisfaccin d2
nuestro nimo, decretamos el honor de los a'tares al sacer

dote de Turn, Jos Cafassoque en tiempos dificilsimos fu gua espiritual, sabio y santo de no pocos sacerdotes a quines hizo avanzar en la virtud y cuyo sagrado ministe rio hizo particularmente fecundo, alimentamos plena con
fianza de que, por su vlido patrocinio, el Divino Redentor

suscite numerosos sacerdotes de igual santidad, que sepan


conducirse a s mismos y a sus propios hermanos a tan excelsa perfeccin de vida, que los fieles, admirando sus ejemplos, se sientan espontneamente movidos a imitarles
III PARTE

NORMAS PRACTICAS
Hemos- expuesto hasta ahora las principales verdades y
normas fundamentales sobre las que se basa el sacerdocio

catlico y el ejercicio de su ministerio. A estas verdades y


a estas normas se conforman diligentemente en su prcti ca diaria todos los santos saerdotes, mientras que han vio lado las obligaciones contradas con sus sagradas rdenes todos los desertores y los trnsfugas'.

Principio fundamental: adaptarse a los tiempos


Ahora bien, para que sta nuestra paternal exhortacit. sea ms eficaz, estimamos oportuno indicar ms particular mente, algunas cosas que dicen referencia a la prctica de la vida, diaria. Esto es tanto ms necesario cuanto que en la vida moderna se .dan algunas situaciones y se presentan de modo nuevo algunas cuestiones que requieren ms di
26

ligente estudio y ms atentos cuidados. Queremos por eso

exhortar a todos los sacerdotes, y de modo particular a loa


cuanto es necesario en nuestros tiempos y a corregir cuan
to se aleja del justo camino.
FORMACIN DEL CLERO

Obispos, a que provean con toda solicitud a promover todo

Sacerdotes seculares y religiosos, unidos por el bien de la Iglesia Despus de las largas y varias vicisitudes de la reciente guerra, el nmero de sacerdotes, ya de los pases catli cos ya de las misiones, ha venido a ser inadecuado a las
necesidades, siempre crecientes. Por eso exhortamos a to dos los sacerdotes, bien del clero diocesano, bien pertene cientes a rdenes y congregaciones religiosas, a que, apre

tados por los vnculos de la fraterna caridad, procedan en unin de fuerza y de voluntades hacia la meta comn, qu; es el bien de la Iglesia, la santificacin propia y de los fieles, Todos, aun los religiosos que viven en el retiro y en el silencio, deben contribuir a la eficacia del apostolado
sacerdotal con la oracin y con el sacrificio y, cuantos pue
dan, tambin con la accin.

Reclutar nuevos operarios Pero es tambin necesario reclutar, con ayuda de la gra cia divina, otros operarios. Llamamos especialsimamente

' It atencin de los ordinarios, y de cuantos tienen cura de almas, sobre este importantsimo problema, que est nti
mamente unido con el porvenir de la Iglesia. Es cierto que

la Iglesia no carecer jams de los sacerdotes necesarios a su misin; pero es preciso estar vigilantes, recordando U

palabras del Seor: La mies es mucha, pero los operarios

son pocos (69) y usar de toda diligencia para dar a la


Iglesia numerosos y santos ministros.

Orar por las vocaciones


El mismo Seor Nuestro nos indica el camino ms se

guro para tener numerosas.vocaciones: Pedid al Seor Ce


la mies para que mande operarios a su mies (70); la ora
cin humilde y confiada a Dios.
27

Suscitar gran estima por el sacerdocio


- Pero es tambin necesario que las almas de aquellos que son llamadas por Dios sean pieparadas al impulso ;y a la accin invisible del Espritu Santo;; y a este fin se precsa
la contribucin que puedan dar los padres cristianos, los prrocos, jos confesores, los superiores de seminario, los
sacerdotes y todos los .'fieles que tienen en su corazn aa necesidades y el incremento de ia Iglesia. Los ministres

de Dios procuren, no slo en la predicacin y en la ins


truccin catequstica, sino tambin en las conversaciones

privadas, disipar lc-s prejuicios tan difundidos contra e'


estado sacerdotal, mostrando su dignidad excelsa, su belle

za, su necesidad y .su alto mrito. Todos los padres y ma dres cristianos, a cualquier clase social que pertenezcan, debe:n pedir a Dios que les haga dignos de que, al menos
uno de sus hijos, sea llamado a su servicio. Todos los cris tianos,, en fin, deben sentir el deber de favorecer y ayudar
a. aquellos que se sienten llamados al sacerdocio.

Especialmente con la santidad de la vida _ La'eleccin de los candidatos al sacerdocio, que .el C. digo de Derecho Cannico (71) recomienda a los pastores
de almas, debe constituir el empeo particular de todo? los sacerdotes, que no slo deben dar humildes y genero

sas gracias a Dios'por el don inestimable recibido, sino que deben no tener nada por ms querido y agradable que en
contrar y prepararse un sucesor entre aquellos jvenes que
saben estn adornados de las dotes necesarias. Para conse guir ms eficaz xito en este fin, todo sacerdote debe esfor zarse por ser y mostrarse ejemplo de vida sacerdotal, que

para los jvenes en cuya proximidad vive y en los cuales halle signos del llamamiento divino, pueda constituir un
ideal que imitar.

Seleccin prudente
Esta seleccin vigilada y prudente, hgase siempre y en todas partes, no slo entre jvenes que estn ya en el se minario, sino entre aquellos que realizan en otras partes sus estudios, y de modo particular entre aquellos que
prestan su ayuda en Jas varias actividades del apostolado
28

catlico. Estos, aunque lleguen al sacerdocio en edad avan-.


zada, estn con frecuencia adornados de mayores y mas

slidas virtudes, porqu han sido ya experimentados y han


reforzado su alma en el contacto con las dificultades de la

vida y han colaborado ya en un campo que entra dentro de


las finalidades de a accin sacerdotal.

Examen de las vocaciones

Pero es preciso examinar siempre con diligencia a cada uno de los aspirantes al sacerdocio para ver con qu inten ciones, y por qu: causas nan tomado esta resolucin. De modo especial cuando se trate de nios, os preciso indagar
si estn adornados de las necesarias dotes morales y fsicas

y si aspiran al sacerdocio nicamente por su dignidad y por la utilidad espiritual propia y ajena.

Cualidades fsicas de los candidatos


Vosotros sabis, amados hijos, cules son las condiciones
de idoneidad moral que '.a Iglesia requiere en los jvenes que aspiran al sacerdocio, y creemos superfluo detenernos en este tema. Llamamos, en cambio, vuestra atencin so

bre las condiciones de idoneidad f.sica; esto tanto ms cuanto..que la reciente guerra ha dejaelo huellas funestas

y ha perturbado de variadsimos modos la generacin jo


ven. Examnense, pues, con particular atencin las cuaU-

dades fsicas del candidato, recurriendo, si es necesario


aun al examen de un mdico prudente

Con esta eleccin de' las' vocaciones, hecha con celo y

prudencia, Nos confiamos que por todas partes surgir una escogida y abundante seleccin de candidatos al .-.acerdocio.
! f CUIDADO DE LAS VOCACIONES

Es un grave deber

Si muchos sagrados pastores estn preocupados por la disminucin de las vocaciones^ no menos preocupacin le<? sobrecoge cuando se trata de cuidar a los jvenes que han

entrado ya en el seminario: .Reconocemos, venerables herr


manos.- cuan arduo es .-vuestro trabajo y cuntas dificulta

des -presenta; 'pero del cumplimiento de tan grave deber


29

tendris grandsimo consuelo en cuanto, como recuerda nuestro predecesor Len XIII, de los cuidados y de las so
licitudes puestas en la formacin de los sacerdotes, recib ris frutos sumamente deseables y experimentaris qut

vuestro oficio episcopal ser ms fcil de ejercitar y tanto

ms'fecundo en frutos (72).


Estimamos, por lo tanto, oportuno daros algunas normas sugeridas. por la necesidad, hoy ms que nunca sentida,
de educar santos sacerdotes.

Ambiente sano y sereno


Ante todo es preciso recordar que los alumnos de los se minarios menores son adolescentes separados del ambiente natural de la familia. Es necesario, por esto, que la vida que los nios lleven en el seminario corresponda en cuanto sea posible a la vida normal de los nios; se dar, por lo tanto, gran importancia a la vida espiritual, pero en forma adecuada a su capacidad y a su grado de' desarro llo: que todo se desenvuelva en un ambiente sano y ser no. Aun en esto, obsrvese la justa medida y moderacin, de modo que no ocurra que aquellos que tienen que ser formados en la abnegacin y en las virtudes evanglicas vivan en casas suntuosas, en los placeres y en la como
didad (73).

Formar el carcter en el sentido

de la responsabilidad
Se debe procurar de modo especial la formacin del ca-<
rcter de todo nio, desarrollando en l el sentido de "es

ponsabilidad, la capacidad de juicio, el espritu de iniciati va. Por eso, los que dirigen los seminarios debern recurri* con moderacin a los medios coercitivos, aligerando, a me dida que los jvenes crecen, en edad, el sistema-de la vig lancia rigurosa y de las restricciones, y conduciendo a los jvenes mismos a guiarse por s y a sentir la responsabi lidad de sus propias" acciones. Concedan una cierta liber
tad de accin en determinadas iniciativas, habiten a los alumnos a la reflexin para que venga a ser en ellos ms fcil la asimilacin de las verdades tericas y prcticas;
no teman tenerlos al corriente de los acontecimientos dei

30

da y, adems, de darles los elementos necesarios para que puedan formarse y expresar un recto juicio sobre ellos; no huyan la discusin sobre los mismos, para ayudarles y ha bituarles a juzgar y valorar con equilibrio.

Horror hacia la doblez


De este modo, los jvenes son enderezados hacia la hon radez y a lealtad, a la estima de la firmeza y de la recti tud del carcter y a la aversin hacia toda forma de do blez. Cuanto ms sinceros y rectos sean, mejor .podrn ser conocidos y guiados por los superiores en el difcil
examen de la vocacin.

No aislar enteramente del mundo

Si los jvenesespecialmente los que han entrado en el


seminario en tierna edadse han formado en un ambiente

demasiado retirado del mundo, cuando despus salgan del seminario podrn encontrar serias dificultades en las re

laciones con el pueblo y con el laicado culto, y puede as ocurrir que tomen una actitud equivocada o falsa hacia los fieles o que consideren desfavorablemente la formacin
recibida. Por este motivo, es preciso disminuir gradual

mente y con la debida prudencia la separacin entre el pueblo y el futuro sacerdote, para que cuando l, recibid-s Jas sagradas rdenes, inicie su ministerio, no se sienta des
orientado; lo cual no slo sera daoso a su espritu, sino daoso tambin a Ja eficacia de su trabajo.

La formacin intelectual, literaria y cientfica


Otro grave cuidado de los. superiores es la formacin
intelectual de los alumnos. Tenis presentes, venerables hermanos, las rdenes y disposiciones que esta Sede Apos

tlica ha dado a este propsito y que Nos mismo hemos recomendado a todos desde e primer encuentro que tuvi mos con los alumnos de los seminarios y colegios de Roma
al comienzo de nuestro pontificado (74).

No inferior a la de los seglares


Aqu queremos recomendar, ante todo, que la cultura literaria y cientfica de los futuros sacerdotes sea, por lo31

.menos, no inferior a la de los seglares que frecuentan

anlogos cursos.de estudios. De tal modo no slo se asegu


rar la seriedad de la formacin intelectual, sino que .<e
facilitar tambin la seleccin de los sujetos. Los semina

ristas se sentirn ms.libres en la eleccin del estado y se alejar el peligro de que, por falta de una suficiente pre
paracin cultural que pueda asegurar una colocacin en el

mundo, alguno se sienta en cierto modo obligado a prose


guir un camino que no e.s el suyo, siguiendo el raciocinio

del. administrador infiel: Para"cavar o.ray. de mendi


gar me avergenzo (75).

Y si ocurriese que alguno, sobre el que haba concebido buenas esperanzas la Iglesia, se alejare de! seminario, esto no debe preocupar, porque el joven que ha conseguid:)
encontrar su camino, no podr luego menos de acordarse

de los beneficios recibidos en el seminario, y con sus acti


vidades podr proporcionar una notable contribucin de
bien en las obras del laicado catlico.

Necesidad de la doctrina filosfica y teolgica


En la formacin intelectual de los jvenes seminaristas. aun no olvidando los dems estudios, entre los que debe' mos recordar los pertenecientes a los problemas sociales, hoy tan necesarios, dse la mxima importancia a la doc
trina filosfica y teolgica, segn la norma del Doctor An

glico (76),' acomodada a los tiempos y bien informada de los errores modernos. El estudio de tales disciplinas es de siflna importancia y utilidad, lo mismo para el espritu dei
sacerdote que para el pueblo. Efectivamente, los maestros de la vida espiritual afirman que el estudio de las ciencias sagradas, con tal de que sean impartidas del modo debido y con rectos sistemas, es una ayuda eficacsima para con servar y. alimentar el espritu de fe. frenar las pasiones, mantener el alma unida a Dios. Adase que el sacerdote, que es sal de la tierra y luz del mundo (77). debe prodi garse en la defensa de la fe, predicando el Evangelio y re

futando'los errores de las doctrinas" advertid, que hoy se


diseminan entre los pueblos por todos los medios. Pero-no se pueden combatir eficazmente tales errores si no se con v
32

cen a fondo los inconcusos principios de la filosofa y de la teologa catlica.

Seguir el mtodo escolstico


A tal propsito, no estar fuera de lugar recordar que el mtodo escolstico tiene una particular eficacia para dar conceptos claros y mostrar cmo las doctrinas confiadas como sagrado depsito a la Iglesia, maestra de los cris tianos, son entre s orgnicamente conexas y coherentes.

No 'faltan hoj' quienes, alejndose de las enseanzas de


magisterio eclesistico y descuidando la claridad y la pre cisin de las ideas, no slo se alejan del sano mtodo esco lstico, sino que abren el camino de los errores y contu siones, como una triste experiencia demuestra. A impedir, por "lo tanto, que en los estudios eclesisti
cos se deban lamentar vaivenes, o incertidumbres os exhor

tamos, venerables hermanos; a vigilar asiduamente para que las normas precisas dadas por esta Sede Apostlica para tales estudios sean felizmente acogidas y reducidas a la prctica.
FORMACIN ESPIRITUAL Y MORAL

La ciencia sola no puede ser decisiva


SI con tanta solicitud hemos recomendado una eficaz pre

paracin intelectual en el clero, es fcil comprender cuan


en el corazn debemos tener la formacin espiritual y mo ral, de los jvenes clrigos, sin la que aun una ciencia

eminente queda estril y hasta puede producir daos in


calculables por la soberbia y el orgullo que insina en el corazn. Por eso la Iglesia, ansiosamente y ante todo, quie re que en los seminarios se pongan sidos fundamentos

a la santidad que el ministro de Dios deber despus des arrollar y practicar durante toda la vida.
Vida interior Como ya hemos dicho del sacerdote, as ahora recomen damos que los clrigos tengan una conviccin sincera v

profunda de la necesidad de la vida espiritual y sientan por ello el deber de hacer todos los esfuerzos para adqui rirla, para conservarla y para aumentarla continuamente
33

Piedad con conviccin En el cursa del da, con ritmo ms o menos uniforme, segn los horarios y los programas, lleven ellos a cabo diversas prcticas religiosas y participen en diversos ejer cicios de piedad. Es fcil el.peligro de que al ejercicio ex

terno de piedad no corresponda un movimiento interior


del alma, cosa que puede resultar habitual y puede agra varse cuando, fuera del seminario, el ministro de Dios se encuentre asaltado por la necesidad de .la accin, a veces
agobiante.

Espritu de fe
Pngase, por eso, todo cuidado en la formacin de l's jvenes en la vida interior, que es la vida del espritu y segn el espritu: que ellos lo hagan todo a la luz de la fe y en unin con Cristo, convencidos de que ste es.un grave deber de conciencia que incumbe a quien un da deber recibir el carcter sacerdotal y representar al Divino Maes tro en la Iglesia. La vida interior ser para los seminaris tas el medio ms eficaz para adquirir las virtudes sacerdo tales, la fuerza espontnea que proviene de una ntima persuasin y que hace superar las'dificultades y llevar a la realizacin de los santos propsitos.

Virtudes eclesisticas

Los que atienden a. la formacin moral de los semin-iristas, tengan siempre ante su vista su finalidad, que.es la de hacerles- conquistar todas :as virtudes que la Iglesia exige en los sacerdotes. De ellas hemos ya tratado en otra parte de esta exhortacin, y por eso no intentamos volver
sobre el tema; pero-no podemos menos de sealar y reco

mendar, entre todas las otras virtudes que los aspirantes al


sacerdocio deben poseer slidamente, aquellas sobre las que se apoya como sobre slidos pilares el edificio moral de;
sacerdote.

Particularmente la sumisin

Es necesario que los jvenes adquieran el espritu de obediencia, habitundose a someter sinceramente la propia voluntad a la de Dios, manifestada a travs de la legtima
34

autoridad de los superiores. Nada se deber lamentar ms en la conducta del futuro sacerdote que el que rio ?st
conforme con la voluntad divina. Esta obediencia debe

inspirarse siempre en el modelo perfecto del Divino Maes tro, que en la tierra tuvo un solo y nico programa: Hac*r, oh Dios!, tu voluntad (78).

Obediencia al Obispe
El futuro sacerdote preprese desde el seminario a pra-star a los superiores obediencia filial y sincera para estar siempre pronto a obedecer dcilmente a su Obispo, segn las enseanzas del invicto confesor de Cristo, Ignacio de Antioqua: Obedeced lodos al Obispo como Jesucristo tu Padre (79). El que honra al Obispo, es honrado de Dios, ei que obra a escondidas del Obispo, sirve al demonio (80). No hagis nada sin el Obispo, custodiad vuestro cuerpo
como templo de Dios, amad lu unin, huid las discordias,

sed imitadores de Jesucristo como El lo fu de su Pa

dre'(SU.

La castidad slida y privada


Pngase, adems, toda diligencia-y solicitud para que los seminaristas aprecien, amen y custodien la castidad, porque la eleccin del estado sacerdotal y la perseverancia en l
dependen en gran parte de esta virtud. Ella, por estar ex puesta a mayores peligros, debe ser slidamente' poseda > largamente .probada. Ilstrese, pues, a los seminaristas so bre la naturaleza del celibato eclesistico, de la castidad que deben observar y sobre las obligaciones que ella com porta t.82), e instruyanse sobre los peligros que puedan salirles al paso. Advirtaseles que se prevengan contra ellos desde su edad ms tierna, recurriendo fielmente a Ioj medios que ofrece la asctica cristiana para frenar las pasiones; porque cuanto ms firme y eficaz sea el dominio de' ellas, tanto ms el alma podr avanzar en las otras

virtudes y tanto ms segura ser despus la accin de su ministerio sacerdotal. Siempre que los jvenes levitas mues
tren en esta materia tendencias malsanas, y cuando, hecha la debida prueba, se muestren incorregibles, es absoluta35

mente necesario despedirles del seminario, al menos antes de que lieguen a las rdenes sagradas.

Devocin al Santsimo Sacramento y a la Virgen


Esta y todas las dems virtudes del sacerdote podrn

adquirirse, fcilmente y tenazmente poseerse por los se minaristas si desde la primera edad han aprendido y cul tivado una sincera y tierna devocin a Jess, presente.
verdaderamente, realmente y swtancialmente entre nos otros en el Sacramento de su amor, si han hecho de Jess Sacramentado el mvil y eJ fin de todas sus acciones, de sus aspiraciones y de sus sacrificios. Y si a la devocin a Jess Sacramentado unen una devocin filial a Mara, qUv

est llena de confianza y de abandono en ella y que lle*re


al alma a la imitacin, de sus virtudes, entonces la Iglesia

se alegrar, porque no podr faltar nunga el fruto de un


ministerio ardiente y celoso en un sacerdote cuya adoles

cencia se ha nutrido n el amor a Jess y Mara.

Cuidad del clero joven


Aquf no podemos menos de dirigiros a vosotros, ama dos hermanos, una breve recomendacin: que tengis un . cuidado sumamente particular del clero joven.

Preparar santamente a la vida de ministerio


El paso de la vida sosegada y tranquila del seminario a
las actividades de los ministerios, puede ser peligroso para

el sacerdote que entra en el campo abierto del apostolado si no est suficientemente preparado al nuevo gnero de vida. Tantas esperanzas puestas en los jvenes sacerdotes

pueden fallar si no se les ha introducido gradualmente en el trabajo, vigilndoles sabiamente y guindoles paternal
mente en los primeros pasos de su ministerio.

Promover instituciones adecuadas

Aprobamos por eso. que los jvenes sacerdotes, en cuan to sea posible, se recojan por. algunos aos en institutos

especiales, donde, bajo la gua de superiores experimen


tados, puedan afinarse en la piedad.y perfeccionarse en las sagradas disciplinas y ser dirigidos hacia el ministerio
36

que ms corresponda a su ndole y a sus aptitudes. Por este motivo, quisiramos que en todas las dicesis o, segn
las circunstancias, en varias dicesis conjuntamente, se
instituyan semejantes colegios.

Modelo el de San Eugenio


Por lo que toca a nuestra alma ciudad, Nos mismo lo
hemos hecho cuando, al cumplirse el quincuagsimo aniver sario de nuestro sacerdocio, erigimos el Instituto de San Eugenio para jvenes sacerdotes (83).

No lanzar al ministerio sacerdotes inexpertos


Os exnortamos, venerables hermanos, a evitar, en cuanto sea posible, lanzar a la plenitud de la actividad pastoral a
sacerdotes todava inexpertos y mandarlos a lugares muy
remotos de la sede de la dicesis o de otros centros ma

yores. En efecto, aislados en semejante situacin, inexper

tos, expuestos a peligros, privaaos ae maestro prudentes, slo tendran en ello dao para s mismos y para su mi
nisterio.

Ponerlos junto a sacerdotes ancianos


. En cambio es particularmente recomendable que estos jvenes sacerdotes estn al lado de algn prrqco para que, de este modo, mediante la gua de personas ancianas, pue dan ms fcilmente ser adiestrados en el Sagrado Minis terio y perfeccionar el espritu de piedad.

Insignes por la virtud y el celo


Recordamos a todos los pastores de almas que el por
venir de los nuevos sacerdotes est en gran parte en sus

manos. El celo ardiente y el generoso propsito del que


ellos estaban animados al iniciar su ministerio, pueden

disiparse y, ciertamente, debilitarse por el ejemplo de lo


ancianos si stos no refulgen con el esplendor de la vir tud o si, con el pretexto de no cambiar las viejas costumr^res, se muestran amantes del ocio.
37

Vida comn del clero Aprobamos y recomendamos vivamente lo que ya desea la Iglesia (84), es decir, que se introduzca y se extienda la vida comn entre los sacerdotes de una misma parro
quia o de parroquias limtrofes.

Inmensas ventajas que lleva consigo


Si esta prctica de la vida comn comporta algn sa crificio, no hay duda de que tambin tiene grandsimas

ventajas: ante todo, alimentar diariamente el celo y ej espritu de caridad entre los sacerdotes; adems, da un admirable ejemplo a los fieles del despego de los minis tros de Dios de los propios intereses y de la propia fami lia ; es, er fin, testimonio del cuidado escrupuloso con que
ellos salvaguardan la castidad sacerdotal.

No suspender la vida de estudio


Los sacerdotes deben cultivar el estudio, copio sabia
mente prescribe el Cdigo de Derecho Cannico: Los clri

gos no suspendan los estudios, especialmente los sagrados,

despus de recibido el. sacerdocio (85). El mismo Cdigo,


adems de los exmenes que hay que hacer al menos cada ao, por un trienio entero (86) y se exigen a los sacerdotes,
prescribe que el clero tenga muchas veces al ao reuni

nes ordenadas a promover la ciencia y la piedad (87).

Reorganizar con eficacia las bibliotecas


para sacerdotes
Para favorecer estos estudios, que veces hacen difci les las precarias condiciones econmicas, del clero, seria sumamente oportuno que los ordinarios, segn las lumino sas tradiciones de la Iglesia, volviesen a dar dignidad y

eficacia a las^bibliotecas catedrales, colegiales, parroquiales.


Muchas bibliotecas eclesisticas, a pesar de las expolia ciones y las dispersiones sufridas, poseen no raramente .
una preciosa herencia de pergaminos, de libros manus ' critos e impresos, testimonio elocuente tanto de la activi dad e influencia de la Iglesia como de la fe y piedad gene rosa de nuestros mayores, de sus estudios y de su buen gusto (88).
38

Salas de consulta v de lecturas al da


Que estas hibliotecas no sean descuidados montones de libros, sino estructuras vivientes, con una sala apropiada para la consulta de los libros y la lectura. Pero ante todo estn al da. enriquecidas con obras de todo gnero, espe cialmente las relativas a aquellas cuestiones religiosas y sociales de nuestros tiempos, ele modo que los que ense an, los prrocos, y particularmente los jvenes sacerdo tes, puedan buscar en ellas la doctrina necesaria para di fundir las verdades del Evangelio y para combatir los
errores.

IV

PARTE

PROBLEMAS DE ACTUALIDAD
PELIGROS DE NUESTRO TIEMPO

Estimamos, en fin, ser oficio nuestro, venerables herma nos, dirigiros una advertencia sobre las dificultades propias de nuestro tiempo.

Espritu de novedad
Ya habis advertido que entre los sacerdotes, especial mente entre los menos dotados de doctrina y de vida menos severa, se va difundiendo de modo cada vez ms grave y preocupante un cierto espritu de novedad.

Cuando es laudable
La novedad no es nunca en s misma un criterio de ver

dad, y puede ser laudable slo cuando confirma la verdad y lleva a la rectitud y a la virtud.

Novedades perniciosas
La poca en que vivimos sufre de un grave extravo en todos los campos: sistemas filosficos que nacen y mueren

sin mejorar absolutamente las costumbres; monstruosidad


de cierto arte que tiene hasta la pretensin de llamarse cristiano; criterios de gobierno en muchos lugares que fa

vorecen ms la opresin del ciudadano que el bien comn; mtodos de vida y de relacin econmica y social en que
39

quedan.ms en peligro los honrados que los hombres sin es crpulo. De aqu deriva Casi naturalmente que no falten del todo en nuestros tiempos sacerdotes infectos de algu na manera de tal contagio; y que manifiestan opiniones y siguen un sistema de vida, aun en el vestir y en el cui dado de su'persona, ajenos tantb de su dignidad como de
su misin: que se dejan desviar por la mana de noveda des, tanto al predicar a los fieles como al combatir los errores de los adversarios, y que por eso comprometen no

no slo su conciencia, sino tambin su buena fama, y con


ello la eficacia de su ministerio.

A los Ordinarios toca poner al da los mtodos de apostolado


Sobre todo esto, venerables hermanos, llamamos viva mente vuestra vigilancia, seguros de que vosotros, entre las ansias difusas de lo nuevo y la exagerada adhesin al pasado, usaris de aquella prudencia sabia y vigilante, in cluso al intentar caminos nuevos en la actividad y en la Jucha por el triunfo de la verdad. Estamos muy lejos de pensar que el apostolado no deba adaptarse a las realida des de la vida moderna y que no se deban promover ini

ciativas adaptadas a las necesidades de nuestro tiempo,


pero porque todo el apostolado que desarrolla la Iglesia es esencialmente- jerrquico, no se introduzcan nuevas for mas, sino con el beneplcito del Ordinario. Los ordinarios de una misma regin o de una misma nacin procuren en esta materia establecer entre ellos una inteligencia a fin de proveer a las necesidades de sus regiones o para estu diar los mtodos ms idneos y de acuerdo con el aposta lado religicso. As tedo se har con orden y disciplina y se podr estar cierto de la eficacia de la accin sacerdotal Estn todos persuadidos de esto: que es preciso seguir la voz de Dios y no la del mundo y regular la actividad del apostolado segn las directrices de la Jerarqua y no se

gn opiniones personales. Es vana ilusin creer que puede,


ocultarse la propia pobreza interior y cooperar eficazmen te a la difusin del Reino de Cristo por el uso de ex
travagantes modos externos. 40

EL CLERO Y LA CUESTIN SOCIAL

Posicin igualmente recta se requiere con respecto a las


doctrinas sociales del tiempo presente.

Ninguna incertidumbre contra el comunismo


Hay algunos que, frente a la iniquidad del comunismo,

que intenta arrancar la fe a aquellos mismos a quienes prometen el bienestar material, se muestran temerosos e
inciertos; pero esta Sede Apostlica, con documentos re cientes, ha indicado con claridad la va que hay que se

guir, de la cual nadie deber alejarse, si no quiere faltar


a su propio deber.

Denunciar las consecuencias daosas del capitalismo


Otros se muestran no menos temerosos e inciertos fren

te a aquel sistema econmico que se conoce con el nombre

de capitalismo, del que la Iglesia no ha dejado de denunciar las graves consecuencias. La Iglesia, en efecto, ha* indica do no slo los abusos del capital y del mismo derecho de propiedad que tal sistema promueve y defiende, sino que ha enseado, adems, que el capital y la propiedad deben ser instrumentos de la produccin en beneficio de toda 'a sociedad y medios de sostenimiento y de defensa de la li
bertad humana. Los errores de los dos sistemas econmicos

y las daosas consecuencias que de ellos derivan deben con vencer a todos, y especialmente a los sacerdotes, a que se
mantengan fieles a la doctrina social de la Iglesia y difun dan su conocimiento y aplicacin prctica. Tal doctrina, en efecto, es la nica que puede remediar los males denuncia

dos y tan dolorosamente difundidos: ella une y perfeccio na las exigencias de la justicia y les deberes de la caridad y promueve un orden social que no oprime a los individuos y no los aisla en un egosmo ciego, sino que los une a to
dos en la armona de relaciones y en el vnculo de la so
lidaridad fraterna.

Ir al encuentro de pobres y ricos


A ejemplo del Divino Maestro, el sacerdote vaya al en cuentro de los pobres, de los trabajadores, de todos aque41

Uos. que se encuentran en angustia y en miseria, entre los que hay tambin muchos de la clase media y no pocos her manos de sacerdocio. Pero rio olviden tampoco a aquellos
que, aun siendo ricos de bienes de fortuna, son con fre

cuencia los ms pobres de alma y tienen necesidad de ser llamados a renovarse espiritualmente para hacer como Za queo : Doy a los pobres la mitad de mis bienes y si he de fraudado a alquien en algo, le restituyo el cuadruplo (89). En el campo de las disputas sociales, el sacerdote no debe, pues, perder nunca de vista el fin de su misin. Con' cel,
sin temor, debe exponer los principios catlicos sobre la propiedad, la riqueza, la justicia social y la caridad cris tiana entre las diversas clases y dar a todos, el ejemplo manifiesto de su aplicacin.

Formar a los seglares en los deberes sociales


De modo ordinario la realizacin de estos principios so ciales cristianos en la vida pblica es oficio de los seglares, y, donde no los haya capaces, el sacerdote debe poner todo
cuidado de formarlos adecuadamente.

SOLICITUD DEL PAPA POR EL CLERO POBRE

Este tema nos sugiere oportunamente que digamos una palabra sobre las condiciones econmicas en las que en
esta posguerra han venido a encontrarse muchsimos sacer

dotes, particularmente de aquellas regiones que ms han sentido las consecuencias de la guerra y de la situacin po
ltica determinada a causa del reciente conflicto. Tal estado

de cesas nos angustia profundamente y no omitimos nada para aliviar, segn nuestras posibilidades, las desgracias,
la miseria y la extrema indigencia de muchos.

Facultades extraordinarias concedidas a los Obispos


Vosotros especialmente, venerables hermanos, conocis

bien cmo hemos intervenido en los lugares donde se sen ta la necesidad, incluso a 'travs de la Sagrada Congrega
cin del Concilio, concediendo facultades extraordinarias a

los 'Obispos para que fueran eliminadas estridentes des


igualdades en la condicin econmica entre los sacerdotes
42

de una misma dicesis, y nos consta que en muchos luga


res los sacerdotes se han adherido a la invitacin de sus

pastores de modo digno de encomio; en otras partes, no ha sido posible poner en prctica, en su integridad, las normas dadas a causa de las graves dificultades que han
surgido.

Notificar los frutos del esfuerzo hecho


Os exhortamos, por tanto, a proseguir con nimo de pa dres el camino comenzado y a notificarnos los frutos de vuestros esfuerzos, porque no es admisible que falte el

pan cotidiano al obrero que ha trabajado y trabaja en la


via del Seor.

Promover la previsin social entre los sacerdotes


Alabamos, adems, vivamente, venerables hermanos, to

das aquellas iniciativas que tomis de comn acuerdo para que no slo no falte a los sacerdotes lo necesario para .hoy,

sino se provea tambin el futuro con aquel sistema de pre: visin que ya rige y tanto alabamos en las otras clases y

que aseguran una conveniente asistencia en los casos de


enfermedad, invalidez y vejez. De este modo aliviaris a los sacerdotes de las preocupaciones que derivan de las incertidumbres del porvenir.

Encomio del clero que socorre a los hermanos


en el sacerdocio

A este propsito expresamos nuestra paternal compla cencia a todos aquellos sacerdotes que, aun a costa de sa crificios, han ido y van al encuentro de las necesidades
de sus hermanos necesitados, especialmente si estn enfer
mos o ancianos.

Haciendo as dan una prueba luminosa de aquella cari dad mutua que Jesucristo dio como signo distintivo de sus

discpulos: En esto conocern todos que sois mis discpu


los, si os ayudis los unos a los otros (90).

Y Nos auguramos que estos vnculos de fraterna caridad se -hagan cada vez ms estrechos entre los sacerdotes de todas las naciones para que sea cada vez ms manifiesto

que ellos, ministros de Dios, Padre universal a cualquier


43

gente a que pertenezcan, estn unidos entre s por el vncu


lo de la caridad.

Educar a los fieles en el socorro del clero pobre


Pero comprenderis bien que tal problema no puede re
solverse adecuadamente si los fieles no sienten ntimamen

te el. deber de ayudar al clero, cada uno segn las propias posibilidades, y no se adoptan todas las medidas necesa
rias para llegar a tal fin. Por eso, haced comprender a los fieles encomendados a

vuestros cuidados la obligacin que tienen de venir en socorro de ,*os propios sacerdotes que estn en.necesidad; siempre es vlida la palabra del Seor: El obrero merece su paga (91). Cmo se podr esperar una actividad fr
vida y valiente de' los sacerdotes cuando les falta lo ne
cesario?

' Por lo dems, los fieles que olvidan tal deber preparan,
aunque sea involuntariamente, el camino a los enemigos de la Iglesia, que en no pocos pases buscan precisamente llevar el hambre al clero para poderlo separar de los le
gtimos pastores.

Obligacin de los poderes pblicos


Tambin los poderes pblicos, segn las diversas condi ciones de cada pas, tienen la obligacin de. proveer a las ne-cesidades del clero, de cuya accin recibe la sociedad ci vil incalculables beneficios espirituales y morales.

EXHORTACIN FINAL
Para poner fin a nuestra exhortacin no podemos abste nernos de resumir y repetir cunto deseamos que se im prima cada vez ms profundamente en vuestro nimo como

programa de vuestra vida y de vuestra actividad.

Llevar todas las almas a Jess


Somos sacerdotes de Cristo; debemos por ello empear nos con todas nuestras fuerzas para que la Redencin por El llevada a cabo tenga la aplicacin ms eficaz en todas
las almas. Consideradas las inmensas necesidades de nues

tro tiempo, debemos hacer todo esfuerzo tiara reconducir


44

a Cristo los hermanos desviados por el error o cegados

por las pasiones, por iluminar a los pueblos con la luz de


la doctrina cristiana, por guiarles segn los preceptos del

Evangelio y formarlos en una ms perfecta conciencia cristiana, por incitarlos, en fin, a la lucha por el triunfo
de la verdad y de la justicia.

Transfundir la vida de Cristo


Habrse alcanzado la meta prefijada slo cuando haya

mos llegado a nuestra santificacin, de tal modo que po damos transfundir a los dems la vida que hayamos al
canzado de Cristo.

Modelos de bondad A todo sacerdote le repetimos por esa la palabra del Aps tol: No descuides la gracia que est en ti, que te ha sido dada,., con la imposicin de las manos en el presbiterio (92). Mustrate a ti mismo en todo como modela de buen obrar,

en la doctrina, en la integridad, en la libertad; el hablar

(sea) sano, comprensivo, para que los adversarios queden


confundidos sin tener nada que decir contra ti (93).

Estimar la vocacin y vivirla santamente


Amados hijos: Tened suma estima de la gracia de vues

tra vocacin y vividla de modo que ella produzca frutos

copiosos para edificacin de la Iglesia y para la conversin


de sus enemigos.

Renovar el espritu en este Ao Santo


Y para que esta nuestra exhortacin consiga el fin es

perado, os dirigimos con particular afecto estas palabras,


que en la coincidencia del Ao Santo son sumamente opor
tunas- Renovaos en el esfuerzo de vuestra mente y reves

tios del hombre nuevo, creado sign Dios en la justicia

y en la verdadera santidad (94); sed imitadores de Dios, como hijos bien nacidos, y caminad en el amor como Cris
to nos am y se dio a si mismo a Dios como oblacin y hostia (95); sed llenos del Espritu Santo, hablando entre
vosotros con himnos y salmos y cnticos espirituales, can

tando y diciendo salmos en vuestro corazn al Seor (96);


45

vetando con toda perseverancia y orando por todos los


santos (97). "

Exhortacin a un curso extraordinario

de ejercicios espirituales
Meditando estas exhortaciones del Apstol de las Gentes,
nos parece oportuno sugeriros que en el curso de este mis

mo Ao Santo' hagis un curso extraordinario de ejerci


cios espirituales de modo que, llenos de nuevo fervor de piedad, podis conducir tambin las otras almas a la ad
quisicin de la indulgencia divina.

Confianza en Mara, Madre de los sacerdotes


Y, en fin, cuando experimentis ms graves dificultades
en el camino de la santidad y en el ejercicio*de vuestro

ministerio, dirigid con confianza los ojos y el nimo a aque lla que es Madre del Eterno Sacerdote, y por ello, Madre
de todos los sacerdotes catlicos. Vosotros conocis biew la bondad de esta Madre, y en muchas regiones habis sido los humildes instrumentos de la misericordia del Inmacu

lado Corazn de Mara en el despertar la fe y la caridad


del pueblo cristiano.

Si Mara ama a todos con tiernsimo amor, de modo com pletamente particular ama a los sacerdotes, que son viva
imagen de su Jess. Confortaos con el pensamiento de
este amor de la Madre divina hacia cada uno de vosotros y sentiris ms llevaderas las fatigas de vuestra santifica cin y del ministerio sacerdotal.

El Padre Santo confa a la Virgen


el clero de todo el mundo

A la Madre de Dios, medianera de las gracias celestia les, confiamos Nos a los sacerdotes de todo el mundo para
que por su intercesin Dios haga descender una larga efu sin de su espritu que empuje a todos los ministros del
altar hacia la santidad, y a travs de su ministerio renue
ve espiritualmente la faz de la tierra.

46

Bendicin especial al clero perseguido


Confiados en el vlido patrocinio de Ja inmaculada Vir gen Mara para la realizacin de estos' votos, imploramos
la abundancia de las divinas gracias sobre todos; pero es

pecialmente sobre los Obispos y los sacerdotes que, cum

pliendo el deber de defender los derechos y la libertad de


la Iglesia, sufren persecucin, crcel y destierro. Les ex presamos nuestro vivsimo afecto y les exhortamos con

paterno nimo para que continen dando ejemplo de for


taleza y de virtud sacerdotal.

Bendicin a todos los sacerdotes

Sea auspicio de estas gracias celestiales y testimonio de nuestra paternal benevolencia la bendicin apostlica, que impartimos de todo corazn a todos y cada uno de vos otros, venerables hermanos, y a todos vuestros sacerdotes. Dado en Roma, junto a San Pedro, a 23 de septiembre del Ao Santo 1950, duodcimo de nuestro pontificado.
PI PP. XII

NOTAS
(1) (2) loan., xxv, 15 y 17. 1 Petr., v, 2-3.
(12) (13) (14) (15) Luc, x, 16. Hebr., v, 1.

(3)

Prefacio de li misa en
Rey. v, 1. m, 9. ni, 17.

la fiesta de Cristo (4) cfr. 1 Cor., (5) cfr. 1 Cor., (6) cfr. 2 Tim.,

1 Cor., ni, 9. 2 Cor., ii, 15. (1G) Pontifical Romano, en la ordenacin de los prsbi
te! os.

(7) Exhortacin Haerent animo; acta Po X, vol. iv, p ginas 237 y ss. (8)' Carta encclica Ad cath.
sacerdotti, A. A. S., xxvm, 1933, pg. 5 y ss.

(17) (18) (19)


(20)

cfr. Col., ni, 3. cfr. Mal., xxn, 37 al 39. cfr. 1 Cor., xm, 4 y ss.
Col., ni, 14.

(21)
(22) (23) (24) (25) (26) (27)

Cod. Inr. Can., can. 124.


Act., x, 38. loan., xm, 15. Mat., xi, 29. loan., xv, 5. Mat., xx, 28. cfr. Mat., xvi, 24.

(9)

.4. A. S., xxxv, 1943, p

ginas 193 y ss. (10) A. A. S., xxxix, 1937, pg'. 521 y ss. (11) loan., xx, 21.

47

(28)
(29) (30) (31)
Canon.

2 Cor., xii, 5.
Act., v, 41. 1 Cor., vil, 32-33. Misal Romano, en el

(61) (63) (64)

cfr. Alocucin del 12 de 2 Cor., xii, 15. Act., x, 38.

septiembre de 1947. (62) cfr. P.hil., iv, 13. (65) (66) loan., rv, 37.

(32)
(33)

1 Petr., v. 8.
.Ve, xiv, 38.

(34)
(35)

Pontifical Romano, en
2 Cor., x:i, 14.

(67)
(68) (69) (70)
(71)

Mat., xvm, 22. 1 Tim., vi, 8.


cfr. Mat., xm, 52. Luc, x, 2. Luc, x, 2.
Can. 1.353.

la ordenacin de los diconos.

(36) Imitacin de Cristo, li bro IV, cap. v, vv. 13-14. (37) San Atanasio, De Incarn., n. 12; Mlgne, P. G.,
xxvi, 1.003.

inultum a los Obispos hnga

(72)

Carta

encclica-. Quod

(38)

cfr. S. August., De civ.

Dei, 1. X, c. vi; Mlgne, P. L.,


xli, 284.

(39)
(40)

cfr. Mat., v, 6.
Rom., xm, 14.

ras 22 de agosto de 1886. Acta Ltonis XIII, vi, p. 158. (73) cfr. Alocucin del 25 de noviembre d"e 1948, A. A. S., xl 1948, pg. 552. (74) cfr. Discurso del 24 de

P. L. mi, 500, 501.

(41)

Sermn CVIII. Mlgne,

junio de 1939, A. A. S. 1939. pg. 245-251.


(75) . Luc, xvi, 3.

xxxi,

(42)

A. A. S., xxxix, 1947,

pg. 552-553. (43) Hebr., v, 1.

(70)
2.'.

cfr. C. I. C, can. 1.366,


cfr. Mat., v, 13, 14.

(44) 'Brevictrto Romano,


Hymn. pro Dedic. Eccl.

(77)

(45)
(46) (47) (48)

Luc., xvm, 1.
Hebr., xm, 15. Hebr., v, 7. San Agustn, Enarr. in

P&., LXXXV, n. 1; Migne, P. L,


xxxvn, 1.081.

d*Mtor Dei, A. A. S., xxxix, 1947,


pg. 574. 2.'

(49)

cfr. carta encclica Me-

(50) (51)

cfr. C. I. C, canon 125,


.

(78) Hebr., x, 7. (79) Ad Smyrnacps, vm, 1; Migne, P. G., vm, 714. (80) ibd., ix, 1. 714, 715. (81) Ad. Philadclphienses, vi. 2; Migne. P. G., v, 700. (82) cfr. C. I.. C, can. 132. (83) cfr. A. A. S., xli, 1949, pg. 165. (84) cfr. C. I. C, can. 134.
(85) Canon 129.

cfr. C. I. C, canon 125,


C. I. C, can. 125, 1.'. . Carta encclica Mystici
75. 1. x, 33. 7. 11. 16.

2.'.

(86) (87) (88)

Canon 130, 1.'. Canon 131, 1.'. Carta del Cardenal

P.

Corporis, A. A. S., xxxiv, 1943,


pg. 235.

(52) (53)

(54) (55) (56) (57) (58) (59)


exeat.

Luc.t i. 74, 1 Cor., iv, cfr. / Cor., 1 Cor., ni, 1 Petr., iv, 1 Cor., iv,

Gasparri al Episcopado de Ita lia 15 de abril de 1923; Ench. elcricorum. Tip. Pol. Vat. 1937, pg. 613. (89) Luc, xix, 8. (90) loan., xm, 35.
(91) Luc, x, 7

(60) cfr. A. A. S., xxxvi, 1944, pg. 239, Carta Cum proxime

(92) (93) (94) (95) (96) (97)

1 Tim., iv, 14. TU., ii, 7, 8. Eph., iv, 23, 24. ibd., v, 1, 2. ibd., v. 18. 19.
ibd., vi 18

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Discursos y Radiomensajes
Con seis ndices: CROSOLOGWO, SISTEMTICO, ANA LTICO, ONOMSTICO, TOPONMICO y LITERARIO
TOMOS PUBLICADOS:

1. Ao 1939-10...

Ptas. 70.- III ,1.Ao 1941-42.

I. Ao 1940-41...

Ptas. 55.- III. 2.Ao 1941-42.


KN PRENSA:

Ptas. 45. Ptas. 59.

PRXIMO A APARECER:

Tomo IV.Ao 1912-43.

Tomo V.Ao 1943-14.

DESCUENTO DEL 20 POR 100 A LOS SUSCRIPTORES

Coleccin

Nm. 1. La Santidad de la Vida Sacerdotal. Exhortacin de


de Su Santidad, de 23 de septiembre de tl950.

Nm. 2. La Paz Interna de Cada Pueblo, el primero y mus uniente problema. Radiomcnsaje de la Navidad de 1950.

Nm, 3. 1951, Ao Santo Constitucin Apostlica e Instruc


cin de la Sagrada Penitenciaria
INMEDIATA APARICIN

DESCUENTO DEL 25 POR 100 A LOS SUSCRIPTORES


DE LA REVISTA ECCLESIA

A LOS QUE SUSCRIBAN TODA LA NUEVA COLECCIN


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Precie: 2 Pas.