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ABRASAX, COMPLOT EN EL VATICANO

En vsperas de un Consistorio extraordinario que reunir a todos los cardenales de la Iglesia Catlica, es asesinado el primado de

Kiev. El Vaticano decide que sea un detective laico de Nueva York quien investigue las extraas circunstancias del suceso: Raymond Hamilton, que ya haba trabajado en el pasado para la Iglesia, y que tras no pocas

reticencias acaba aceptando el encargo. Ray Hamilton an no sabe que la muerte del cadernal ucraniano slo es el principio de una compleja trama que ya tiene en su punto de mira al cardenal Harvey de Nueva York,

amigo y confesor personal del presidente de los Estados Unidos. Alguien quiere destruir la Iglesia, y Ray Hamilton deber descubrir la verdad. Pero la verdad puede convertirse, en este caso, en la ms peligrosa de las opciones.

Autor: Marcel Martin Editorial: ALGAIDA ISBN: 9788498776270

Marcel Martin

Abrasax Complot en el Vaticano

Esta obra es fruto de la imaginacin. Los lugares y personajes mencionados en el texto son invenciones del autor y tienen como nica finalidad aportar verosimilitud a la narracin.

Cualquier analoga con los hechos reales, las instituciones, la sociedad, los lugares y las personas, vivas o difuntas, es absolutamente casual.

PRLOGO

DESPUS

de la muerte del pontfice de la santa Iglesia Romana Po XIII, el cnclave que se haba reunido para elegir al sucesor se vio agitado por vetos y divergencias. Al final, con 69 votos a favor y 51 en contra, result elegido el obispo espaol de 74 aos, originario de Toledo: el cardenal Antonio Mara Sanjust. Tom el nombre de Pablo VII. Dada su edad, fue

inmediatamente considerado un papa de transicin, destinado a sentarse en el solio de Pedro durante un breve periodo. Las diferencias entre Pablo VII y el colegio cardenalicio comenzaron desde los primeros das de su pontificado. Las turbulentas relaciones con la curia y los cardenales cercanos al Opus Dei fueron constantes. Estos ltimos, en particular, lo acusaban de excesivo reformismo. Malos humores y resistencias estaban a la orden del da, mientras

la Iglesia Catlica continuaba perdiendo fieles y el nmero de vocaciones tocaba el mnimo histrico. De ah que el pontfice decidiera convocar un Consistorio extraordinario, es decir, una reunin plenaria del colegio cardenalicio, que prevea la participacin de los cardenales provenientes de todo el mundo en el tratamiento de cuestiones consideradas fundamentales para el futuro de la cristiandad.

MARTES 15 DE MAYO
VATICANO, 15:00 H
Las cortinas de lino colocadas en las ventanas creaban un velo melanclico para quien observara desde el exterior. El pontfice estaba all delante, con la mirada perdida en el vaco de la plaza donde tiempo atrs se reunan miles de fieles. La tristeza era evidente. Una lgrima le recorri la mejilla

devolvindolo a la realidad, pero no la sec y permaneci inmvil. Se senta culpablemente impotente ante la evolucin de los acontecimientos. De repente apart la mirada, como para querer alejar de la vista aquel vaco, mientras una sensacin de rebelda y rabia comenz a invadirlo. Tena una desesperada necesidad de que su mente recuperara la racionalidad. Llamaron a la puerta y rpidamente se sec el rostro con la mano. Adelante dijo con voz

tomada. Don Francisco Mendoza, prefecto adjunto de la Casa pontificia, y su secretario personal cruzaron el umbral lentamente, avanzando desde el fondo de la sala con un cuenco en la mano. Cuarenta y cinco aos, alto y delgado, tena el pelo y las cejas pelirrojas que resaltaban su piel clara, en la que se podan apreciar un millar de pecas. Se conocan desde haca ms de treinta aos, o sea, desde que Sanjust haba sido obispo de Tarragona en Espaa y Mendoza, jovencito, un

simple monaguillo en la catedral de la ciudad. Desde entonces haban recorrido un camino comn que los haba llevado juntos hasta Roma. He pensado que podra apetecerle un poco de leche caliente, Santidad dijo sonriente. Ya es la hora de las medicinas? pregunt el papa asombrado. Pues s respondi don Francisco lamentando haber sido descubierto. Cundo dejar de tener que tragarme esas asquerosas pastillas?

le pregunt algo cansado. Este viernes vendr el doctor Alberti para una visita de control. Puede preguntarle directamente a l. As ser, pero tengo la impresin de haber empeorado desde que he comenzado esta cura reconstituyente dijo el pontfice, cogiendo la taza de leche en una mano y la pastilla en la otra. Luego se la tom rpidamente, acompandola con un sorbo de la bebida caliente. El secretario sigui toda la operacin con cara de sufrida preocupacin.

Hay algo que quiera decirme, Francisco? le pregunt el papa observando su actitud. La verdad es que s dijo apartando la mirada de sus ojos. Quera preguntarle si en un momento tan triste puedo ayudarle, quiero decir, como amigo. El pontfice sonri con ternura, apoy la taza sobre una mesita llena de peridicos y se acerc a l. Gracias, Francisco, t conocas la amistad profunda que me una al cardenal Valcomyr. Su muerte me ha destrozado.

Mendoza lo escuch en silencio, sonrojndose un poco. Decidi que haba llegado el momento de despedirse. Se encamin hacia la puerta. Acababa de abrirla cuando fue arrollado por el secretario de Estado, el cardenal Antn Angelo Bortolotti que, muy alterado, entr en la habitacin sin dignarse dedicarle ni siquiera una mirada. Buenos das, Santo Padre exclam el hombre. Don Francisco permaneci observndolo mientras se situaba en el centro de la sala. Buenos das tenga usted,

cardenal Bortolotti respondi el pontfice. Por cmo ha llegado dira que tiene usted alguna novedad para m. Esperaba que no hubiera ocurrido nada grave, pero el comportamiento del cardenal le haca pensar todo lo contrario. Disculpe, Santidad dijo monseor Bortolotti con una ligera reverencia, dndose cuenta de que haba irrumpido con demasiada brusquedad. Deje a un lado las excusas le apremi el pontfice. Cunteme, tiene noticias de Ucrania?

El pensamiento del papa no poda evitar volver a la trgica muerte del cardenal Valcomyr. Y todo lo que tal muerte comportaba. El secretario de Estado tartamude algunas palabras incomprensibles, luego cogi la silla ms cercana a l y se dej caer, como si acabara de concluir un recorrido tortuoso. El sudor que le caa por la frente le empa los cristales de las gafas, apoyadas sobre la punta de la nariz. As que cogi un pauelo del bolsillo de la tnica y sec las lentes intentando no

romperlas con los movimientos de sus gruesos dedos. El papa dej que monseor terminara de decir lo que haba empezado, dndole tiempo para reordenar sus ideas. Finalmente el cardenal, puestas otra vez las gafas en su sitio, habl: De Kiev por desgracia las noticias llegan con cuentagotas comenz. Hace poco he hablado con el ministro de Asuntos Exteriores ucraniano, que se ha mostrado dispuesto a acelerar las investigaciones, pero, francamente,

yo no me fiara mucho de las autoridades de all. La muerte de un arzobispo greco-catlico no suscita mucho inters por aquellos lugares. Hizo una breve pausa mientras senta los ojos del papa clavados en l. De todos modos prosigui casi enseguida, parece que las primeras hiptesis se han visto confirmadas por las pruebas hasta ahora recogidas. As que se ha tratado El pontfice no consegua pronunciar esa palabra.

S, Santidad, ha sido un asesinato! continu Bortolotti. Ante esa afirmacin la tez del pontfice se hizo todava ms terrosa y el bastn sobre el que se apoyaba tembl visiblemente bajo su peso. Observando la situacin, don Francisco se precipit hacia l y, ayudado por el secretario de Estado, acompa al papa hacia la silla cercana junto a la ventana. El sol se filtraba tras l y creaba reflejos dorados sobre su crneo reluciente. Sus manos se haban tornado rgidas y creas.

Voy a llamar al doctor Alberti! dijo con decisin Bortolotti, corriendo hacia la puerta para pedir ayuda. Deje que los mdicos se ocupen de cuestiones ms importantes intervino el pontfice esforzndose visiblemente en recuperar la compostura. Estoy bien. Se ha tratado nicamente de un momento de debilidad. Mejor sintese aqu al lado y cunteme cmo ha ido esta maana la reunin de la curia. El secretario de Estado no se

hizo repetir dos veces la invitacin y volvi sobre sus pasos, no sin antes haber lanzado una mirada a don Francisco, culpable de haberse anticipado a socorrer al pontfice o quizs de no haber apoyado a Bortolotti para solicitar la ayuda del doctor Alberti. El cardenal se acomod y, despus de pasarse una mano sobre la barbilla lisa y afeitada, clav los ojos en el pontfice. Vena a verle, Santidad, precisamente con la intencin de contarle cuanto se ha dicho esta

maana explic aclarndose la voz . Los prefectos de los diferentes dicasterios han querido expresarle su psame por la muerte del arzobispo, y algunos me han rogado que le transmita las presiones recibidas por parte de los obispos ucranianos que se aprestaban a venir a Roma Se aprestaban? Por qu habla en pasado? pregunt el pontfice. Bueno dijo pensativo agachando la cabeza, parece ser que a ese respecto hay disensiones sobre la oportunidad de asistir al

Consistorio en un momento tan dramtico para la Iglesia ucraniana. Comprendo su estado de nimo pero, por muy doloroso que pueda resultar, es precisamente en momentos como estos cuando tenemos que intentar permanecer unidos y demostrar al mundo exterior la fortaleza de la Iglesia Catlica. El pontfice hizo una breve pausa, meditando sobre qu direccin era ms oportuna sugerir al cardenal. Cuando finalmente habl, se dio cuenta de que haba permanecido en silencio al menos un

minuto. Lo que usted tiene que hacer ahora es tranquilizar a los cardenales de la curia acerca de la presencia de los obispos locales en el Consistorio, y ponerse de acuerdo con Kiev para realizar un viaje a Ucrania lo antes posible. Queramos ir a visitarles desde la desaparicin de nuestro amado predecesor pero, por razones que todos conocemos, el proyecto no se ha concretado nunca. Claro, Santo Padre, har lo que me dice. Por otro lado, hemos discutido de cuestiones organizativas

del Consistorio pero no quiero aburrirle con asuntos de carcter burocrtico replic Bortolotti, mientras don Francisco, despus de haberse asegurado de que el pontfice haba recuperado su vitalidad, se apresuraba a salir de la estancia. El papa lo vio mientras se escabulla y lo detuvo. Espere antes de marcharse. Necesito hablar tambin con usted dijo con un tono formal a Mendoza, quien prefera que el pontfice no se dirigiera a l en tono amistoso en presencia de otras personas, evitando

as ser objeto de envidias y maledicencias. El secretario personal del papa, un poco preocupado, se sent cerca de Bortolotti. Ha enviado el programa actualizado a todos los cardenales? continu el pontfice dirigindose al secretario de Estado. Despus de las correcciones sugeridas por usted, el programa se ha enviado a todos los que asistirn al Consistorio. Bien, bien. Me parece que al menos aqu en el Vaticano la

situacin est bajo control. Tiene otras noticias que darme? S, dos ms. Se detuvo. Odiaba tener que hablar de asuntos importantes en presencia de extraos. Y el cardenal consideraba a don Francisco un simple subalterno, si bien con gran influencia sobre el pontfice. Pero, ante la mirada atenta del papa, que esperaba ser informado, no pudo hacer otra cosa que continuar. Esta maana he recibido una llamada del cardenal Harvey de Nueva York. Me ha parecido muy

agitado por la desaparicin del cardenal Valcomyr. Pronunciaba frases sin sentido, he intentado calmarlo, pero No se preocupe por el cardenal John Harvey le interrumpi Pablo VII. Esta maana tambin me ha llamado a m. Como usted seguramente sabr, est muy unido a la comunidad ucraniana. Me ha contado que estuvo hablando telefnicamente con Valcomyr slo unas horas antes de su muerte. Le haba parecido preocupado, pero en ese momento no le prest atencin.

De todos modos me ha pedido adelantar su llegada a Roma a este sbado para poder hablar conmigo personalmente de un asunto privado. Ahora comprendo su nerviosismo. Su voz temblorosa, las palabras sin sentido Los tres permanecieron mudos unos instantes. Finalmente el cardenal retom su discurso. Bien, Santidad, tranquilizar a los cardenales de la curia y referir su decisin en relacin con el viaje a Ucrania. Sobre este punto, teniendo en cuenta la poca habilidad de la polica local,

durante la reunin se ha propuesto la posibilidad, siempre que su Santidad est de acuerdo, de enviar all a una persona de nuestra confianza con la finalidad de acelerar las investigaciones. Esto dara tranquilidad a los obispos ucranianos permitindoles pensar solo en su participacin en el Consistorio. Uhm, me parece una buena idea. Podramos enviar a Kiev a alguien del SIV? Sera lo ideal, pero creo que actuando as solo provocaramos malestar en los servicios secretos de

ese pas. Tenga presente adems que, si lo descubrieran, sera difcil hacer digerir al patriarca de todas las Rusias y a Mosc, que tiene bajo su tutela a Kiev, la presencia de un hombre de nuestro servicio de inteligencia. Mejor un acercamiento ms discreto. S, creo que tiene razn. De hecho estbamos pensando en alguien de confianza y discreto, pero que no fuera reconducible directamente hasta nosotros. Habis pensado ya el nombre de la persona capaz de ocuparse del

asunto? Nos gustara usar los servicios de un investigador americano que ya trabaj para la Iglesia en el pasado. Pablo VII uni los dedos de las manos como si estuviera rezando y apoy los ndices sobre el labio inferior. Un laico? pregunt don Francisco intuyendo las dudas del pontfice. El cardenal, muy molesto, ni siquiera se gir. S, un laico!

El papa cerr los ojos meditando. Cuntas complicaciones e implicaciones Era necesario encomendar a un extrao un asunto de tanta importancia? Creo dijo finalmente que la gravedad del asunto nos impone prudencia. Contactad si queris con ese investigador, pero quiero que todo se controle constantemente desde aqu. Podrais utilizar a Xavier Ferreira como hombre de conexin. Bortolotti se reserv su asombro. Claro, Santidad, l sera apropiado, pero, considerando que el

viaje durar unos das, su ausencia despertara alarmas entre los periodistas acreditados en el Vaticano. Usted sabe bien que su tarea oficial es precisamente la de mantener las relaciones con los diferentes medios de comunicacin. Quien lo conozca podra sospechar y hacer preguntas desagradables no se necesitar mucho para relacionar su ausencia con el caso Valcomyr. Y entonces qu sugiere usted? pregunt el papa. Discrecin. Ferreira llamara demasiado la atencin de los medios.

De todos modos he consultado a los otros cardenales, y al propio Ferreira. Ha salido un nombre parece la persona ms apropiada. Pero no daremos ningn paso sin su aprobacin, Santidad. Y de quin se trata? Bueno, pensbamos en su ayudante personal dijo sin respirar. Don Francisco, que hasta ese momento haba estado casi absolutamente en silencio, se tambale. Yo? Pero no creo

El pontfice se inclin ligeramente sobre la silla para mirar a su pobre colaborador, que se haba quedado plido como la cera. Por qu no? pregunt Pablo VII. Quin mejor que usted para ocuparse de este asunto? En su corazn y en su honestidad deposito toda mi confianza! Mendoza no pudo evitar responder con la nica pregunta que se le pas por la cabeza: Pero usted, Santo Padre, cmo se las arreglar sin m?

Vamos! replic el secretario de Estado. No se preocupe. En el fondo estar fuera solo tres das; el viernes ya estar de vuelta. Don Francisco mir de perfil al cardenal. No era ms que una intuicin suya, pero adverta un exceso de celo en la forma de actuar de Bortolotti. Un comportamiento diferente de su frialdad habitual. Y por otro lado estaba toda la historia de Valcomyr y de los concilibulos entre la secretara de Estado y los otros departamentos del Vaticano. En

realidad le pareca que, ms que una concesin del pontfice, su nombramiento como agente de conexin haba sido impuesto al ingenuo Pablo VII. Pero por qu? Estaba claro que no era para hacerle un favor. Saba bien que Bortolotti, y muchos otros como l, no soportaban la relacin tan estrecha que una al pontfice y a su secretario. Y tambin se saba que, en las cuestiones ms importantes, Pablo VII se fiaba del juicio de Mendoza por encima del de Bortolotti. La prensa italiana e internacional consideraba a este

ltimo un conservador promovido a un cargo de responsabilidad como garante de los equilibrios de poder en el interior de la curia. Gran organizador, un periodista lo haba bautizado como el cardenal manager. Dentro de los muros del Vaticano, sin embargo, tena fama de ser ms bien de izquierdas. Se saba que sus artes manipuladoras se extendan y se ramificaban por todas partes. Por otro lado, su simpata por el Opus Dei era bien conocida. En su da haba apoyado personalmente la candidatura de Xavier Ferreira,

miembro clibe de la misma organizacin, como jefe del departamento de prensa del Vaticano. Sin ms dilaciones, antes de que la situacin pudiera cambiar, el cardenal se puso de pie. Perfecto, entonces est decidido! Con don Francisco nos veremos ms tarde para definir los detalles de la operacin. Ahora, con permiso, me marcho. Me espera una tarde muy ocupada dijo despidindose. Don Francisco, finalmente a solas con el pontfice, permaneci

callado durante un tiempo. Miraba a Pablo VII y se preguntaba cmo poda alejarse de su lado, ni siquiera durante un solo da. Al final expres libremente su asombro. Como siempre, respeto sus decisiones le dijo resignado. Pero tengo la sensacin de que el secretario de Estado no nos dice toda la verdad en cuanto a mi nombramiento. Pablo VII se maravill por la franqueza de su secretario. El hecho de que yo no confe demasiado en l explic

bondadosamente no significa que no deba tener en cuenta las decisiones tomadas por la curia. Y de todos modos, francamente, considero que en todo el Vaticano no hay nadie que pueda ocuparse de este asunto mejor que t. Tenemos que movernos con cautela. Y adems, t tambin has odo el riesgo al que nos enfrentamos. Los cardenales ucranianos amenazan con no participar en el Consistorio si no se aclara la muerte de Valcomyr. As que te ruego que dejes a un lado tu desconfianza frente a Bortolotti y

pienses exclusivamente en el beneficio que reportars a la Iglesia. Eso est fuera de dudas, Santidad, yo me encuentro totalmente a su servicio. Solo que honestamente no creo que sea la persona ms apropiada para un asunto as. Yo en cambio soy de la opinin contraria. Quiero que nuestros fieles sepan que la barca de la Iglesia no se hunde cuando llegan las tormentas. Hay que transmitir una imagen de unidad al mundo exterior, a ese mismo que nos ataca desde

todos los frentes. El cardenal Valcomyr era un gran hombre. Sus ideas, su espiritualidad En resumen, recordaba la figura de Juan Pablo II. Un comunicador, comprometido diariamente, consciente de sus deberes cristianos. Y t sabes tambin que en este Consistorio nos jugamos mucho. Esta asamblea tiene que imprimir un cambio radical a la Iglesia. Esa misma Iglesia a la que ahora ests llamado a servir, dejando a un lado dudas e indecisiones. Y ahora vete, no te retrases ms. Te doy mi

bendicin. Don Francisco hizo una ligera reverencia y se encamin hacia la salida. En el umbral se detuvo girndose hacia el Santo Padre que, en ese momento, miraba el horizonte desde la ventana. Hubiera querido decirle que no solo no era el indicado para aquella misin, sino que, adems, oa dentro de s un timbre de alarma. No saba por qu, pero adverta una angustia profunda. Poco despus llam desde su despacho al cardenal Bortolotti. Quera conocer ms detenidamente

los detalles de su misin. El ayudante del secretario le comunic que tena orden de pasarle con monseor Egidio Bianchi, asesor de la secretara de Estado. l se ocupara de la cuestin. S confirm este ltimo, el cardenal me ha informado de todo. Venga a verme. Una vez anuladas las citas de la semana, don Francisco se precipit a ver a Bianchi. Un laico responsable de la administracin lo recibi en el despacho acompandolo hasta su destino. Mientras esperaba

pacientemente que el monseor terminara una llamada, lo observ al otro lado del enorme escritorio, hundido en un silln de terciopelo de damasco demasiado grande para su menudo y frgil cuerpo. Habitualmente serio y taciturno, ahora apareca relajado y alegre. Hablaba por el mvil en espaol con alguien con quien seguramente tena mucha confianza. Don Francisco! Qu sorpresa ms agradable empez Bianchi con una sonrisa falsa, despus de terminar su conversacin.

Una sorpresa anunciada respondi con irona don Francisco. El ayudante del papa se dio cuenta inmediatamente de que todos los detalles de su viaje estaban ya preparados. El billete de avin ya se haba reservado el da antes, detalle que le suscit an ms dudas. Cmo podan estar tan seguros de que el papa aceptara su nombramiento? Y por otro lado, si mal no recordaba, Bortolotti no haba dicho poco antes que la eleccin de su nombre acababa de ser decidida? Y en cambio ahora se encontraba con un

billete intercontinental emitido el 14 de mayo. Entonces, su marcha haba sido organizada con tiempo. Pero por qu? Y, sobre todo, cules eran los motivos que haban impedido a Bortolotti ser sincero con el papa? Se guard para s los interrogantes. Monseor Bianchi, adems de los billetes de avin, entreg tambin a don Francisco un maletn. Dentro haba diferentes documentos, que podra consultar durante el vuelo ocenico, con las indicaciones para llevar a cabo su misin.

Se explica tambin cmo y dnde podr encontrar a este detective? pregunt antes de irse. Siempre tan bromista dijo sarcstico Bianchi. Ah dentro est todo lo que necesita. Nos ocuparemos de avisar de su llegada a la persona en cuestin. Ahora mrchese, o perder el avin. Don Francisco, poco convencido, sali del despacho. Su partida se haba organizado para aquella misma noche. Un coche le esperara a las seis en la plaza para llevarle a Fiumicino, donde embarcara a las

ocho. Desde su residencia llam al Santo Padre para avisarle que estaba a punto de salir. El papa le renov su bendicin y le pidi que tuviera cuidado. Don Francisco esper hasta el final que el pontfice le dijera que quizs, en efecto, pensndolo bien, era mejor que se quedara en Roma. Pero no fue as y, a las 20:22, despus de un breve recorrido por la pista, su avin levant el vuelo rumbo a Los Angeles.

LOS NGELES, 8:30 H   Como todas las maanas, el detective Raymond Hamilton estaba desayunando frente a su despacho, en Signal Hill. No estaba claro si de aquel sitio le atraa ms la cercana con respecto a su despacho, o Christine, la propietaria, una joven de unos treinta aos, muy atractiva, que, adems de unas notables dotes fsicas, tena la capacidad de recordar los gustos de sus numerosos clientes. El tiempo de sentarse y, unos minutos despus, los

parroquianos se encontraban frente a sus comidas preferidas. Tambin en aquella alegre maana del mes de mayo haba dado cuenta del caf, los cereales, el sndwich con bacn y el zumo de naranja. Tras dejar el dinero encima de la mesa se levant para volver a su despacho, un viejo apartamento adecuado para sus necesidades. Aquella maana, poco despus de las nueve, Ray se encontraba ya tirado sobre el silln de piel falsa de su despacho, con los pies apoyados encima del escritorio, a la espera de

un cliente a quien haba citado a las nueve y media. Los pensamientos discurran fluidos por su cerebro, pero ninguno era tan importante como para merecer particular atencin. Mentalmente estableca las citas del da hasta la hora habitual del footing nocturno. Deca que correr le serva para su equilibrio psicofsico. Luis, su ayudante, le tomaba el pelo dicindole que lo nico que le interesaba era llamar la atencin de las mujeres. En realidad, su vida social se

haba reducido drsticamente en los ltimos meses. Sus salidas eran escasas, y los encuentros con el bello sexo eran cada vez ms raros. La actividad fsica no le haba apartado, sin embargo, de su peor vicio, el tabaco, a pesar de sus continuos intentos por dejar de fumar. Ray Hamilton trabajaba con Luis Vargas. Se haban conocido unos aos antes, por casualidad. En aquellos das Ray acababa de abrir su despacho en Los Angeles. Su nica prioridad era llegar a fin de

mes sin demasiadas dificultades. En aquel momento no haba previsto en absoluto la necesidad de un colaborador. Sin embargo, aquel joven avispado y con cara de buena persona que buscaba trabajo le llam la atencin enseguida. Nacido en Mxico, casado con Marian, Luis estaba en Estados Unidos desde haca pocos meses, y en aquel poco tiempo haba desempeado ya diferentes trabajos. Pero en su pas haba prestado servicio como polica, y por aquel entonces buscaba algo que se

adaptara mejor a sus capacidades. Ray haba ledo rpidamente su curriculum. Se vea de lejos que el joven era un gran trabajador. Pero cmo podra pagarle? Se pusieron de acuerdo en que al principio cobrara a porcentaje. Crea que, de ese modo, Luis habra hecho una mueca y se habra marchado. Al da siguiente estaban trabajando juntos.

La cliente con quien el detective Hamilton estaba citado aquella

maana se llamaba Geraldine Orvid. Se haba presentado unas semanas atrs y, por su vestimenta y por el perfume que flotaba en la habitacin, Ray dedujo que se tratara de un trabajo bien rentable. Era una hermosa mujer de unos treinta aos, rubia, de casi un metro setenta, elegante, la clsica esposa de un pez gordo. Observar a las personas incluso en los detalles ms insignificantes era el secreto de todo detective. Se poda averiguar mucho por el modo de vestir y de comportarse de los

clientes y, sobre todo, cunto estaran dispuestos a pagar por el trabajo. Orvid haba hablado ininterrumpidamente durante una veintena de minutos, contndole episodios de su vida privada y despotricando contra James, su marido, y sus numerosas amantes. Dijo que lo haba conocido cuando tena tan solo diecinueve aos y trabajaba como camarera en el Green Oak. l tena entonces unos cuarenta aos, pero su cuenta corriente habra atrado a cualquier mujer, sobre todo a aquellas que, como ella, se haban

trasladado a la ciudad a probar suerte. Al principio de su matrimonio pareca una buena eleccin. James estaba muy pendiente de ella, la colmaba de regalos y atenciones, la llevaba de viaje a menudo, incluso cuando se marchaba por motivos de trabajo. Luego, unos aos ms tarde, las cosas comenzaron a deteriorarse. Ella achacaba este cambio a un acontecimiento que haba afectado de cerca a los negocios del marido. Desde que el seor Orvid se haba convertido en el rey de una conocida cadena de comida rpida

de Los Angeles, haba empezado a volver tarde a casa y a ausentarse durante das, a veces semanas, sin dar explicaciones o limitndose a vagas excusas. Se deca que haba hecho fortuna obligando a los propietarios de algunos locales comerciales a ofrecer sus actividades a precios ridculos, recurriendo a mtodos desleales y poco ortodoxos. Geraldine estaba segura de que James la engaaba. Ahora quera que Hamilton buscara pruebas concretas de la infidelidad de su marido. Con

ellas, dijo, sus abogados podran lograr una sustanciosa compensacin por el final del matrimonio. A Ray no le gustaban los casos de cuernos. No le pareca justo meter la nariz en los asuntos matrimoniales de los dems. Pero el trabajo era el trabajo y, ltimamente, no iba tan bien como para ponerse exigente. Cualquier posible duda qued disipada cuando Geraldine sac de un bolsillo interior de su bolso de marca un fajo de billetes de cien dlares, apoyndolo sobre la mesa. Esto es un anticipo, espero que

sea suficiente dijo irnicamente la mujer. Sali del despacho moviendo las caderas, mientras Ray, eufrico, se encendi un cigarrillo. Este mes tambin comemos! coment Luis inmediatamente despus. Sin embargo Ray, que generalmente se rea con sus bromas, se qued extraamente callado. Se preguntaba por qu la seora Orvid se haba dirigido a una pequea agencia de la periferia en lugar de haber elegido algn importante despacho del centro de la ciudad.

Estaba claro que aquella mujer no tena problemas econmicos. Probablemente la respuesta estaba en que el marido era demasiado poderoso como para que una agencia del centro pudiera aceptar el caso sin correr el riesgo de recibir amenazas. Mientras que ellos, en cambio Las primeras investigaciones no haban dado ningn resultado. Ray y Luis se haban puesto a trabajar inmediatamente, siguiendo a Orvid para descubrir dnde se encontraba con sus amantes. Siempre que estas existieran, y no fueran fruto de la

imaginacin de Geraldine. Pero James no era un ingenuo. Sospechaba que estaba siendo vigilado y se las saba todas para despistar a sus perseguidores. Y, solo despus de numerosos seguimientos infructuosos, la constancia de la agencia de investigadores de Hamilton obtuvo su recompensa. Ray haba notado que, al menos tres veces por semana, James Orvid se acercaba al despacho de un conocido abogado situado en un edificio de principios de siglo. All permaneca durante muchas

horas. Investigando sobre el personal haban descubierto, a travs de una joven secretaria que se haba despedido rpidamente, la existencia de un estudio al que se acceda directamente desde el despacho, y que se utilizaba con fines bien diferentes de la profesin legal. Las empleadas tenan rdenes muy precisas: a cualquiera que llamara preguntando por James, ocupado con la amante de turno, le contestaran que se encontraba en una reunin privada con el abogado. Todo movimiento en el exterior del

edificio se grababa con una cmara de circuito cerrado, enfocada a la puerta de entrada y controlada por una persona de confianza. Luis, con el pretexto de concertar una cita con el abogado para un pleito, haba hecho una primera visita al despacho, consiguiendo as grabar con el mvil el interior de las salas. Haba descubierto que la puerta del estudio estaba a la izquierda, justo despus de la entrada principal. Aquella misma noche Ray, despus de esperar hasta la hora de cierre del despacho, se haba

introducido furtivamente en la habitacin secreta y haba colocado chinches y una microcmara en un punto desde el que tena una visin panormica de toda la escena. Al da siguiente, a las cinco, el rey de la comida rpida se haba presentado elegantemente vestido en la entrada principal del edificio de su amigo abogado. Ray no tuvo que esperar demasiado hasta la llegada de la nueva amante, fcilmente reconocible por ser la nica cliente vestida como si fuera a una

velada nocturna. Despus de casi una hora la mujer haba aparecido a la salida con el semblante triste, como si en el despacho se hubiera debatido una causa de separacin. Desde luego no pareca estar saliendo de una cita romntica. Pocos minutos despus haba salido tambin Orvid, con expresin anloga. Aquella noche Ray no tuvo ms que recoger los frutos del adulterio. Mientras vean la grabacin, Ray y Luis no consiguieron aguantar las risas por la ridcula actuacin amatoria del hombre, que, pese a

todos sus esfuerzos, no haba conseguido contentar a la mujer, quien incluso se haba alejado bruscamente.

Aquella maana, cuando la seora Orvid lleg puntual a la cita, Ray le anunci que tena noticias. La mujer permaneci en silencio durante todo el visionado de la pelcula, sin hacer ningn movimiento. Su mirada estaba fija en las imgenes que se iban sucediendo de forma rpida. Al final

le pidi a Ray una copia, rogndole que conservara el original en su despacho por si su marido consegua destruir la copia. Luego se levant, sacando de su bolso otro fajo de billetes de cien dlares como pago por el trabajo, y se fue, despidindose de los dos detectives con una velada tristeza.

ROMA, 19:40 H  

Don Francisco lleg al aeropuerto internacional de Roma justo a tiempo para escuchar su nombre por el altavoz que anunciaba la ltima llamada de su vuelo. Una azafata lo acompa al check-in para que recogiera su tarjeta de embarque. Monseor Bianchi, justo antes de despedirse de l, le haba sugerido que fuera vestido de paisano para no llamar demasiado la atencin, y l, para evitar largas discusiones infructuosas, haba decidido guardar su clergyman en la maleta. Se lo pondra durante su estancia en Los

Angeles. Afortunadamente le haban asignado asiento junto a una ventanilla. Le encantaba admirar la vista de Roma en el momento del despegue. Corriendo, lleg a la puerta de embarque y consigui subir justo en el ltimo minuto. El avin de American Airlines dirigido a Los Angeles era de ltima generacin; dentro haba dos filas laterales de asientos, ms una central, separadas por amplios pasillos. La compaa area publicitaba sus vuelos asegurando que el espacio entre los

asientos era el ms amplio de la categora. Las personas a bordo ya se haban acomodado. Algunos pasajeros, sobre todo los de una cierta edad, alrgicos a la tecnologa, les estaban preguntando a las azafatas por los diferentes interruptores que haban encontrado en el reposabrazos izquierdo del silln ergonmico donde estaban acomodados. Don Francisco encontr su asiento y se instal junto a una seora anciana que hojeaba una revista. A Mendoza viajar en avin le

haba causado siempre una extraa sensacin. Estar all en medio de las nubes, suspendido en el cielo, le gustaba. Haba algo en aquella altura que le haca reflexionar sobre el paraso y sobre la felicidad. Una azafata lo devolvi a la realidad cuando le ofreci amablemente la bandeja de la cena con sabe Dios qu. La seora americana, que estaba sentada junto a l, lo observ divertida por el modo en que seleccionaba la comida con el tenedor de plstico, intentando separar los distintos ingredientes. Al

final, cansado, comi algunos bocados de la comida que le pareci ms familiar, y dej todo lo dems. Cuando se llevaron las bandejas, la misma azafata le sonri y, viendo que haba dejado casi todo, coment que para un italiano era complicado acostumbrarse a la comida americana. Don Francisco, sorprendido, respondi con una sonrisa. En ningn momento haba especificado su nacionalidad, tambin porque pensaba que, para los americanos, los latinos, ya fueran italianos o hispanos, se consideraban

todos ms o menos iguales. Pocos minutos despus la joven, como disculpa por la comida tan poco apetitosa, le trajo un buen caf. l apreci ese gesto y se sinti casi recompensado por la modesta cena que acababa de consumir. Saboreando el caf, sus pensamientos volvieron inmediatamente a Italia y al pontfice. Se dio cuenta de que nunca haba salido de Roma desde su traslado de Espaa, con excepcin del funeral de su madre anciana, muerta a la edad de noventa y seis aos en Anera,

cerca de Oviedo, su ciudad natal. Recordaba con placer aquel pequeo pueblecito, enclavado entre las montaas y el mar, donde vivan unas trescientas almas de arraigada fe catlica. l era el ms joven de once hermanos y haba estado siempre rodeado de una multitud de sobrinos. Su madre, Isabel, lo haba trado al mundo a la respetable edad de cuarenta y nueve aos, cuando ya pensaba que su funcin era ser abuela. Su padre Antonio, agricultor, los mantena con los ingresos que perciba de la venta de avellanas,

que cultivaba en sus campos. Era un cultivo muy rentable, pues en la zona haba distintas empresas que compraban el producto para confeccionar deliciosas cremas de avellanas. Su infancia se haba visto marcada por la severa educacin que le dieron. Por la maana iba al colegio de los salesianos y, en el poco tiempo que le quedaba despus de las tareas, le esperaba el trabajo en el campo junto a su padre. Y los domingos, dado que era un nio muy diligente y educado, haca de monaguillo en la iglesia del pueblo.

Habra seguido acunndose en aquellos pensamientos todava un buen rato, pero no poda olvidarse de la tarea que le haban encomendado. Recuperndose de la somnolencia, observ con curiosidad los movimientos de los pasajeros dentro del avin. Se dio cuenta de que su vecina de asiento haba conseguido encontrar el mando para reclinar el respaldo y, equipada con cojn y auriculares, estaba viendo una

pelcula en la pequea pantalla colocada a no ms de un metro de distancia. Don Francisco perdi su inters por ella y cogi de debajo del asiento el viejo maletn que le haba entregado Bianchi antes de marcharse, apoyndolo sobre sus rodillas. Ser posible que no haya encontrado ninguno con mejor aspecto? protest para s, mientras rozaba con los dedos los bordes gastados y deshilachados. Abri la cerradura, dorada en su da, y comprob el interior. Encontr

un mvil y dos carpetitas. En la azul ley CONFIDENCIAL, con letras impresas, y una lnea por debajo, escrito a mano, Raymond Hamilton. Saba que tena que entregrsela al investigador americano solo cuando este hubiera aceptado oficialmente el encargo y hubiera firmado un documento en el que se comprometiera a guardar la ms estricta discrecin sobre su actividad. Hubiera querido echarle una ojeada a la carpeta, pero estaba sellada. No entenda el motivo de

tanto secretismo. Pese a la curiosidad que senta, la coloc en el fondo del maletn. Cogi luego la carpetita roja, donde se inclua informacin sobre el detective con quien en pocas horas se encontrara. Decidi que haba llegado el momento de mirarla con detenimiento. No le gustaban las citas a ciegas y deseaba hacerse una idea de la persona que tendra que trabajar por cuenta del Vaticano. Abri entonces la carpetita y, para su sorpresa, encontr una nica hoja con escasas anotaciones.

Su hombre se llamaba Ray Hamilton y haba nacido en Nueva York cuarenta y cinco aos antes, en una familia catlica practicante, comprometida con la parroquia y con el voluntariado. Su padre haba trabajado como polica en Nueva York y unos veinte aos atrs lo haba matado un ladrn menor de edad mientras patrullaba durante el servicio nocturno. La tragedia haba sucedido pocos meses despus de que, contrariando las expectativas del padre, que deseaba un futuro menos peligroso para su hijo, Ray

decidiera comenzar la carrera de polica, tambin en Nueva York. Pero el ambiente que se haba encontrado, segn deca el informe que Mendoza tena entre las manos, no era el que esperaba un Hamilton notablemente idealista. Varios aos despus, tras haber abandonado la polica, Ray haba abierto una agencia de investigacin privada. Pronto empez su colaboracin con la Iglesia Catlica local. De hecho, haba sido recomendado al obispo de Bridgeport por monseor George Ashe, prroco de la iglesia de

Kerhonkson, en el barrio de Nueva York, donde viva la familia Hamilton. En el curriculum se enumeraban varias colaboraciones, entre ellas con el obispo de Bridgeport precisamente, el cardenal Joseph O'Connors. A esta se haba adjuntado una nota que contena una mencin encomistica del propio cardenal, donde se elogiaba la discrecin del detective a la hora de dirigir las delicadas investigaciones, en el mbito de los procesos por pedofilia contra algunos prrocos en diversas dicesis americanas. Don

Francisco record con amargura la poca en que los peridicos europeos mostraban a toda pgina los detalles del escndalo americano, proyectando una oscura sombra sobre toda la Iglesia. Una nota final de Bianchi conclua que, en todas las circunstancias pasadas, el investigador Hamilton haba demostrado siempre ser de total confianza e impecable discrecin, cualidades que ahora la Santa Sede volva a necesitar. Mendoza meti la hoja en la

carpetita roja y guard esta en el maletn, luego ech un ltimo vistazo por la ventanilla para admirar el maravilloso cielo nocturno. A su lado, la anciana compaera de viaje se haba dormido. Intentando hacer el mnimo ruido posible se quit los zapatos y se puso las zapatillas que la compaa area les obsequiaba, baj el asiento y cerr los ojos recitando mentalmente los versos del padrenuestro, e inmediatamente despus se durmi.

LOS NGELES, 16:00 H   Ray Hamilton viva a poca distancia de su despacho, pero raramente volva para comer. Odiaba comer solo. Siempre haba estado convencido de que era muy triste llenarse el estmago sin compaa. Por eso siempre almorzaba fuera. Para cenar, en cambio, se haba organizado de otra forma. Una vez a la semana se acercaba a la tienda donde compraba generalmente fruta y verdura. En casa se preparaba platos

frescos que coma viendo la televisin. En la despensa y en el frigorfico, de todos modos, no faltaba ningn ingrediente para organizar eventuales cenitas romnticas. A Christine, la propietaria de la cafetera Frente al despacho, y a Marian, la mujer de Luis, se les haba metido en la cabeza encontrarle una novia, y a menudo le presentaban amigas y conocidas que, invariablemente, terminaban en la larga lista de las aventuras de una noche. Generalmente Ray y Luis coman

juntos en una pequea trattoria que llevaban unos italianos donde Mara, la propietaria, cocinaba dictatorialmente los platos que quera. Pero cuando Luis tena cosas que hacer, como aquel da, Ray se acercaba hasta el local de Christine y se quedaba sentado en la barra charlando con ella, picando algunas de sus tartas saladas, acompandolas con un vaso de vino tinto.

Ray volvi al despacho algo ms tarde de lo normal. En cuanto abri la puerta, oy sonar el telfono. Aceler el paso, tanto que consigui descolgar el auricular a tiempo. Era Frank Soprano, el querido viejo to Frank, jefe de la Oficina de Investigacin de la polica de Nueva York, amigo y colega de su padre, Jacob Hamilton. l y su mujer Martha haban tratado siempre a Ray como el hijo que no pudieron tener. As, Frank, como buen padre adoptivo, se preocupaba de llamarlo al menos un par de veces a

la semana. Hola, espero no molestarte Pero ya conoces a Martha, si cuando vuelvo a casa no le digo que he hablado contigo, me quedo sin cenar. Ray sonri con ganas ante aquella ltima afirmacin. Querido to, no te preocupes, no molestas. Pero eso de saltarte alguna comida no te sentara tan mal! Frank Soprano era alto, meda casi dos metros y rozaba los ciento treinta kilos. A pesar de su volumen, que hubiera impresionado a cualquiera, tena un carcter bonachn y todos en

la central de polica le apreciaban. Me gusta orte de buen humor replic Soprano. En cuanto a la dieta bueno, de momento tendris que esperar! Bromas aparte, te he llamado para saber si todo marcha bien, y para decirte que esta noche tu madre cena con nosotros. La amistad entre Martha y Eleonor, viuda de Hamilton, se haba fortalecido todava ms despus de que Ray se trasladara a Los Angeles. Ray asinti. S, lo s! He hablado con mam esta maana. Luego sigui

una breve pausa. Todo bien, hijo? le pregunt Frank. S quera darte las gracias por lo que estis haciendo con Eleonor. S lo cerca que estis de ella, y lo importantes que sois en su vida. Por desgracia no ha superado nunca la muerte de pap y bueno, como t sabes, no ha aceptado tampoco mi marcha de Nueva York. Ya hemos hablado de esto muchas veces dijo Frank con un tono serio. Pero t sabes muy bien

continu Ray que aquel fue para m un momento muy doloroso. Marcharme de Nueva York me ha salvado la vida! No te culpes dijo convencido Frank, recordando esos momentos tristes tambin para l. Fue una poca difcil para todos. Sobre todo para ti. Cmo va tu insomnio? Como siempre dijo Ray. Aunque hayan pasado ya aos desde la muerte de George, duermo como mucho tres horas por noche. Quizs deberas dejar que te

ayude alguien que entienda de eso. Ya sabes que no creo en los comecocos. Siempre haba mantenido cierta distancia con los psiclogos y con todo lo referente a ellos. Estoy seguro de que una charla con un buen amigo ayuda ms que cien sesiones! Entonces me gustara mucho ser yo ese amigo. Sabes que tanto para Martha como para m eres como un hijo. De vez en cuando me vuelve a la cabeza el da de la muerte de tu padre. Si aquel da yo no hubiera tenido fiebre, habra estado

patrullando junto l quizs habra podido hacer algo para evitar ese trgico final. Una muerte estpida, sin sentido! Perdname por volver por ensima vez a la historia. Si me oyera Martha, tendra la colleja asegurada! No te culpes de nada, to Frank le tranquiliz Ray. Hemos hablado ya una infinidad de veces de lo que ocurri Sabes lo que pienso. Podras haber muerto t tambin! Quiero mirar hacia delante, dejar atrs el pasado. Frank se aclar la voz. Ray tena

razn. Era intil andar sacando siempre los viejos y tristes recuerdos. Decidi cambiar de tema: Y el trabajo, qu tal te va? Bueno, de momento no me quejo. Acabamos de resolver un caso de cuernos que nos ha dado un poco de dinero. Pero, y t?, si no recuerdo mal te jubilas dentro de poco. Tocas un tema doloroso. Por un lado la idea me hace gracia, pero por otro lado s que echar de menos el trabajo. Claro, despus de tantos aos

vividos all, al principio tendrs un poco de nostalgia. A todo esto, no me has contado todava las ltimas novedades de lo que ocurre por all, cmo estn mis ex colegas? Hijo dijo, cambiando el tono de voz, me gustara satisfacer tu curiosidad, pero ahora mismo no puedo hablar libremente, imagino que intuyes el motivo. Entiendo! Supongo que hay alguien por ah cerca, quizs nuestro querido Gabriel Vernout, el bien amado director, el eminente sabueso a cargo de la barraca, el gur de la

central, el caradura con menos vergenza de Nueva York, el Vale, vale dijo Frank, riendo. No es necesario que sigas, veo que lo has entendido muy bien! En todo caso dijo bajando de nuevo el tono de voz, has olvidado aadir a tu lista de elogios los eptetos de promotor de discordias y artfice de complots de escritorio. Y da gracias de que no quiera emplear trminos ms duros! Conozco bien a nuestro hombre Sabes que uno de los motivos de que

me fuera de la polica fue precisamente el empeoramiento de nuestra relacin. Hubo momentos en que, si hubiera podido apretar su cuello entre mis manos durante un instante En fin, mejor as. Me alegro de que dentro de poco te libres t tambin de ese gilipollas. Eso nos gustara a muchos! rio Frank. De todos modos basta de hablar de mi jubilacin, te lo ruego aadi con falsa preocupacin. Cuando vuelvo a casa ya tengo a Martha para recordrmelo.

Mientras Frank hablaba, Ray estaba ocupado en colorear de verde un extrao monstruo con joroba que haba dibujado poco antes en su cuaderno. Como toque final haba escrito el nombre de Gabriel Vernout. Tienes razn. Pero ahora te dejo trabajar. Te llamo este sbado, as aprovecho para hablar con Martha. Sabes?, estaba pensando, ya que me ha entrado un poco de dinero, ir a veros el prximo mes. Esta maana cuando he hablado con mam le he prometido que ira a verla

pronto. Cuando vengas comprar una botella especial, para celebrar la ocasin. Ahora tengo que despedirme. Oigo los gritos de Vernout filtrndose por las paredes. Sern sus tpicos cabreos con algn novato! Hablamos pronto dijo Ray terminando la conversacin. En ese momento entr Luis. Buenas tardes dijo. He ido al bar de Christine y, como no te he visto, he pensado que ya habras vuelto. Se me ha ocurrido que te

apetecera un buen caf italiano, as que te he trado uno. Luis se sent en el silln junto a la mesa de Ray. Qu dices, te apetece venir a cenar a casa esta noche? le pregunt nada ms llegar. Se tom el caf y se relaj echndose hacia atrs, mirando a Luis, que sonrea. No, prefiero quedarme en casa. Luis baj educadamente la cabeza y no replic. Entendi que no

era el momento de insistir.

MIRCOLES 16 DE MAYO
LOS NGELES, 7:00 H
Don Francisco lleg a Los Angeles despus de una escala tcnica en Nueva York de casi cuatro horas. Se senta muy aturdido por el cambio horario y por el largo viaje. Avanzaba vacilante y con paso torpe, en busca de un taxi que le acompaara al hotel que le haban reservado.

Poco antes de dejar el aeropuerto se haba acercado a los servicios para refrescarse y cambiarse de ropa. Tras ponerse el uniforme se senta mucho mejor. Un taxista lo vio entre la multitud mientras se desabrochaba la chaqueta, dejando a la vista el inmaculado alzacuello del clergyman. Puedo ayudarle? le pregunt bajando del coche y parndose delante de l. Creo que s. Precisamente estoy buscando un taxi respondi

don Francisco. Bien, adnde le llevo? don Francisco cogi la nota en la que tena escrita la direccin y se la ense al hombre. Vale, s dnde est. El taxista tena un viejo Mercedes que mantena en perfecto estado. En su interior todo brillaba, como si lo acabara de recoger del concesionario. Se poda percibir, incluso, el olor de la piel nueva. Sobre el salpicadero tena bien a la vista una foto de una mujer con dos chicos.

Felicidades por su taxi, se nota que lo cuida mucho dijo Mendoza mirando a su alrededor. Gracias! Trato bien a mi nio y l no me decepciona nunca le contest orgulloso. Es usted de Sudamrica, quizs? No, soy espaol, pero vivo en Roma respondi sin precisar mucho ms. Lo imaginaba. Es usted catlico? le pregunt Mendoza mientras el otro se adentraba en el trfico de la maana.

Mi mujer lo es, y mucho. Yo soy un poco ms tibio. Sabe, no es por criticar, pero todo ese oro esas riquezas. Me pregunto por qu no las donan para paliar el hambre de los pobres. A veces yo tambin me lo pregunto replic el sacerdote. Pero no creo que vaciando las iglesias de sus ornamentos sagrados se resuelva el problema del hambre en el mundo. El taxista lo escuch con atencin. Siguieron hablando de cosas sin importancia hasta que el

hombre interrumpi: Ya hemos llegado a su hotel anunci deteniendo el taxmetro. Mendoza baj, pag la carrera y con el equipaje se dirigi hacia la entrada. La propietaria del pequeo hotel comprob los documentos de don Francisco. Era una hermosa mujer de unos cuarenta aos, de esas a las que no les gusta pasar desapercibidas. Estaba sentada sobre un pequeo taburete y examinaba a don Francisco con evidente curiosidad. Cuando supo que el cliente era espaol se le

ilumin la cara. Haba estado en Espaa durante el viaje de novios. Recordando aquellos das felices, se esforz para encontrarle la mejor habitacin del hotel, tratando de contarle a cambio el relato de su vida. Tena que tratarse del efecto clergyman, pens don Francisco, mientras asenta distradamente a la mujer. Tras quedar con ella en retomar la historia ms adelante, escudndose en el cansancio que le haba causado el cambio horario, consigui quedarse a solas.

La habitacin le pareci realmente limpia y acogedora, y tena adems agradables vistas sobre la calle principal, llena de gente y comercios. Al ver el mvil sobre la mesita de noche cay en la cuenta de que todava no haba comunicado al Vaticano su llegada a Los Angeles. Mentalmente calcul la hora italiana y, despus de asegurarse de que era por la tarde, llam al telfono directo de la habitacin del papa. No contest nadie en este nmero, y tras unos diez tonos, la

llamada pas directamente a la centralita, que lo desvi a monseor Bianchi. Me ocupar personalmente de informar al cardenal Bortolotti de su llegada a Los Angeles en cuanto acabe la reunin con unos cardenales de la curia dijo framente el hombre, ignorando el relato del Santo Padre. Don Francisco sinti cmo creca la rabia en su interior. Solo llevaba fuera un da y comunicarse con su papa empezaba a convertirse en toda una hazaa. Antes de estallar en mil

maldiciones cort de golpe la comunicacin. Se duch rpidamente y se visti. Haba decidido ir de inmediato a ver al investigador. Era mejor no perder el tiempo. Cuanto antes volviera a Roma, mejor. Se puso una chaqueta y, mientras sala de la habitacin, se dijo que intentara llamar de nuevo al Vaticano despus de hablar con Hamilton. Sin muchas ganas de encontrarse de nuevo con la propietaria del hotel, que seguramente habra querido contarle la segunda parte de sus

aventuras ibricas, baj con paso aterciopelado los dos tramos de escaleras que lo separaban de la entrada principal. Antes de girar en la ltima esquina vio a la mujer sentada en su taburete, absorta mientras observaba por la cristalera el paso de la gente por la avenida. Se dio cuenta de la presencia de don Francisco cuando este pas por delante rpidamente. Hasta luego! dijo en voz alta, ya con medio cuerpo fuera de la puerta. Un instante despus estaba inmerso en el caos de la ciudad

intentando que no lo arrastrara el gento que llenaba las calles. El taxista que lo haba recogido en el aeropuerto le haba dicho que la avenida donde se encontraba el despacho del detective Hamilton estaba a unos quinientos metros de su hotel. Despus de unos minutos andando, lo encontr al fin. Junto a la puerta de hierro forjado vio la placa de RAYMOND HAMILTON INVESTIGATIONS. Entr en el edificio y llam un par de veces a la puerta antes de darse cuenta de que estaba entornada.

Se encontr en la sala de espera. El entorno era bastante modesto. No estaba mal como tarjeta de visita, pens don Francisco. Al fondo de la sala vio una puerta de cristal ahumado. Justo en ese momento Luis Vargas apareci en el umbral. Puedo ayudarle? pregunt mirndolo fijamente con una sonrisa. Vena a ver al seor Ray Hamilton. Tiene una cita, padre padre?

Mendoza. Me llamo Francisco Mendoza. He llegado esta maana de Roma para encontrarme con l pero, a juzgar por su expresin, me parece que no le han anunciado mi visita. Efectivamente, no s nada. Si espera un momento le pregunto directamente a l. Luis mir a su alrededor, vio una silla ms limpia y, antes de volver a la sala, se la ofreci amablemente a don Francisco. Cinco minutos despus le comunic que, en efecto, no haban recibido ninguna llamada desde

Italia, y que en ese momento Ray Hamilton estaba ocupado con otro cliente. De todos modos, si puede esperar unos minutos, le recibir en breve aadi el colaborador. Mendoza asinti levemente con la cabeza y se sent. No poda hacer otra cosa despus de un viaje tan largo. De todos modos, aprovechara para poner en orden sus ideas. Pens entonces en la conversacin mantenida con Bianchi, en el Vaticano. Haca bien en no fiarse de un hombre como l. Le haba

asegurado que haban tenido ya un primer contacto con Hamilton, y sin embargo se encontraba ahora all con que no haba existido esa llamada previa. Dudaba que el detective estuviera ms informado que su colega que le haba recibido en la puerta. Tengo que llamar a Bianchi musit. Quiero saber qu excusa se va a inventar. Sigui cavilando mientras buscaba el mvil en el bolsillo. La puerta del despacho se abri y el cliente sali con paso decidido.

En la puerta apreci un hombre atractivo de aspecto corpulento. Avanz hacia don Francisco con escaso entusiasmo. Buenos das, soy Ray Hamilton. El seor Vargas me ha comentado su problema. Lleva mucho tiempo aqu? No se preocupe respondi don Francisco. He hecho un largo viaje y cinco minutos ms o menos no me van a cambiar la vida. Ray se qued inmvil. Pareca molesto por aquella visita inesperada.

Venga, pasemos a mi oficina dijo guindolo hacia el despacho . Qu puedo hacer por usted? Le pido disculpas de nuevo por presentarme aqu de improviso, pero estaba convencido de que desde Roma le haban avisado y haban concertado una cita. No entiendo dijo Ray con sinceridad. Por qu tenan que haberme avisado de su llegada desde Roma? El sacerdote mir a Luis, como si buscara una ayuda improbable. Hubo un momento de silencio. Del exterior

llegaba el rumor de los coches y las voces de los peatones que pasaban. La ventana daba justamente a la avenida y el sol iluminaba ampliamente el despacho. Don Francisco observ una foto que haba en la pared, detrs de Ray: retrataba a un hombre de uniforme. Poco ms abajo un certificado, quizs un diploma. Luego otros grabados y fotos enmarcadas. Sobre la mesa, bien a la vista, haba una pelota de baseball y una gorra de los New York Giants. El investigador cruz las manos

sobre la mesa y mir fijamente al sacerdote. Al comentarme Luis dijo sopesando con atencin cada palabra que en la sala de espera haba un sacerdote llegado de Italia que quera hablar conmigo, me he preocupado, porque en teora yo ya no debera tener nada que ver con la Iglesia No entiendo el motivo de tanta preocupacin. Y adems, por lo que s, usted ya ha colaborado antes con nosotros. Yo solo vengo a encargarle un asunto

Ray lo interrumpi bruscamente. Siento decirle que no est usted bien informado. Puedo preguntarle quin le ha dado mi nombre? No s exactamente de cul de los cardenales de la curia ha sido la idea respondi con sinceridad don Francisco. Segn parece es usted muy apreciado en nuestro entorno. Luis los miraba alternativamente. Tena la sensacin de que aquella situacin estaba poniendo nervioso a su amigo. Disculpe mi franqueza

continu Ray en tono agresivo, pero esta situacin me parece de mal gusto. Despus de aos de silencio, uno de ustedes se acuerda de m. No s por qu, ni me importa. S, decididamente de mal gusto. Tampoco es cmoda para m esta situacin, sobre todo porque no entiendo qu es lo que pasa En fin, hablemos claro, a m me han pedido que haga de intermediario para una operacin delicada. Llego aqu pensando que usted est informado de todo y descubro no solo que no es as, sino que adems usted no est en

absoluto por la labor de trabajar con nosotros, segn parece. Ray se levant apretando los puos clavados en la mesa, casi aplastando el cigarrillo entre los nudillos de la mano derecha. Si usted conociera mi pasado, y es obvio que no lo conoce, se hubiera ahorrado este viaje. Don Francisco se qued plido. La historia era cada vez ms complicada y absurda. No saba casi nada de Hamilton. O mejor dicho, saba lo poco que se indicaba en el informe.

Despus de un primer momento de indecisin, Mendoza recobr la compostura. Recuper cierta frialdad, decidido a entender lo que estaba ocurriendo. Qu quiere usted decir? Ray haba apagado el cigarrillo y haba vuelto a sentarse. No haba suavizado el tono de voz. Quiero decir que las personas que le han enviado aqu le han ocultado algunos aspectos de mi pasado, por decirlo de algn modo. Sobre todo los asuntos que comprometieron vaya, que

mandaron todo a la mierda. En el rostro de Mendoza segua grabado el asombro. Es como si me hubieran tomado el pelo. Pero cmo es posible? Y por qu? Qu sentido tiene enviarme hasta aqu para pedirle ayuda a alguien que sabe de antemano que no aceptar nunca trabajar para nosotros? Con todo el respeto, son asuntos que no me incumben. Aunque tena la intencin de decir algo, don Francisco no

consigui responder. Abri la boca pero no lleg a pronunciar palabra. Creo que es mejor interrumpir nuestra conversacin dijo el detective despus de una breve pausa. Luego, con un tono ms conciliador, aadi: No tengo nada personal contra usted, pero en Roma saben muy bien quin es Ray Hamilton. Don Francisco lo observaba petrificado. Se haba quedado casi sin habla. Ray lo miraba fijamente, como si esperara que se levantase y se despidiera.

El sacerdote apoy la espalda en la silla, estir las piernas hasta casi rozar la mesa y cerr los ojos mientras pensaba. Intentaba ordenar las ideas. Le asaltaban mil dudas y preguntas. Ray y Luis lo miraban extraados. Luego, transcurrido un tiempo que les pareci infinito, don Francisco se levant y, mirando al investigador, dijo apesadumbrado: Le pido disculpas por las molestias y se dirigi hacia la puerta.

Una vez en la calle respir profundamente y se masaje la sien derecha. Tena que llamar cuanto antes al pontfice para contrselo todo. Oy la voz de Luis a sus espaldas. Don Francisco se dio la vuelta y vio la expresin contrariada del socio de Hamilton. Lamento que se haya ido as Bueno, he visto Por qu no viene conmigo al local de aqu enfrente, y hablamos un

poco? Voy a comer algo, si quiere puede acompaarme! Creo que aceptar de buen grado un caf, ahora no tengo hambre! Luis lo tom del brazo, entraron juntos en la cafetera de Christine y se sentaron en una mesa en la esquina. Estaban sentados uno frente al otro y Luis no poda ignorar la tristeza en la mirada de su invitado. No juzgue mal a Ray. A pesar de cmo ha transcurrido su conversacin, le aseguro que normalmente no se comporta de

forma tan arrogante. No tengo por costumbre juzgar a las personas respondi don Francisco, mirndolo a los ojos. Estoy decepcionado, eso s, pero por otros motivos. Cunteme le anim Luis. Mendoza narr rpidamente la historia, omitiendo los datos que le parecan demasiado importantes como para contarlos as, sobre la marcha. Cuando acab el relato, el cura le pregunt qu opinaba. Que alguien est jugando con usted!

Don Francisco se tomaba su caf mirando por la ventana. Observaba unos bonitos parterres y, al otro lado de la calle, los rtulos de las boutiques y las riendas. Christine sirvi personalmente a Luis. Bistec con patatas fritas. Mientras cortaba la carne, el socio de Hamilton coment: No es asunto mo, pero quien le ha enviado a la otra punta del mundo para nada no se ha portado bien con usted. Ya dijo l, todava pensativo. Luego, casi

involuntariamente, aadi en voz baja una frase que daba cuerpo a una sospecha que iba creciendo en su interior. Parece que alguien no quera que me quedara en el Vaticano. Cmo dice? le pregunt Luis mientras masticaba patatas con ketchup y otras varias salsas. Nada importante dijo inmediatamente don Francisco. De todos modos lo primero que voy a hacer en cuanto me vaya de aqu es volver al hotel, hacer la maleta y coger el primer avin hacia Roma.

Lamento que nos hayamos conocido en una situacin tan kafkiana. Estaba pensando lo mismo. Por qu no nos tuteamos? propuso don Francisco. Por el acento me parece que, como yo, eres de origen hispano! Soy de Mxico DF. Cogi la jarra de cerveza y bebi dos enormes tragos. Me traslad a Estados Unidos hace dos aos. Encontrar un trabajo en mi pas se ha convertido en algo cada vez ms complicado, a menos que te contentes con lo que te dan los empresarios As, como

muchos de mis conocidos, tuve que cruzar el ro en busca de una nueva vida. Casi sin darse cuenta haban empezado a hablar en espaol. Bueno, Luis, te agradezco tu compaa pero, antes de volver a Italia y descubrir qu est ocurriendo en realidad, me gustara al menos saber de dnde viene ese odio de Ray hacia la Iglesia. Luis mir a su alrededor, se acerc hacia don Francisco y, bajando el tono de voz, dijo: Te lo dir Pero ten en cuenta

que, si Ray se enterase, lo mnimo que me podra pasar sera acabar en la calle. Ha sufrido mucho por esta historia. Tranquilo, me acoger al secreto de confesin. Escuchar y no hablar. En parte era verdad, en parte quera saber qu estaban tramando en los pisos altos del Vaticano. El caf se haba acabado, as que levant la mano para pedir un poco ms. Luis pinch la ltima patata bebiendo un buen trago de cerveza, luego, con maneras de agente secreto,

acerc su cara a la de don Francisco. Ray y yo somos amigos desde hace varios aos y, con el tiempo, he ido conociendo algunos episodios pasados. Te adelanto que l no odia a la Iglesia, ms bien tiene problemas con ciertas personas que estn dentro de la Iglesia. Sacarle algo a Ray es casi imposible, pero conozco a su to Frank. Por l me he ido enterando de casi todo. El to Frank? pregunt Mendoza. S, un viejo polica de Nueva York, muy amigo del padre de Ray.

Desde que asesinaron a este, la relacin de Frank y Ray se ha ido estrechando. S, algo he ledo sobre el trgico final de su padre dijo Mendoza. Bueno, un ladronzuelo con el gatillo fcil un robo que sale mal. Don Francisco no hizo ningn comentario, se limit a observar al mexicano. Es agua pasada, pero todo comienza ah. A qu te refieres? le fue sonsacando don Francisco.

Vamos por partes! Hace un rato, en vuestra conversacin, te he odo decir que, antes de salir de Roma, te dieron cierta informacin acerca de las relaciones que en el pasado mantuvieron Ray Hamilton y la jerarqua eclesistica Mendoza confirm dubitativo. Bueno, en esa poca todo le iba bien a Ray. Tena un despacho en Southampton que funcionaba estupendamente, y estaba entre los investigadores privados ms estimados y solicitados de toda Nueva York. Lo llamaban el

investigador de Dios por sus influyentes amistades clericales. Su fama era tal que un da lo llam el arzobispo de Nueva York, John Harvey, que haba sabido de l por el cardenal O'Connors, con quien Ray haba colaborado en el pasado. Se vieron en los despachos de la Universidad del Sagrado Corazn de Nueva York, donde era el presidente del consejo de administracin. El arzobispo quera que se ocupara de un caso delicado, que estaba conmocionando a la opinin pblica americana. Un par de das antes se

haba encontrado el cuerpo sin vida de la hija de un importante poltico, asesinada de modo espeluznante en su casa de Long Island, cerca de Mineola. El episodio haba tenido lugar durante una misa satnica En aquellos aos era un fenmeno frecuente, sabes algo de eso? Don Francisco asinti suspirando. Bueno, no es que ahora no se celebren continu Luis. Lo perverso siempre ha suscitado inters, pero entonces pertenecer a una secta era como ser socio del

Lions Club. Estaba de moda. Y despus todo el mundo lo acab despreciando. Pero estaba claro que, tarde o temprano, las cosas se habran vuelto ingobernables. No s si me explico Y fue as. Una noche de verano la mataron. Adems del cadver de la chica, la polica encontr el tpico escenario de una misa negra: velas, crneos de animales, cruces boca abajo. Pero hubo una entre estas cosas que llam especialmente la atencin: un cliz. Era de plata, con una cruz en relieve en la copa, muy parecido en todo al

que se usa en las misas. No contena vino santo, sino sangre de la joven que haba sido degollada! Don Francisco sinti escalofros. Recordaba haber odo o ledo algo parecido. Pero haban pasado muchos aos y ya no se acordaba con nitidez de los detalles. La polica descubri, adems continu Luis, que algunas hostias haban sido profanadas. Se lleg a la conclusin de que los miembros de la secta se consideraban discpulos de un tal Baslides, has odo hablar de l?

Mendoza repas sus recuerdos de la historia de la Iglesia. Era un jefe gnstico de Alejandra del siglo II despus de Cristo, un hombre carismtico que atraa a la gente con la promesa de un conocimiento superior al que ofreca la sencilla fe cristiana. Entre las prcticas previstas en sus ritos de iniciacin estaba la obligacin de repudiar el crucifijo y la eucarista. Exacto. Desde el principio distintos representantes de la jerarqua catlica local empezaron a hablar de prcticas satnicas, incluso

llegaron a sospechar que hubiera algn miembro de la comunidad implicado. El Vaticano, al principio, intent enterrarlo todo. Imagnate el escndalo que habra podido estallar. De este modo, lo nico que consiguieron fue alimentar el hambre de los periodistas, que aprovecharon la oportunidad para escribir artculos escandalosos sobre lo ocurrido. Se ensaaron sobre todo con un sacerdote neoyorquino, que pareca implicado en un robo de hostias ocurrido en su parroquia. Entonces, para tranquilizar a la opinin

pblica, se tomaron otras medidas y la Santa Sede encarg a Harvey que llegara hasta el fondo del asunto. El obispo, a su vez, contrat a Ray para que descubriera qu estaba pasando en realidad y quines eran los seguidores de estas sectas satnicas. Y Hamilton acept, no? Claro, padre, qu te crees? Ray tambin tiene alma. Aparte de la notoriedad del caso, que sin duda le habra dado publicidad, y del aspecto econmico, l ha sido siempre un tipo religioso a su manera!

Don Francisco beba su segundo caf en espera del resto de la historia, que no tard en llegar: Entonces Ray se meti de lleno en la investigacin. Durante meses no pens en otra cosa. Reconstruy paso tras paso el origen de esa secta, las conexiones con otras parecidas, traz un cuadro de las adhesiones numricas, dibuj los perfiles de los adeptos, pero segua sin tener un nombre. Sin embargo, saba que estaba cerca de resolver el caso, o al menos de descubrir los nombres de los jefes Y entonces ocurri un

hecho inesperado. Luis se detuvo. Qu ocurre? le pregunt Mendoza. La mirada del mexicano se dirigi hacia la puerta. Una joven con unos ajustados pantalones cortos sala en ese momento y su trasero haba llamado la atencin del hombre. Perdname, hay cosas que te hacen perder el hilo! dijo rindose. Don Francisco no entendi la

broma y Luis, avergonzado, se aclar la voz. Como deca continu inmediatamente, las investigaciones estaban ya bien avanzadas cuando George Ashe, prroco de Kerhonkson y amigo de Ray, le llam para decirle que uno de sus feligreses haba confesado que haba pertenecido a la secta de Baslides. Ashe le cont tambin que el hombre en cuestin se haba alejado de aquellos exaltados tras la muerte de la joven. Se haba arrepentido y haba pedido perdn.

Pero, lo ms importante, saba cundo y dnde se reuniran los adeptos de la secta. Don Francisco arque las cejas. Ese sacerdote traicion el secreto de confesin! No se puede, ni siquiera con un buen fin? T distingues siempre el lmite entre el bien y el mal? Sigui otra pausa. Se acerc Christine. Otra cerveza, Luis? Cat, padre?

Luis acerc el vaso. Don Francisco dijo amablemente que no con la cabeza. Sea como fuere continu Luis, Ashe le pidi a Ray que lo acompaara al lugar del encuentro. Segn el adepto que haba vuelto al buen camino, aquella noche iba a celebrarse otro sacrificio. Y Hamilton acept ir con Ashe? En un primer momento no quiso pero Son el telfono. Luis respondi. Tres ses y un no. Luego colg. Era Ray, quera

saber si ramos nosotros los de la mesa del bar de Christine. Le has dicho que s? Le he dicho que quien est sentado en el bar de Christine soy yo, que el tipo de enfrente eres t, que estamos comiendo y que no, no estamos hablando de sus cosas! La sonrisa apareci en los labios de Mendoza. Entonces, esperemos que no nos interrumpan de nuevo. Deca que aquella noche Ashe y Ray fueron a la cita. El sacrificio iba a celebrarse en

un viejo cementerio, en los alrededores de Manhattan, hacia las dos de la maana. Aquel da, o mejor dicho aquella noche, haba humedad y el cielo estaba cubierto por una molesta niebla. George Ashe y Ray recorrieron la zona y decidieron quedarse detrs del muro del recinto del cementerio, para poder observar los acontecimientos con unas gafas de rayos infrarrojos. Cuando llegaron all se escondieron para evitar ser vistos. Pero a los pocos minutos Ray escuch un leve crujido entre las hojas de los arbustos que tenan a su

espalda. No se haba dado la vuelta todava cuando bum sinti un enorme golpe en la cabeza. Luego, la oscuridad total. Se despert unas horas ms tarde, cubierto de sangre del cuerpo decapitado de George Ashe, que yaca sin vida junto a l. Luis cogi la cerveza que le acababa de traer Christine. A la maana siguiente, cuando el guardia del cementerio lleg a su hora habitual, se encontr con una escena espeluznante. Llam inmediatamente a la polica y los agentes que corrieron hasta el lugar

encontraron a Ray en estado confusional. Los mdicos confirmaron pronto que su vida no corra peligro. Haba tenido suerte. Tena solo una gran contusin en la cabeza. Uno de los investigadores del departamento de la polica le pregunt qu estaba haciendo all, de quin era el cuerpo que estaba junto a l y otras cosas. Y entonces? pregunt Mendoza, cada vez ms interesado. Entonces nada. Peinaron la zona en busca de la cabeza de Ashe, pero nunca la encontraron. Le

preguntaron a Ray si se senta capaz de confirmar su identidad. Mendoza lo interrumpi. Era Ashe? S, por desgracia era l. Tena una cicatriz con forma de L en la mano derecha, recuerdo de un partido de ftbol entre amigos de haca muchos aos. Ray la reconoci y eso le permiti constatar que su amigo haba muerto por culpa suya o al menos as lo cree l. La muerte de Ashe fue un duro golpe para Ray. Le provoc un hierre estrs nervioso. La polica de Nueva York lleg

incluso a considerarlo sospechoso del homicidio, implicndolo por tanto en los asuntos de la secta. La iglesia local neg todo vnculo con Hamilton y Ray no pudo demostrar que haba sido contratado por Harvey. Adems, encontraron en la cuenta corriente de Ray cifras sospechosas, fruto de los pagos de la archidicesis, que sin embargo no pudieron justificarse ante los ojos de la polica. De todos modos, nuestro amigo sali limpio. No haba ninguna prueba de que fuera l quien haba asesinado a Ashe. Pero su reputacin

qued destrozada. No solo perdi prcticamente a todos sus clientes, sino que entr en una fase aguda de depresin. Empez a padecer insomnio y, las pocas veces que consegua dormir, generalmente gracias a dosis excesivas de whisky, se despertaba sudado y asustado. A menudo soaba con Ashe y con su cuerpo decapitado. La separacin de su mujer termin de empeorar las cosas y lo llev a tomar la decisin de dejar Nueva York, donde vive todava su madre. Ahora entiendo suspir don

Francisco. Las palabras de Luis explicaban el comportamiento de Ray Hamilton un rato antes. Su instinto le sugera llamar inmediatamente a monseor Bianchi y exigirle una explicacin, o incluso llamar al papa para contarle lo que estaba ocurriendo y pedirle que no se fiara del secretario de Estado, que haba organizado su marcha. Luis lo acompa a la agencia de viajes ms cercana, donde les dijeron que el primer vuelo con plazas disponibles no sala hasta la maana siguiente.

Es intil hacer un drama de esto le dijo Luis una vez fuera, mientras se sentaban en uno de los bancos del bulevar. Tu vuelta se ha retrasado solo unas horas. No lo entiendes! le respondi preocupado. Por desgracia la cuestin es mucho ms grave de lo que imaginas. Tengo que ponerme en contacto cuanto antes con el Santo Padre! El Santo Padre? Hablas de l, del papa? le pregunt con asombro Luis. Soy su secretario personal

le revel el sacerdote como si se tratara de un trabajo corriente, de lo ms habitual. Sin darse mucha cuenta se encontr de nuevo en mitad de su relato, esta vez sin omitir ningn detalle, contndole a un Vargas agitado y curioso toda la sucesin de acontecimientos que lo haban llevado a Los Angeles en busca de Ray Hamilton. En fin concluy, me han hecho creer que Hamilton estaba al corriente de todo y que el encargo del caso era pura formalidad.

Pero por qu no han contactado directamente con Ray desde el Vaticano? No lo s. Creo que en toda esta historia hay otros intereses. Gente que evidentemente puede interceptar una llamada. O cosas por el estilo. Pero por qu elegir a alguien sabiendo de antemano que va a decir que no? Puede que no esperaran encontrarse a un Hamilton tan firme en su postura despus de los aos que han pasado. Por cierto, tenan prevista una compensacin

econmica? Eh? dijo pensativo. Ah, s, es verdad. Y, si me permites la pregunta, de qu cantidad se trataba? Dos mil dlares al da ms gastos. Obviamente al final del caso est previsto tambin un bonus. Vaya! exclam Luis Vargas, incrdulo. Una bonita cifra. Mendoza no contest. Despus de un rato prosigui. Visto lo visto, tendra que haberme quedado en Roma junto al

Santo Padre, tengo miedo de que alguien se est aprovechando de mi ausencia. Expresar sus sospechas le liberaba de un enorme peso, pero representaba en cualquier caso una ingenuidad, adems de una imprudencia. Despus de todo solo conoca a Vargas desde haca un par de horas Y si hubiera sido todo una estratagema? Un sucio engao? Es intil seguir insistiendo siempre en lo mismo intent tranquilizarle Luis. Adems, qu podran hacer en tu ausencia?

Ya contest don Francisco, y pareci tranquilizarse. Despus de todo, maana estar de vuelta. Y sabes lo que vamos a hacer esta noche? Vendrs a cenar a mi casa. Vers qu contenta se pone mi mujer, Marian. Mendoza observ divertido al mexicano. Aceptara de buen grado la invitacin, pero no estoy seguro de ser una buena compaa. No te preocupes, la tarta de manzanas de Marian pone de buen humor al hombre ms triste del

mundo. Don Francisco le sonri y se levant del banco. A qu hora cenis en Los Angeles? le pregunt. En mi casa a las siete la mesa ya est lista. Ah, se me olvidaba! Tienes ya hotel para esta noche? S, todo en orden. Est cerca de vuestro despacho. Bien, entonces te acompao y as veo dnde te recojo esta noche.

El timbre del despertador le sobresalt. Abri los ojos y se sent, observando el cielo desde la ventana de la habitacin del hotel. Era una tarde tranquila y el sol comenzaba a bajar lentamente por el horizonte. Don Francisco se levant con calma, le vinieron inmediatamente a la cabeza las palabras de Luis y todas las preguntas que su historia le haba suscitado. Poco antes de acostarse haba intentado sin xito llamar al nmero privado del pontfice: el telfono sonaba sin que

nadie contestara. Despus de algunos segundos de espera colgaba para evitar que contestaran desde la centralita, que habra pasado la llamada al seor Bianchi. No le interesaba hablar con l, porque estaba convencido de que sus excusas habran sido vagas e intiles. En Roma deba de ser ya noche cerrada. Marc en el teclado del mvil el nmero privado del pontfice varias veces, siempre intilmente. Cada llamada sin respuesta aumentaba su preocupacin.

Desconsolado, permaneci en lnea y esper hasta que la centralita le pas la llamada a monseor Bianchi, que contest con voz marcada por el sueo. El padre Mendoza intent mantener la calma recordando la psima fama que rodeaba a aquel hombre, siempre alerta, preparado para comentar cualquier cotilleo a Bortolotti o a Ferreira.

El propsito de conservar la frialdad se derriti como la nieve bajo el sol. La conversacin telefnica entre don Francisco y monseor Bianchi consisti al principio en un monlogo. Mendoza era un ro a punto de desbordarse. El otro, por su parte, escuchaba las quejas sin replicar. Cuando Bianchi intervino, intent excusarse por el malentendido y por lo que l denominaba un pequeo olvido, justificado por la cantidad de trabajo de que tena que ocuparse. Escuche, estoy harto de or

excusas. Acaso cree que soy estpido? Cuando nos vimos en su despacho todos los detalles parecan bien arreglados. Cmo ha podido enviarme a Los Angeles a ver a un hombre que, como usted mismo sabr, no tiene la menor intencin de colaborar? Pero susurr Bianchi sin poder aadir nada ms. Djeme terminar, monseor! Todava no he entendido a qu estn jugando usted y el cardenal Bortolotti, pero le aseguro que esto no termina as. En cuanto pueda

hablar con el Santo Padre le informar de todos los detalles. Tendra que haberme imaginado que estaban organizando algo! Ha perdido usted el juicio dijo Bianchi en tono malhumorado. Cmo se permite insinuar algo parecido? Pues claro que me lo permito contest Mendoza. Le repito que no soy un cretino. Tena que haberme imaginado algo. Qu se puede esperar de personas como ustedes? Est usted loco intent interrumpirle.

Yo estar loco, pero usted es es Se guard para s lo que estaba a punto de decir. Dio un golpe en el alfizar de la ventana y luego pidi que se pusiera Bortolotti al telfono. Est reunido con el papa. Cuando termine se lo dir. Una reunin a esta hora? pregunt Mendoza. Pero qu est diciendo? Estn discutiendo sobre los ltimos detalles del Consistorio. Faltan pocos das para la gran cita le contest, intentando trasladar la

discusin a temas menos espinosos. En cuanto vea al secretario de Estado, infrmele de que maana estar de vuelta. Bianchi dud un momento. Maana? S; considerando que el seor Hamilton ha rechazado el trabajo, ser de ms utilidad junto al Santo Padre aunque alguien haya hecho todo lo posible por evitarlo. Bianchi, usted y yo nunca hemos intercambiado certificados de simpata, eso est claro. Pero le

recuerdo cules son sus responsabilidades. Usted tiene la obligacin de informar al Santo Padre de que lo he llamado en varias ocasiones, y de que maana estar de vuelta en Roma. No soy su secretario dijo Bianchi, a mitad entre el enfado y la irona, y cort la comunicacin. Mendoza mir el mvil y por un instante tuvo ganas de arrojarlo lo ms lejos posible. Odiaba a Bianchi, de eso estaba seguro. Pidi perdn al Altsimo por las maldiciones que haba soltado contra el prelado, pero

no haba podido evitarlo.

Despus de acompaar al sacerdote a su hotel, Luis haba vuelto a la oficina. Al entrar lo envolvi una densa nube de humo que vena del despacho de Hamilton, abierto de par en par. Protest en una mezcla de espaol e ingls y luego, aguantando la respiracin, se dirigi a la ventana para abrirla. Un momento ms y habra muerto ahogado. Ray, con la mirada perdida en el vaco, estaba

como en trance, sentado en su silln con un paquete de cigarrillos apoyado en el pecho y el cenicero en el suelo, lleno de colillas y ceniza. Qu pasa? Me he perdido algo este rato que he estado fuera? pregunt Luis alarmado. Ray no pareca orle y, solo tras una segunda llamada, dijo lacnicamente: Estoy bien, no te preocupes. Mirndote, nadie lo dira contest mientras se detena delante. Luego se agach ante el cenicero

para recogerlo. Madre de Dios, qu te ocurre, Ray? Intua el motivo de aquel estado de nimo, pero no se atrevi a ser el primero en hablar. Ocurre que se han atrevido a dar seales de vida. Pero quin? Quin ha dado esas seales? Te refieres al cura? S, a l y a los que son como l Pero has odo lo que ha dicho? Que yo Que yo estaba ya predispuesto!

Termin la frase ponindose de pie y clavndole un dedo en el pecho. Pero quin se cree que es? Luis no recordaba en absoluto que Mendoza hubiera dicho algo parecido. Ray haba perdido la cabeza. Se encendi otro cigarrillo mientras se acercaba a la ventana. Realmente, la nube de humo era densa todava. Ray, clmate, por qu te enfadas as? Le has dicho que no quieres el caso, no? Bien, pues pasemos pgina. Punto y final. Y adems

Adems qu? dijo dndose la vuelta. Bueno, amigo mo, me ha parecido una buena persona l no tiene culpa de lo que ha ocurrido. Pero qu ests haciendo, defenderlo? replic, sintindose invadido por la rabia. No soy estpido. S muy bien que l no tiene nada que ver Es el gesto lo que me cabrea. Saban que les iba a cerrar la puerta en las narices, y aun as han venido! Luis adelant las palmas de sus manos, como si quisiera protegerse.

Yo no defiendo a nadie, Ray. Solo digo que s, he hablado un poco con ese hombre. Y te digo que, si hay alguien que tiene motivos para estar cabreado, es precisamente l. Ray apag el cigarrillo en el alfizar de la ventana. Luego tir la colilla a la calle, sin preocuparse de si pasaba alguien o no. Qu da de no termin la frase. Me he fumado un paquete de tabaco en tres horas, mierda! Ray, por favor, olvida toda esa turbia historia Te lo pido otra vez. No puedes terminar as cada vez. Los

aos han pasado, todo ha cambiado, qu sentido tiene reaccionar as? Ray se sent en su escritorio. Apoy los codos en la mesa y torci ligeramente la boca. Puede que tengas razn. Me sigo cabreando demasiado pero es ms fuerte que yo. Ni siquiera he comido de lo nervioso que estaba. Una suave brisa mitigaba el calor. He cambiado de ida. Me parece que acepto tu invitacin para cenar.

Luis se qued plido. Haba llamado a su mujer justo unos minutos antes de entrar en el despacho avisndola de que haba invitado a cenar aquella noche a un sacerdote catlico que viva en Roma. Marian haba recibido la noticia con alegra. No le haba dicho que Mendoza era el secretario del papa. Quera que fuera una sorpresa. Qu ocurrira ahora si Ray y Mendoza coincidan? No yo tartamude. No qu? No me habas invitado t? le pregunt Ray

sonriente. No en el sentido de que S, bueno T sabes muy bien que siempre eres bienvenido en nuestra casa. Gracias, Luis, entonces nos vemos a la hora de siempre.

Luis se qued unos minutos en el coche, pensando una y otra vez en cmo salir del lo en el que se haba metido. Se encontraba en un callejn

sin salida. Apret fuerte el volante y por un momento se imagin la escena: Ray y don Francisco pelendose en su saln improbable pero posible. Llam a Marian y, confiando en su discrecin, le cont a grandes rasgos lo ocurrido. Ests metido en un buen lo dijo ella sin demasiados rodeos. Dos semanas antes Ray haba estado cenando en su casa. Marian haba invitado a una de sus amigas del grupo de voluntarias. La noche haba salido fatal. Carne y Ray no se haban gustado en absoluto.

Estoy metido en un buen lo, s! continu Luis mientras el sudor se apoderaba de l. Dentro del habitculo del coche tena que hacer al menos treinta grados. Venga! No te preocupes tanto, ya est hecho. Cuando llegue el momento ya nos inventaremos algo. Pero cmo? pregunt intranquilo. Si Ray se entera de que le he contado sus historias a ese sacerdote, me mata! Venga, ya vers como conseguimos que se entiendan. Dile la verdad, que lo has invitado a cenar

porque no te apeteca dejarlo por ah solo. Eso es todo. Por lo que me has dicho, ese sacerdote es una persona inteligente. Bastar con pedirle que no se le escape nada durante la conversacin. Esperemos que salga todo bien.

LOS NGELES, 18:30 H   Ray Hamilton estaba ocupado

buscando en su armario un traje para la ocasin. Tena que ser elegante, por si Marian le haba organizado algn encuentro romntico en el ltimo momento. Despus de separarse de su mujer se haba metido de lleno en el trabajo, y haba dejado un poco de lado las relaciones con las mujeres. No es que la belleza femenina le fuera indiferente. Al contrario. Pero cada vez que tena ocasin de conocer a una mujer, se senta todava inadecuado no estaba preparado para una relacin seria. En estos

aos haba tenido algn que otro romance, pero nada importante. Marian, con la seguridad de sus veinte aos de matrimonio, lo animaba dicindole que cada horma tiene su zapato, pero l responda que se poda caminar muy bien descalzo. A lo que Marian le contestaba: Ten cuidado, que el mundo est hecho de trozos de cristal!. Se puso un traje de lana de Tasmania azul oscuro y una camisa blanca de seda, que resaltaba el color de su piel. Vestido as pareca

todava ms joven, no aparentaba su edad. Se mir al espejo y no pudo sino sentirse satisfecho de su aspecto. A las siete de la tarde se present, puntual, con un bonito ramo de flores para Marian. Luis lo fue guiando hacia el comedor mientras Ray avanzaba lentamente por el pasillo, intentando imaginar el tipo de chica que se encontrara delante en breve. Bueno, te has quedado extasiado? Qu haces ah embobado? le pregunt Luis,

vindolo con la mirada soadora, inmvil frente a la puerta del comedor. Perdona, pensaba en una cosa respondi l. Don Francisco estaba ya sentado a la mesa y, al escuchar los pasos tras l, se dio la vuelta. Los Vargas no supieron cul de los dos se haba quedado ms sorprendido al ver la cara del otro: si el cura, que en ese momento estaba mordiendo un trozo de pan con salsa picante, o el investigador con su hermoso ramo de hortensias en la mano. Los

pensamientos de Ray se bloquearon y dieron paso, adems de a la sorpresa, a una especie de agitacin mal disimulada. Durante un largo minuto nadie dijo nada. La escena se haba paralizado completamente. Fue Marian quien rompi el hielo. Como buena seora de la casa, se acerc a Ray para agradecerle las flores y lo invit a sentarse a la mesa en una silla frente a don Francisco. Ray lanz una mirada a Luis, que se encogi de hombros por toda respuesta.

Qu est pasando aqu? Qu clase de broma es esta? solt Ray, intentando no mirar hacia don Francisco. Cuando te sientes y te calmes te lo explicar todo. Lentamente el hombre se acerc a la silla, la apart con malos modos y se sent, haciendo un gesto significativo. Mendoza sin embargo permaneci en silencio. Escucha, Ray sigui Marian , s lo que ha pasado, Luis me lo ha contado todo, pero t has insistido en venir a cenar, y nosotros habamos

invitado ya a don Francisco. Ray se rasc la nuca. Uhm fue todo lo que dijo. Venga, vamos dijo ella sonriendo e intentando animar la situacin. Poda haberme quedado estupendamente en casa viendo el partido de baseball aadi Ray. Yo en cambio creo que esta es una buena ocasin para dejar los viejos rencores a un lado y empezar de nuevo. Qu opina, don Francisco? le pregunt la mujer.

Estoy totalmente de acuerdo con usted. Est bien dijo el detective intentando dominar su clera. Admito que he sido impulsivo y que me he dejado llevar. He pensado en lo que ha ocurrido hoy y es cierto que bueno, que don Francisco no tiene la culpa de lo que ocurri hace ya muchos aos. Espero que acepte mis disculpas. Se puso de pie y tendi la mano a Mendoza. Marian mir a Luis satisfecha. El asunto se haba resuelto antes de lo

previsto y de la mejor manera. Esto merece un brindis! dijo inmediatamente Vargas corriendo hacia la despensa de la cocina. Cogi una botella, la abri y, teatralmente, oli el tapn de corcho. Excelente declar. Se acerc a la mesa, donde mientras tanto se haba sentado tambin Marian, y dio una vuelta para llenar las copas. La cena transcurri alegremente. Pero Ray mantuvo durante algn tiempo una fra distancia, como si no consiguiera relajarse del todo.

Marian en cambio no par de preguntarle al secretario cosas sobre el pontfice, que se vio obligado a describir con todo detalle la vida en el Vaticano. Por su parte, Luis cont el caso que acababan de resolver, el del rey de la comida rpida. La televisin haba permanecido encendida todo el tiempo, sintonizada en la CNN. Les llam la atencin que, de pronto, se interrumpieran las noticias deportivas. Desde el estudio, un periodista muy moreno anunciaba una conexin especial. Tena que tratarse

de algo muy importante si haban interrumpido la emisin de la Major League de baseball. En la pantalla apareci el rostro de un reportero de origen claramente asitico. Hablaba de la muerte de un hombre. Pero no se trataba de una persona cualquiera. Haba sido asesinado el cardenal John Harvey, arzobispo de Nueva York. Haban encontrado el cuerpo en la catedral de San Patricio. Entre los presentes se hizo un silencio glido. Don Francisco pareca no creer lo que estaba

oyendo. Apretaba la servilleta con la mano derecha y miraba fijamente la pantalla como aturdido. El periodista transmita las declaraciones de los dos mayores representantes de la Iglesia Catlica americana: John Fisher, referente papal en los Estados Unidos, y Edward Moncalvo, nuncio apostlico de Nueva York. Mientras, emitan imgenes de archivo de Harvey. Otras tomas encuadraban el exterior de la catedral, rodeada por una cadena de policas y curiosos. Varias personalidades se cruzaban

subiendo y bajando la escalinata del templo, impacientes por llegar al escenario del crimen o por abandonarlo. Diputados, senadores, el alcalde de la ciudad, los personajes ms influyentes parecan haberse dado cita en aquel lugar. El realizador encuadr luego al jefe de polica de Nueva York, Gabriel Vernout, que, ante las preguntas de los periodistas, se limit a confirmar la identidad de la vctima sin entrar en detalles, contestando con un seco sin comentarios a cualquier otra pregunta.

En aquel instante don Francisco sali de su aturdimiento y pidi, tras excusarse con los presentes, que lo llevaran al hotel. Luis lo acompa sin abrir la boca. El trayecto hasta el hotel transcurri en absoluto silencio, interrumpido solo por el sonido rtmico de los limpiaparabrisas que apartaban la lluvia del cristal. Cuando llegaron al hotel el sacerdote agradeci a Luis su hospitalidad y se disculp de nuevo por haber interrumpido la cena tan bruscamente. Ambos se despidieron y quedaron en llamarse

pronto. Cuando lleg a su habitacin, Mendoza desahog toda su rabia dando un fuerte puetazo en una de las paredes junto a la cama. Luego cogi el telfono y llam al Vaticano. Soy don Francisco Mendoza. Monseor Bianchi respondi lacnico. Le paso con el cardenal Bortolotti. Mientras esperaba, encendi la televisin con el mando y busc nuevamente la CNN. En el recuadro

de la izquierda se lea en rojo la frase KILLED THE ARCHBISHOP OF NEW YORK. Debajo, en letra pequea, se sucedan las ltimas noticias sobre el caso: los comentarios de la comunidad catlica local, del imn de Nueva York, del rabino jefe, de las diferentes autoridades y polticos, todos profundamente entristecidos por lo ocurrido. Despus, algunos detalles revelados por fuentes annimas. Al parecer el cadver haba sido encontrado por uno de los diconos de la catedral. En esos

momentos no se descartaba ninguna hiptesis, ni siquiera la de un loco solitario, aunque dentro de la iglesia, aparentemente, no faltaba nada. Las ltimas informaciones indicaban que, probablemente, el prelado haba sido apualado. Es usted la trigsima persona que me llama en una hora! dijo con frialdad el secretario de Estado. A don Francisco le hubiera gustado responderle como se mereca, pero se call. Qu sabemos sobre lo ocurrido? pregunt.

Nos han informado con una llamada de la agencia de seguridad nacional americana poco antes de que la noticia se difundiera en los canales de televisin de medio mundo! Don Francisco contuvo la respiracin unos segundos. Todo esto es increble! Solo dos das despus de la muerte de Valcomyr. Y el Santo Padre se atrevi titubeante don Francisco, cmo ha recibido la noticia? Bueno, aunque se le ha transmitido con mucha delicadeza,

como puede imaginar, se ha quedado muy impresionado por lo ocurrido. Me gustara hablar con l dijo sintiendo cmo su agitacin aumentaba. Ahora est descansando murmur el prelado. El doctor Alberti le ha suministrado un tranquilizante. Maana podr hablar con l tranquilamente. Mendoza se qued bloqueado. Cogi el mvil entre las manos como si fuera a romperlo. Oiga, Bortolotti, mi paciencia

tiene un lmite. No me trate como a un principiante! Le exijo que me explique el porqu de este viaje intil a Los Angeles! Viaje intil? le respondi con sorpresa. Cmo, Bianchi no le ha informado? Eh se limit a decir Bortolotti. S, algo me ha comentado Bianchi. Pero, sinceramente, no creo que eso sea muy importante en este momento. Don Francisco se qued sin palabras.

Y de todos modos continu el cardenal, en cuanto vuelva intentaremos aclararlo todo. Entonces tendr que esperar muy poco. Maana por la maana me marcho. Bortolotti tartamude. No, no Espere un poco. Despus de lo que ha ocurrido, ser mejor que se quede en Nueva York para asistir al funeral del cardenal Harvey. Aqu en Roma estamos ultimando los preparativos para el Consistorio y maana est prevista la

llegada de los primeros cardenales Espero que lo entienda. Espere, no cuelgue, le paso enseguida a Bianchi, que le dar todas las indicaciones al respecto. No puedo creerlo protest Mendoza mientras esperaba hablar con Bianchi. Cuando se lo pasaron tena un humor de perros.

NUEVA YORK, 24:00 H - 4:30 H  

El difunto arzobispo de Nueva York haba sido amigo y confesor personal del presidente de los Estados Unidos de Amrica. Por ello el presidente, en cuanto supo del asesinato de Harvey, orden que llamaran inmediatamente al director del FBI, Steven Klein, para pedirle que se dedicara en cuerpo y alma al caso. En menos de tres horas desde la trgica noticia, se organiz una reunin operativa en las oficinas centrales de la polica metropolitana. Adems de Klein y otros muchos

agentes del FBI, asistieron Gabriel Vernout y algunos de sus colaboradores ms expertos, entre los que destacaba la figura imponente de Frank Soprano. A peticin de Klein, que haba tomado las riendas del asunto, el mdico forense expuso los resultados de la autopsia preliminar y explic que, en contra de lo que haba difundido la prensa, el purpurado no haba sido apualado, sino estrangulado. Aadi tambin un detalle espeluznante: con inslita crueldad, el asesino haba clavado

post mortem dos velas en las rbitas del desventurado. Lo acompa todo de elocuentes fotografas. Hay novedades sobre los ltimos movimientos de Harvey? pregunt Vernout. Uno de sus colaboradores, el detective Sparrow, indic que el ayudante del cardenal haba aportado un detalle probablemente muy til. Te escuchamos lo invit Klein. El reverendo Mller, uno de los prrocos de la catedral, dice que vio al arzobispo an con vida poco

despus de la misa de las ocho de la tarde. Eso fue poco antes de que muriera aadi Vernout y mir al forense, como esperando su confirmacin. Exacto continu el detective Sparrow. Pero lo ms interesante es que Mller vio al mismo cardenal dirigirse al confesionario con un hombre alto y robusto. El hombre se haba acercado al sacerdote, poco despus de la misa de ocho, preguntndole si poda confesarse Por qu precisamente a

Harvey? le pregunt en voz alta Klein. El arzobispo tena horarios preestablecidos para las confesiones, expuestos en el tabln de la catedral. Ha debido ser fcil para el asesino informarse. Bueno, ya es un principio coment Soprano. Klein se dio la vuelta para mirarlo. Tenemos ya el retrato robot? S respondi Sparrow. Envenlo para que circule orden apremiante Vernout. Luego

pregunt: Algo ms? La polica cientfica est precisamente terminando los anlisis dijo Sparrow. En realidad, todava no tenan gran cosa. Y sin aquellos informes los elementos de que disponan eran an ms escasos. Seores dijo Klein en tono agudo, no es ningn secreto que este caso es un buen marrn. No solo ha sido asesinado uno de los representantes ms importantes de la iglesia catlica americana, sino tambin un amigo personal de nuestro

presidente. Pueden imaginar las presiones que estamos recibiendo Encontremos al hombre a quien Harvey confes y estaremos bien encaminados. Qu idea se ha hecho usted del caso? pregunt Vernout. Hay dos opciones: o se trata de un desequilibrado, o nos enfrentamos a algo realmente delicado. Hace unos das en Ucrania asesinaron a otro prelado catlico. Puede que haya alguna conexin. Hizo una breve pausa, mirando a los all presentes. Emiti un suspiro y,

acercndose a la mesa, continu: Esta maana, antes de la muerte de Harvey, me informaron de la llegada a Nueva York del jefe del departamento de investigacin de la polica de Kiev. Segn parece, el cardenal ucraniano y el nuestro se conocan. El agente de Kiev deseaba hacer algunas preguntas a Harvey parece que ha hecho un viaje intil! Sparrow anot algo. Soprano se limit a mover la cabeza, mientras alguien serva caf recin hecho.

Habr que enviar a alguien a buscarlo y ponerlo al corriente de lo ocurrido. Triganlo aqu, quiero saber en qu punto estn las investigaciones, y tambin si existe alguna conexin entre los dos asesinatos dijo Klein mirando el reloj. El amanecer ya estaba cerca. Vernout se levant para llamar por telfono. Seores, nos vemos a las doce en punto, a ver qu novedades tenemos! dijo Klein. Por favor, mxima puntualidad. Si alguien tiene

novedades, que me las comunique inmediatamente. Uno tras otro fueron abandonando la sala de reuniones. Solo Vernout, Soprano y Klein se quedaron dentro. De verdad cree que puede haber conexin entre los dos homicidios? pregunt Soprano, el jefe del FBI. Tenemos que seguir todas las pistas Y adems, de todos modos, hay algo que no me cuadra. Dentro de unas horas tendremos los informes de la polica

cientfica dijo Vernout. El cuadro ser ms completo. Soprano no se movi. Vernout lo fulmin con la mirada, indicndole que su presencia ya no era necesaria. Qu lameculos!, pens el viejo Frank. Vernout quera quedarse a solas con Klein. En vez de marcharse, Soprano se qued plantado en medio del despacho como una palmera en un desierto. Bien, algo ms? pregunt Klein. Vernout hubiera querido decir algo pero, como no haba conseguido

librarse de Soprano, se conform con una frase de circunstancias: Nada importante Entonces mueve el culo! contest custico Klein, y se march.

JUEVES 17 DE MAYO
ROMA, 8:00 H
El portavoz de la Santa Sede presida la conferencia de prensa con los periodistas acreditados, para hacer declaraciones sobre la muerte del cardenal John Harvey. Xavier Ferreira era conocido como un hombre muy reservado y taciturno. El trabajo pareca el nico fin de su vida. Nacido en Portugal, tena alrededor de cincuenta aos,

los rasgos de su rostro eran duros, y su cuerpo, flexible y alto. La tez clarsima resaltaba todava ms su delgadez. Quienes lo conocan lo consideraban incapaz de sonrer. Cuando hablaba fijaba la mirada en su interlocutor hasta incomodarlo. Su carcter lo haca para muchos detestable y odioso. Era miembro laico del Opus Dei desde haca varios aos y el secretario de Estado Bortolotti tena una confianza ciega en l, hasta el punto de que lo haba puesto en su cargo a pesar de las resistencias de algunos cardenales de

la curia. Muy poco se saba de su vida lucra de los muros del Vaticano y nadie se atreva a hacer preguntas sobre l. Pero de fuentes bien informadas corran extraos rumores sobre su pasado. Se deca que incluso al secretario de listado le intimidaba su presencia. Xavier estaba sentado en el centro de la gran mesa de la sala de prensa. A su derecha estaban Bortolotti y monseor Bianchi, que, como siempre, tomaba notas. Un periodista americano, el primero en intervenir, pregunt si la muerte de

los dos purpurados, a tan poca distancia una de otra, no iba a determinar un cambio de fecha del Consistorio. Ferreira cruz su mirada con el secretario de Estado, dejndole la responsabilidad de la respuesta. El Santo Padre y todos nosotros estamos profundamente afligidos por la prematura desaparicin de los cardenales Valcomyr y Harvey, pero conviene recordar que este Consistorio fue expresamente convocado tambin por nuestros hermanos difuntos.

Consideramos por tanto que as respetamos su voluntad, mantenindolo en la misma fecha y conmemorando su muerte con las oportunas vigilias de oraciones a lo largo del desarrollo de los trabajos. Los periodistas alzaban la mano para formular sus preguntas y Ferreira se cuidaba de dar la palabra solo a quienes consideraba que plantearan cuestiones inocuas o que, en todo caso, no colocaran en situaciones delicadas al Vaticano. As, muchos de los presentes resultaban ignorados o se limitaban a

plantear preguntas rutinarias. A veces, sin embargo, el mecanismo se revelaba imperfecto. Esa maana uno de los periodistas, cansado de esperar un turno que no llegaba, decidi forzar las cosas, y ponindose de pie, habl con decisin: Doctor Ferreira, me gustara que respondiera a una pregunta. Xavier lo observ con atencin. Sin perder su proverbial frialdad intent enfocar el rostro del imprudente, pero aunque se esforz no consigui identificar al periodista.

La cmara de Tele Pace lo estaba enfocando a l, as que no pudo hacer otra cosa que insinuar un gesto que, de lejos, habra podido parecer una sonrisa. Con un movimiento de cabeza lo invit a hablar. Cree que puede existir alguna conexin entre los ltimos crmenes y su declaracin del mes pasado, Solo los catlicos pueden considerarse verdaderos cristianos, frase tomada y sac una nota que ley separando bien cada slaba del De Spiritu et de Piis Servandis Consuetudinibus, escrito por el

espaol Jos Mara Julin Mariano Escriv de Balaguer y Albas, conocido por todos como el fundador del Opus Dei, del que usted es miembro clibe? Es decir, piensa usted que esas palabras puedan haber provocado como respuesta los asesinatos de los dos cardenales? Xavier Ferreira se qued petrificado. Desde que ocupaba el cargo de responsable del Departamento de Comunicacin ningn periodista se haba atrevido nunca a mencionar abiertamente su pertenencia al Opus Dei. Se hablaba

de ello en el Vaticano y todos saban a qu sector perteneca. Por otro lado la naturaleza del Opus Dei era una cuestin de hecho. Segn algunos, una hidra de varias cabezas donde confluan mentalidades misionarias y espirituales, ultraconservadores y hombres de negocios de todo tipo. Para otros era solo un nido de vboras. Para otros ms, en cambio, un universo variado donde coexistan almas diversas, consagradas a la salvaguardia de la Iglesia y de sus intereses. Sobre todo con la creacin de las Obras Apostlicas y de las

diferentes fundaciones constituidas con el fin de santificar el trabajo y la vida cotidiana, siguiendo los principios cristianos. Ferreira permaneci calmado. No mostr ninguna seal de debilidad ante su interlocutor y los otros cincuenta periodistas. Solo sus manos transmitan cierta tensin, ya que sus dedos tamborileaban incesantemente sobre el cuaderno que tena delante. A qu medio pertenece mi joven periodista? pregunt plcidamente. El sustituto de la

secretara se adelant a la respuesta del periodista y ofreci a Ferreira el nombre y el apellido del reo de lesa majestad. El portavoz inclin ligeramente la cabeza hacia delante. Ah! Ya veo dijo anotando algo en el cuaderno y evitando durante unos segundos mirar hacia la concurrencia. Cuando clav los ojos en el periodista, dijo: Conozco al director de su peridico una excelente persona. Y en cuanto a su pregunta, creo que usted parte de una entrevista que ofrec a su peridico

hace algn tiempo. En cualquier caso, dejando todo esto a un lado, la respuesta a lo que usted plantea es no! No creo que las muertes de los cardenales puedan relacionarse ni remotamente con mis palabras. Adems, citadas aqu, fuera de contexto, extrapoladas de un razonamiento ms amplio Debo aadir mi malestar personal al observar que, incluso en momentos como estos, hay quien no pierde ocasin de fomentar la confusin. El portavoz haba recuperado por completo la seguridad. Ahora

hablaba firme y sin titubear, y los periodistas parecan intimidados por aquel tono perfectamente medido, como si fueran casi navajazos en la cara a quienes no saban estar en su sitio. Las palabras que siguieron, ms que una sugerencia, parecieron un reproche mal disimulado: Estoy seguro de que vuestro joven colega no se ha dado cuenta todava de lo importante que es, sobre todo en momentos como estos, mantenerse alejado de especulaciones y rumores. Esto no

quiere decir y mir intensamente al joven que no haya lugar para el perdn de los errores de los dems. En realidad, el fuego encendido en los ojos de Ferreira hablaba de todo, menos de perdn. Y, con esto, hemos terminado concluy. Os agradezco vuestra disponibilidad. En la pgina web del Vaticano os mantendremos constantemente informados sobre las novedades.

LOS NGELES, 7:00 H


Ray Hamilton lleg a su despacho antes de lo habitual sin pasar siquiera por el bar de Christine a desayunar. No haba pegado ojo durante la noche. Haba estado dando vueltas en la cama durante horas, preguntndose qu habra hecho para tener que enfrentarse de nuevo a los fantasmas de un pasado que crea muerto y enterrado.

Haba constatado durante la cena que don Francisco era una buena persona. No poda atribuirle culpas que no le correspondan. Como de costumbre, haba prevalecido el lado menos amable de su carcter, aquel que lo haca ser desconfiado y receloso. Aunque en casa de los Vargas haban conseguido un clima relativamente relajado, Ray segua en sus trece. Eso le disgustaba ligeramente. La noticia de la muerte del cardenal Harvey haba conmocionado al pobre sacerdote y haba provocado cierta ansiedad

tambin en el nimo de Ray. As, cuando Luis entr en el despacho con los peridicos en la mano, l iba ya por el dcimo cigarrillo y por la ensima pgina de notas en su cuaderno. Y bien?, hay novedades? pregunt Luis. Ray murmur algo incomprensible. La verdad es que anoche no fuiste muy buena compaa! Dijiste como mucho diez palabras. Ray movi la cabeza. Apag el

cigarrillo y se frot la barbilla. Qu puedo decirte? Tienes toda la razn. No s lo que me pasa, pero cada vez que me encuentro de frente con el pasado Sus palabras no fueron muy convincentes. Pareca ms bien agotado, incapaz de cualquier rplica. No sera tu amigo si no intentara ayudarte de alguna forma. Si ayer por la noche me hubieras esperado en lugar de marcharte, habramos hablado de todo tambin con Marian. No puedes seguir as, Ray! Tienes que controlar la

situacin y dejar de huir. As no haces ms que retrasar la solucin del problema. Mira, Luis, te repito que lamento lo ocurrido. Si ayer por la noche don Francisco no se hubiera ido, a lo mejor habra encontrado al fin el valor de hablar. Qu tengo que hacer para convencerte? Luis se acerc a su amigo. Ray, hablar con l es solo una parte del problema. Lo que Marian y yo queramos decirte es que estamos preocupados. Que querramos verte dormir tranquilo, no dos o tres horas

por noche. Me gustara saber que no te despiertas empapado en sudor y muerto de miedo Ray cogi entre sus manos el ensimo cigarrillo. Luis se dej caer en el silln. Creo que deberas resolver esas mil cosas que te pesan en la conciencia. Por ejemplo, cunto llevas sin pisar la iglesia? Cuando me cas con Marian descubr la fe, sabes? No me malinterpretes, yo tambin soy catlico, pero ya sabes cmo es la cosa, a veces uno se apoltrona. Luego, poco a poco,

gracias a ella comprend lo importante que es creer en algo superior. Eso llena la vida de amor. Te ayuda a enfrentarte a las adversidades, incluso a la ms imprevista. No somos todos iguales Claro que no, faltara ms. Pero si te digo todo esto es porque me importas. Ray se puso de pie, acercndose a la ventana del despacho. Me cuesta mucho mirar cara a cara a la realidad!

Comprender a Ray era a veces casi imposible. Tambin para Luis. Su amigo era un hombre atractivo, resuelto, dispuesto siempre a lanzarse a cualquier aventura. Pero su nimo estaba todava atormentado, herido por un pasado que se negaba a quedar atrs. A veces solo con or la palabra iglesia te estremeces. No te parece un comportamiento infantil? Obvio! Pero qu puedo hacer? Luis alarg los brazos.

Es fcil, comienza a hacer las cosas de otro modo, pero desde ya. Recupera las riendas de tu vida! Hay mascull algo. Se encendi un cigarrillo, pero el sabor ya no era el que senta en cada calada desesperada. Cerr los ojos y pens en lo hermoso que sera dejar atrs sus frustraciones. Puede que Luis tuviera razn. Adems, no poda ser tan difcil. Tengo que hablar inmediatamente con don Francisco dijo de repente. Luis sonri.

Podemos intentar localizarlo en su hotel, aunque no creo que siga all. Ayer tena intencin de volver a Italia en el primer vuelo. Intentmoslo dijo con decisin Ray. Bien! respondi Luis. Ese era el Hamilton que ms le gustaba.

NUEVA YORK, 12.00 H


En el departamento de

investigacin de la polica de Nueva York las indagaciones sobre el asesinato del cardenal Harvey continuaban a ritmo intenso. Los investigadores averiguaron por los testimonios de los vecinos del barrio que el primer sospechoso, cuyo retrato robot iban enseando por todas partes, haba estado rondando por la zona ya desde la tarde anterior al da del asesinato, probablemente para echar un vistazo. Se recoga en los informes que la celosa que separaba al sacerdote y al penitente en el confesionario haba

sido forzada. El cuerpo de Harvey yaca en el asiento del confesionario y haban desaparecido tres de los cuatro tornillos de la celosa. El cuarto segua en su sitio, pero estaba suelto. La polica cientfica se haba puesto a trabajar desde primera hora de la maana, buscando nuevas huellas e indicios. Registraron minuciosamente el confesionario por ensima vez, esperando encontrar algn rastro biolgico, restos de piel, algn pelo, cualquier cosa que pudiera ser til para la investigacin.

Frank Soprano estudi de nuevo el informe redactado por el forense. Muerte por estrangulamiento, deca el documento. Un especialista haba afirmado que el crimen haba sido perpetrado por un experto en artes marciales. Para cometerlo haba empleado solo dos dedos, el pulgar y el corazn, como si fueran unas tenazas. En el cadver se observaban algunas marcas en la frente, adems de las que tena en el cuello. Frank Soprano y su ayudante Smith caminaron de un lado a otro por la nave central de la catedral

durante media hora larga. Luego se detuvieron a hablar frente al confesionario. Qu opinas? le pregunt Soprano a Smith. Creo que la dinmica del homicidio est clara respondi masajendose la barba hirsuta. S, yo tambin lo creo. Es evidente que no nos encontramos ante un principiante. Ha planificado cada movimiento. Probablemente ha vigilado a Harvey durante un tiempo. Es un hombre fro, calculador, preciso.

Smith pensaba que, de no ser as, habran encontrado ms pruebas con seguridad. Pero su hombre pareca haber pasado por la catedral sin dejar rastro alguno. Puede que viniera a la iglesia por la tarde supuso Soprano. Saba que el confesionario era un lugar adecuado para cometer el crimen. Lo tena todo preparado. Tuvo que desatornillar antes la celosa, para poder actuar sin interrupciones inoportunas. Y nadie se dio cuenta? pregunt dubitativo Smith.

Tenemos solo un tornillo de cuatro No entiendo por qu se ha llevado los otros. Puede que los tocara sin guantes. En cualquier caso, es posible que dejara suelta la celosa por la tarde, sin quitarla, dejando los tornillos. Smith continu: Luego entr en la iglesia durante la misa, confundindose entre los fieles. Quizs se sent en uno de los ltimos bancos. Se acerc despus al sacerdote y le pregunt por el arzobispo. Una vez que se qued a solas con Harvey, meti el

brazo por la abertura y apret los dedos alrededor del cuello del cardenal. Tuvo que ser inmediato. Nadie se dio cuenta de nada, aunque todava haba gente en la iglesia. Ni un grito o algo similar. Tambin es verdad que Harvey era ms bien menudo. Smith asinti. Cogi una copia del informe y ley: Sesenta y ocho aos, un metro sesenta de altura. S, creo que nuestro hombre lo tuvo fcil. Las marcas de la frente fueron

causadas por un golpe violento. A lo mejor agarr al pobre Harvey por el cuello y lo golpe contra la celosa. El cardenal pudo quedar inconsciente y entonces matarlo fue un juego de nios para el asesino. T crees? En absoluto. Sabes lo que es morir estrangulado? No contest Smith algo turbado. Nunca he tenido el gusto. Bueno, pues puedes estar seguro de que si te cogen del cuello y te falta el aire, no te quedas con las

manos quietas. Hay una primera reaccin instintiva, luego llega el pnico. Ni en un caso ni en el otro te desplomas sobre la silla como un saco de patatas, como hemos encontrado al cardenal. Y entonces? Soprano se qued unos segundos pensando. Se gir a un lado y a otro, como si esperara un presentimiento o cualquier pista que confirmara sus hiptesis. No s Hay algo que no encaja. No hay huellas ni restos orgnicos, una ejecucin perfecta. En

fin, parece un caso pensado expresamente para que nos jubilen antes de tiempo!

Gabriel Vernout envi a Soprano al aeropuerto JFK de Nueva York para recoger al compaero ucraniano. El cometido del polica, que haba dejado Kiev el da antes, consista en verse con el arzobispo Harvey y hacerle unas preguntas. Nadie le haba informado de que, mientras l volaba, Harvey haba sido asesinado.

El funcionario ucraniano era uno de los responsables del departamento de homicidios de la polica de Kiev, y se haba ocupado personalmente del caso del arzobispo Valcomyr. Si esperaba esclarecer algo sobre el crimen, a su llegada se encontrara una desagradable sorpresa. Soprano tena que recoger al ucraniano para llevarlo a las oficinas de la central, donde se encontraba el director del FBI, Steven Klein. Cuando le comunicaron la orden, Frank se qued contrariado. Le expres su malestar a Vernout, que,

muy irritado, le record que las rdenes no se discutan: simplemente, se ejecutaban. Dada la importancia del caso, claro que tengo algo que decir insisti Soprano. Podras mandar a otro a hacerle de chfer al ucraniano! Lo que podra parecer una tarea indigna, en realidad tiene una gran importancia Soprano solt una blasfemia y Vernout dej que se desahogara. Venga, enva a otro! termin.

Sabes? dijo Vernout, si insistes, tendrs que indicarme en esos impresos que ya conoces el motivo de la desobediencia Y ya te las vers con los de Asuntos Internos! Como siempre, Soprano lo mand a tomar viento, sugirindole por dnde poda meterse el impreso. Cort luego la comunicacin y mir a Smith. Vamos al aeropuerto!

El panel de llegadas indicaba que el vuelo proveniente de Kiev haba aterrizado haca ya ms de una hora. Frank Soprano se senta un poco ridculo, porque segua moviendo de un lado a otro el cartel con el nombre del colega ucraniano sin que nadie se acercara. Justo cuando claudicaba y decida acercarse al punto de informacin, un hombre alto y robusto, pelirrojo, se present delante de l, resollando un poco. Soy Sergei Lavarkov. Lamento haberle hecho esperar tanto dijo el

hombre en un ingls perfecto, mientras se quitaba el guante derecho para darle la mano. Soprano baj por fin el cartel y respondi con una sonrisa tensa. Mucho gusto, Frank Soprano dijo alargando la mano. Deberamos ir urgentemente a la central de Nueva York, mi jefe tiene que hablar con usted. Lavarkov cerr los ojos y pareci no dar demasiada importancia a las ltimas palabras de su interlocutor. De momento le interesaba ms explicarle al colega

americano los motivos del retraso. He tenido problemas con el equipaje, lamento no haber podido avisarle. Estaban embarcando las maletas en otro vuelo Este aeropuerto es tan grande! No se preocupe dijo Soprano indicando con una mano la direccin hacia la que tenan que encaminarse. Luego mir el reloj. Tenemos que darnos prisa. Antes de empezar a andar, Lavarkov cogi del brazo a Soprano y, en voz baja, dijo: Creo que he hecho el viaje

para nada. Al bajar del avin he recibido un mensaje de mis colegas de Kiev. Me informan de que el arzobispo de Harvey, con quien tena que verme, fue asesinado ayer por la noche Desgraciadamente, as es confirm Soprano. Por eso le llevo a la central. El director del FBI quiere hablar con usted. Steven Klein? pregunt visiblemente asombrado Lavarkov, demostrando conocer bien el organigrama interno de las fuerzas de seguridad e investigacin

americanas. Soprano lo mir fijamente. El mismo. Haban llegado ya a la salida de la zona de los vuelos internacionales. Lavarkov empujaba su carrito con dos enormes maletas encima. Frank se pregunt por qu llevara una maleta tan grande para un viaje de trabajo. Luego se acerc al coche donde le esperaba Smith, y se dirigieron rpidamente a la central.

Vernout estaba hablando con Klein en la sala de reuniones del cuarto piso, que no se usaba casi nunca por su incmoda ubicacin. El ascensor llegaba hasta la tercera planta, y haba que recorrer a pie el ltimo tramo de escaleras y los cien metros del largo pasillo. Soprano entr con su colega ucraniano y, despus de las presentaciones y el intercambio de informaciones sobre los acontecimientos de las ltimas veinticuatro horas, el jefe del FBI

decidi entrar cuanto antes en el asunto. Le pidi a Lavarkov toda la informacin til que tuviera relacionada con la muerte del cardenal Huslyr Valcomyr. El investigador cogi de la enorme bolsa de piel negra unas carpetitas verdes con las palabras INFORME VALCOMYR. Dijo que su departamento las haba preparado precisamente para el viaje a Nueva York, por si las autoridades americanas queran consultar el desarrollo de las investigaciones. Los documentos estaban

redactados en ingls y contenan tanto la informacin recogida sobre la muerte del purpurado ucraniano, como las preguntas que el investigador pretenda formularle al arzobispo Harvey, de haberlo encontrado vivo. Lavarkov empez a leer el informe saltndose las partes que consideraba tediosas o menos interesantes. Soprano, Vernout y Klein vieron en sus respectivas copias que Lavarkov haba aadido a mano algunas notas. Huslyr Valcomyr ley el

ucraniano, nacido etc., etc., muerto el 14 de mayo de este ao, etc., etc., arzobispo metropolitano de Ucrania, Rector del Seminario Mayor. Causa de la muerte: estrangulamiento. Hizo entonces una breve pausa. Mir a los presentes como subrayando ese ltimo dato. Retom la lectura: El cuerpo se encontr en un bal en la planta baja del Seminario. La habitacin donde se cometi el crimen estaba patas arriba, pero la caja fuerte permaneca intacta. Al lado haba una nota aadida

por Lavarkov: Mvil robo? Hiptesis descartada. Se haban analizado ya los listados telefnicos de los das previos al asesinato tras la denuncia que Valcomyr haba presentado por acoso telefnico. No se encontr nada en particular, aparte de las numerosas conversaciones mantenidas con el cardenal Harvey. Todas eran llamadas breves, de unos diez minutos, salvo la ltima, que dur cincuenta y cinco. Segua luego una lista con los detalles de los das y las horas de las

conversaciones entre ambos, y unas marcas a bolgrafo de Lavarkov que remitan a sus propios apuntes o a notas a pie de pgina. Probablemente se trataba de reflexiones incluidas al margen de las consideraciones generales. El informe continuaba: Si consideramos que, segn varios testigos, Huslyr Valcomyr era poco dado a mantener largas conversaciones telefnicas, una charla tan extensa levanta algunas sospechas. Soprano fue saltndose algunas

frases y, ms abajo, vio otra a n o t a c i n : Recordar pintadas ultrajantes en paredes Seminario dos meses antes. Y una lnea ms abajo, subrayado: Conectar con llamadas telefnicas injuriosas a Valcomyr. Entre las dos notas haba un guin, como si el ucraniano atribuyera ambos crmenes a un mismo autor. En realidad conclua el informe, se desconocen an las causas del asesinato. Podra pensarse en el fanatismo religioso, o en un enfrentamiento con la jerarqua

ortodoxa o con ambientes xenfobos que ven una amenaza en la Iglesia Catlica y en su labor de proselitismo. No se descartan otros motivos, relacionados probablemente con intereses que nada tienen que ver con lo espiritual. Esa ltima frase misteriosa llam la atencin de Soprano, y tambin Klein se detuvo en ella. El director del FBI mir al ucraniano que acababa de terminar de hablar. Es todo? pregunt meditabundo. Ms o menos En realidad

sigue habiendo muchos cabos sueltos. Habra que cotejar los informes de la cientfica, que no estn incluidos directamente en el informe pero que os he fotocopiado. Cogi otros folios y se los ofreci a los tres americanos. Bueno, yo hubiera querido Me hubiera gustado profundizar en el tema del vnculo afectivo entre Harvey y Valcomyr. Creo que la relacin que tenan era muy estrecha. Si Valcomyr tena algn temor o alguna sospecha sobre el origen de las amenazas que haba recibido,

seguro que lo coment con Harvey. No encontrasteis nada en las escuchas telefnicas? le pregunt Klein. Nosotros no pinchamos los telfonos! explic el ucraniano. Solo controlamos los listados por la denuncia de Valcomyr del acoso que sufra. Tenemos los nmeros a los que llam pero estamos todava esperando noticias sobre el contenido de las llamadas. Frank cogi de un armario unos cuantos vasos y se acerc a la mquina de caf. Prepar cuatro y

los puso en la mesa. Un gesto de cortesa que Lavarkov agradeci mucho. Vernout, sin embargo, sigui mirando con malos ojos al recin llegado. Para l, rusos, ucranianos, chechenos y los dems eran solo sucios comunistas vestidos de personas respetables. Sorprendentemente Klein, despus de cerrar el informe, dijo: Me parece que no hay elementos consistentes para conectar las muertes de Harvey y Valcomyr. Soprano se gir rpidamente y lo mir de arriba abajo. Iba a decirle

que era pronto para tal afirmacin, pero no tuvo tiempo. As que creo prosigui Klein que el seor Lavarkov ya nos ha dicho todo lo que queramos saber. Cogi luego una tarjeta y se la ofreci al polica extranjero. Si quiere aadir algo ms, me encontrar en este nmero. Lavarkov cogi la tarjeta mirando fijamente a Klein a los ojos. Podra ver los informes de la investigacin sobre Harvey? Querra

cotejarlos con los del caso Valcomyr. Klein dud. En cuanto estn listos se los enviaremos por correo electrnico intervino en su ayuda Vernout. El lameculos volva a la carga. El compaero Soprano le acompaar donde quiera Pensaba quedarme una o dos noches dijo Lavarkov. Pero, visto lo ocurrido, aprovechar el tiempo para visitar su ciudad mientras espero el vuelo para Ucrania.

Dicho esto, estrech la mano a todos y pregunt a Soprano si poda acompaarlo al hotel que tena reservado. Frank asinti, pidindole que esperara unos minutos en la planta de abajo. Vernout se acerc y, cogiendo del brazo al ucraniano, lo acompa fuera. Cuando se alejaron, Klein cogi la carpeta con el informe. Frank lo observaba poco convencido: Si me lo permite, puedo preguntarle por qu dice que entre los dos homicidios no hay ninguna

relacin? Yo no descartara esa hiptesis. Klein se puso rgido y, por primera vez desde su entrada en la habitacin, se sent en un silloncito gastado, de espaldas a un gran ventanal. Desde all se contemplaba buena parte del horizonte neoyorquino. Mirando hacia Battery Park se vea el vaco que haban dejado las Torres Gemelas. Se qued callado unos segundos, mientras Frank esperaba pacientemente una respuesta. Aqu trabajamos en equipo

empez al fin, mirndose las manos , pero mezclar tambin a los rusos no me gusta Son ucranianos protest serficamente Soprano, y a todo esto, crea que la guerra fra haba terminado! No para todos! dijo rindose. Luego aadi: Y adems, no se ponga tan nervioso. Yo tambin estoy convencido de que hay alguna conexin entre los dos homicidios Pero no me acabo de fiar de ese tipo. Hay algo en l que no me convence.

Le daremos ese informe? dijo Frank mientras se diriga hacia la puerta. Cuando lo considere oportuno, le avisar. Ahora puede marcharse respondi con un tono seco. Soprano tuvo por un momento la tentacin de mandarlo a la mierda, pero lo dej correr. Baj a la tercera planta a buscar a Lavarkov, que estaba todava hablando con Vernout.

NUEVA YORK, 15:00 H (SAN PETERSBURGO, 23:00 H)


Los acuerdos previos estaban claros. Volveran a verse tras su regreso a San Petersburgo, y ella sabra por los peridicos americanos si el plan haba salido bien; pero l no pudo esperar y la llam a su despacho, situado en un bellsimo edificio de la antigua capital imperial. No deberas haberme llamado! respondi ella secamente.

Es importante. La lnea es segura? le pregunt el hombre. La mujer permaneci callada durante unos segundos. Desde el otro lado del telfono se oy manipular algo, quizs el teclado de un ordenador. Ahora puedes hablar dijo finalmente. Las cosas aqu se estn complicando. La voz del hombre no expresaba particular nerviosismo. Haba pronunciado aquellas palabras con

tanta naturalidad como si estuviera pidiendo un caf. Se estn complicando cunto? El tono de la mujer, en cambio, se volvi ms aprensivo. l no respondi enseguida. Un coche pas muy cerca del telfono pblico desde el que llamaba. A lo mejor debera quedarme por aqu un da ms Hay problemas? le pregunt ella. S, pero se pueden solucionar Eso s, necesito tu

autorizacin para proceder. El hombre le explic la situacin de forma sinttica y concisa; odiaba hablar por telfono. Uhm, ests seguro de que es la mejor solucin? le pregunt ella asombrada. No pareca en absoluto convencida del plan. Adems, incluir variables en un proyecto tan bien organizado poda suponer riesgos importantes y comprometer todo lo dems. Es un riesgo que tenemos que asumir continu el hombre, percibiendo el asombro de su

interlocutora. No puedo decidir esto yo sola Hizo una pausa. Pens unos segundos. Te llamo en una hora. Vale dijo el tipo desde Nueva York. Colg el telfono y permaneci un instante inmvil. Luego se dio la vuelta y sali de la cabina mirando a su alrededor. Nadie a la vista. Cruz la calle y se perdi en el ddalo de callejuelas que se iban abriendo por todas partes.

LOS NGELES, 11:00 H (NUEVA YORK, 14:00 H)


Haba sido una decisin difcil, pero al final Ray Hamilton haba llegado a la conclusin de que, para vencer a ciertos fantasmas, haba que enfrentarse a ellos con sus propias armas. Y as, aquella maana, muy temprano, se haba acercado al hotel de Mendoza y, tras una breve conversacin aclaratoria, haba aceptado ocuparse del caso

Valcomyr. En menos de dos horas ambos se encontraban en un vuelo directo a Nueva York. Don Francisco, acomodado en el asiento del avin, senta la necesidad urgente de volver a Roma, pues estaba preocupado por el desarrollo de los acontecimientos; pero de todos modos tena que ir antes a Nueva York para asistir al funeral de Harvey. No le pareci urgente informar al secretario de Estado de que Ray Hamilton haba cambiado de opinin y haba aceptado el caso, teniendo en cuenta lo incorrecto de

su actuacin para con l. Durante el vuelo don Francisco entreg a Ray la carpetita que le haba dado Bianchi. Dentro haba alguna informacin de los distintos documentos de la polica ucraniana que haba investigado el asesinato de Valcomyr. Don Francisco ley junto a Ray la parte donde Bianchi daba algunas sugerencias sobre cmo proceder en caso de ir a Ucrania y sobre cmo contactar con el responsable del seminario catlico local. No bastar con leer los

informes coment Ray mientras beba la copa ofrecida por la azafata. Mendoza pareca inquieto. Intua que entre la muerte de Valcomyr y la de Harvey haba una estrecha conexin. Y adems se senta completamente abandonado, sobre todo por la curia. Ni siquiera la presencia de Hamilton lo tranquilizaba. Qu va usted a hacer en Nueva York? le pregunt don Francisco. He avisado a un amigo de mi llegada. Trabaja con la polica y

creo que puede ayudarme Don Francisco tamborile con los dedos en la mesita reclinable. La verdad es que sobre Valcomyr sabemos muy poco pens en voz alta. Ray sonri. La segunda copa vena en camino. Sigui leyendo, sintiendo la mirada de Mendoza sobre l. A quin ha avisado usted de nuestra llegada? le pregunt el sacerdote. Es una buena persona, no se

preocupe hizo una breve pausa. Se llama Frank Soprano. Ha sido como un padre para m. Me ha dicho que precisamente anda investigando sobre la muerte de Harvey. Si hay alguien que puede ayudarnos con total discrecin es justamente l. Finalmente aterrizaron. En cuanto Mendoza encendi de nuevo su mvil, encontr en su contestador un mensaje de Edward Moncalvo, el nuncio apostlico de Nueva York. Bianchi le haba informado de su llegada a la ciudad. El prelado haba puesto a disposicin del sacerdote un

coche con conductor que lo llevara al Seminario de San Jos en Yonkers. En la cola para salir de la zona de llegadas Mendoza pens en el comportamiento de Moncalvo. Haba hablado con l un par de veces por motivos de trabajo y jams le haba parecido una persona afable ni servicial. Ahora, sin embargo, el tono del mensaje era humilde y sumiso. Edward Moncalvo tena setenta y cuatro aos y era un jesuita muy poderoso e influyente en el Vaticano.

Nuncio en Nueva York desde haca unos diez aos, era miembro del Consejo Pontificio de Justicia y Paz, as que asista con frecuencia a las reuniones que se organizaban en Roma. Tena tambin otros cargos prestigiosos en Amrica, pues era miembro del consejo de administracin de la Catholic University Of America, del Catholic Relief Service, y de la Comisin de los Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional. Aqu se separan nuestros caminos dijo Hamilton a Mendoza

cuando se encontraron fuera del JFK. Lo llevo a algn sitio? le pregunt mientras buscaba el coche negro del nuncio y a su chfer con un cartel en la mano. No, gracias, s cmo llegar; hablamos en cuanto tenga noticias. Don Francisco hubiera querido acompaar a Ray. Pero otras obligaciones lo reclamaban en la Nunciatura. Haba que preparar el funeral de Harvey, valorar con Moncalvo las reacciones de la prensa local, en fin, un montn de cosas que le tendran ocupado

durante un tiempo. Se acerc al chfer y le sonri levemente. Soy don Francisco Mendoza dijo desganado. El hombre sonri a su vez y lo acomod inmediatamente en el vehculo. Cunto tardaremos en llegar? pregunt el secretario del papa. Depende del trfico, monseor. Don Francisco sac el mvil del bolsillo y marc el nmero privado del pontfice por ensima vez. El

telfono son durante mucho tiempo. Qu raro, pens. Era como si no hubiera nadie. La llamada no pas siquiera a la centralita. Unos minutos despus lo intent de nuevo y alguien respondi al fin. Desde el otro lado del telfono la voz de un joven contest amablemente que Su Santidad se encontraba ocupado en ese momento. Ocupado? pregunt el padre Mendoza. S, monseor. Pero no se preocupe, le dir que ha llamado. Cuando se cort la comunicacin

don Francisco mir extraado su mvil. Y este quin diablos era? murmur.

Aquella tarde Frank Soprano y su ayudante Charles Smith hacan una ltima revisin en la catedral de San Patricio. Haban vuelto una vez ms al escenario del crimen en busca de cualquier cosa que pudiera habrseles escapado a los de la

cientfica y a ellos mismos en visitas anteriores, dado que en poco tiempo la catedral se abrira de nuevo para el funeral del arzobispo de Nueva York. La ceremonia estaba prevista para aquel sbado y asistiran a ella diversas autoridades, as como el presidente de los Estados Unidos con su familia. Indudablemente, cualquier prueba que pudiera quedar all se perdera con esa enorme afluencia de personas.

Haca un da magnfico en Nueva York y durante el trayecto en taxi Ray pens que llegara demasiado pronto a la cita con el to Frank, as que decidi bajar y seguir a pie por Central Park. Se pregunt cunto tiempo haba pasado desde la ltima vez que haba recorrido aquellas calles. Se acordaba todava de un da en que, muchos aos atrs, haba paseado por aquellos mismos sitios de la mano de la que despus se convertira en su mujer. Ella estaba preciosa, el sol iluminaba su piel clara, la larga melena le caa sobre

los hombros. El vestido que llevaba le cea el pecho y las caderas, resaltando su esbelto cuerpo. Haban paseado felices y tranquilos, haciendo proyectos de un futuro que imaginaban compartir, soando con formar una bonita familia. De pronto se entristeci. Todos los sueos se haban desvanecido. En ese momento hubiera querido llamar a su ex y recordarle las cosas que ambos se haban jurado frente al cielo y al sol, como si fueran dos divinidades capaces de castigar los perjurios. Pero habra sido intil. Su mujer no

recordara con ningn placer aquellos momentos. Sus vidas estaban ahora separadas, sus caminos viajaban hacia destinos diferentes. Nada los una ya, ms que unos pocos recuerdos desvados. Mir el reloj. El tiempo haba volado sin que se diera cuenta y no quedaba mucho para la cita con Frank. Se dirigi a buen paso hacia la central. De pronto lo vio en la escalinata del edificio de la polica metropolitana. Soprano se acerc a l. Los dos se abrazaron

afectuosamente. Ay, jovencito Tu madre sabe que ests en Nueva York? No, no le he dicho nada. Quera darle una sorpresa. Frank rio. Y menuda sorpresa! Por qu no organizamos una cena esta noche todos juntos? A Martha le gustar Ray lo interrumpi: Estara bien, pero no s si me quedar aqu hasta entonces. Pero qu dices? Te vas esta noche? le pregunt Frank

sorprendido. No lo s. En realidad estoy aqu con otra persona, luego te cuento! Frank solt una sonora carcajada. Ray sonri tambin pero precis: No es lo que piensas. No me refera a una mujer! Estoy aqu por trabajo y nada ms. En cualquier caso, esta noche cenas con nosotros. As se hunda el mundo, lo que tengas que hacer tambin puedes hacerlo maana. Qu diablos! Cunto hace que no ves a tu madre?

Bastante dijo Ray mientras intentaba recordar la ltima vez que se haban visto. La verdad es que pasar por Nueva York y no saludar a su madre era como mnimo lamentable. A Eleonor le sentara fatal. Pero todo pareca tan complicado Ven dijo Frank despus de unos minutos. Vamos a tomarnos un caf. Entraron en una cafetera llena de gente. Una camarera les indic dnde podan sentarse y rpidamente les atendi.

Como en los viejos tiempos! Nada ha cambiado dijo Ray contento de volver a sentir antiguas emociones. Frank movi la cabeza. S, efectivamente, es como haber retrocedido unos aos en el tiempo. Se interrumpi cuando la camarera se acerc de nuevo para preguntarles qu deseaban tomar. Frank solo quiso un trozo de tarta; por cuidar la lnea, dijo. Ray por su parte pidi una hamburguesa y unas

patatas fritas. Entonces, qu es lo que pasa, hijo? Qu ests haciendo en Nueva York? Cuando me has llamado esta maana diciendo que estabas en la ciudad me he quedado preocupado. Ray saboreaba su bebida. Escucha dijo Ray al fin. Dej la taza en la mesa y le cont con todo detalle su encuentro con Mendoza.

Don Francisco vea a lo lejos el Seminario de Saint Joseph. En la puerta de entrada le esperaban el nuncio apostlico Edward Moncalvo y el cardenal John Fisher, representante papal en los Estados Unidos y acrrimo opositor de Pablo VII. El poderossimo purpurado americano tena setenta y dos aos, se haba licenciado en Teologa en la Universidad Pontificia Gregoriana y perteneca a la orden de los Franciscanos. En Roma haba sido juez del Tribunal de la Sacra Rota y

profesor de Derecho Procesal Civil y Penal en el Estudio Rotal. Como nuncio apostlico formaba parte del consejo de administracin de la Catholic University of America y de otra media docena de instituciones. Mendoza los conoca bien a los dos, puesto que haban formado parte del reducido grupo de expertos encargados de revisar el Cdigo de Derecho Cannico. Los habra reconocido a un kilmetro de distancia. Moncalvo era bajo y grueso, su fama de devorador de dulces haba cruzado el ocano y

llegado hasta el Vaticano; Fisher, en cambio, era alto y delgado y estaba en perfecta forma, aun siendo mayor que el otro. Entre los cardenales americanos se deca tambin que era un tipo particularmente vanidoso, hasta el punto de ir una vez al mes a un centro de esttica en Manhattan. Ambos formaban parte del colegio cardenalicio y con algunos otros, entre ellos Bortolotti, haban votado en contra de la eleccin de Sanjust como pontfice. Los opositores de Pablo VII haban formado un grupo en torno al cual

giraban intereses de todo tipo; pero, por ms organizados que estuvieran, no consiguieron mermar la popularidad de un pastor tranquilo y cordial como Sanjust. Incluso despus de que los juegos terminaran, Moncalvo y Fischer no tardaron en demostrar su orgullosa independencia y por eso haban sido requeridos varias veces por el papa, que mantena con ambos relaciones decididamente tempestuosas. El recibimiento dispensado a don Francisco fue falsamente cordial. Reconoca a distancia a los tipos

como ellos, autnticos bizantinos del siglo XXI, capaces de doblar la espalda hasta tocar el suelo sin por ello perder de vista sus propios objetivos. Fisher se interes por cmo haba ido el vuelo y por si haba descansado; Moncalvo, por lo que haba comido. Al final los dos pasaron al tema importante, lamentndose de la desgracia y de las responsabilidades que les haban cado encima. Bianchi nos ha hablado de su misin en Los ngeles. Tena que

hablar con ese detective, no? dijo Fisher algo irnico. Mendoza torci el gesto. No exiga su encargo una discrecin extrema? Y por qu iba Bianchi entonces contando a los cuatro vientos la naturaleza de su misin? Esboz media sonrisa. Tena la extraa sensacin de haber terminado en una tela de araa, en una trampa. Fisher mir a Mendoza y aadi: Qu tal ha ido el encuentro? En este punto era intil mentir o intentar escabullirse. Antes o despus tendra que informar a

Bortolotti y, poco despus, Fisher y Moncalvo estaran al tanto. Ha aceptado ocuparse del homicidio de Huslyr Valcomyr contest mirndolo fijamente a los ojos. En serio? Si es as, acabo de ganar una apuesta con Moncalvo. l estaba convencido de que el detective Hamilton no aceptara nunca, y sin embargo yo estaba seguro de lo contrario. Creo que tengo cierta experiencia en las cosas de los hombres Ser que soy ms viejo. Supongo que no guarda buen

recuerdo de nosotros por lo que sucedi en el pasado, pero confiaba en sus habilidades de persuasin, y he acertado. Querido Edward, me debe usted una cena! Fisher los cogi del brazo y juntos se encaminaron hacia la entrada del edificio. Don Francisco sinti el apretn de la mano translcida del referente papal y tuvo una ligera sensacin de nusea. Lo crean estpido? Durante cunto tiempo pensaban seguir tomndole el pelo? Esto tenemos que

agradecrselo al padre Mendoza dijo Montalvo reforzando el halago . El hombre adecuado en el momento justo. Le ha costado mucho convencer a Hamilton? En absoluto contest sin pensrselo dos veces. Quera pagarles con la misma moneda. Es ms, me ha parecido que se alegraba mucho de acoplar el caso. Fisher se detuvo un instante en el umbral. Luego dej escapar una risa contenida. El juego haba sido descubierto. Mejor ponerle fin. Cuando se sentaron en el

despacho de Fisher, los tres hombres hablaron de la salud del pontfice. Fisher y Moncalvo parecan preocupados por los continuos desfallecimientos del papa. Estaba dbil? Le hacan un buen seguimiento? Poda afrontar el estrs que supona ser el gua espiritual del mundo catlico? Mendoza respondi con evasivas. Preguntas retricas, eso es lo que eran. Lo hacan hablar, preguntaban sin parar esperando encontrar una grieta, una disonancia, algo que pudiera ayudarles en su intento.

Pero cul? El segundo tema que sacaron tena que ver con John Harvey. Moncalvo ensalzaba sus dotes de pastor de almas, recordando cunto haba trabajado por los necesitados y por el bien comn. Un hombre extraordinario, no se puede decir otra cosa. Gracias a l las tormentas de nuestra comunidad han terminado sin demasiados destrozos. Sabe usted que entre sus ltimas iniciativas estuvo la inauguracin de la casa de reposo para sacerdotes Catherine

Dennis Keefe Queen of the Clergy. Una gran cosa asinti Fisher. Y aadi. Y no podemos olvidar el papel que desempe como presidente en las residencias para ancianos Bishop Curtis, en Connecticut. Mendoza los miraba alternativamente. Estaba claro que ambos queran dar la impresin no solo de conocer perfectamente a Harvey, sino de haber sido grandes admiradores suyos. Una ingenuidad intencionada, quizs, porque todo el mundo era consciente de la profunda

animadversin entre Harvey, lder de la corriente filo papal en Nueva York, y los dos cardenales. Muchas veces haba odo al pontfice tranquilizar al arzobispo por telfono diciendo cosas como son almas perdidas, ya vers como con el tiempo cambian de opinin, soporta cristianamente, ofrece a Jesucristo el dolor que te causan sus ofensas, y otras frases parecidas. Y tampoco se le haba olvidado ese da en que Pablo VII le haba contado sobre la ensima llamada de Harvey. Estaba destrozado, el pobre

haba empezado el papa. Moncalvo le ha hecho otra de las suyas Piensa que desde hace algn tiempo lo llama el Boss. Mendoza haba sonredo con aquellas palabras. En efecto Moncalvo, con su colorido y aspecto, ms que un nuncio pareca un capo mafioso de los aos 30, un gngster jubilado pero con muchas ganas de seguir en escena. El pontfice le cont que lo haban apodado as porque Moncalvo sola salir a dar una vuelta con un grupo de secretarios y recaderos, como si

fuera un agente cinematogrfico. Tambin es cierto que la relacin entre ellos nunca ha sido buena haba comentado en aquella ocasin Mendoza. Conozco a Moncalvo de toda la vida haba sido la contestacin del papa. Mira, recurriendo a una metfora, imagnate una casa. Una hermosa casa. Hay algunas partes nobles como un retablo de madera del siglo XIII, y otras menos nobles como un electrodomstico. Puede que no sea bonito, pero es necesario; qu haras sin l? A veces las

personas son como las partes de una casa. Algunas sern antipticas o desagradables, pero son tiles a su manera, en un sentido u otro. El discurso de Pablo VII le haba venido a la cabeza limpio, textual, sin alguna alteracin. Y ahora que se encontraba frente a los dos purpurados comprenda aquellas sabias palabras. Y tambin el consejo implcito que encerraban. No le gustaban Fisher y Moncalvo, pero podan serle tiles. Decidi entonces cambiar de estrategia. En vez de ir de frente, tena que rodearlos. Girar

en torno a sus trampas y empujarlos hasta el borde, no tanto para asustarlos como para hacerles entender hasta dnde poda llegar. Despus de una charla intrascendente, Fisher entendi que se encontraba frente a un hueso duro de roer. Un hombre de elevada capacidad moral a quien jams se le pasara por la cabeza faltar a sus obligaciones para con el papa. Un hombre que, segn l, era en cierto sentido peligroso. Detestaba a quienes se mantenan demasiado frreos en sus convicciones. No

soportaba a quienes anulaban cualquier posibilidad de cambiar de opinin o de bandera. l se consideraba un hombre adecuado para cualquier situacin. Un camalen capaz de adaptarse a los cambios de color del poder. Moncalvo intentaba imitarlo, pero los resultados eran a todas luces ms modestos. Don Francisco, en cambio, era todo lo contrario. Un Don Quijote dispuesto a cargar lanza en ristre contra el molino de turno. Alguien que con las palabras no jugaba y para quien el sentido del honor era tan

importante como la fe. Por eso decidi llevar la conversacin por caminos ms ligeros y menos peligrosos. Y, por primera vez en su encuentro, habl con cierta sinceridad. Mi querido Mendoza: usted y nosotros somos distintos, muy distintos, pero por encima de todo somos hombres de la Iglesia. Creo que ahora lo mejor es que nos concentremos en los funerales y en los asuntos ms urgentes. Si quiere, puede alojarse estos das en la Nunciatura. As podremos seguir

discutiendo de distintos temas. Don Francisco agradeci la propuesta con una sonrisa. La Nunciatura poda convertirse en una crcel, pero le pareci ms til aceptar la invitacin. Adems, esa era la costumbre.

Ray Hamilton entr en la central ms relajado, el buen humor de Frank era contagioso. Dio una vuelta por las distintas

salas para saludar a sus antiguos compaeros, y fue presentado a los nuevos como un hijo. En la oficina de Frank le conmovi una vieja foto de Jacob, su padre, sonriente y abrazado a su amigo. Se sentaron y permanecieron callados unos instantes. Resumiendo El Vaticano ha enviado una especie de emisario para pedirte que investigues la muerte de un arzobispo ucraniano. El tipo se presenta convencido de que ya ests avisado de su llegada, y sin tener ni idea de lo que te pas en su

da con la Iglesia. reflexion Soprano. Exacto. Ves algo raro en la historia, no? Desde luego. Ese hombre que ha venido es sincero. Un pen en el tablero de ajedrez. Pero quien lo ha enviado saba que yo rechazara el caso. Algo que sin embargo no ha ocurrido al final. Si hay un plan detrs de todo esto, quien lo haya organizado no debe andar nada contento.

Eso espero, justamente. Pero qu coincidencia tan rara sigui pensativo Frank. Te contratan a ti para investigar la muerte de un alto prelado en Ucrania y justo despus, mira, asesinan a un cardenal aqu en Amrica! Ya sabes que no creo en las casualidades! En ese momento precisamente entr en el despacho interrumpiendo la conversacin Gabriel Vernout, que se qued petrificado. Pero bueno, qu gran honor!

Ray Hamilton en la Gran Manzana! coment con irona. Buenas, Gabriel respondi Ray sin entusiasmo. Vernout le tendi la mano, pero pasaron casi tres segundos antes de que Hamilton se la estrechara, dejndolo en una posicin claramente embarazosa. Frank odiaba ese tipo de situaciones, pero la reaccin de Ray era ms que comprensible. Gabriel haba sido el compaero de su padre, Jacob, que en ms de una ocasin lo haba librado de situaciones complicadas o

peligrosas. El entonces detective Vernout coma casi todos los das en casa de Hamilton. Y, en pago por su slida lealtad, Gabriel haba sealado sin demasiada sutileza a Ray como responsable de la muerte de George Ashe, buscando pruebas por todas partes para apoyar su teora. Adems, andaba esparciendo mentiras y mierda entre sus compaeros, atribuyndole a Hamilton la pertenencia a la secta gnstica que por aquellos aos salpicaba la ciudad con sus rituales. Nadie entendi nunca ese

comportamiento, pero Ray sospechaba que la causa de todo era una mujer con la que haba salido durante un tiempo que, segn haba descubierto, era una ex amante de Vernout. Gabriel puso un dossier en la mesa de Soprano. Esto es para ti dijo sin mirarle siquiera. Luego, girndose hacia Ray, le pregunt: Y bien, qu andas haciendo por Nueva York? Frank se adelant a la respuesta de Ray.

Solo ha venido a vernos. Pero si te interesa, maana se marcha a Kiev. El Vaticano lo ha contratado para que investigue la muerte de un cardenal ucraniano. O sea que as estn las cosas Todava sigues con los curas, eh? No te bast lo que pas hace unos aos? pregunt el otro, irnico y desafiante. Ray ya se esperaba una actitud as de Gabriel, y se haba preparado psicolgicamente para aquel enfrentamiento. Pero su carcter irascible se impuso.

No, no me bast! Sufro una inexplicable forma de masoquismo, que me impulsa tambin a escuchar las gilipolleces de un ex compaero que se ha convertido en jefe de polica a costa de mi padre. Vernout no consigui contenerse ante aquellas palabras. Mira, Ray, a lo mejor te podas ahorrar el viaje a Ucrania. Total, todos sabemos que no eres gran cosa como investigador Hamilton se levant e impuso su corpulencia a Vernout. Este retrocedi un par de pasos, pero no

renunci a seguir pinchando a Hamilton. Crees que necesitan a alguien como t por all? Vaya, la pulga que quiere dar lecciones al domador dijo Ray acercndose todava ms. En breve la situacin se les ira de las manos. Basta ya! intervino Frank con determinacin. Y t, Vernout, deja ya de provocar. El pasado, pasado est. Olvdalo. En la puerta asomaban la cabeza unos cuantos compaeros, atrados

por la bronca. Esto no acaba aqu, Soprano, y t lo sabes! amenaz Vernout mientras sala del despacho.

NUEVA YORK, 16:00 H (SAN PETERSBURGO, 24:00 H)


El hombre pase por Manhattan sin destino concreto. Finalmente entr en un pub de pocas pretensiones y pidi una cerveza

alemana. Sostena un puro entre sus dedos que fumaba con inmenso placer. El joven camarero, sin ninguna intencin de hacer respetar la prohibicin de fumar en el local, lo miraba con curiosidad desde detrs de la barra. Acostumbrado a ver por all los personajes ms peculiares, intentaba catalogarlo e incluirlo en su lista personal. La mirada del hombre era dura, penetrante, y mientras se beba la cerveza pareca concentrado en algn punto indefinido del local. Su rostro

alargado y hundido quedaba en parte cubierto por el cuello de la ligera cazadora que llevaba con elegancia. El joven camarero se sobresalt cuando de pronto son el mvil del hombre de la barra. Este dej el puro en un cenicero y lentamente, despus de mirar la pantalla, se llev el aparato al odo. Puedes hablar tranquilo desde ah? le pregunt la mujer, algo preocupada. Estoy solo, habla respondi el hombre en ruso. El joven camarero se puso a

terminar de limpiar del local. Adelante! continu la mujer tras una breve interrupcin. Hemos decidido que llegados a este punto no podemos correr ms riesgos. Termina tu trabajo cuanto antes y luego espera instrucciones en un lugar seguro. Tienes ya algn plan? le pregunt ella. No es propio de ti hacer preguntas. Ests preocupada? Haba pronunciado aquellas palabras como si estuviera resentido. En realidad le gustaba escuchar la voz persuasiva de la mujer.

Lo estar todava ms si las cosas te salen mal! Te he decepcionado alguna vez en todos los sentidos, digo? coment con irona el hombre. Al contrario que t, yo no tengo ganas de jugar. Espero orte pronto con la misma alegra Adis! Espera, no cuelgues. No se te olvida algo? Ella se qued callada unos instantes, preguntndose a qu se refera.

Nuestro acuerdo cmo decirlo, vamos a tener que cambiarlo. En qu sentido? le pregunt ella levantando un poco el tono de voz. No pensars que los cuatro duros que habamos pactado son suficientes, no? dijo l. Sabes muy bien que voy a tener que enfrentarme a muchos problemas. No hay tiempo que perder, qu es lo que quieres? Quiero una cuota de

participacin en la Efenak. Tengo que pensar en mi futuro. Me conoces y sabes muy bien que odio negociar. Precisamente por eso aumento la apuesta. Estoy seguro de que les has sacado a tus amigos mucho ms de lo que te estoy pidiendo y adems, segn mis informaciones, no ser la nica persona poco recomendable en tu consejo de administracin. El uno por ciento dijo la mujer, intentando cortar por lo sano. El hombre se rio con ganas: por quin lo haba tomado?

Diez por ciento respondi con decisin. Tres continu, enfadndose. Diez repiti l. Cinco y lo dejamos. Ya est bien de regatear! Con el cinco por ciento vivirs como un jeque rabe hasta el final de tus das. El hombre lo pens un momento. En realidad se habra conformado con el uno por ciento. Solo con esa participacin ya se habra convenido en un hombre rico, es ms, riqusimo. El cinco por ciento era ms de lo que

esperaba sacar. De acuerdo le dijo con entusiasmo. Cuando termine esta historia ya discutiremos t y yo los detalles tranquilamente. Sabes que cuando te enfadas tienes un tono de voz excitante? Ella no contest y cort la comunicacin. El hombre, sonriente ahora, puso el mvil encima de la barra. Su humor haba cambiado manifiestamente. Saba perfectamente cules eran los riesgos a los que se enfrentaba, pero estaba convencido

de que los superara. Dej un billete de diez dlares en la barra y sali del pub. La mirada del joven camarero lo acompa hasta la salida. Una vez fuera levant los ojos hacia los perfiles de los rascacielos pensando que no tena nada que temer, porque en lo suyo era el mejor.

NUEVA YORK, 18.00 H

Martha estaba en la cocina con la madre de Ray, Eleonor, con los ltimos preparativos de la cena. Despus de la muerte de Jacob y de la posterior marcha de su hijo a Los Angeles, las dos mujeres haban estrechado su amistad y no pasaba da sin que hablaran para organizar algo juntas. Frank aparc el viejo Buick delante del pequeo jardn frente a la casa, en la avenida arbolada del barrio de Queens, en la periferia este de Nueva York. El coche haca tanto

ruido que Martha lo reconoca desde lejos. Aquella noche, cuando escucharon el motor que se acercaba, ambas salieron rpidamente. Eleonor sali al encuentro de Ray en cuanto lo vio, abrazndolo sin contenerse. Ray la estrech, camuflando sus emociones en la vaporosa permanente que la madre se haba hecho para la ocasin, mientras Martha esperaba pacientemente su turno para saludarle. Si hubiera sabido que las bienvenidas seran as, yo tambin me habra ido de Nueva York!

coment Frank a un lado. No te pongas celoso le respondi su mujer con tono de broma, mientras daba un beso a su sobrino. Bueno. Oye, hijo, deja ahora a las mujeres y entremos en casa a tomarnos una cerveza propuso el polica. Qu ilusin me hace estar aqu! Es como si hubiera retrocedido en el tiempo dijo Ray entrando al saln. Eleonor y Martha iban tras l, acribillndolo a preguntas. Dejadlo respirar se

impacient Frank mientras miraba teatralmente el reloj, en pocos minutos lo habris ahogado en chismorreos. Quieres dejar de quejarte, Frank? le ri Martha. A diferencia de ti, l est encantado de hablar con nosotras. Ray esboz una sonrisa. Djalas a su aire, pareca decir. En el saln haban preparado la mesa con la vajilla reservada para las grandes ocasiones y, desde la cocina, llegaba el buen olor de siempre.

Eleonor se acomod junto a su hijo sin perder la ocasin de mimarlo. En el ambiente relajado hubo varios momentos emotivos, sobre todo cuando Frank record episodios del pasado, con su amigo Jacob. Despus de la cena las dos mujeres recogieron la mesa y Ray sali al jardn a fumarse un cigarrillo. El to Frank se acerc con una botella y dos vasos. Era una noche agradable, sin un soplo de viento. Sentados en un banco de madera, mientras las bocanadas de humo

flotaban en el aire, Frank sabore el licor. Qu piensas de la muerte del arzobispo Harvey? le pregunt Ray. Pero t no te relajas nunca? le pregunt Frank, mirando hacia un punto indefinido del jardn del vecino. Ray esboz una mueca. Ni siquiera cuando escuchaba o hablaba con los dems, poda dejar de pensar en lo que estaba sucediendo. Tengo poco tiempo antes de

irme a Ucrania dijo como si quisiera excusarse. Pensaba que comentar contigo el asunto me ayudara a aclarar las ideas. Bueno dijo el otro poco convencido. Dej el vaso de licor en el suelo. Qu es lo que te est corroyendo por dentro? le pregunt Frank a bocajarro. Crees que no te conozco lo suficiente como para darme cuenta de que te pasa algo raro? Tengo la sensacin Ya sabes, la tpica vocecita de la que a

veces me has hablado t tambin. Todo este asunto, en apariencia tan simple, me tiene muy desconcertado. Frank se frot la barbilla. Admitiendo, como t dices, que esta historia sea sencilla, creo que ests dndole vueltas a alguna idea. En qu ests pensando? Ray cruz las piernas. Recuper de su memoria la conversacin mantenida durante el trayecto de la central a casa. El polica haba comentado las investigaciones que se estaban llevando a cabo, intentando no olvidar ningn detalle. Ray,

escuchando en silencio, haba decidido profundizar en algunos aspectos del caso. Vers, en todo lo que me has contado sobre el homicidio, hay algo que me suena raro Pero todava no s exactamente qu es. Espero que no se te escape delante del gran jefe que te he contado todo esto. Pero tienes razn al pensar que en la historia del homicidio de Harvey hay muchos cabos sueltos. Y una nica certeza: la mano que lo firma es la de un profesional.

Ha planificado y ejecutado el asesinato con frialdad y determinacin, sin dejar nada al azar. Frank mene la cabeza. Klein, del FBI, tambin opina igual. Pero a todo el mundo se le escapa todava el mvil. Quin podra quererlo muerto? Difcil pregunta coment pensativo Ray. Frank se agach para recoger el vaso y llenarlo de nuevo. Presenta que la conversacin sera larga. Crees que hay alguna

conexin entre las muertes de los dos cardenales? Frank pens un momento antes de contestar. A falta de pruebas nadie puede afirmarlo oficialmente con seguridad, pero es obvio que las dos cosas se conectan automticamente. Ya es muy raro que hayan sido asesinados dos cardenales en tan poco tiempo. Teniendo adems en cuenta que ambos se conocan Esta maana prosigui Frank, como te he dicho, hemos hablado con ese investigador de

Kiev. Sin mucha conviccin, el director del FBI, seguido por el imbcil de Vernout, ha descartado cualquier conexin. Me parece que Klein quiere llevar el caso por su cuenta, sin extraos entre medio. Por eso se han despedido rpido del ucraniano. Y qu pasa con esa conversacin telefnica tan larga entre Harvey y Valcomyr, poco antes de que este ltimo fuera asesinado? Aqu nos encontramos con una anomala. El Seminario Mayor de Lviv est bajo la jurisdiccin del

Vaticano. Es como si fuera territorio extranjero. As que la llamada de Valcomyr solo puede analizarse con el beneplcito de las autoridades eclesisticas. Dudo que los ucranianos no lo hayan hecho ya, pero, si conocen el contenido de la conversacin, no nos han dicho nada. Seguramente Klein habr ido a lo suyo tambin por eso. Tengo la sensacin de que la polica de Ucrania no est diciendo toda la verdad. Te aconsejo que no te fes mucho de ellos cuando llegues all, y menos de este tal Lavarkov. Me ha

dado mala espina. Frank termin su licor. Ya veo que no te acabas de creer su versin de los hechos coment Ray. Como te he dicho antes, creo que nos ha dado la versin que le convena. Se ha limitado a compartir con nosotros los pocos resultados de las indagaciones de la polica local. Lo que no entiendo es que venga hasta aqu para interrogar a Harvey sobre la ltima conversacin telefnica que mantuvo con Valcomyr, cuando ellos eran los

primeros que podan conocerla directamente con la autorizacin del propio Valcomyr para analizar los listados telefnicos Y no me creo en absoluto que despus de su muerte hayan esperado a la autorizacin del Vaticano para analizar detenidamente las llamadas. Has dicho que en el informe de la polica ucraniana se descarta completamente la hiptesis de un homicidio por robo. Segn Lavarkov, quien mat a Valcomyr no lo hizo para robar. En el despacho del cardenal todo estaba

en su sitio. Se nos est escapando algo dijo Ray convencido. A ver, recapitulemos. Ya que no podemos conocer el contenido de la conversacin entre Valcomyr y Harvey, podemos intentar averiguar qu hizo el arzobispo Harvey inmediatamente despus de haber recibido la llamada. Efectivamente empez Frank. Efectivamente qu? pregunt Ray. Cmo explicarlo?

Hizo una llamada pero no puedo hablar de eso. Crees que no s guardar un secreto? interrumpi Ray. Yo no he dicho eso, no pongas en mi boca cosas que ni siquiera pienso. Entonces, me vas a decir a quin llam? Te repito que es informacin confidencial. Pero qu es, un secreto de estado? Efectivamente, t lo has dicho.

Se hizo un silencio sepulcral. Uhm De verdad, o lo dices para disuadirme? Pero qu pesado eres! acompa las palabras con una media sonrisa. Eres testarudo como tu padre. Estoy convencido de que podras seguir insistiendo toda la noche. Ray se qued callado. Frank pareci pensrselo mejor: Al diablo Vernout y Klein! Adems, tienes derecho a saber cmo se han desarrollado los hechos.

Pues nada, tienes razn! Despus del asesinato del arzobispo de Nueva York investigamos los listados telefnicos en busca de cualquier indicio que arrojara luz sobre el motivo del asesinato. Descubrimos que cuando acab de hablar con su compaero ucraniano, Harvey descolg de nuevo el telfono Para llamar a? le instig Hamilton. Para llamar a Washington respondi casi en un susurro. Ray se sobresalt. Sinti un escalofro y por un instante se qued

aturdido. A Washington lo dices en serio? Frank no contest; se levant y se dirigi hacia la casa. Cuando apareci de nuevo en el umbral tena dos botellines de cerveza en la mano. No le apeteca beber ms licor. A ti te parece dijo mientras beba que se me ocurrira bromear con algo as? Frank pareci leer en el rostro de Ray su perplejidad. En todo caso este detalle no

nos da mucha informacin, porque el presidente estaba reunido en ese momento y la centralita no le pas la llamada. As que, Ray, lo que te he dicho puede significar todo y nada. Harvey era el confesor de la familia presidencial Sabes que, despus de los Kennedy, son los primeros catlicos que residen en la Casa Blanca. Entonces aadi l, pudo llamarlo tambin por cualquier motivo que no tuviera nada que ver con la conversacin con Valcomyr, no?

Salvo prueba en contrario, todo puede ser Aunque pareca una peticin de ayuda. A qu te refieres? Frank orden sus pensamientos antes de expresarlos. Bueno, cuando habl con la centralita farfull cosas incomprensibles, y pregunt varias veces si era posible interrumpir la reunin. Has escuchado la llamada? pregunt asombrado Ray. En teora solo debera haber

ledo su transcripcin, pero un texto escrito te da muy poca informacin sobre el estado anmico de una persona as que llam a un amigo. Y despus? Despus? Es que siempre tiene que haber un despus? pregunt Frank resoplando. Klein nos cont que el presidente llam al cardenal ms tarde, en cuanto termin la reunin, y lo encontr algo inquieto. Ray aprovech la pausa para digerir tambin esta noticia. Segn Klein continu Frank

, el presidente quiso saber el motivo de tanta preocupacin, pero Harvey rehuy la pregunta con evasivas, dndole a entender que no poda hablar de eso por telfono. El presidente entonces lo invit a Washington. Por desgracia ya sabemos cmo termin todo. Esa misma noche fue asesinado. Cunto tiempo pas entre la conversacin con Valcomyr y la llamada de Harvey a la Casa Blanca? Frank suspir. Unos minutos.

El mvil de Ray empez a vibrar. Este respondi y dijo algunas frases a medias. Frank termin su cerveza. Era don Francisco dijo Ray . Dice que se quedar en el Seminario. Nos veremos maana. Te quedas a dormir aqu? le pregunt Frank. Qu hace mi madre? Sabes muy bien que es nuestra invitada Ambos se levantaron y se dirigieron hacia la puerta. Frank agarr el brazo de Ray.

Te lo pido por favor, no comentes con nadie nada de lo que te he dicho! Ray asinti con la cabeza.

VIERNES 18 DE MAYO
NUEVA YORK, 7:30 H
Cuando Frank Soprano lleg a la central, Gabriel Vernout se encontraba en la oficina y ya haba organizado los turnos para el servicio de seguridad en la catedral de Saint Patrick, donde al da siguiente se celebrara el funeral del arzobispo Harvey. Quera que todo saliera perfecto.

A la tensin de los ltimos das, se aada el riesgo de atentados terroristas, motivo de preocupacin de los ltimos aos. Vernout le pregunt a Frank Soprano si haba terminado su trabajo en la catedral, porque aquella maana los agentes de los servicios secretos se encargaran de registrarla por completo para sellarla hasta la maana siguiente, da del funeral. Dnde est tu guardaespaldas? le pregunt con irona. S, he terminado en la catedral

respondi Frank ignorando la provocacin. En ese momento entr en el despacho el director del FBI, Steven Klein. La tensin se reflejaba en su rostro y su expresin transmita una triste emocin. Soprano y Vernout intuyeron inmediatamente que algo iba mal. Ocurre algo? le pregunt preocupado Vernout. Klein se desplom sobre el silln y ech la cabeza hacia atrs. Se qued mirando al techo. Una de las placas blancas que cubran el falso

techo estaba mal colocada y se vean cables elctricos y de fibra ptica. Despus de la reunin de ayer por la tarde me qued pensando en nuestro amigo de Kiev. Y, bueno, llam a un amigo de los servicios ucranianos. Solo para asegurarme. Soprano y Vernout no apartaban los ojos de Klein. Este abri una carpetita y dej caer encima de la mesa tres fotos. Estas me las han enviado esta maana muy temprano. El cuerpo que veis es el de Lavarkov. Klein suspir. Los otros se

quedaron sin aliento. El investigador ucraniano asesinado? Las preguntas se acumulaban. Klein apoy los codos en el escritorio y se masaje las sienes. Cuntas horas habra dormido? Senta que la cabeza le pesaba como una piedra. Han encontrado su cuerpo en el maletero en un coche en el aeropuerto de Kiev. Hizo tan solo una brevsima pausa, sin dar tiempo a los dems de decir nada. Luego aadi: Las primeras investigaciones sitan su muerte hace

varios das Vernout se qued con la boca abierta. Igual que Soprano. El primero consigui preguntar: Pero si Lavarkov fue asesinado en Kiev, quin era la persona con la que hablamos de la muerte de Valcomyr? Klein mir a los dos policas. Luego, despus de resoplar, cogi el telfono y llam a la centralita, pidiendo que lo pusieran en contacto cuanto antes con la polica ucraniana. Cuando colg el telfono, explic: Quiero que me enven

inmediatamente una foto de su cara y un informe ms detallado sobre su muerte. Necesitaba confirmar urgentemente lo que ya sospechaba. Esperaron paseando nerviosamente de un lado al otro por el despacho. Cada uno de ellos pareca seguir mentalmente una pista. En realidad estaban aturdidos, como superados por los acontecimientos. Entre las palabras que de vez en cuando Klein iba mascullando haba una frase recurrente. Un detalle que le haba llamado la atencin: el falso

Lavarkov no se haba quitado en ningn momento los guantes. Por qu? Estaba claro: para no arriesgarse a dejar ninguna huella. Ya est dijo Klein al cabo de un rato. Cruz los dedos e hizo crujir sus nudillos. Soprano y Vernout se situaron delante del escritorio y de la pantalla del ordenador. El jefe del FBI abri el archivo adjunto del correo y al ver la cara de Lavarkov, el de verdad, no se sorprendi al constatar que no tena nada que ver con la persona que se haba colado en la central.

Quin coo era? pregunt Vernout sin mucha diplomacia. No lo s no lo s. Pero tenemos que averiguarlo enseguida! Aquellas palabras fueron el pistoletazo de salida de una serie de rdenes. Soprano se dirigi rpidamente con una patrulla al hotel donde el supuesto Lavarkov deca alojarse, adonde lo haban acompaado el da anterior. Obviamente no encontraron a nadie que se correspondiera con la descripcin del falso polica ucraniano.

Mientras tanto en la central se elabor un retrato robot. Desgraciadamente las grabaciones de las cmaras de seguridad no ofrecan ningn detalle. El mejor retratista del cuerpo de polica en poco tiempo consigui un resultado ms que satisfactorio. Se distribuy el retrato robot a todos los coches de polica del estado de Nueva York, a los aeropuertos y a los puestos fronterizos con Mxico y Canad. Sospechaban que podra intentar huir.

Steven Klein habra preferido que la noticia del falso Lavarkov no llegara a ciertos odos, pero la informacin se filtr y alert a la CIA y a otros peces gordos de Washington que, inmediatamente, salieron hacia Nueva York. Grandes coches oscuros se presentaron en la entrada principal de la central. Rpidamente y sin muchos prembulos, hombres vestidos del mismo color que los coches se precipitaron hacia el cuarto piso, donde Klein, Vernout y

Soprano intentaban comprender lo que haba sucedido. Un tipo de la CIA comprob el interior del edificio. Las hojas y las notas permanecan an desordenadas sobre la mesa de trabajo. Entre los papeles estaban tambin los informes que el falso Lavarkov les haba entregado. A un lado, abandonados a s mismos, se vean los vasos que haban usado en aquella maldita reunin. Un energmeno rubio con el pelo corto se situ de pie delante de Klein. Detrs apareci un hombre de

color, un tal Taylor, encargado de investigar sobre lo sucedido. A poca distancia se encontraba otro agente, que se present como Bradford. La mirada de Taylor vagaba por el despacho como si entre aquellas paredes pudiera encontrar algn indicio para resolver el intrincado problema. Pareca tranquilo y pausado. Soprano y Vernout estaban sentados, como dos estatuas de cera, al final de la sala. Os aseguro dijo Klein por segunda vez que yo mismo recib la llamada de la embajada ucraniana

avisndome de la llegada de un investigador de Kiev. A quin se le iba a ocurrir que fuera todo un montaje! Taylor se alis el bigote. Estudi a Klein entornando ligeramente los prpados, como si estuviera enfocndolo. Escuche, Klein, nos conocemos desde hace mucho tiempo y nadie duda de usted. Le repito que no hemos venido de Washington para inculpar a nadie, sino para esclarecer cmo se han desarrollado los hechos y preparar un informe para el

secretario de Estado. La voz de Taylor era clida y sin inflexin. Comprenderis que este asunto aadi Bradford se est complicando cada vez ms. Hemos activado algunos de nuestros contactos en Ucrania y estamos esperando a tener ms datos antes de proceder. Ahora dijo Taylor ser mejor analizar algunos detalles. Klein mir hacia Soprano y Vernout.

Parece evidente que el falso Lavarkov lleg a Amrica despus de asesinar, l o sus cmplices, al verdadero polica ucraniano. Est claro que ya conocan su plan de venir a Nueva York para hablar con Harvey, y quisieron impedirlo. Esto nos lleva a la muerte del cardenal Valcomyr. La conexin entre los dos asesinatos es ahora obvia. Frank Soprano aventur una observacin. Me extra que aquel tipo llegara con esas dos grandes maletas. Demasiado equipaje para un viaje

tan corto. Hemos revisado los vuelos que llegaron ayer de Kiev continu Taylor. No aparece ningn pasajero registrado con el nombre de Sergei Lavarkov. La tensin se interrumpi por la vibracin del mvil de Bradford, que se disculp y sali de la sala. Volvi despus de unos minutos con una carpeta en la mano y pidi la palabra a Klein, que estaba contando algunos detalles del encuentro del da anterior. Era nuestro informador de

Kiev dijo sin respirar. Acabo de leer e imprimir un correo que me ha enviado. Taylor sopes unos segundos si era oportuno compartir aquella informacin con el FBI y con la polica metropolitana. Luego decidi que no era justo ni correcto adjudicarse el caso. Tampoco haba recibido ninguna orden en ese sentido. Con un gesto casi imperceptible, el jefe dio de nuevo la palabra a Bradford. Bien, a Lavarkov lo mataron poco antes de embarcar hacia

Estados Unidos. Esto nos lleva a pensar que su asesinato estaba planificado. Evidentemente, quien cometi el crimen tiene un informador dentro de la polica ucraniana, por eso se enter del viaje que Lavarkov tena programado. Y decidi eliminarlo, o hacer que lo eliminaran. Eso todava tenemos que esclarecerlo. Y el informe que nos ense? pregunt Soprano. Puede que lo robara o que tuviera una copia, o a lo mejor era falso.

Los tiempos no me convencen dijo Taylor. Ya, es poco probable que asesinara al polica y despus embarcara en su vuelo. Adems, sospechamos que fue l quien asesin a Harvey, y entonces los tiempos no encajaran Vamos, a no ser que tenga superpoderes. Y por qu venir aqu? Ha sido un riesgo enorme y adems le hemos visto la cara! dijo Klein muy extraado. De cualquier modo, seores, el control de la central ha sido psimo

afirm Bradford. En ese momento todas las miradas se dirigieron a Vernout, responsable a todos los efectos de la seguridad de la central. A estas alturas es intil ponerse a recriminar dijo Taylor . Pero de una cosa estoy seguro: tenemos que encontrar la conexin entre el falso Lavarkov y el asesino de Harvey. Y, si todo cuadra, descubriremos que son la misma persona. No quiero ni imaginar lo que nos puede pasar si no conseguimos desenredar este

embrollo! Tenemos su retrato robot Algn otro indicio sobre nuestro hombre que pueda relacionarlo con Harvey? pregunt Bradford. Todos los pasos que hemos dado han resultado infructuosos apunt Vernout. Un momento interrumpi Frank. Durante la reunin, yo hice caf. Se levant como si le hubiera picado un bicho. Se acerc a la mquina de caf y seal los vasos del da anterior, puestos all al lado.

Son de cristal dijo mirndolos atentamente. Los encargados de la limpieza no pasan nunca. Soprano, lo siento pero, como dije antes, nuestro hombre llevaba guantes. intervino Steven Klein. Estoy seguro de que no los llevaba puestos cuando cogi el vaso. Recuerdo que me fij en que tena las uas muy cuidadas Bueno, esos detalles estpidos en que uno se fija cuando observa detenidamente a un desconocido. Vi esos dedos y pens, qu diablos!, un

polica que se cuida tanto las manos tiene que ser realmente bueno, dejmoslo correr. Taylor sonri. Klein intent acordarse sin xito de aquel detalle. Si ests en lo cierto, tendramos mucho ganado dijo esperanzado. De ah podramos obtener las huellas digitales, y el ADN de la saliva aadi serio Bradford. Y cotejarlo todo con lo que se recogi en la catedral. Pero no decais que no

habais encontrado nada all? pregunt Taylor. Nos explicamos mal dijo Klein. Hemos recogido miles de huellas, pelos, restos orgnicos pero nada que pudiera acercarnos al asesino. Ahora, si extraemos algo de los vasos y encontramos una coincidencia con las muestras recogidas en la catedral Ser como sumar dos y dos concluy Taylor. Luego cogi su mvil y marc un nmero. Unos minutos despus aparecieron dos tipos altos y delgados. Cogieron los

vasos con precaucin, los fueron metiendo en bolsas de plstico numeradas, marcaron los cdigos en un papel y desaparecieron. Klein no dijo nada, aunque hubiera preferido que fueran los del FBI o, en todo caso, los de la polica metropolitana quienes se encargaran de los anlisis. La reunin se suspendi. Taylor dijo que su equipo estaba preparado para actuar de inmediato. Se retir con Bradford y con el gigante rubio; mientras, Frank y Vernout se marcharon a terminar unos asuntos. Klein se qued pensando a solas.

Los resultados llegaron en muy poco tiempo. Pero el hombre misterioso no apareca en ninguna base de datos federal, ni siquiera en el EFIS. El falso Lavarkov haba sido lo suficientemente cuidadoso como para no dejar huella alguna de sus proezas. Estaba claro que se trataba de un killer profesional. Solo un hombre fro y calculador, con un duro entrenamiento, poda firmar el asesinato de Harvey. Y si el falso Lavarkov y el asesino del cardenal eran la misma persona Klein interrumpi sus reflexiones cuando

Taylor, con tono apesadumbrado, dijo que sera como buscar la tpica aguja en el tpico pajar. De repente Klein pareci iluminarse. Podramos seguir una pista dijo secamente. Y empez a contar un caso de unos aos atrs. Investigbamos sobre un personaje de Europa del este. En Amrica no constaba en ningn archivo. Aparentemente se trataba de un hombre limpio y respetable. Y entonces? le pregunt Bradford con impaciencia.

Llam a un amigo en Mosc, Aleksandr Breskov. Es un ex coronel del KGB. Ahora trabaja para el FSB y es uno de los hombres de confianza del presidente de la federacin. Solicit su colaboracin. Est sugiriendo que pidamos ayuda a los rusos? pregunt Taylor, con tono de ser contrario a la propuesta. Por qu no? Acaso no hacen ellos lo mismo con nosotros? Y adems, Breskov me debe un favor! Taylor no pregunt qu tipo de favor era. Investigaciones sobre

grupos de financiacin chechenos? Informacin sobre opositores polticos azeres o daguestanes? Bien, intntelo dijo al final Taylor. Klein se retir unos minutos con los resultados de las pruebas analizadas por los cerebros de la CIA. Llam a Breskov y, despus de los saludos de rigor, le explic la situacin. No dijo mucho ms de lo necesario, pero el coronel ruso intuy todo rpidamente. El asunto Valcomyr, no es as? le pregunt en un ingls

perfecto pero con un marcado acento ruso. No hagas preguntas, Aleksandr, no puedo darte respuestas! Breskov sonri. Est bien, Steven. Pero sabes que puedes confiar en m. Tambin Klein sonri. De quienes no me fo es de los que nos estn escuchando dijo, refirindose a probables pinchazos telefnicos. En ese mismo momento Breskov

recibi los datos remitidos desde Estados Unidos. Te llamo lo antes posible dijo, y cort la comunicacin. Breskov llam ya por la tarde. Y bien? pregunt Klein impaciente. Enhorabuena! Has encontrado al hombre ms buscado de Rusia le dijo el coronel. Le habamos perdido el rastro hace unos meses. Antes de desaparecer en la nada se le haba situado en varias capitales europeas. Te mando por correo electrnico el extenso dossier. Est

escrito en ruso Teniendo en cuenta la urgencia del caso, no creo que haya tiempo de traducirlo a tu idioma. Klein imprimi el archivo que le haba llegado por correo. Ech un vistazo rpido al documento y agradeci tener un amplio conocimiento del idioma de Breskov, que haba aprendido cuando trabajaba como funcionario en la embajada de Mosc. El falso Lavarkov era en realidad Mikhail Chakinsky. Un viejo conocido del coronel del FSB, pues

haba asistido a sus cursos en Mosc, cuando los dos trabajaban para el KGB. El informe, con el membrete del Federalnaja Sluzba Bezopasnosti Rossijskoj Federazii, cuyo acrnimo era precisamente FSB, no dejaba ningn cabo suelto. La persona que se haba burlado de la Polica de Nueva York era un ex mayor del ejrcito ruso, veterano de guerra en Afganistn. Cincuenta y cinco aos, de padre ruso y madre chechena, despus de licenciarse en la Universidad de Mosc haba

ingresado en el Krasnoznamenniy, la escuela de inteligencia puntera de preparacin de los agentes del KGB. Por mritos propios haba recibido dos medallas y varias menciones. Durante la guerra haba sido procesado por diversos episodios de violencia, pero haba salido limpio. El comandante que le haba dirigido en accin, en una mencin honorfica, lo presentaba a la cpula de los mismos servicios como una perfecta mquina de guerra. Excelente tirador, experto en explosivos y artes marciales. Adems de ruso hablaba

correctamente otros cuatro idiomas. Despus de la disolucin de la URSS y del KGB en 1991 haba trabajado un breve tiempo con el FSB, para finalmente establecerse por su cuenta. Qu est haciendo este loco en Amrica? pregunt con voz estridente Steven Klein. Un Rambo de la guerra de Afganistn contratado para matar cardenales? No entiendo nada. Esta historia es cada vez ms compleja. Tendr que hablar con McGray, de la NSA, porque el asunto est adquiriendo

unas connotaciones que superan las fronteras nacionales. Unos funcionarios llegaron con las listas de pasajeros en trnsito del aeropuerto JFK provenientes de Kiev. Examinaron los folios, pero no encontraron ni rastro de Chakinsky. Vernout farfullaba siguiendo los nombres con el dedo ndice: Dianokov, Ehresitz, Fontanov, Fontanova, Gabrielski, Harmond y sigui durante un rato, fijndose en los apellidos rusos, ucranianos y de otras nacionalidades. Klein se sobresalt cuando se

encontr con un nombre que no le era en absoluto desconocido: Sergei Nakov. Cogi el informe que le haba enviado Breskov y, despus de echarle otro vistazo, marc con un bolgrafo rojo algunas frases y un nombre. Luego se lo pas a Taylor. Aqu tenemos a nuestro hombre! El agente se recoloc las gafas y ley el informe del FSB. Una lnea, que Klein acababa de traducir en ese momento, deca: Pseudnimos de Mikhail Chakinsky. Justo despus se lean los siguientes nombres: Fedor

Ivanov, Dmitri Shulka, Igor Stepanenko, Nikolai Surov, Pavel Vorontzij, Sergei Nakov. Un tal Sergei Nakov haba embarcado en Kiev con destino a Nueva York la noche del 14 de mayo. Chakinsky se lament Klein tuvo tiempo de sobra para llegar aqu, asesinar a Harvey, tomarle el pelo a la polica y seguramente largarse a Dios sabe dnde. Los hombres llegados de Washington se levantaron, se acercaron a Steven Klein dicindole

algo al odo y se dirigieron hacia la salida. Qu ocurre? pregunt entonces Vernout. Su trabajo aqu ha terminado respondi Klein. Vuelven a Washington a informar. Ya nos dirn algo. Y nosotros? pregunt Soprano. Nosotros ahora nos vamos a sentar a repasar mentalmente cada momento que hemos pasado con el falso Lavarkov, alias Chakinsky. Puede que con un poco de suerte

consigamos descubrir alguna pista que nos ayude a encontrarlo. Klein pidi caf caliente y se detuvo a reordenar sus ideas mientras iban llegando algunos de sus hombres. Frank fue el primero en hablar, recordando cuando haba estado en el aeropuerto para recoger al falso Lavarkov. El tipo haba llegado con mucho retraso. Poda adivinarse fcilmente el motivo. Ms tarde, durante el trayecto en coche hasta la central, haban hablado tan poco que Frank poda recordar la conversacin casi textualmente.

Cuando llegaron a la central haban ido directamente a la sala de reuniones del cuarto piso y, en la media hora que estuvieron all, se haba limitado a hablar del asesinato de Valcomyr. No haba nada sospechoso, ninguna pista que pudieran seguir. Pero la pregunta segua en el aire: por qu toda aquella puesta en escena? Frank sinti la vibracin de su mvil en el bolsillo del pantaln. En la pantalla vio el nombre de Ray Hamilton. Pidi unos minutos y sali

de la sala, mientras Klein y Vernout continuaron comentando lo ocurrido el da anterior. El director prosigui su relato y record que se haba despedido de Chakinsky dndole su tarjeta de visita. Despus le dijo a Vernout usted lo acompa a la planta baja. Yo me qued aqu con Soprano. El federal mir al polica. Se acuerda de lo que hablaron, si es que hablaron de algo? Vernout hizo un gran esfuerzo de concentracin, o eso pareci. Despus empez un minucioso relato.

De repente se puso plido y enmudeci. Qu ocurre? pregunt Klein preocupado. Me parece que he cometido una imprudencia balbuci Vernout. A qu se refiere? Creo que he hablado ms de la cuenta. Lo cree, o lo ha hecho? Lo he hecho! El director del FBI, despus de escuchar la confesin de Vernout, sali como un rayo de la sala de

reuniones. Qu ocurre? le pregunt Frank, que haba estado a punto de tropezar con l. Klein ni siquiera lo vio. Se precipitaba por las escaleras en ese momento manipulando frenticamente su mvil. Frank entr incrdulo en la sala, y all encontr a Gabriel con la cabeza gacha y entre las manos. Alguien puede decirme qu est pasando? Vernout levant ligeramente la cabeza. Quieres saber qu ha pasado,

Frank? le dijo desconsolado. Ha pasado que esta vez la he liado bien. Le cont al tal Chakinsky que el cardenal Harvey era el confesor del presidente y que, despus de la conversacin que mantuvo con Valcomyr, haba llamado a la Casa Blanca. Te juro que estaba convencido de que era de los nuestros. Dios mo! dijo automticamente Frank. Soy un imbcil! No s cmo se me pas Crea recordar que no haba hablado de nada en particular

con l, y ahora me doy cuenta de que se me fue la lengua Pedazo de cretino dijo entre dientes mientras sala. Tena que alcanzar a Klein y comentar con l los prximos pasos. Steven Klein inform a sus colegas de la CIA y de la NSA de las ltimas novedades. Ninguno de los tres representantes de los servicios de inteligencia descart la posibilidad de que Mikhail Chakinsky intentara hacer con el presidente lo mismo que con Harvey. El descaro del hombre y su pasado

no hacan pensar nada bueno, porque sin duda haba en juego algo muy importante. Aquel loco haba atravesado medio mundo para callar a Harvey y no iba a detenerse ante nada ni nadie. Qu secreto se esconda detrs de todo esto? A estas alturas la ecuacin era simple. Valcomyr se haba enterado de algo muy importante. Lo haba comentado con Harvey. Ambos estaban muertos. Cualquiera que fuera el plan de Chakinsky haba tenido un da entero para organizarse, y los servicios

secretos no saban si, adems, poda contar con algn apoyo en suelo americano. Aunque un hombre con sus recursos tambin poda moverse perfectamente en soledad. O incluso haber planificado con toda tranquilidad su fuga de Estados Unidos. En la ensima reunin extraordinaria de alto nivel se concluy que la ocasin ms probable para un atentado contra el presidente sera el funeral de Harvey. McGray, de la NSA, advirti al

secretario de Estado americano de los posibles riesgos, pero el presidente fue irreductible y decidi que de todos modos asistira al funeral.

Se reforzaron las medidas de seguridad. Adems de la restriccin del espacio areo de Nueva York, se organizaron controles a lo largo del trayecto desde el aeropuerto hasta la catedral, empleando instrumentos capaces de detectar posibles

explosivos incluso en el hormign. La iglesia se inspeccionara minuciosamente, y en el exterior varias decenas de hombres vigilaran el permetro durante toda la noche. Tiradores escogidos estaran apostados en los tejados de los edificios de los alrededores, las entradas de las alcantarillas seran revisadas y selladas. Se inspeccionara la red de alcantarillado y los perros rastrearan cada palmo de la zona.

Aquella noche don Francisco se encontr con Ray Hamilton antes de partir hacia Kiev. Considerando la evolucin de los acontecimientos en las ltimas horas, Mendoza se preguntaba si Ray seguira con las investigaciones. No tengo por costumbre aceptar un caso y abandonarlo a medias le respondi con inslita tranquilidad. Cuando se despidieron Mendoza estaba ms confuso que de costumbre.

Volvi al Seminario y se encerr en su habitacin sin cenar. Sin mucha esperanza marc el nmero del pontfice. Pablo VII respondi con voz adormilada. Soy don Francisco dijo sintiendo la emocin en la garganta y los ojos hmedos. Mijo, por fin consigo escuchar tu voz. Santidad no sabe usted cuntas veces he intentado llamarle empez a explicar don Francisco. Lo s contest el otro

bajando el tono de voz. Ha habido mucho que hacer y poco tiempo, y adems han surgido algunos problemas. De todos modos te lo explicar cuando vuelvas al Vaticano. Coger el primer vuelo hacia Roma despus del funeral del cardenal Harvey. Seguro que se encuentra bien? No te preocupes por m, soy un viejecito pero, gracias a Dios, todava consigo hacer or mi voz, aunque alguno est convencido de lo contrario

Espero que s. Aqu ha sido todo un caos. Ya le contar. En todo caso he conseguido convencer al investigador, viajar a Ucrania para ocuparse del caso Valcomyr. Esperemos que eso calme los nimos, aunque despus de la muerte del pobre Harvey tengo que dedicarme a tranquilizar a los cardenales que van a venir al Consistorio, y a la vez controlar lo que sucede dentro de los muros del Vaticano. Mendoza emiti un leve gruido. Fuera reinaba la calma.

A qu se refiere, Santidad? A todo y a nada respondi con evasivas. Luego, en tono ms confidencial, dijo. Me mantienen informado de lo que va ocurriendo, pero no como yo querra. Santidad, yo no consigui terminar la frase. Me han dicho que te alojas con Moncalvo y Fisher. Qu impresin te han dado? Mendoza se qued un momento pensando. Me gustara contestarle, pero

no creo sea oportuno Cuando regrese hablaremos tambin de eso. De todos modos no me gustan. Perciben que el viento est cambiando! dijo secamente el papa. Hizo una pausa breve y aadi : Ya he hablado demasiado. Espero verte pronto y que Dios te bendiga y te proteja.

SBADO 19 DE MAYO
NUEVA YORK, 10:00 H
El da amaneci esplndido. Ray y Eleonor se acercaron al cementerio, que estaba a unos dos kilmetros de la casa. Decidieron recorrer andando el breve trayecto. Ray llevaba a su madre cogida del brazo y, paseando por la avenida, pasaron junto a la iglesia de Kerhonkson. A ambos lados se levantaban hermosas casas

unifamiliares, con jardines bien cuidados y buzones pintados a mano. Los nombres que lea le eran desconocidos en su mayor parte. Eleonor le explic que muchos de sus conocidos haban muerto, haban emigrado o se haban mudado. Mientras su madre hablaba, Frank se dio cuenta de que la observaba con ojos distintos que en el pasado. El sol de la maana acentuaba el tono rojizo del tinte, resaltando an ms la piel clara de su rostro. En ese momento le pareci tierna e indefensa y la abraz por los

hombros, estrechndola fuertemente. Eleonor se dio la vuelta y le sonri como solo ella saba. Cuando al fin llegaron al cementerio recorrieron sus calles hasta llegar a la lpida blanca clavada en el suelo donde estaba enterrado Jacob Hamilton. Eleonor sustituy las flores marchitas por otras frescas. La mujer rez una oracin mientras Ray observaba la lpida de su padre. De vuelta a casa, se detuvieron delante de la iglesia. La prxima vez que vuelvas a Nueva York iremos juntos a la misa

del domingo. Promtemelo! Ray se puso la mano en el pecho a la altura del corazn y sonri. S, le hubiera gustado recuperar su vida anterior. La vida que haba dejado. Una existencia tranquila, llena de valores y afectos que poco a poco iba olvidando que gradualmente desaparecan a causa de la lejana y de la apata que pareca envolverlo todo. Despus de la comida de alto contenido calrico que hicieron en casa, Ray prepar la maleta. Qu tiempo hara en Ucrania? Cogi unas

camisas del armario, algn jersey y una cazadora abrigada. Tena ms de diez aos, pero le ira bien. Seguro que por all no seguan la moda y nadie le prestara atencin. Cogi tambin calcetines largos y ropa interior, y lo meti todo en su mochila. Hacia las tres llam a Frank Soprano. Estaba con los suyos en los alrededores de la catedral de Saint Patrick, esperando la llegada del arzobispo de Washington, James Roberts, que iba a oficiar la misa de John Harvey.

El funeral iba a celebrarse a las cuatro y media y la llegada del presidente de Estados Unidos estaba prevista cinco minutos antes. Fuera de la iglesia reinaba la calma. Incluso demasiado, coment Frank. Pero se poda palpar la tensin. Mikhail Chakinsky, alias Sergei Nakov, alias todo lo dems, se haba esfumado. No haba llegado ninguna novedad a la central. A pesar de que su rostro decorara miles de oficinas postales, puertos, aeropuertos, estaciones de autobuses y de trenes, nadie lo haba visto ni

tena ninguna noticia de l. Vernout estaba convencido de que el asesino ruso estara ya fuera de Amrica. El temor ante la posibilidad de un ataque al presidente, sostena, careca de fundamentos. Por muy astuto y osado que fuera, nada habra podido hacer Chakinsky contra el dispositivo que haba sobre el terreno. Miles de hombres velaban por la seguridad del presidente de los Estados Unidos. Puede que Vernout tuviera razn, pensaba Frank, pero l no confiaba demasiado en que

Chakinsky fuera a rendirse tan fcilmente. Un tipo que mata cardenales no va a asustarse ante un presidente dijo Soprano con una sonrisa amarga. Ray llam a un taxi y, tras despedirse de su madre, sali de casa con la cabeza llena de preocupaciones. Como an faltaban horas para la salida de su vuelo, decidi ir al funeral. Mientras bordeaban Central Park, repas mentalmente toda la investigacin enfocando los aspectos ms relevantes. La llamada

Valcomyr-Harvey, la muerte del ucraniano, la llamada Harveypresidente, la muerte del arzobispo neoyorquino, y, por ltimo, la farsa del falso Lavarkov. Haba tantos cabos sin atar Por ejemplo, el mvil. El taxista lanz una imprecacin. Cmo? pregunt Ray. El trfico, deca. Media ciudad est paralizada ya sabe, por el funeral de ese cura! Ray mir al taxista por el espejo retrovisor. Un asitico, probablemente un hind.

Pare aqu dijo Ray de pronto. Pag la carrera y ech a andar con las manos en los bolsillos y la mochila al hombro. Pensaba en la audacia de Chakinsky. El trfico iba hacindose ms catico a medida que Ray se acercaba a la catedral, y sus pensamientos, como si hicieran el mismo camino, se iban complicando. Dudas e incertidumbres se enmaraaban como en una madeja de lana sin principio ni fin. Cogi el mvil y marc otra vez el nmero de Frank. Hola, Frank comenz Ray.

Ocurre algo? Pensaba que estabas en casa haciendo las maletas! Ya las he hecho explic. Un coche dio un frenazo a poca distancia de l. El chirrido de los neumticos en el asfalto le sobresalt y por instinto se llev la mano a la pistola que llevaba guardada bajo la chaqueta. Un tipo con barba se asom por la ventanilla insultando al conductor que tena delante, que se haba detenido para dejar pasar a un peatn. La mano solt la culata de la Beretta. Una vaga sensacin de ridculo se apoder de l. Mala

seal, pens. Retom la conversacin con Frank. Tengo un par de horas antes del vuelo, cmo van las cosas por all? Todo est tranquilo, el presidente llegar en poco tiempo. Bien! Yo tambin voy de camino. En realidad te llamaba por una duda Frank hizo una mueca, ante sus ojos tena las escalinatas de la catedral atestadas de gente. Un

helicptero sobrevolaba sus cabezas, y patrullas del SWAT se concentraban en los laterales de acceso del permetro de alto riesgo. Frank observaba con sus prismticos el armamento del Special Weapons and Tactics, unidad de lite de la polica que antes se llamaba Special Weapons Assult Team. En las furgonetas aparcadas en los puntos neurlgicos se custodiaban las armas de dotacin de las distintas secciones: granadas cegadoras y de pico, pistolas ametralladoras, visores pticos nocturnos, carabinas,

fusiles de precisin, sin contar todo el equipamiento para contrarrestar eventuales ataques qumicobiolgicos. Una duda, dices?, ahora? Qu te pasa? Una aclaracin. Lo que sea, pero rpido, tengo los segundos contados dijo Frank. Desde la iglesia, donde yaca el fretro del cardenal, llegaba un difuso ruido de voces. Las autoridades ya estaban colocadas en la primera fila. Solo faltaba el boss. El clsico cortejo de coches negros

blindados anunciara su llegada. Sabes si el presidente va a comulgar durante el funeral? Pero qu pregunta es esa? respondi Soprano. Cmo quieres que lo sepa? Puedes informarte? Un momento espera protest. Desde el transmisor llam a uno de sus hombres en la catedral. Tena que preguntarle a Roberts si saba algo al respecto. S, est prevista la comunin dijo por fin, tras un poco de

espera. Ests seguro? le pregunt Ray. S. Roberts ha sido claro. De todos modos no s adnde quieres llegar. Hubo una pausa. Algo se mova al final de la calle. Quizs era l, el boss. Preguntndome cmo actuara yo si fuera el asesino, se me ha ocurrido una cosa. Con todo el dispositivo desplegado sera muy difcil, si no imposible, acercarse al blanco. Se ha revisado toda la

zona Entonces, qu opciones quedan? En ese momento se activ el transmisor de Frank. Una voz femenina anunciaba la llegada del cortejo presidencial. Haba que despejar todos los canales. Las unidades SWAT estaban activadas. Los tiradores se colocaron en sus puestos. Detrs del primer helicptero lleg otro, y luego un tercero. Los cordones policiales se cerraron y cortaron el paso. Decenas de agentes de paisano entre el pblico recibieron el aviso de alerta.

Si te soy sincero, no tengo ni idea! Demonios!, es Vernout quien se ocupa de la seguridad en la catedral, si te refieres a eso respondi Frank un poco alterado. La comunicacin se cort de repente. Ray gir en la esquina de un edificio y vio de lejos el tropel del cortejo presidencial. La multitud se agolpaba curiosa a lo largo de las aceras. Miles de cabezas seguan la fila de coches blindados, mientras millones de telespectadores estaban pegados a la televisin para no

perderse ni un fotograma del acontecimiento. Algunos medios haban difundido el rumor de que quizs el propio papa asistira al funeral en el ltimo momento. Esperaban as aumentar considerablemente la audiencia. Ray continu pensando mientras apretaba el paso. Mir el reloj: 16:20. En pocos minutos llegara a los cordones policiales. Frank y sus hombres rodearon al presidente y a su escolta y los condujeron al interior de la catedral. Ray pens en una mueca rusa

viviente con un primer ncleo, la familia presidencial, rodeado por un cordn de agentes secretos, rodeado a su vez por el SWAT y por policas metropolitanos. Mientras la comitiva suba lentamente los escalones de la iglesia, Frank buscaba la mirada de Gabriel Vernout en medio del alboroto de ruido y confusin. Poco antes lo haba llamado al mvil dicindole que tena que hablar urgentemente con l, pero este lo haba mandado a tomar viento. Tena que acompaar a otros prestigiosos

invitados a sus asientos. Pensaba en las palabras de Ray. La comunin Qu tena que ver la comunin con la seguridad del presidente? Y si, pese a todo, Chakinsky haba encontrado un modo de eludir la frrea vigilancia? El mvil de Soprano volvi a sonar. Dime, Ray. Sigo pensando en cmo podra actuar Chakinsky. Si no puede acercarse ni colocar explosivos o similares, tiene que actuar de forma indirecta En el informe que os han

dado de l, hay algo que pueda ayudarnos?, un modus operandi particular, por ejemplo? A ver, djame pensar Segn parece le gusta mucho emplear venenos y cosas parecidas. Veneno? repiti Ray confirmando su intuicin. Algo en la iglesia que pueda causar dao al presidente o producirle la muerte Yo que s, las hostias, cualquier sustancia sobre los bancos o en el atril donde tomar la palabra quizs el vino. Ten cuidado! Frank palideci. Con la

ceremonia a punto de empezar se dio cuenta de que no saba si aquellos controles se haban llevado a cabo. Por qu me haces seas?, qu pasa? le pregunt Gabriel bruscamente. Haba conseguido acercarse a l separndose de la nube de agentes que recorra la nave central de la catedral. Cogindolo de un brazo lo haba arrastrado hasta una esquina. Me parece que tenemos un problema farfull arrastrando la ltima palabra. Un problema de qu clase?

dijo Vernout visiblemente irritado. El funeral estaba a punto de comenzar y no quera quedarse fuera. Sabes por casualidad si se ha hecho algn examen qumico? De qu hablas? Vernout lo mir como si estuviera viendo un elefante blanco vestido en traje de noche. Frank lo mir de pies a cabeza, mientras los presentes los miraban con curiosidad. Smith se acerc a ellos. Con un gesto de la mano le indic a Soprano que haba llegado el momento de colocarse en sus puestos.

Qu se le podra ocurrir al loco ese si tuviera intencin de asesinar al boss? Piensa un poco. Hemos comprobado posibles restos de veneno en los bancos, en los ornamentos sagrados? Ahora lo pregunto contest Vernout evasivo. T tambin leste el informe que nos dio Klein sobre Chakinsky. Es de los que no se detienen ante nada. Claro, Frank, claro Y, como habrs observado, hasta hemos desactivado el telefrico del

Enterprise, no sea que los aliengenas invadan la catedral. Venga, Frank, djame en paz, tengo muchas cosas en que pensar. Entonces piensa tambin en esto: si el presidente o alguno de los presentes muere o sufre algn dao, t sers uno de los primeros en irse a la calle. Aquella frase provoc una retahla de imprecaciones. Soprano poda tener razn. No haba tiempo que perder. El presidente y su familia estaban tomando asiento en los bancos que se les haba reservado.

Vernout llam a Klein y le expuso las dudas de Soprano presentndolas como suyas. Klein a su vez avis al equipo de seguridad del presidente, que inmediatamente fue rodeado por los suyos y trasladado a la sacrista. All le advirtieron que no tocara nada. Unos instantes despus aparecieron decenas de hombres con monos blancos, mascarillas y respiradores. En la catedral la gente empez a preocuparse. El arzobispo Roberts subi al plpito y rog tranquilidad. Acababan de informarlo de los controles

suplementarios; apret los dientes y trag saliva. Moncalvo y Fisher, en los primeros bancos, se miraron extraados, mientras Mendoza intentaba intilmente llamar a Ray. Los SWAT estaban en alerta extrema y listos para intervenir; mientras, los expertos antiterrorismo rastreaban cada centmetro de la iglesia, buscando entre las piernas y los bolsos, las columnas y los bancos. Cuando lleg a la entrada de la iglesia, Soprano cogi el mvil. Marc el nmero de Ray. Dnde ests? pregunt

mientras observaba algunos francotiradores sobre un edificio prximo. Estoy aqu cerca, donde estn las vallas. Los energmenos del SWAT y del FBI tienen cortado el paso. Has sabido algo? Estamos realizando controles. El funeral se ha suspendido. El presidente est en la sacrista. Bien, entiendo. Puedes conseguirme un pase? Para qu? Querra echar un vistazo con

mis propios ojos. Inmediatamente, Frank envi a uno de los suyos al puesto de control con un pase para Ray. As, este consigui llegar a la catedral. Soprano estaba en la entrada. Don Francisco estaba absorto en sus oraciones y en un principio no vio al hombre que, desde detrs de una columna, intentaba llamar su atencin levantando una mano. Cuando se dio cuenta se acerc. Pero qu ocurre? le pregunt en voz baja acercndose a la columna.

Creemos que quien ha asesinado a Valcomyr y a Harvey podra querer jugarle una mala pasada tambin al presidente dijo en un susurro. El arzobispo de Washington segua en el plpito y no apartaba la mirada de los expertos que rastreaban cada rincn de la iglesia. Algunos de los hombres uniformados se agitaron de pronto. Andaban atareados con las hostias de la comunin. Algo iba mal. Al mismo tiempo uno de ellos, arrodillado bajo el banco presidencial, sali y llam a

algunos compaeros. Klein, Taylor y Bradford de la CIA y McGray de la NSA, otro pez gordo de los servicios de inteligencia, quedaron en verse en la sede de la Polica Metropolitana para esperar los resultados de los anlisis. Mientras tanto hablaron por separado con Vernout y Soprano. A estas alturas estaba claro que alguien, Chakinsky con toda probabilidad, haba envenenado las hostias y el vino destinados a la celebracin de la eucarista. Para asegurarse el tiro haba impregnado

tambin el banco presidencial con una sustancia inodora e incolora detectable solo con instrumental especfico. Rpidamente sacaron al presidente de la sacrista y lo trasladaron a una habitacin cerrada con llave. La ceremonia se traslad al cementerio y se concluy rpidamente, casi sin testigos. Y esa idea del envenenamiento? pregunt Taylor perplejo. No comprenda que, de entre tantos modos posibles de atentar contra el presidente, a alguien se le hubiera ocurrido tal

procedimiento. Me equivoco, o en el informe sobre Chakinsky que nos envi el ruso se mencionaban crmenes parecidos? pregunt Bradford en respuesta a la pregunta anterior. Me pregunto, sobre todo Taylor subi el tono de voz, cmo cono ha podido ocurrir que un terrorista haya puesto en prctica tan fcilmente su plan. Los controles se han hecho realmente mal muy mal! Vernout no dijo nada. Tambin Klein evit hacer comentarios. Taylor los mir de arriba abajo.

Quiero saber cmo ha podido suceder una cosa as. Y quiero una explicacin convincente. Hemos vigilado de cerca a todas las personas sospechosas dijo Soprano. En concreto a dos de los encargados de la decoracin de la catedral. Al parecer los vieron merodear justo donde se han encontrado los restos de veneno. Taylor anot el asunto en su cuaderno y le pidi a Soprano los nombres. Luego le pregunt por qu de pronto haba decidido, conchabado con Vernout, comprobar

todo lo que en realidad ya tena que haberse hecho. Cmo que un amigo? dijo Klein inclinndose hacia adelante cuando escuch la explicacin de Frank. No se le habr ocurrido hablar de todo esto con algn extrao, no? La dureza de las palabras del director del FBI no dejaba lugar a dudas. Tena que decir la verdad. Toda la verdad. Hasta el final. Un investigador privado dijo lentamente.

Taylor mir a McGray y luego a los dems. Quin es? Y por qu se ocupa de este caso? Se llama Ray Hamilton. Ray Hamilton le interrumpi Taylor. Ese nombre me suena. Est trabajando para el Vaticano. Lo han contratado para que investigue el asesinato del arzobispo ucraniano aadi Soprano. Klein mir al polica entornando los prpados. Cruz los brazos a la altura del pecho y dijo en tono

autoritario: Ahora, Frank, nos lo vas a contar todo, con todo lujo de detalles! Al final se aclararon las cosas. Mientras esperaban los resultados de los expertos, las piezas se fueron ordenando. Luego lleg una comunicacin. Uno de los dos sospechosos haba cantado. Se entreg a los presentes un informe preliminar. Manuel Fuentes Echevarra, de treinta aos, de los cuales llevaba cinco trabajando en la catedral, admiti su culpa. Un

hombre que se corresponda con el retrato robot de Chakinsky lo haba obligado a hacerlo amenazndolo con eliminar a su familia en caso de negarse. Le haba entregado una sustancia y le haba indicado los lugares donde tena que esparcirla a escondidas poco antes del comienzo del funeral.

La funcionara del laboratorio llam a la puerta y entreg un sobre sellado a Klein. El director de la CIA lo

abri y sac unos impresos y varias fotos. Todos contuvieron la respiracin. Cogi el informe entre las manos. Ley: El anlisis toxicolgico da positivo en conina. Coni qu? pregunt Bradford. Klein fulmin con la mirada al agente. Luego sigui leyendo: Toxina de origen vegetal extrada de la cicuta, es inodora e inspida, puede suministrarse en cantidades infinitesimales de forma oral y desaparece al cabo de pocas horas causando un dficit del sistema

inmunitario con muerte segura en pocos minutos. Conozco esa sustancia dijo Taylor muy serio. La usaban en Rusia para eliminar rpidamente a los opositores polticos o similares Cuando estaban los comunistas, me refiero. Por lo que s es una neurotoxina que interviene paralizando los msculos y, en particular, el aparato respiratorio. En pocas palabras, se muere por asfixia en muy poco tiempo. La mano de Klein, con la que sujetaba el informe, temblaba

visiblemente. Las cantidades de la sustancia halladas en el vino y en los reclinatorios del banco presidencial eran tales que hubieran provocado una masacre Dios mo! consigui decir. Entre los presentes se hizo el silencio. Un silencio lleno de preguntas. Esto es inaudito! vocifer Taylor. El presidente ha corrido un gravsimo peligro. Alguien tendr que responder por esta negligencia! Vernout perdi el color de la cara.

Al final tenemos que agradecerle a ese amigo suyo que las cosas se hayan resuelto positivamente reflexion Taylor mirando a Soprano, que asinti. Luego continu: Suponiendo que ese tal Echevarra haya dicho la verdad, parece claro que Chakinsky no acta solo. Tiene que tener alguna organizacin de apoyo. Ya aadi Klein. Me cuesta pensar en un lobo solitario. Por lo que sabemos, Chakinsky no parece el tipo de persona que coge un avin hasta Amrica para matar a

un sacerdote solo porque un colega ucraniano le ha contado algo comprometedor. Y no contento con eso se le ocurre cargarse tambin al presidente! dijo Soprano en tono agresivo. Tenemos todava muy poco subray Bradford. Nos faltan demasiados elementos importantes para hacernos una idea clara de la situacin. La transcripcin de la conversacin entre Valcomyr y Harvey! dijo Soprano con

decisin. Sin duda coment Taylor pasndose la mano por el pelo, ya con algunas canas. Tenemos que descubrir como sea qu es lo que hablaron esos dos. Por primera vez en la reunin, Vernout se atrevi a abrir la boca: Cmo es que todava no sabemos nada de eso? Todos se giraron hacia l. Quiero decir: las otras transcripciones llegaron, por qu esta no?

A lo mejor a alguien no le interesa que lo veamos! coment Klein sarcstico girndose hacia McGray, de la NSA. En las horas que siguieron todo el equipo se dedic a examinar los errores de la vigilancia, comprobar la confesin de Echeverra, reconstruir un perfil completo de Chakinsky, reflexionar sobre posibles mviles y conseguir acceso a la famosa transcripcin. Por ltimo, se habl tambin de Ray. Quiero conocerlo dijo Klein . Taylor, usted se queda?

Apeselas usted solo dijo con rapidez el agente. Tengo cosas urgentes que hacer. Los dos de la CIA y McGray salieron de la sala y quedaron en verse unas horas despus. Una vez solos, Vernout, Frank y Klein se sentaron en la sala. El director del FBI hizo una mueca. Gracias a alguno de vosotros hoy hemos rozado el desastre. No quiero decir nada ms. Echemos tierra al asunto pero que no se vuelva a repetir.

Ray apareci en la puerta. Frank lo haba llamado y se haba dirigido inmediatamente en la central. Resoplaba, haba subido las escaleras a pie. Uno de los ascensores estaba bloqueado en el segundo piso, y el otro estaba fuera de servicio. Sintese, seor Hamilton le invit amablemente Klein. Ray se arregl la camisa y mir un instante a Frank. Vayamos directamente al tema dijo el director del FBI. Entrecruz los dedos y apoy los

codos en la mesa. Estamos verdaderamente asombrados con su cmo llamarla?, intuicin? Conoce usted al seor Chakinsky? Chakinsky? pregunt Ray fingiendo sorpresa. No se haga el listo, Hamilton. Soprano me lo ha contado todo. Podra incriminarlo por divulgar material clasificado pero no lo voy a hacer. Ray cruz una vez ms la mirada con Soprano, que se encogi de hombros.

Lo que quiero saber ahora es cmo ha llegado tan cerca de la verdad. Todos partamos del informe de Breskov, que naturalmente Soprano le habr pasado. Es fcil explic Ray aclarndose la garganta y mirando el reloj. Tena que salir hacia Kiev y no quera que lo retuvieran. He ido avanzando por exclusin. Por exclusin? pregunt Klein dubitativo. Vernout permaneci callado. En esos momentos no gozaba de mucha popularidad.

Como ya sabis me estoy ocupando del caso del asesinato del cardenal Valcomyr. En el informe sobre Chakinsky que Breskov envi me llamaron la atencin los mtodos preferidos por nuestro hombre: raramente usa armas de fuego o explosivos. Prefiere las manos, los cuchillos y, si puede ser, el veneno. Es un maestro en eso. Vale, hasta ah de acuerdo, y luego? lo espole Klein. Analic su perfil psicolgico y trat de identificarme con l preguntndome cmo asesinara al

presidente de Estados Unidos. Metindose entre la multitud habra tenido que pasar demasiados controles. Cualquier arma habra sido descubierta. Descart armas blancas y explosivos, y tambin la posibilidad de que se apostara como francotirador: demasiados hombres en los tejados. Al final solo quedaba la opcin de alguna sustancia no explosiva sino de naturaleza qumica o similar. Me pregunt cules podan ser los posibles modos de empleo Es decir, haba que pensar en algn mtodo que pudiera garantizarle el

xito a Chakinsky. Y, bueno, la casualidad hizo el resto. Acert! En el clavo! aadi Soprano sonriendo. La conversacin dur todava unos minutos ms. Antes de despedirse Klein agradeci de nuevo a Hamilton su perspicacia y le propuso colaborar intercambindose informacin. Ray estaba asintiendo cuando McGray entr en la oficina. Dijo que haba informado a algunos de sus contactos rusos sobre lo ocurrido. Me voy a Mosc concluy

. Voy a verme con mi amigo Breskov del FSB. Necesito saber quin hay detrs de Chakinsky. Tambin Taylor haba vuelto. Hablaron unos minutos para organizar una estrategia comn. McGray aprovechara sus contactos rusos. Taylor aportara el apoyo necesario en hombres y medios y colaborara con Klein, que dirigira la bsqueda de Chakinsky en todo el territorio nacional. No podan afirmarlo con seguridad, pero crean que el terrorista segua an en suelo americano.

De camino hacia el aeropuerto, Ray recibi una llamada. Un encargado de la NSA lo avis de que a su llegada a Kiev lo esperara un tal Boris Kargo, un agente durmiente de los servicios secretos americanos. Le dieron tambin todas las indicaciones por si necesitaba ponerse en contacto con McGray, que, mientras tanto, estaba volando hacia Mosc. Soprano, presionado por Klein, fue asignado a un equipo mixto de federales y policas locales para profundizar en algunos aspectos del

caso. Vernout se qued solo en la central, reconcomindose por haber sido apartado por completo. Antes de embarcar, Ray llam tambin a Mendoza para informarle de las ltimas novedades. Se haban perdido de vista cuando, al terminar la ceremonia, Ray haba acudido a la central. Le rog la ms estricta discrecin y prometi llamarlo lo antes posible.

DOMINGO 20 DE MAYO
VUELO NUEVA YORK-KIEV, 15:00 H (HORA DE KIEV)
Ray descansaba en su asiento reclinable mientras pensaba que estara dispuesto a pagar cincuenta dlares por poder fumarse un cigarrillo. Para apartar de su mente la urgente necesidad de nicotina se acomod mejor y cogi la carpetita con la copia del informe del

homicidio de Harvey, que Frank Soprano le haba entregado antes de que se marchara. Se detuvo en algunas fotografas del viejo confesionario que haban sido tomadas justo despus del hallazgo del cuerpo. Una de ellas mostraba al cardenal boca arriba, con la cabeza apoyada en la esquina y las velas sobresalindole de las rbitas. Una macabra seal, o una simple (aunque inhumana) voluntad del asesino de firmar su crimen? Otras instantneas inmortalizaban el interior del confesionario, tanto la

zona del confesor, como la del penitente. Le llamaron la atencin de pronto ciertas pintadas. Algunas eran antiguas, a juzgar por su desgaste y la dificultad de la lectura. Pero otras eran ms recientes y se lean fcilmente. Haban sido talladas en la madera muy profundamente, quizs por aburrimiento. No muy lejos de estas ltimas, advirti otras ms prosaicas escritas con rotulador de punta gruesa. Se pregunt si el arzobispo las habra visto alguna vez. Y se maravill de que nadie las hubiera limpiado.

El muestrario de expresiones era muy variado. Haba desde maldiciones contra la mala suerte hasta sentidas oraciones, desde la vulgaridad ms simple hasta pasajes de las Sagradas Escrituras. Pero entre todas las inscripciones hubo una que le llam la atencin. Pareca muy reciente. Aguz la vista e intent distinguirla mejor: . Qu diablos era eso? Pens en ello. La primera letra era una A, sin duda. La segunda, sin embargo, poda ser un seis o un cinco, o tambin una B. Seguan

luego P, A, C, A, K, C. Oscuridad total. Poda ser cualquier cosa sin importancia. Ensimismado con sus cosas, no se dio cuenta de que el comandante del avin avisaba del comienzo de las maniobras de aterrizaje en el aeropuerto de Kiev. Escuch ntidamente cmo sala el tren de aterrizaje del compartimento y se colocaba en su posicin. Una rubia azafata local se sent junto a la salida de emergencia y se puso el cinturn con la mejor de sus sonrisas. Una seora mayor, sentada junto a

ella, mir a su alrededor y se santigu tres veces, segn la costumbre ortodoxa. Ray rez mentalmente un padrenuestro y un avemara, como haca siempre durante las maniobras de despegue y aterrizaje. Cuando not el viraje del avin para situarse en la trayectoria de descenso guard la carpeta y sustituy todos sus pensamientos por uno solo: un cigarrillo! En Kiev Ray cogi otro avin hacia Lviv y una hora y media despus aterriz en su destino.

LVIV, 17:00 H
Boris Kargo esperaba al americano a la salida de lo que pareca ms una estacin de tren que un aeropuerto. Ray lo reconoci enseguida. Se corresponda perfectamente con la descripcin que le haba hecho el encargado de la NSA. El ucraniano, antes de acercarse, mir a su alrededor con indiferencia

para asegurarse de que nadie ms se haba fijado en el recin llegado. Cuando estuvo seguro, se acerc. En pocos pasos lleg hasta Ray y, mirndolo a los ojos, lo estudi durante unos segundos. Hamilton? dijo al fin el ucraniano, en un ingls con fuerte acento local. Ray asinti. Me llamo Boris Kargo. Soy un amigo de baj el tono de voz. Bueno, ya sabemos de quin, no? McGray, pens Ray.

Espero que no me pida una contrasea o alguna otra chorrada tipo James Bond, porque no he recibido indicacin alguna al respecto! Kargo se rio ruidosamente. Luego, apoyando la mano en el hombro de Ray, dijo: Tena pensado acercarme y preguntar: agitado?. Usted habra tenido que contestar: no, mezclado!. Sabe, yo tambin veo esas pelculas me gusta mucho sobre todo ese to irlands, Brosnan creo que se llama.

Ray asinti divertido. Luego, antes de que pudiera aadir algo, Kargo se puso serio. Venga, vmonos de aqu. Ya no est en Amrica y por aqu hay que moverse con cuidado. En los alrededores de Lviv llova con fuerza y haca fro, la temperatura era mucho ms baja que la media de aquella estacin del ao, que normalmente era de unos veinte grados. Cuando Ray sali del aeropuerto y levant los ojos al cielo se felicit a s mismo por haber cogido de casa de su madre la

cazadora con forro que no usaba desde que se traslad a Los Angeles. Boris dio una pequea carrera bajo la lluvia, recuper el coche aparcado all cerca y par bajo una marquesina. Cuando estuvo cerca de l, Ray subi rpidamente. Cmo llueve! dijo Kargo . Es el tercer da consecutivo. Pero no hace fro, estamos al menos a diez grados. Para alguien como yo, acostumbrado al eterno sol californiano, esto es como estar en el Polo Norte le respondi. Aunque

el clima de Nueva York era muy parecido al de Ucrania, ya se haba desacostumbrado por completo. El investigador estaba empezando a relajarse despus del largo viaje. Le molesta si fumo? Boris redujo la velocidad al acercarse a una rotonda. De ah sala una larga avenida que los llevaba hasta la calle que llegaba a la ciudad. Baje un poco la ventana, intente que no se inunde el coche y que tampoco nos intoxiquemos. Yo no fumo, pero soy tolerante.

Ray no dud un segundo, sac rpidamente un cigarrillo, lo encendi y aspir profundamente la primera calada. Entonces empez a sentirse cmodo y analiz al compaero ucraniano. Boris era un hombre de unos cincuenta aos, con poco pelo canoso y unas cejas espesas. Su sonrisa era espontnea y sincera: inspiraba confianza. A pesar de su tamao imponente daba la impresin de ser una persona apacible. Decidieron tutearse. Mientras seguan hacia Lviv a

bordo de su coche ms bien maltrecho, Ray observ numerosos taxis. Algunos coches eran simples Zhiguli, pintados de azul o de blanco. Recordaba haber visto un montn de taxistas agolpados a la salida del aeropuerto en busca de clientes. Algunos haban resultado algo pesados, otros eran ms discretos. S lo qu ests pensando. Ves aquellos coches viejos? Seal hacia la fila que se mova lentamente hacia Lviv. Por veinte grivnas o poco ms te llevan a la ciudad. Parecen bastante cutres.

Bueno, tambin hay coches nuevos. Pero esos pertenecen a taxistas de cooperativas y oficiales. Los otros suelen ser abusivos. Y trabajan sin licencia. Son igual de odiados por la polica, por los oficiales y por la mafia, que controla tambin este negocio y obtiene un porcentaje de cada carrera. Justo en ese momento los adelant un Zhiguli verde guisante. Ray ley en el lateral un rtulo amarillo ms bien improbable: Vip Car. Vas a estar mucho tiempo por

aqu? le pregunt Boris. Solo el necesario. Necesito cierta informacin para hacerme una idea exacta de la situacin. Kargo no pareci sorprendido. Estaba acostumbrado a dar soporte a agentes en trnsito. Generalmente se ocupaba de la logstica, pero en este caso haba recibido de McGray instrucciones precisas y estaba realmente dispuesto a prestar su ayuda. McGray me ha informado de todo, o eso creo, al menos! asegur Kargo colocndose en una

fila de coches. Llova todava, pero con menos intensidad. Eres de la NSA? No explic Ray. Soy un investigador privado. Me han encargado el asunto de Valcomyr. Quin, si me permite la pregunta? El caso me ha llegado directamente del Vaticano. Boris asinti. A la izquierda, en una avenida arbolada, se alzaba una serie de caserones grises con un estilo arquitectnico claramente pre

glasnost. Me ha dicho McGray que gracias a tu colaboracin impidieron un atentado contra el presidente de Estados Unidos. Eres un hroe! La ltima palabra fue subrayada con una ronca carcajada. Bueno, bueno cort por lo sano Ray. Tampoco hay que exagerar. De todos modos seguimos todava en el punto de partida. Y t qu piensas de todo esto? Que si no nos espabilamos nos vamos a quedar atrapados en el trfico respondi el ucraniano

mostrando su fila de dientes. Luego se puso serio y continu: Bueno, con los informes de McGray me he hecho una idea bastante clara de lo sucedido, pero por mi trabajo y siendo catlico no puedo exponerme demasiado. Boris le explic brevemente cmo era la vida de los catlicos en Ucrania. Haba mucha hostilidad entre ellos y la comunidad ortodoxa. Y esto a menudo desembocaba en medidas de la autoridad que, obviamente, tutelaba siempre los privilegios y razones de los fieles al

patriarcado. Ray se qued pensando en estas palabras. Todava existan pases donde las distintas comunidades cristianas estaban en conflicto entre ellas, como en la Edad Media. Era triste pensar que los cristianos no solo eran perseguidos por los musulmanes, como ocurra ya desde haca mucho tiempo, sino que ni siquiera eran capaces de ponerse de acuerdo entre s. Dnde ests trabajando ahora? le pregunt Ray. Soy responsable de un

departamento de la comisara de la Polica de Lviv. Entiendo tu cautela. Pero tendrs que intentar darme todo el apoyo posible! Har todo lo que est en mi mano le asegur Boris. Por ejemplo, sera muy til para mi investigacin tener un informe oficial de la muerte de Valcomyr. El que tenamos nosotros no era muy fiable. McGray te habr contado ya lo de LavarkovChakinsky. Boris asinti con la cabeza.

Una situacin bochornosa Pero las cosas no son tan fciles como t crees. Es la primera vez que vienes a Ucrania, no? Ray asinti. Llegaban en ese momento a la entrada de la ciudad de Lviv. Bueno, pues antes de empezar a moverte estara bien que conocieras un poco nuestra historia, para que te hagas una idea del pas donde vas a trabajar. Hasta hace unas dcadas, como sabes, Ucrania formaba parte de la Unin Sovitica. Y hoy, aun siendo independiente, no

goza de ninguna libertad religiosa, porque aqu impera un rgimen de absolutismo, debido a que los grecoortodoxos son clara mayora con respecto a los greco-catlicos como yo. Por desgracia, la rivalidad entre las dos iglesias se refleja en la cultura, en la vida cotidiana y en la forma de pensar de personas que viven codo con codo. Eso significa que tendremos problemas para acceder al informe? Boris sonri. No te preocupes por eso, amigo le tranquiliz, sealando

con un gesto de la cabeza los asientos posteriores, donde Ray vio una bolsa. Lo tengo todo ah, incluido el informe de Valcomyr. Pero me temo que no te ser de gran ayuda. Por? Por los motivos de los que te hablaba antes. El asesinato de un sacerdote catlico no levanta aqu el alboroto que provocara en otra parte del mundo. La mayora de mis compaeros, incluido el jefe del Departamento, son ortodoxos y xenfobos, as que podra decirse

que sus ritmos de investigacin son ms bien relajados. En pocas palabras, pasan del tema! Por cierto, creo que deberamos echar tierra sobre la investigacin de los listados telefnicos Apuesto a que han desaparecido! Exacto. Ray torci un labio. Se encendi otro cigarrillo. El cielo nuboso era del mismo color que los edificios que acababan de ver cuando cruzaban la ciudad.

Yo, por desgracia, poco o nada puedo hacer: mis funciones no son de responsabilidad y tengo que vivir sin llamar la atencin y sin dejar pistas. Recuerdo cuando era pequeo y mi madre me peda que no le dijera a nadie que era catlico, porque nos quitaran la casa. Piensa que en la oficina tenemos un fichero donde estn registrados los nombres de todos los greco-catlicos que viven en Lviv. Cada localidad de Ucrania tiene uno! Siempre ha sido as? pregunt Ray.

Antes era incluso peor. En general los cristianos se jugaban la vida. Stalin disolvi la iglesia grecocatlica en 1945 y todos sus bienes fueron confiscados y entregados al Patriarcado ortodoxo de Mosc. Sacerdotes y fieles fueron arrestados y trasladados a los gulag siberianos para ser fusilados. Los catlicos vivimos clandestinamente hasta 1989, ao en que se legaliz nuestro culto. Al principio haba un clima de convivencia pacfica. Pero los viejos problemas estallaron de nuevo cuando Juan Pablo II, poco antes del

2000 si no recuerdo mal, vino a Ucrania para visitar a un obispo rebelde. Por tan poca cosa? Boris se gir y mir a Ray unos segundos. No, los occidentales no podan entender su mentalidad, puente de unin entre Asia y Europa, proyectada en el siglo XXI pero anclada a esquemas y culturas que recordaban todava al Bizancio del ao Mil. El problema era otro continu mientras volva a mirar a la carretera. Ese obispo se haba

atrevido a desafiar a la iglesia ortodoxa rusa, coronndose patriarca de Kiev en contra de la voluntad del patriarca de Mosc y de todas las Rusias, Alekseij II, que ostentaba el primado sobre Kiev. Ray recordaba haber ledo algo sobre este patriarca moscovita, muy influyente y poderoso. Se deca que era un poco dspota y poco dado a olvidar lo que consideraba ofensas personales. Alekseij explic Boris no se defina desde luego por su diplomacia. Amenaz al papa

explcitamente. Si Juan Pablo II visitaba a Filarete, jefe de los prelados secesionistas ucranianos, Mosc interrumpira cualquier tipo de relacin con el Vaticano. A pesar de las amenazas, el pontfice se vio con l y lo salud con el triple beso. En Mosc fue un escndalo, monjes barbudos lanzaron anatemas, Alekseij, como si siguiera en la corte del Zar, exigi la intervencin del presidente ucraniano. Resultado: las relaciones se congelaron como si una especie de glaciacin hubiera cado sobre las dos iglesias.

Ray se limit a asentir, como si lo hubiera comprendido todo. En realidad solo poda imaginar las dificultades objetivas de un catlico ucraniano. Intentar de todos modos aprovechar este viaje dijo al final . Y por otra parte quizs podamos prescindir de la ayuda de la polica de Lviv o de Kiev. Si somos listos y t tienes buenos contactos, nos las podemos arreglar por nuestra cuenta. De eso no hay duda! Conducan ahora por una calle de la periferia. Las nubes empezaron a

dejar paso a un tmido sol. Boris quiso parar para poner gasolina. Subiendo de nuevo al coche, mir a Ray. Te garantizo que haremos todo lo posible para encontrar a ese demonio Sabes?, conoca bien a Valcomyr. Un hombre de gran humanidad, siempre dispuesto a ayudar al prjimo. Le daba igual si eras catlico, ortodoxo, musulmn o judo. Para l obrar con caridad era un imperativo moral. Motivo por el que muchos se convirtieron. Y seguramente tambin por eso era

peligroso. No es habitual encontrar un hombre que plante cara a los especuladores, a los financieros mafiosos y a los burcratas. Boris propuso que Ray pasara la noche en su casa, as evitaran tambin que se supiera inmediatamente de su llegada a la ciudad. A la maana siguiente l ira como siempre a trabajar. Tengo un amigo catlico que trabaja en el departamento de investigacin de la polica de Kiev. Me ha ayudado otras veces. l es quien me ha dado el informe sobre

Valcomyr. Bien, a ver si conseguimos algo ms. Kargo se acerc a un edificio muy modesto y dej el coche en el parking comunitario que haba al lado. Toma, esto es para ti dijo el ucraniano entregndole una carpetita con el informe del homicidio. Qu vas a hacer maana? Voy a ir al Seminario Mayor de Lviv, donde Valcomyr fue rector. Si quieres, te puede

acompaar mi sobrina, Jana Navitzkaja. Es hija de mi hermana Alina, que perdi a su marido siendo muy joven. Vivimos juntos desde entonces. Tu sobrina habla ingls? Mucho mejor que yo dijo enseguida Boris. Adora todo lo que viene de Amrica, aprendi ingls con la esperanza de irse a vivir un da a Estados Unidos. Cuando Boris y Ray entraron en el apartamento, las dos mujeres los esperaban en la entrada. Ray no pudo evitar fijarse en Jana. Era una joven

muy hermosa. Tena algo ms de veinte aos, era pelirroja y de grandes ojos celestes. Aunque era muy delgada, tena unos pechos generosos, muy ceidos por una camiseta elstica. El detective y la joven se gustaron desde el primer momento. La madre, Alina, de unos cuarenta aos bien llevados, se qued muy seria detrs de Jana. Su hija era decididamente resuelta y ese americano poda suponer una amenaza para la tranquilidad domstica.

Jana salud al invitado con tres besos, al modo de los pases de lengua rusa, mientras que Alina se limit a un fro apretn de manos. Pareca querer reprender a su hermano, siempre en contacto con los que ella llamaba amerikani. La mujer, a pesar de la frialdad inicial, hizo de anfitriona ensendole al invitado su habitacin, un reducido rectngulo amueblado con austeridad. En el pasillo estaban las puertas de las otras habitaciones. Ray observ con fastidio que la puerta de Jana estaba

en el otro extremo, junto a la de Alina.

NUEVA YORK, 17:00 H


El vuelo de Nueva York hacia Roma en el que viajaba don Francisco transportaba tambin a los veintin cardenales americanos que asistan al Consistorio. El secretario del papa se sent en un lugar apartado mientras esperaba

el aviso de su vuelo; se entretena leyendo algunos pasajes de la Biblia. Cuando subi al avin busc su asiento y se acomod rpidamente. Pocos minutos despus el cardenal Roberts se sent a su lado. Sonri y le salud de modo muy amigable. El despegue perfecto le dio nimos. Despus de los saludos de rigor y algunos comentarios sobre el tiempo, don Francisco pregunt directamente: Cardenal, se ha sentado usted a mi lado solo por casualidad? Dios ve y provee respondi

el otro con tono mordaz. Pensaba que nuestro Dios tena cosas ms importantes que hacer que asignar asientos en los aviones. Tiene toda la razn. En todo caso, espero que le resulte agradable el viaje conmigo. Adems tengo que hablar con usted, supongo que sabe a qu me refiero. Mendoza se frot la barbilla, como haca cuando algo lo incomodaba. Roberts, por su parte, pareci encogerse en el asiento. Pareca agobiado, como atormentado por algn fantasma.

Sabe?, en toda mi carrera, si as puede llamarse a nuestro ministerio, no haba visto nunca nada parecido. Me refiero a los acontecimientos de estos ltimos das. Gracias a Dios, no? Claro, claro se apresur Roberts. S que habl usted con Fisher y Moncalvo despus del funeral de Harvey. Tambin me llamaron a m. A decir verdad, parecan ms preocupados por la interrupcin de la ceremonia, que por lo peligroso de la situacin.

En serio? pregunt Mendoza mostrndose ms interesado. No s lo que le habrn dicho, pero por mi parte dije lo poco que s. Roberts hablaba en voz baja. Qu le preguntaron exactamente? Si estaba seguro de que el presidente haba corrido peligro de verdad, y tambin quin haba decidido hacer controles suplementarios. Mendoza percibi

un gesto de repulsin del cardenal. Luego me preguntaron por qu mis palabras en el cementerio haban sido tan directas. Les dije que me limitaba a expresar mis pensamientos. Hubo una breve pausa. Una turbulencia los hizo descender mil pies hacia el mar. Pero eso no es todo prosigui Roberts cuando comprob que el avin continuaba su ruta. Moncalvo me pregunt muchas cosas sobre usted, Mendoza. Qu interesante intervino

don Francisco. Parecan halcones en busca de una presa. Don Francisco sonri amargamente. Entonces se est arriesgando mucho al hablar con un paria como yo! Roberts se gir con discrecin. Fischer y Moncalvo estaban sentados cuatro filas ms atrs. Lo observaban con aparente tranquilidad. Me sacan de quicio esos dos! solt. Luego aadi: Me parece

que usted no les es nada simptico. Y, no s por qu, pero le tienen miedo. Efectivamente no gozo de mucha popularidad, ni siquiera en el Vaticano. Por lo que a m respecta, no s qu es lo que pueden temer. A m tambin me hicieron un montn de preguntas, y me limit a contarles exactamente lo que ocurri. Nada ms y nada menos. Pero por qu este interrogatorio cruzado? se pregunt Roberts. A lo mejor solo queran

escuchar las distintas versiones En realidad no tengo ni idea. Y, si le digo la verdad, tampoco me interesa mucho. Roberts lo mir fijamente con sus ojos lquidos y velados por la tristeza. Se senta cansado, los aos le pesaban. Quizs era la tensin por el trabajo que le esperaba durante los das del Consistorio. O tal vez era por las preocupaciones derivadas de los ltimos acontecimientos. No lo saba. Siguieron hablando del tema. Una azafata sirvi las bebidas anunciando

que pronto les ofreceran la cena. Luego pregunt con curiosidad por qu haba tantos sacerdotes volando hacia Roma. Roberts explic brevemente a la azafata la historia del Consistorio. Cuando la mujer se alej Roberts baj de nuevo la voz, como si estuviera conspirando. Has sabido algo ms del intento de asesinato del presidente? En los anlisis explic Mendoza encontraron un derivado de la cicuta altamente txico. Una mnima cantidad ingerida o absorbida por la piel basta para

provocar la muerte. Vuestro presidente se ha salvado por los pelos. Espantoso. Y menos mal que no haba periodistas. Creo que la versin suavizada que les dimos a los medios ha sido bien acogida. S, cierto. A fin de cuentas, decir que el presidente se march por motivos de seguridad no es ninguna mentira. Para qu sembrar la alarma con la historia del veneno. Por lo visto, la cosa se solucion gracias a un investigador privado.

S respondi Mendoza, he venido expresamente a Amrica para contratarlo. Se llama Ray Hamilton. Ray Hamilton dijo el otro, ponindose un dedo en el labio . Pero no ser el Hamilton que en su da trabaj para nosotros, no? Volvi a mirar de reojo a Fisher y Moncalvo, que lo observaban imperturbables. Otro problema aadido explic don Francisco. Entonces le cont toda la historia desde que lo enviaron en busca de Hamilton.

El rostro de Roberts se ensombreci. Por qu lo hicieron? No lo s pero cuando llegue a Roma alguien tendr que darme explicaciones. Pasaron unos minutos en completo silencio. S dijo de pronto Roberts, todava me acuerdo de ese Hamilton. Fue un asunto muy feo. No me gusta recordar aquello, porque adems coincidi con una de las pginas ms oscuras de la iglesia americana.

Intentbamos taponar los daos provocados por unos escndalos de enormes proporciones causados por personas que prefiero no nombrar. Recuerdo que Hamilton trabajaba entonces para nosotros e incluso tuvo relacin con Harvey. Luego lleg el asesinato de aquella joven La secta gnstica aadi Mendoza. Exacto. Una turbia historia que implicaba tambin, segn se deca, a un sacerdote catlico. Imagnese la que armaron los medios de

comunicacin cuando se enteraron de que el homicida poda ser un sacerdote que utilizaba los objetos consagrados para oficiar misas negras. Harvey pidi a Hamilton que investigara a fondo el caso para demostrar que nosotros no tenamos nada que ver en el asunto. Luego todo se complic con la muerte del sacerdote aquel, Ashe, si no recuerdo mal. l y Hamilton eran amigos, sabe? Haban ido juntos a algn sitio, no recuerdo el nombre ahora De cualquier modo, el caso es que la situacin se nos fue de las manos y

Hamilton, para algunos, se convirti en una presencia incmoda. Cuando acab siendo sospechoso decidieron apartarlo. Nosotros no podamos admitir que lo habamos contratado para nuestras investigaciones, habra supuesto un nuevo escndalo. La gratitud no es de este mundo coment don Francisco pensando en el infierno al que deba de haberse enfrentado Ray. S, tiene razn. Y si quiere que le diga toda la verdad, yo tambin contribu a destrozarle la vida a ese hombre. Saba y no habl!

Mendoza no intent consolarlo. Luego pas a hablar de otra cosa. Le cont que prcticamente no haba conseguido hablar con el Santo Padre desde que estaba fuera. Cree que estn tramando algo? pregunt asustado. Siento no poder aventurar una hiptesis semejante Tambin puede ser que se trate simplemente de pura antipata. A lo mejor solo pretenden dejarme en mal lugar a ojos de Su Santidad. Dios sabe cunto me gustara que solo fuera eso.

Yo tambin tengo que pedirle explicaciones a nuestro secretario de Estado. En cuanto a qu? pregunt con curiosidad don Francisco. Pues muy sencillo. Me gustara saber qu ha pasado con el ltimo punto que inclua el orden del da del Consistorio. La semana pasada acord con el Santo Padre preparar una ponencia precisamente sobre esta vigesimoprimera propuesta, pero para eso era necesario que estuviera entre los puntos que haba que tratar; me aseguraron que no habra

problema. Sabe usted algo al respecto? Poco antes de que me enviaran a Amrica, o al secretario de Estado asegurndole al Santo Padre que el programa se haba enviado ya a todos los cardenales, y que los puntos que se discutiran haban pasado a ser veintiuno. A los cardenales no nos lleg hasta el jueves por la maana. Solo he tenido tiempo de echarle un vistazo y ver que el ltimo punto no est. Segn dicen otros compaeros, ellos tampoco tienen noticia de una

vigesimoprimera cuestin. As que Bortolotti tambin me va a tener que dar explicaciones a m y ms vale que sean convincentes!

LUNES 21 DE MAYO
LVIV, 6:30 H
Las nubes, que haban cubierto el cielo los das anteriores, haban dejado paso de pronto a un sol templado, que iluminaba el valle donde se alzaba la ciudad de Lviv. Aquella maana Jana se haba levantado temprano con la intencin de preparar el desayuno para toda la familia, incluido el invitado. Alina, que se despert por los

ruidos de la cocina, se levant asustada y se encontr a su hija preparando la mesa con el mantel reservado a las grandes ocasiones. Exactamente el que se usaba solo en Navidad y descansaba el resto del ao en un cajn del aparador. Jana reconoci los pasos de su madre, que llevaba los zuecos de madera con suela de goma muy gastada ya que le haban dado en la Guardia Mdica de Lviv, donde trabajaba de enfermera. Al advertirla, inmvil en la puerta, se gir y le sonri con buen humor.

Alina no dijo nada. Se sent a un lado y pens que todo aquello responda a la presencia del extranjero. Conoca a Jana y saba que los hombres, al menos los de su pas, no le interesaban demasiado. Tena un carcter independiente, muy solitario, y prefera dedicar su tiempo a estudiar y a leer. Lo nico que la conmova era la llegada de las novedades a la Librera Americana de Ploshcha Rynok, en particular cuando haba alguna de su adorado Grisham. Haba salido con alguien, alguna vez haba visto un coche

debajo de casa esperndola. Pero nunca haban hablado de eso. Alina era sufridora por naturaleza. Y la idea de que su hija pudiera echar a volar y abandonar Ucrania la deprima. Intentaba por todos los medios que no se hiciera ilusiones. Y, por encima de todo, detestaba a los americanos. Los consideraba ignorantes, ridculos, completamente incapaces de apreciar la belleza y la armona de cualquier cultura. Aunque Alina no tena estudios universitarios, le haba transmitido a Jana la pasin por la

lectura, y ninguna noche faltaba a su cita con algn clsico de la literatura nacional antes de dormirse. Le gustaban especialmente Irena Senyk, Hetmanczuk y Shevchenko. A diferencia de muchos compatriotas suyos, nacionalistas y poco propensos a conceder nada al viejo dominador, adoraba tambin la literatura rusa, llena de talentos y de ideas. Mir a Jana, que, de espaldas a ella, preparaba el caf. El pijama que llevaba, un poco ajustado, marcaba su trasero; y lo cierto era

que le sentaba muy bien. No, ya no era una nia ya no era su nia. Ahora era una mujer, con sus sueos, sus deseos, las aspiraciones de todos los veinteaeros. A qu debemos todo esto? pregunt Alina mirando la mesa, que se iba llenando de tazas, cuencos, comida y todo lo dems. Bueno dijo ella mordindose el labio, he pensado que sera un detalle prepararle un buen desayuno a nuestro invitado. Su madre no contest. Sigui mirando la mesa y se pregunt si

Jana se haba vuelto loca. Pareca que hubiera querido sacar todas las provisiones. Con lo que ganaba en el hospital poda ms o menos garantizar la supervivencia de su hija. Por suerte Boris les pasaba mucho dinero, si no, no hubiera podido llegar nunca a fin de mes. Quieres provocarle una indigestin? Claro que no, mam. Es solo que me gusta Lo saba! dijo ella bajando la mirada. Pero qu has entendido? Me

refera que me gusta ser amable. Eso es todo! Alina calcul mentalmente cuntas grivnas haba encima de la mesa. Ms o menos una veintena. Ella ganaba menos de trescientas grivnas al mes. Al cambio eran unos cincuenta dlares, ms o menos lo mismo que en euros. Con aquel dinero tena que aparselas. Obviamente los lujos no estaban permitidos. Y por lujo entenda no ya una salida al cine, ni a un restaurante, unas vacaciones entenda un vestido nuevo, unos zapatos, un

abrigo. Bueno, ya que has preparado tantas cosas apetecibles, intentar aprovechar yo tambin coment al final Alina, intentando no pensar demasiado en que aquel desayuno le costara casi tres das de trabajo. Cogi un poco de todo. Huevos, zumo de fruta, leche, yogur. No toc en cambio los bocaditos de carne y de pescado, ni tampoco la nata agria ni el requesn. En un cacito vio la leche, junto a una tetera. El caf coron la comida de la maana. Entonces, he preparado un

buen desayuno? pregunt la hija, orgullosa. Bueno, todo lo que sabes de cocina te lo he enseado yo respondi su madre sin concesiones. Nunca he dicho lo contrario! En un futuro podras abrir un restaurante a lo mejor en Amrica contest Jana, provocando. Desde luego eres digna hija de tu padre. Y ya que hablas de Amrica dijo Alina levantndose y preparndose para marcharse, intenta que no te vean demasiado paseando con el extranjero, sobre

todo por aqu por el barrio. Ya sabes cmo son los vecinos! Est bien resopl Jana. En realidad, lo que pudieran pensar los dems le importaba bien poco. Pero no quera disgustar a su madre. Cuando Alina lleg a la puerta se gir con la mirada triste. Solo una cosa ms no te olvides de lo que te he dicho siempre de los hombres! Cuando la puerta se cerr Jana hizo un gesto de desagrado. Cmo se iba a olvidar de aquellas palabras? Las haba odo al menos un

milln de veces. Pero no era culpa suya si su padre haba muerto y los siguientes hombres en la vida de su madre haban sido todos un desastre!

Aquella maana Ray se despert sorprendentemente descansado y en forma. La pesadilla de George Ashe, de su amigo, lo haba atormentado durante la noche. Boris haba llamado amablemente a su puerta avisndole de que eran ms de las

seis y media, y de que el desayuno estaba listo. Se tom diez minutos para espabilarse y luego fue al bao arrastrando los pies, perseguido por el fro punzante que invada la casa. La puertecita de madera que cerr tras l era fina como un papel de fumar. Un cristal ahumado colocado en el panel superior protega su intimidad tanto como la hoja de parra ocultaba la desnudez de Adn. El mobiliario del bao se limitaba a los sanitarios. Una vieja baera con marcas del paso del tiempo, un

inodoro con una tapa de color indefinido, un lavabo sobre el que colgaba un enorme espejo, un armarito con las puertas descolgadas en el que se guardaban las pastillas de jabn, el papel y otras cosas. Encontr una toalla colocada sobre un taburete y una nota con su nombre. Jana se haba preocupado de escoger la mejor para l. Todava medio dormido, volvi a su habitacin y busc sus cosas en la maleta. Una vez vestido fue a la cocina, donde Boris y Jana lo recibieron

sonrientes. Se sent y un poco turbado mir a la joven, que se acercaba preguntndole qu quera: t, caf, leche Hubiera querido contestarle que la quera a ella, pero se conform con un cruce de miradas que dej claro que todas esas atenciones le hacan sentirse como un rey. Cuando acabaron el desayuno Boris, Ray y Jana salieron juntos de casa. La joven y Ray se despidieron de Boris, que comenzaba su jornada laboral. Ellos, por su parte, subieron a un viejo Skoda para dirigirse al

Seminario Mayor. A pesar de las recomendaciones de su madre, pas por el centro de la ciudad. Contra lo que pudiera esperarse, Lviv, que para los rusos era Lvov, para los polacos Lwow y para los alemanes Lemberg, era una ciudad agradable y llena de historia. La diferencia entre el centro y la periferia era abismal. Si en los alrededores no haba ms que caserones edificados sin imaginacin y de dudoso gusto, en la parte vieja Ray admir varias construcciones con mucho encanto. Algunos

edificios de estilo modernista recordaban la poca del dominio austro-hngaro, mientras las iglesias dispersas por todo el permetro eran el reflejo de la evolucin histrica del lugar. Jana le cont que la ciudad haba sufrido distintas invasiones y que, en los ltimos cien aos, haba ido pasando de mano en mano. Hasta el ao 1919 haba sido la capital de Galicia y, tras el desmembramiento de los dominios de los Habsburgo, haba pasado a Polonia. Entonces la ciudad haba sido la capital del homnimo voivodato. Despus, en

1930, los rusos ocuparon Lviv, de la que fueron expulsados en 1941 por los alemanes. Ni unos ni otros haban sido respetuosos con los habitantes locales, pero los alemanes fueron recibidos casi como libertadores. No sorprendi a nadie que el demonio de Stalin, cuando recuper el control de Ucrania en 1945, decidiera expulsar a la poblacin de origen polaco y sustituirla por personas de etnia puramente ucraniana o rusa. Dijo Jana tambin que, a diferencia de lo que ocurra en el resto del pas, en Lviv la comunidad greco-catlica

era todava muy fuerte. Se refera tanto a las llamadas iglesias uniatas, que en poca moderna haban jurado fidelidad a la iglesia de Roma aun conservando los ritos de origen bizantino, como a las ms propiamente catlicas, que se expandieron a partir del siglo XVIII. Aqu la religin es un elemento distintivo muy importante, por lo que estoy viendo coment Ray. Tienes mucha razn respondi, lanzando una de esas miradas que dejaban turbado al investigador. Aquellos ojos

transmitan deseo en cada parpadeo. Ray intent distraerse preguntando de vez en cuando qu era aquel edificio o cmo se llamaba una plaza, o bien interesndose por lo que Jana haba estudiado, los proyectos que tena para el futuro y otras banalidades del estilo. Finalmente llegaron a su destino. Jana aparc delante de la puertecita lateral del Seminario. Luego le pidi cautamente a Ray que esperara en el coche porque tena que hablar antes de nada con el responsable. Entonces se acerc a la puerta y llam. Un

joven seminarista con unas gafas enormes abri la puerta y habl brevemente con la mujer. Luego entr. Jana se dio la vuelta y le hizo seas a Ray para que bajara del coche. Es con l con quien tenemos que hablar? pregunt en voz baja, refirindose al joven. No, pero ahora nos llevar hasta el responsable dijo Jana, que ya se adentraba en un pasillo inmerso en la penumbra. A lo lejos se vea una puerta y una luz tenue. Menos mal que ests t aqu

para ayudarme con el idioma, si no, no s cmo me las habra arreglado dijo colocndose detrs de la joven. Si no hubiera estado yo, sin duda te habran mandado a una intrprete de la embajada americana de Kiev, quizs mucho ms guapa que yo. Mientras deca esto, Jana se dio la vuelta y lo mir fijamente. El seminarista los condujo hasta el final del pasillo, abri la puerta y entr en otra ala de la planta baja. Entonces se detuvo delante de una

sala de espera. Le dijo dos palabras a Jana y desapareci. Qu ocurre? pregunt Hamilton. Tenemos que esperar a que venga el sacerdote responsable del Seminario respondi la joven, mirando a su alrededor. La sala tena una iluminacin insuficiente y resultaba muy fra, sin mobiliario alguno a excepcin de las pocas sillas repartidas por todas partes. Jana se abraz los hombros con las manos. La sonrisa que se dibujaba en su rostro cinco minutos antes haba

desaparecido. No pensaba que un Seminario pudiera ser tan ttrico coment en voz baja. Efectivamente, el ambiente no parece muy festivo. Si el resto del edificio tambin es as, imagino que no debe ser nada fcil vivir aqu dentro respondi Ray. En la sala haba un silencio sepulcral y amplificaba el sonido de sus voces. Finalmente lleg el sacerdote. Solo haban pasado unos pocos minutos, pero a ellos les haban parecido horas.

Los estudi con la mirada y luego, con una voz extraamente gutural, se excus por el recibimiento dispensado. ltimamente explic hablando rpidamente en ucraniano estamos recibiendo visitas indeseadas y de lo ms variado. Crea que era Boris quien vendra esta maana y, cuando me han dicho que haba una joven en la puerta, he pensado que era una encerrona. Qu ha dicho? pregunt Ray a Jana. Dice que la joven no

consigui terminar la frase. Si queris puedo hablar en ingls interrumpi el clrigo. Jana y Ray asintieron. Sabis? continu inmediatamente despus, me encanta hablar en mi lengua, aunque la verdad es que los extranjeros no distinguen mucho entre el ucraniano y el ruso. En efecto explic Jana a Ray, el ucraniano y el ruso son casi idnticos. Digamos que son dos lenguas con la misma raz pero con algunas diferencias dialectales. Por ejemplo, para nosotros el s es ta,

mientras que en ruso es da. No en ucraniano es nie, y en ruso niet. Y luego hay algunas palabras y expresiones propias de nuestro dialecto particular, el livivski. Entiendo dijo Ray, preguntndose cundo acabara aquella leccin lingstica. En otro momento le habra encantado aprender tantas cosas nuevas, pero ahora quera comenzar cuanto antes su trabajo. Ah, qu despiste dijo el clrigo, no me he presentado todava. Mi nombre es Sergei

Grigorovic Ivanov. Se dieron la mano y hablaron durante unos minutos. Sergei tena unos cuarenta aos. Haba vivido al amparo de Valcomyr desde que tena quince. Solo se haban separado durante una breve etapa, cuando Sergei haba viajado a Estados Unidos por motivos de estudio. Cuando Valcomyr fue nombrado arzobispo de Kiev, Ivanov se haba convertido en el responsable del Seminario Mayor. Despus de este prembulo los invit a pasar a otra sala, modesta

como las dems pero sin duda ms acogedora. Era el despacho de Ivanov. Se acomodaron mientras el seminarista les llevaba una bandeja con tres tazas humeantes de t. Jana y Ray se llevaron la taza a los labios mientras Sergei los miraba con el ceo fruncido. Algo va mal? pregunt Ray. Sergei cruz las piernas detrs de la mesita que los separaba. Saba desde hace das que un hombre contratado por el Vaticano vendra al Seminario a hacerme

algunas preguntas sobre el pobre Huslyr Espero que no sea un problema para usted dijo prudentemente el detective. Al contrario! Me alegro mucho de poder echaros una mano. Ray baj por un momento la mirada. El suelo era gris y en algunos sitios las baldosas no encajaban bien. Se pregunt si se podra fumar all dentro, pues notaba el tpico olor a tabaco rancio. Cuando levant los ojos vio la expresin desconcertada de Jana. Seguramente se estaba

preguntando qu hacan all, todos callados y sin hacer preguntas. Ray se anim y, despus de respirar profundamente, se dirigi al sacerdote. No le har perder su tiempo. Como sabr, justo despus de Valcomyr, el cardenal Harvey tambin fue asesinado. Los dos haban estado hablando poco antes de que se cometiera el homicidio aqu. Estamos convencidos de que el asesino de ambos es la misma persona, y de que detrs de todo esto hay algn plan muy concreto.

Ivanov lo mir con inters. Ray bebi un poco de t y prosigui: Usted era el secretario de Valcomyr, espero que pueda ayudarme a esclarecer algunos aspectos del caso que todava son muy confusos. Jana observaba a los dos hombres. Para ella todo aquel asunto era como una particular aventura. Dgame qu necesita saber. Pues, por ejemplo, cmo transcurri el ltimo da de Valcomyr.

Sergei hizo una mueca. Entorn los ojos y se concentr en el recuerdo de aquellas horas. La maana del 14 de mayo fue tranquila. Como todos los das, Valcomyr estuvo en su despacho. Se qued all digamos que hasta medioda. Se ocup de las tareas cotidianas y luego fuimos juntos a comer. Dnde comieron? le pregunt Ray sacando un cuaderno. Aqu. Tenemos cocina y hay una seora que guisa.

La conoce? Trabaja aqu desde hace unos veinte aos Digamos que es una especie de ama de llaves. Se llama Irina Tupova. Ray anot el nombre. Despus subi a su despacho. O que haca algunas llamadas. Hacia las tres y media se present aqu una mujer, me dijo que estaba citada con el arzobispo. Mir en la agenda pero no encontr ni rastro de la supuesta cita. Ante mi observacin respondi que haba hablado directamente con Valcomyr Me pareci raro. Le

pregunt a quin deba anunciar y solo me contest que dijera que se trataba de Mara. Cuando entr en el despacho, Valcomyr se levant y se acerc para abrazarla. Parecan viejos amigos. Conoca a aquella mujer? le pregunt Ray. Me sonaba la cara pero no recuerdo dnde he podido verla antes. Jana estir las piernas ligeramente. Qu ocurri despus?

Valcomyr se despidi de m pidindome que me ocupara de que nadie lo molestara. Casi una hora ms tarde lo vi acompaar a la mujer a la salida. Mientras se despedan, Valcomyr le meti un sobre en el bolsillo de la chaqueta y ella, que se dio cuenta, intent devolvrselo. El arzobispo sonri e insisti. Al final ella acept. Me pareci que estaba muy emocionada. Hacia las cinco, Valcomyr me llam a su despacho. Cuando entr lo encontr absorto en sus pensamientos. Estaba de espaldas y miraba al otro lado de la gran

ventana que iluminaba la sala. Recuerdo que era un da poco soleado porque la luz se iba rpidamente. Se dio la vuelta y me mir con una expresin seria. Cancela todas las citas, me dijo, y tmate la tarde libre. Sola hacer cosas as? No. No era propio de l anular las citas. Y mucho menos darme una tarde libre. Sergei gir ligeramente el rostro hacia la izquierda, como si quisiera esconder la emocin. Ray odiaba aquellos momentos. Hacerle

preguntas a alguien que estaba sufriendo tambin le causaba dolor a l. A qu hora te marchaste? Ms o menos alrededor de las seis. Dud entre dedicar aquellas horas libres al descanso o ir a ver a mi familia. Al final llam a mi hermana. Una hora despus estaba cenando con ella. Cuando volv al Seminario eran ms de las doce de la noche. Viste o notaste algo raro? No, o al menos eso creo. Al da siguiente, como cada maana a

las siete y media le llev el desayuno a Valcomyr. Llam a su despacho pero no contest nadie. Entr y me encontr con un caos indescriptible Era como si hubiera pasado un tornado por all. Libros, muebles, todo patas arriba. La ventana estaba abierta de par en par. Los papeles volaban de un lado a otro. Sergei se detuvo un instante. Un seminarista haba aparecido en el umbral. Dijo algunas palabras en ucraniano y recibi una seca respuesta.

Disculpad la interrupcin, un parroquiano ha venido a verme, pero puede esperar. Entonces, deca que el caos Desde la ventana vi que el coche del arzobispo estaba en su sitio, como lo haba visto la noche anterior. Empec a buscarlo por todo el Seminario. En su habitacin, nada. Irina no lo haba visto ni siquiera salir a dar su paseo matutino. Luego busqu en los baos, sin encontrar nada. Me preguntaba dnde se habra metido. Despus, cuando sub a la primera planta, decid mirar en nuestro pequeo archivo. Es una

habitacin donde guardamos las cartas y los dossiers, la administracin, las solicitudes, en fin, todo. Tema que se hubiera encontrado mal. Mientras caminaba por el pasillo pas junto a uno de los bales donde guardamos los paramentos sacerdotales. En un primer momento no le prest atencin y segu andando. El archivo, naturalmente, estaba vaco. En el camino de vuelta fue cuando me di cuenta de que del bal sobresala un trozo de tela. Me detuve y levant la pesada tapa

Sergei se detuvo. Nadie se atrevi a interrumpir el silencio. Su rostro adquiri una expresin triste. Cuando retom el hilo, su tono de voz era bajo y tembloroso. Dentro yaca el cuerpo de Valcomyr. Estaba boca arriba y vi su rostro grotescamente girado hacia la izquierda, con una mueca congelada en sus facciones. Me qued inmvil durante no s cunto tiempo, como si a mi alrededor ya no existiera un mundo, ni un Seminario, ni nada. No consegua hablar, ni hacer nada. No poda creer lo que estaba viendo.

Solo un poco despus se me acerc un seminarista y, cuando este dio un grito, volv en m. La polica lleg veinte minutos despus. La llam usted? pregunt Ray. Sergei asinti. Unas dos horas despus, mientras recogan muestras y nos hacan preguntas, llegaron tambin tres tipos de Kiev. Ensearon sus placas del SBU. Ray se qued desconcertado. Mir a Jana, que le explic:

Es un acrnimo. Son las siglas de Sluzhba Bezpeky Ukrayiny. Se trata de los servicios de seguridad de nuestro pas. Servicios secretos, entonces? precis Ray. Exacto continu Sergei. Son muy parecidos en estructura y funciones al FSB ruso. E igualmente corruptos! Y qu hicieron ellos? Preguntas muchas preguntas. Les cont ms o menos lo que os estoy contando ahora a vosotros.

No os parece extrao que los servicios secretos investiguen la muerte de Valcomyr? No, en absoluto. Veris, el arzobispo era un hombre conocido y muy querido. Era popular incluso entre los ortodoxos porque, aunque pacfico, nunca se dobleg en aquella poca ante los dictados del difunto PCUS, el partido comunista, y en los ltimos aos fue una referencia para los opositores al rgimen de Leonid Kuchma. Kuchma? pregunt extraado Ray.

S, era el presidente antes de la llegada de Yushchenko. Fue derrotado por la revolucin naranja. Ray recordaba vagamente imgenes de los telediarios donde aparecan las plazas de Kiev llenas de gente furibunda. Ucrania haba atravesado una etapa difcil, llegado casi al borde de la guerra civil. Pero ese nombre De repente se le encendi la luz. Yushchenko tena que ser aquel tipo con el rostro desfigurado, segn algunos por un intento de envenenamiento, y segn otros porque haba contrado la

lepra. Los del servicio secreto parecan especialmente interesados en conocer los datos personales de la mujer que a primera hora de la tarde haba venido a visitar a Valcomyr. La precisin de Sergei dej a Ray asombrado. Estara bien saber algo ms sobre esa misteriosa mujer. Sergei resopl. Estos das he intentado recordar sin xito dnde he podido verla antes.

Podra tratarse de una feligresa que asista a misa durante la semana. Tenis algn archivo con los nombres de vuestros parroquianos? pregunt Ray. No, en absoluto. Evitamos registrar a los feligreses porque solo conseguiramos atraer an ms la atencin de los funcionarios del Estado. De todos modos, podemos descartar que sea una feligresa nuestra habitual, conozco personalmente a todos los grecocatlicos que viven en los alrededores.

Quizs no sea de Lviv intervino Jana. Puede ser concedi honradamente Sergei. Ha dicho usted que el arzobispo y la mujer se conocan bien, y que tenan cierta confianza dijo Ray reconstruyendo el escenario. S, por cmo se saludaron, eso pareca. A lo mejor se escriban sugiri el americano. Podemos ver su mail?

Valcomyr solo empleaba el correo postal. Entonces? Podra revisar la correspondencia de Valcomyr y buscar el nombre de Mara. El arzobispo era tan ordenado que tena un fichero con todas las cartas que reciba y una copia de cada respuesta suya. Creo que el inters de los servicios secretos en esa tal Mara no era casual, y lo demuestra el desorden en el despacho del arzobispo: a lo mejor buscaban entre

todos esos documentos una pista que los condujera hasta esa mujer dijo Ray. Sergei se levant de un salto y, seguido por sus invitados, recorri rpidamente dos tramos de escalera hasta llegar al pequeo despacho del arzobispo. Inmediatamente despus de la investigacin de la polica haba sido ordenado y precintado. Le haban confiado las llaves a Sergei, con la recomendacin de no dejar entrar a nadie hasta que concluyeran las investigaciones. Por eso vacil unos instantes; pero luego, dado que

para la polica de Kiev las investigaciones no haban siquiera empezado, decidi abrir. Ya inventara ms tarde una excusa. Una vez dentro Sergei seal el armario empotrado que ocupaba toda una pared. All, perfectamente clasificados por orden cronolgico, se encontraban todos los dossiers. Decidieron buscar entre los documentos de los ltimos tres meses. Si no encontraban nada interesante iran retrocediendo en el tiempo. Jana y Sergei se repartieron el

trabajo mientras Ray, que no conoca el idioma, se ocupara de tomar nota de los datos interesantes que ambos fueran encontrando. El investigador se sent junto a la joven, que buscaba incansablemente en los libracos escritos en ese idioma incomprensible para l. Media hora despus, cuando la joven abra el ensimo libro de registros, Ray se sobresalt. Cogi con su mano la de Jana. Para! Sin hacer ms comentarios le quit el documento de las manos y lo

mir atentamente. Pero qu te pasa? le pregunt Jana sorprendida. Esta palabra, esta letra, este nmero, qu diablos es? pregunt indicando una frase escrita en maysculas al principio de una hoja . He visto eso antes. Te refieres a esta? Es una letra del alfabeto cirlico que no existe en vuestro idioma. Es nuestra B, se pronuncia be y corresponde a vuestra B. Ray permaneci callado algunos segundos. Jana y Sergei lo

observaban sin entender nada. Ya s dijo. La foto del asesinato de Harvey. He visto esa letra tallada en la madera del confesionario donde lo encontraron muerto. Se puso a buscar nerviosamente aquella fotografa en su bolsa, y cuando la encontr se la ense a Jana, que digo sonriendo: ABRASAX. Abrasax? Podra ser el ttulo de un disco de Carlos Santana. Lo siento, pero es la primera

vez que oigo esa palabra dijo afligida la joven. Continuaron revisando documentos. Jana iba traduciendo breves pasajes aqu y all. Todo eran cuestiones absolutamente irrelevantes para Ray. Hablaban de entradas, salidas, donaciones, subvenciones concedidas por Roma, de los gastos realizados y de las escasas ganancias derivadas de matrimonios, defunciones, colectas y poco ms. Entre facturas, documentos de transporte, correspondencia oficial y

personal, encontraron una carta a Valcomyr de una tal Mara fechada el 18 de marzo. Jana se la ense a Ray. Quizs sea interesante dijo. Se la tradujo: Querido Padre:

Le agradezco toda la ayuda que nos est brindando en este momento de dificultad. Con el dinero que usted nos prest he podido comprar medicinas para mi

marido y comida para alimentar a nuestros hijos. Adems, he empezado hace unos das a trabajar en la fbrica de colchones donde usted me recomend. Los nios le dan las gracias por los juguetes. Que Dios le bendiga. Mara Elena Rushailo, Lviv
Grapada a esta carta, se encontraba una copia de la respuesta del arzobispo: Querida Mara:

He recibido hoy tu carta y me alegro muchsimo de que esas pocas monedas hayan sido suficientes para todo. Espero que tu marido se recupere pronto. No tena ninguna duda de que Viktor Belenov de Przemysl estara dispuesto a ayudarte contratndote en su fbrica. Cudate mucho y dales un abrazo a los nios. Huslyr Valcomyr Arzobispo etc., etc.
Sergei busc en uno de los

registros un apunte de salida y encontr en el da 18 de marzo una pequea cantidad consignada a favor de aquella mujer. Se lo mostr a Ray y aadi: Como ya le he dicho, Valcomyr era muy meticuloso en la administracin, y ms an cuando se trataba de dinero. Era realmente minucioso; creedme si os digo que no es fcil hacer cuadrar los balances con el poco dinero de que disponemos. De todos modos, conozco personalmente a esta Mara Elena de la carta y no es la misma

Mara que vino a vernos continu. Nos ha contado antes que vio a Valcomyr entregando un sobre a la mujer misteriosa. Cree que el sobre poda contener dinero? pregunt Ray. S, es posible. Valcomyr era muy ahorrador, pero tambin era una persona muy generosa. Podemos mirar si el 14 de mayo se anot alguna salida Ray cruz los dedos. Si el arzobispo era tan meticuloso como deca Sergei, haba tenido tiempo de sobra para anotar en el registro una

salida de dinero e incluso tal vez, junto a esta, el nombre de la mujer que lo haba recibido. Se quedaron decepcionados al ver la pgina correspondiente a ese da completamente en blanco. Nada dijo Jana con desnimo. Estoy seguro de que Valcomyr lo habra registrado Quizs entonces no se trataba de dinero apunt Sergei. Pero si no era dinero lo que haba en el sobre, qu otra cosa poda ser? se pregunt Ray.

Un momento dijo de repente el religioso. Que la donacin no aparezca en el registro no significa que no se hiciera. Pudo hacerla l a ttulo privado y haberla anotado en su agenda personal. Ha ocurrido en otras ocasiones. Dnde est la agenda? pregunt Jana. Donde ha estado siempre desde el da de su muerte, en mi habitacin. Cog la agenda de sus manos justo despus de que se marchara la mujer, cuando me pidi que cancelara las citas, y no la he

tocado desde entonces. Se levantaron de un salto. Ivanov los condujo hasta su habitacin, donde, encima de un montn de documentos, encontraron lo que buscaban. Aqu est dijo. Era una hermosa agenda de piel con ilustraciones de la Biblia en el interior. Sergei busc entre las ltimas pginas y, despus de unos instantes, exclam: No me lo puedo creer.

Ray y Jana lo quedaron mirndolo. Ivanov le dio la vuelta a la agenda y les mostr el contenido de una pgina. Jana ley y tradujo:

14 de mayo 50.000 grivnas Mara Travel. Yaroslav


Qu quiere decir eso? pregunt Ray. Es una cantidad enorme dijo Sergei. Jana entrecerr los ojos y empez a hacer clculos

mentalmente. Son casi siete mil euros una fortuna! Ray esboz una sonrisa. No le pareca tanto. A fin de cuentas era poco ms de diez mil dlares. Sabes cunto gana un mdico aqu? le pregunt Sergei. No. Unos setenta euros. Al da? Al mes! Hamilton se qued de piedra. La cantidad que apareca anotada

equivala a lo que poda cobrar en unos ocho aos un burgus asalariado. Y Valcomyr tena tanto dinero? pregunt Jana. No s dijo Sergei desconcertado. Quizs a Ray no le impresionan estos nmeros, pero nuestro poder adquisitivo es muy diferente al de un americano. Con esa cantidad se pueden hacer tantas cosas! En todo caso intervino Ray , ahora sabemos que, el da que muri, Valcomyr haba entregado

mucho dinero a una Mara Travel. Os dice algo ese nombre? Sergei se pas una mano por la barbilla. Mara, de Yaroslav Quizs sepa quin es. Un grupo de fieles sigui hace algn tiempo un seminario sobre la Biblia y sobre el catecismo. Si no recuerdo mal, haba tambin una decena de personas de Yaroslav. A lo mejor la mujer se encontraba entre ellas. Est seguro? pregunt Ray. Lo nico seguro es el perdn del Seor! De todos modos, ahora

que lo pienso, s, asocio esa cara al seminario. S, tuvo que ser ella. La mujer que asisti al seminario es la misma que vino el da que mataron a Valcomyr. Y ahora qu hacemos? pregunt Jana a Ray. Estaba muy agitaba por todo lo que estaba ocurriendo. Habr que buscar a esa tal Mara en los archivos para descubrir por qu le dio Valcomyr tanto dinero! Quizs eso no nos lleve a ningn sitio, pero de momento es la nica pista que tenemos. Mientras no

encontremos otra cosa Pero por mucho que buscaron no encontraron nada. Sin perder tiempo Ray y Jana se despidieron de Sergei y le prometieron que lo mantendran informado. Yaroslav, un pequeo pueblecito a unos veinte kilmetros de Lviv, tena todas las caractersticas de un lugar profundamente marcado por el paso del comunismo. Enormes edificios grises e impersonales, plazas despobladas que como mucho tenan algunos bancos o unos cuantos rboles secos. Las calles estaban en

psimo estado, con el asfalto destrozado y sin aceras. Aparcaron el coche cerca de una gasolinera y se preguntaron cmo podran conseguir informacin de la persona que buscaban. A simple vista la localidad deba tener unos miles de habitantes, pero se conoceran todos? Empezaron preguntndole al hombre de la gasolinera. Mara Travel? No, aquel apellido no le sonaba de nada. Se encaminaron por una larga calle que presumiblemente llevaba hacia el

centro. De vez en cuando paraban a quienes se cruzaban con ellos para preguntarles. Los viejos desconfan observ Jana. Era ya la tercera o cuarta persona que responda molesta o murmuraba algo incomprensible antes de darles la espalda. Intentmoslo con los jvenes propuso la chica. Un grupo de adolescentes estaba sentado en los bancos de una placita que haba frente a un local cerrado. Parecan querer aprovechar el tmido sol que se dejaba ver entre una nube

y otra. Iban vestidos de un modo extrao, una mezcla de estilo occidental y de ropa tradicional. Entre ellos una joven rubia con trenzas los observaba mientras se acercaban. Tenis un momento? pregunt en su idioma Jana. La joven les regal una gran sonrisa. Los otros la miraron con curiosidad. Mara Travel? S, la conozco. Ray sonri a su vez e hizo el gesto de coger la cartera. Jana lo detuvo con un gesto brusco. Si

sacaba algn billete llamara sin duda la atencin de alguien malintencionado. Jana le pregunt a la joven si poda acompaarlos. Claro, contest. As, despus de caminar unos cien metros, se encontraron de nuevo junto a la gasolinera. Luego se detuvieron y la bella ucraniana seal con el dedo un edificio. Era un bloque de tres plantas, probablemente de finales de los aos 60, feo e impersonal. Es ah? pregunt Jana. La gua que los acompaaba sonri.

No, en la casucha que hay al lado. Los dos forasteros aguzaron la vista y distinguieron al lado del edificio una construccin de chapa y plstico, con el tejado sujeto por enormes piedras. Una chabola en toda regla. Una especie de chimenea de mimbres trenzados sala del tejado y desde ella se elevaba una fina columna de humo. Le dieron las gracias y algo de dinero. Luego avanzaron hacia la chabola, que se alargaba en profundidad y estaba rodeada por

una tela metlica. Dos gallinas con mal aspecto picoteaban en la tierra hmeda de la lluvia. Ms all haba una especie de caseta destinada al descanso de un perro esqueltico. El chucho, atado con una cadena, estaba echado con los ojos tristes delante de una verja cerrada con candado. Colgada en medio del paso, un trozo de cartulina metido en una bolsa transparente mostraba la palabra Travel. Hemos llegado dijo Ray. Hola? Hay alguien? pregunt Jana en voz alta.

Unos segundos despus la puerta de la cabaa se abri ligeramente haciendo mucho ruido. Quines sois? pregunt una voz de mujer desde la penumbra del interior. Querramos hablar con Mara Travel explic la joven. Sois policas? Se asom un poco ms y dej entrever parte de su cara. Pareca una anciana. No, no somos policas! la tranquiliz Jana. La mujer recelosa

sali un poco ms. Vean ahora una figura frgil y casi tan raqutica como el perro que descansaba en la entrada. Llevaba un pauelo rojo en la cabeza y una ropa que pareca el viejo mono azul de un obrero. Y cmo s yo que no sois dos de esos policas que vienen continuamente preguntando por mi hija? Jana se gir hacia Ray. Dame dinero. Hamilton busc en su chaqueta y sac algunos billetes.

Esto es para usted dijo la joven. Se haba acercado a la valla y, de puntillas, enseaba el dinero con el brazo levantado. Si nos deja entrar, se lo explicaremos todo. La vieja, inquieta, dio unos pasos y alarg la mano hacia los billetes. Vacil, luego los cogi y se los guard en el bolsillo. El perro ladr y ella le dio una patada. Despus cogi una llave y abri el candado. Espero por vuestro propio bien que no seis policas. Misha volver de un momento a otro y no quiere uniformes por aqu.

No le preguntaron quin era el tal Misha. Entraron y siguieron a la mujer. Los ojos de Ray tardaron unos segundos en acostumbrarse a la oscuridad. Cuando al fin pudo ver bien, se dio cuenta de que aquel antro pareca ms una cueva que una vivienda. Escasos muebles y casi todos rotos, ningn electrodomstico, ni tampoco haba electricidad ni agua corriente. Se pregunt cmo se poda vivir as. Pero por la expresin de Jana, que no pareca especialmente sorprendida, entendi que aquello no era un caso excepcional.

Dile que venimos de hablar con Sergei Ivanov dijo Ray. Al escuchar el nombre la vieja se detuvo inmediatamente. Se dio la vuelta y los mir. Sergei? Luego habl rpidamente en su idioma. Jana escuch y tradujo. Dice que entonces quiz podamos ser amigos. Explcale por qu estamos aqu dijo de nuevo Ray. Jana se gir hacia la anciana y habl durante un rato. La mujer asenta como si

comprendiera. Al final pronunci alguna frase ms. Dice tradujo Jana que tenemos que ir por ah seal una puerta robusta, que la mujer abri rpidamente. Tras ella se esconda otro mundo. La casucha no pareca tan grande desde fuera, nadie se hubiera imaginado que dentro cupieran dos espacios tan amplios. Y sin embargo se encontraban ahora en uno completamente distinto al anterior. Muebles flamantes, electrodomsticos, cmodos sofs.

La vieja sonri. Explic que para un catlico vivir en Ucrania era como para un judo vivir en la Alemania de los aos 30. Para vivir tranquila haba decidido recurrir a aquel subterfugio. Luego pas de pronto a un ingls bastante correcto. Si un catlico no quiere problemas, ms le vale no aparentar ser ms rico que un ortodoxo. Por eso he buscado un equilibrio: el exterior responde a las exigencias del pas, y el interior a las mas. Si habis preguntado por m para encontrarme, os habris dado cuenta

que, a pesar de todo, no estamos bien vistos. En cualquier caso, ahora podemos hablar libremente! Jana y Ray se miraron sin entender. Aprend ingls dijo mirando al detective cuando era soldado en el Ejrcito Rojo. Estuve en la antigua Alemania del Este y all daban clases. Se quedaron en silencio unos segundos. Contadme dijo con decisin la vieja. Sobre la mesa en la que se haban reunido haba una tetera, y la

mujer sac tres vasitos del aparador. Pero luego, en vez de servir el t, sac de la despensa una botella de vodka. Estoy investigando el homicidio de Huslyr Valcomyr por cuenta del Vaticano explic Ray. La mujer se santigu. El tono de su voz se haba vuelto receloso. Venimos del Seminario Mayor y hemos hablado con el padre Sergei. Al parecer el arzobispo habl con su hija la tarde antes de ser asesinado, y le entreg una buena cantidad de dinero.

La ex soldado del Ejrcito Rojo cogi el primer vaso y sirvi el vodka. Se qued en silencio. Ray la miraba fijamente. Entonces? pregunt al cabo de un rato. Entonces qu? Yo no s dnde est Mara contest ella. Me hacis la misma pregunta que ya he odo de otra gente. Ray se agit: Se refiere a la polica? A ellos y a otros. Ray se pregunt a quin podra

interesarle la relacin entre Valcomyr y Mara Travel. Escuche le explic Ray, nosotros no queremos hacerle ningn dao a Mara. Solo nos interesa saber si esta historia tiene alguna relacin con la muerte de Valcomyr. La vieja se bebi el segundo vaso de vodka. Como ya les he dicho a los otros, mi hija ha desaparecido. No la veo desde el lunes. Poco antes de la hora de cenar prepar la maleta y se march. No me dijo adnde iba. Haba hecho antes algo as?

le pregunt Ray. Quiero decir, se ha marchado otras veces sin decir adnde? La mujer solt una desagradable carcajada. Mi hija? Muchas veces. Por eso no me preocupo mucho. Es una hermosa joven que recibe muchas invitaciones no s si me explico. Luego, como presa de una sbita inspiracin, la mujer se llev un dedo a los labios pidiendo silencio. Ray y Jana la observaron mientras coga un papel y escriba unas palabras: salgamos fuera.

Cuando salieron, se explic: Me estn siguiendo aadi . Estoy segura. Quin? La polica, los servicios? Peor dijo ella: los Hombres del Norte Creo que mi hija est huyendo de ellos! Los Hombres del Norte? intervino Jana. Esos son los otros a los que se refera antes? Los rusos? S dijo la vieja visiblemente asustada. Son mala gente, no tienen

respeto por los cristianos. Vinieron el martes buscando a Mara. Me golpearon Se levant la manga de la chaqueta y ense unos cardenales. Y luego? pregunt Ray. No les dije nada ms que lo que saba. Ignoraba que Valcomyr le hubiera dado dinero a Mara. Pero a ellos no pareca interesarles eso, de hecho no me preguntaron nada. Estoy segura de que tuvieron algo que ver con la muerte del arzobispo. Mientras me golpeaban me amenazaron con dejarme como a ese

cerdo de Huslyr. El perro ladr. Al otro lado de la calle un hombre paseaba con un peridico bajo el brazo. La vieja lo mir esperando que no fuera uno de ellos. Sabe por qu est su hija huyendo de esa gente? pregunt Ray. El hombre del peridico pareca estar esperando algo o a alguien. Luego, quizs porque se sinti observado, se march. Todos los problemas explic la mujer empezaron hace dos meses, cuando Mara decidi

dejar la Iglesia Catlica para irse con esos fanticos de Kiev. Estaba pasando una crisis y conoci a unos tipos que pertenecan a una secta y que la convencieron para unirse a ellos, prometindole no s qu. Mara es una chica muy reservada que no habla fcilmente de su vida privada. Durante las primeras semanas no dijo nada, pero yo me di cuenta inmediatamente de que le pasaba algo. No era la Mara de siempre. Luego un da, por casualidad, escuch una conversacin telefnica. Hablaba

con otra chica del grupo. Estaban quedando para reunirse el domingo siguiente en Kiev. Parecan nerviosas porque tambin asistiran a la reunin los dirigentes de San Petersburgo. Decid intervenir y pedirle explicaciones a Mara. Me insult, me dijo que no debera haber escuchado su conversacin y que lo que haba hecho era muy peligroso. Me hizo prometer que no hablara con nadie de esa reunin en Kiev. Entonces le ped que me contara al menos de qu iba todo aquello, pero ella respondi con evasivas y dijo

que cuanto menos supiera, mejor para las dos. El domingo por la noche no consegua dormir y la esper. Lleg hacia las dos de la maana. No me esperaba despierta y se sobresalt al verme. Vena con los ojos hinchados y el maquillaje corrido, as que le pregunt qu haba pasado, pero me fulmin con la mirada y me dijo que me metiera en mis asuntos. Pareca estar casi en estado confusional. A la maana siguiente se despert casi a la hora de comer; poco despus o que charlaba animadamente por telfono

con Valcomyr y que quedaba con l en ir a verlo a Lviv. Me sorprendi que hablara con l, ya que no haban vuelto a verse desde que ella dej el grupo de estudio. Supongo que l se alegr de orla, porque s que la decisin de Mara le haba dado mucha pena y, como un buen pastor preocupado por su oveja descarriada, confiaba en volver a acogerla un da en su rebao. Cuando por la tarde volvi del Seminario, se encerr en su habitacin y, al cabo de una hora, sali con las maletas en la mano. Sin muchos rodeos me dijo

que se iba y que no saba cundo nos volveramos a ver, me asegur que poda quedarme tranquila porque se las arreglara bien como de costumbre. Me pidi que no le hiciera preguntas y que respondiera, si alguien vena a buscarla, que no saba dnde estaba. Se meti luego una mano en el bolsillo, sac un fajo de billetes y me tendi apresuradamente mil grivnas. Luego me dio una carta para que se la enviara cuanto antes a Valcomyr. Una carta? pregunt Jana. S, exactamente una carta

dirigida a Valcomyr. Seora, cundo envi usted la carta? le pregunt de improviso Ray sintiendo un ligero hormigueo en el vientre. Pues sinceramente, por descuido, no la envi hasta el martes por la maana Podra ser un descuido muy importante para nosotros continu el detective. La vieja lo observ sin entender, preguntndose el motivo de aquellas palabras. Encontraris a mi hija? pregunt al final. Por un momento

pareci estar a punto de echarse a llorar, despus se acerc, primero a Jana y luego a Ray, para abrazarlos a los dos. Tana acarici la cabeza canosa de la seora Travel, pasando su mano sobre el pauelo. Ray la mir emocionado al separarse de ella.

Cuando se quedaron finalmente solos, cerca del coche Ray sac un cigarrillo y fum con avidez.

Mi padre fumaba dos paquetes al da dijo Jana en tono de ligero reproche. Hamilton la mir sin responder. Muri de cncer con menos de treinta aos! Ray exhal una nube de humo. Luego, con gesto de asco, tir el cigarrillo y lo aplast con la suela del zapato. S, s que hace dao Antes o despus lo acabar dejando. Jana no tena muy claro que el americano quisiera realmente dejar de fumar, pero olvid el tema. No era asunto suyo y, en todo caso, el

cigarrillo no disminua la fascinacin que Ray pareca ejercer sobre ella. Cuando llegaron al coche la joven observ al detective. Le gustaba formar parte de esta aventura, pero al mismo tiempo adverta como un timbre de alarma. Tal vez se estuvieran adentrando en algo que los superara, en una historia que podra destrozarlos. Por su parte Ray empezaba a paladear el viejo sabor del misterio, de la intriga. Era como un juego, aunque los jugadores no eran precisamente unos caballeros. Una especie de partida

donde se pona a prueba no solo la inteligencia, sino tambin la fuerza fsica y la moral. Y l deseaba a toda costa salir vencedor. Qu piensas de la carta? le pregunt Jana mientras se dirigan hacia Lviv. Que, con suerte, tendremos otra pista ms. Cunto puede tardar en llegar al Seminario? Dos o tres das, como mucho. Entonces pens Ray en voz alta seguro que ha llegado ya. Y es mejor as? pregunt

Jana. Claro. La polica no puede haberla ledo, a menos que se hayan dedicado a interceptar la correspondencia Lo cual es difcil, pero no imposible. Al Seminario? le pregunt ella sonriendo. Al seminario, compaera! respondi l en el mismo tono.

Sergei Ivanov se sorprendi al

verlos all tan pronto. Ray y Jana le explicaron al religioso el motivo de su presencia, y Sergei les dijo que la correspondencia de los ltimos das estaba guardada en su despacho. Los acompa hasta all y, tras una breve bsqueda, dieron con un sobre remitido por Mara Travel de Yaroslav a Su Excelencia Valcomyr, Cardenal Huslyr. El sobre era amarillo, de esos que en Estados Unidos se usaban solo para los envos de cierto peso. Pareca de papel reciclado. El matasellos es del 15 de

mayo. La seora Travel deca la verdad. Ray entreg la carta a Sergei. Despus de abrir el sobre y desplegar el folio, el religioso ley en voz alta: Querido Padre Huslyr: Le escribo estas pocas lneas para agradecerle de nuevo la ayuda espiritual y econmica que me ha dado y por el cario personal que siempre ha manifestado hacia m, incluso cuando crea que Dios ya no estaba en mi corazn y que l

no crea tan importante mi prdida. Como usted me aconsej, he decidido alejarme de Yaroslav durante un tiempo sin explicarle a mi madre lo ocurrido. No le oculto que sigo asustada por el recuerdo de lo que escuch ayer en Kiev. Cuando en las reuniones de los meses pasados hablaban de eliminar la Iglesia Catlica, cre que se trataba de las tpicas memeces de los exaltados. En fin, una forma de hablar. Pens que los hechos no seguiran a las palabras. Y me haca gracia. Ahora estoy

terriblemente asustada. De nada servira recordarle lo que dijo el domingo la mujer de San Petersburgo que dirige la organizacin, a la que todos llaman con reverencia la Zarina, sobre el futuro y los cambios inminentes, adornndolo todo con los habituales eslganes radicales contra los catlicos. Despus, como le dije, esas conversaciones entre ella y mi jefe de Kiev, escuchadas a escondidas durante un descanso, no dejan lugar a dudas sobre sus intenciones reales. Estoy

convencida de que lo que me aterroriz, adems de las continuas referencias a muertes y asesinatos, fue or que un miembro de la secta est viviendo dentro del Vaticano. Esta sucia maniobra, junto a todas las porqueras que tuve que tragarme, me convenci para rectificar. Qu idiota he sido. Y despus de haberle contado todo esto ya no s qu ser de m. No soy nada frente a ellos. Hablamos de gente poderosa que no tiene ningn escrpulo a la hora de acabar con una persona insignificante como

yo. Pero ya no poda seguir callando. Confo en que usted pueda hacer algo para detenerles. En un par de das llamar para decirle dnde me encuentro. Rece por m. Con cario, Mara Travel.
Sergei dobl la carta. Los tres intercambiaron miradas interrogantes. Qu opina? le pregunt Ivanov a Ray.

Que tengo que hacer cuanto antes unas llamadas telefnicas respondi l sintiendo un escalofro en la espalda. Cree usted? No lo s le interrumpi el americano. Pero de algo estoy seguro: tenemos que encontrar a Mara Travel antes de que lo hagan los hombres de esa tal Zarina. S, pens Ray. Tena que hablar inmediatamente con McGray.

El mvil de McGray son en Mosc durante la reunin de los altos cargos de la NSA con el coronel del FSB Aleksandr Breskov. Ray le cont rpidamente las ltimas novedades del asunto midiendo las palabras. Le pregunt si la lnea era segura. Qudese tranquilo, expondr inmediatamente el tema en la reunin. En este momento estamos organizando la coordinacin entre nuestras agencias con el fin de optimizar nuestro trabajo. Buen

trabajo, Hamilton dijo complacido el director de la NSA. Ray no se sinti mejor tras las felicitaciones. Tenemos poco tiempo apunt. Hay que moverse con prudencia, si no, nos arriesgamos a quemar a nuestros peones. Despus de todo, qu novedades tenemos? Esa secta, una mujer a la que llaman Zarina, una quinta columna en el Vaticano a partir de ah podramos reconstruir un mvil.

Podra llevarnos tambin a descubrir la verdad sobre la muerte de Valcomyr y Harvey, no cree? Mientras hablaba con McGray se pregunt si sera oportuno informar tambin a don Francisco. Indudablemente, la noticia lo inquietara mucho. Segn tena entendido Ray, el Consistorio representaba un momento esencial para el futuro de la Iglesia. Por otro lado, no poda ocultarle a su amigo lo que haba descubierto Despus de todo, haba sido contratado por el Vaticano. Antes que con la NSA

tena que hablar con Mendoza. Hamilton dijo McGray como si le leyera el pensamiento, creo que cuantas menos personas estn al tanto de esto, mejor. Ahora tenemos ventaja. Sabemos que alguien en Roma est tramando algo gordo, y que adems sabe muchas cosas. Tenemos que pensar en cmo aprovechar nuestra ventaja. Se ha sabido algo de ese Chakinsky? le pregunt Ray, en absoluto convencido de que aquella fuese la mejor estrategia. Ni rastro. Ha desaparecido

respondi el responsable de la NSA con un tono seco. El coronel Breskov piensa que para l es un juego de nios borrar sus huellas. Ray pens un momento en eso. Creo que mi trabajo aqu ha terminado; si Boris Kargo o cualquier otra persona tiene alguna novedad, podrn llamarme por telfono. Qu pretende hacer? Bueno, tengo que hacer un informe y mi cliente est en Roma. Quiere ir a Roma? pregunt

sorprendido McGray. Para qu? Mire, yo no voy a quedarme de brazos cruzados. A saber dnde estar esa Travel, pero de ella puede ocuparse usted con el FSB. Creo que yo puedo ser ms til en Italia. Sabe usted que en Roma est a punto de empezar el Consistorio? He odo hablar de eso, s, pero no comprendo nada. Esccheme un momento. Valcomyr saba por Travel que hay un infiltrado en el Vaticano. Se trata de un hombre que recibe rdenes de esa fantasmal Zarina. Valcomyr habla

con Harvey, y poco despus mueren ambos. Ante la posibilidad de que tambin sepa algo el presidente de Estados Unidos, intentan acabar con l. Ahora, ya que en Mosc estn ustedes muy bien equipados, pienso que no les ser difcil encontrar informacin sobre esta Zarina y sobre su secta. Yo voy a marcharme a Roma. Seguramente en el Vaticano hay ms respuestas que aqu. O puede que no. Pinselo bien, McGray. Aqu hay alguien conspirando contra la Iglesia como institucin Mis

razonamientos me llevan a eso. Si todo cuadra, el Consistorio ser una ocasin excelente para atacar. Demasiado arriesgado dijo McGray dudando. Y adems, ya tenemos agentes trabajando en Roma. Ray se encendi un cigarrillo. Escuche, yo trabajo para el Vaticano, no para ustedes. Estoy de acuerdo en colaborar, pero mis decisiones las tomo yo. Si quieren, puedo seguir mantenindoles informados siempre que la cosa sea recproca. Pero que quede claro: no pienso tolerar restricciones ni

impedimentos de ningn tipo. Le repito, Hamilton, que el asunto es muy arriesgado. Aparte de que corre el riesgo de comprometerlo todo, Breskov est convencido de que detrs de todo esto hay gente extremadamente peligrosa. Lo s. Pero quiero averiguar quin es el topo de la Zarina. Esto nos ayudar a destaparla tambin a ella. Uhm Su amigo Soprano me haba dicho que era usted un tipo duro, pero no saba que lo fuera hasta

este punto. En cualquier caso, no puedo prohibirle ir a Roma. Tiene algn plan en mente? Ray explic brevemente lo que quera. McGray interrumpi al investigador antes de que terminara. Ni hablar! Pero usted sabe lo que significa infiltrar a un agente en el Vaticano? Se necesitan meses de preparacin Entonces lo har a mi manera. Olvdelo! dijo bruscamente McGray. Por Dios, es testarudo como una mula!

Dej pasar unos segundos en silencio. Luego retom la conversacin. Organcese para el viaje de Roma y llmeme para comunicarme la hora de llegada. Alguien de la embajada ir a recogerlo al aeropuerto. Pero antes dgame qu es lo que tiene pensado hacer y cmo pretende moverse. Confe en m dijo secamente Ray, y cort la conversacin. Jana y Ray se dirigan a casa en el coche. Mientras recorran las calles de Lviv el detective se

sorprendi mirando a la joven en varias ocasiones. Era realmente guapa. Pero no era solo eso lo que le fascinaba. Senta una fuerte atraccin por ella. Algo que no experimentaba desde haca tiempo por ninguna mujer. La chica le habl en confianza de la monotona de su vida cotidiana y de sus expectativas para el futuro. Luego mir preocupada el reloj. Eran ms de las seis, estaba atardeciendo y ella se encontraba todava fuera de casa. En compaa del americano. Alina haba vuelto ya del trabajo

y, al no encontrar a su hija en casa, la llam al mvil. Jana pareca avergonzada por tener que justificar su retraso, no quera mostrarse delante de Ray como una chiquilla que necesitaba permiso de su madre para salir de casa. Espero no haberte creado problemas dijo Ray observando la calle. Si te refieres a mi madre, no te preocupes, ella es as. Cuando sepa que ni siquiera te he ofrecido un bocadillo para comer sigui mientras se

encenda otro cigarrillo. Haba descubierto con sumo placer que se poda fumar en el coche. Sinceramente, ni siquiera me he dado cuenta de que era tan tarde. Estaba tan concentrada! De todos modos, an ests a tiempo de invitarme a un aperitivo antes de cenar. Adems, creo que no tendrs muchas ms ocasiones para saldar tu deuda pronunci aquella ltima frase casi con tristeza. Te he odo hablar con ese tal McGray. Me ha parecido entender que no te quedars mucho ms tiempo aqu.

En efecto, me marcho maana gracias tambin a tu ayuda. Me alegra saberlo, aunque siento que tengas que irte. Tengo que ir a Roma. Algo me dice que el partido de verdad se juega all. A veces me gustara poder parar el tiempo dijo la joven. Uno no siempre puede hacer lo que desea. Y, adems, tampoco querra molestar a tu madre. Oh! Bueno, ella te odia!

dijo estallando en risas. Ah, s? Por qu? Porque es celosa y porque se ha dado cuenta de que Esta vez Ray no quiso fingir que no lo haba entendido, ni olvidar el tema. As, vindola dudar, sigui mirndola fijamente. La chica, ruborizada, se estremeci. Casi instintivamente, fue reduciendo la velocidad hasta detener el coche en una pequea calle lateral, a salvo de miradas indiscretas. Se gir y lo mir a su vez. Pasaron unos segundos de tensin. Ray se arm de valor y la

bes. Luego le pas una mano por detrs de la nuca y le acarici el pelo. Ella permaneci inmvil, como paralizada. Eres guapsima susurr. Busc de nuevo con sus labios los de Jana y encontr con su lengua la de la chica. Fue deslizando su mano por el cuello hacia el pecho, luego comenz a acariciarla por debajo de la camiseta. Ella, con las mejillas y las orejas encendidas, comenz a moverse. Unos minutos ms tarde la ropa de ambos estaba esparcida por el coche y los hermosos pechos de

Jana se movan rtmicamente mientras Ray se dejaba cabalgar. Hicieron el amor largamente, como si no se fueran a volver a ver. Se vistieron sin decir una palabra, exhaustos.

Cuando volvieron a casa era tarde. Alina los esperaba con el ceo fruncido, mientras Boris, tumbado en el sof, vea un partido de ftbol en la televisin. Jana se acerc a su

madre y le explic el motivo de su retraso. Habl del Seminario y de Yaroslav, y esper que Ray hablara con su to sobre Mara Travel, Valcomyr, la Zarina y todo lo dems. Boris suspir. Dijo que en la central estaban al tanto de la existencia del grupo de San Petersburgo. En realidad pensbamos que se trataba de unos fanticos. Tenemos que encontrar a esa tal Mara antes que los otros Con el dinero que tiene puede esconderse durante bastante tiempo!

Si est en Ucrania, la encontraremos afirm Boris con seguridad. Siento no poder ayudarte dijo Ray con un punto de tristeza. McGray ya me ha informado Maana por la maana coges un vuelo hacia Roma. En fin, dado que tenemos que madrugar, sugiero que nos vayamos a dormir. Ray asinti. Se despidi de Alina y de Jana y se dirigi a su habitacin. En poco tiempo la casa estaba en completo silencio. Un rato despus, una sombra se desliz en la

habitacin de Ray. La esbelta figura femenina se meti bajo las mantas y se acurruc contra su cuerpo. Cundo nos volveremos a ver? susurr Jana sintiendo sus mejillas baadas por el llanto. En cuanto termine toda esta historia, te lo prometo!

MARTES 21 DE MAYO
LVIV, 5:00 H
Salieron de Lviv sobre las cinco de la madrugada en direccin al aeropuerto. En el ltimo momento Jana se haba unido a la comitiva y, durante buena parte del viaje en coche, permaneci callada. Gracias, Boris, por toda la ayuda que me has brindado dijo Ray. Gracias por qu? Yo no he

hecho nada. Dselas ms bien a Jana. Boris buscaba la mirada de su sobrina por el espejo retrovisor, pero ella finga dormir. Ray sonri. Tienes razn! Jana ha sido una ayudante excepcional y, de no haber sido por su intuicin, me habra encontrado en serios apuros. Si te parece bien, en cuanto acabe esta historia hablar con McGray para pedirle que haga algo por ella. Considerando sus capacidades podra hacer un curso de investigacin, quizs en Nueva York

un gran amigo mo podra echarle una mano. Tendrs que vrtelas con mi hermana. A m me parece bien, pero creo que ella ser dura de pelar. Jana abri los ojos. Lo haba odo todo y se mora de ganas de intervenir. Pero prefiri no hablar. En el aeropuerto Ray se despidi de Boris afectuosamente. Se estrecharon la mano con fuerza. El polica ucraniano, con la excusa de comprar un peridico, lo dej a solas con Jana. Las despedidas no son mi

fuerte empez Ray mirndola fijamente. Entonces no nos digamos adis, sino hasta luego propuso ella. Te llamar en cuanto pueda dijo abrazndola y aspirando el olor de su pelo. Experimentaba extraas sensaciones y se preguntaba cmo poda haber sucedido todo tan rpido. Esperar con impaciencia tu llamada susurr ella con la cabeza apoyada en el pecho de Ray. Luego, levantando la mirada, dijo:

Lo que ha ocurrido entre nosotros no ha sido un juego, recurdalo. Yo No digas nada ms le dijo Ray abrazndola an ms fuerte. Cuando finalmente se separaron le dio un beso en los labios. No sabes cunto siento dejarte. Vete le tranquiliz ella. Ahora piensa en lo que tienes que hacer y ten cuidado. No me des un disgusto! Ray sonri. Tranquila, s cuidarme bien.

Se separ de Jana y se encamin hacia el interior del aeropuerto. Cuando se dio la vuelta vio que Boris estaba con ella. Levant la mano y se despidi una vez ms, esperando volver a verlos muy pronto.

ROMA, 14:00 H
El cardenal James Roberts haba terminado el almuerzo haca escasos

minutos y charlaba con algunos colegas americanos cuando sinti la vibracin de su mvil. Se apart para contestar, excusndose con sus compaeros. Hablo con el cardenal Roberts? pregunt una voz femenina al otro lado del telfono. S, soy yo respondi con un tono delicado. Le llamo desde la Secretara de Relaciones del Vaticano para informarle de que a primera hora de la tarde llegar su acompaante. Debe de ser un error dijo

Roberts. Esta maana ya me han asignado un acompaante que por cierto ya debera estar aqu. Lo siento, eminencia, pero el padre Carvel no se encuentra bien. Nada grave, no se preocupe. Lo sustituir el padre Edgar Kesting. Roberts se qued callado un momento. Kesting? Y ese quin era? Un poco sorprendido torci el labio, pero puso al mal tiempo buena cara. Esperemos que al menos sea puntual.

No se preocupe! En menos de media hora estar all. El cardenal dio las gracias y colg.

El avin procedente de Ucrania aterriz en Fiumicino a la una y media en punto. Cuando Ray esperaba su equipaje, se le acerc un hombre de los servicios de acogida de la embajada Americana en Roma. Sin demasiadas formalidades le

indic que fuera haba un coche esperndolo. Una vez dentro del vehculo, otro tipo muy serio le explic con total claridad la situacin y sin permitirle hacer preguntas le dio un pasaporte con credenciales a nombre de Edgar Kesting. En los quince minutos que siguieron le llenaron la cabeza de recomendaciones. Una especie de cursillo acelerado sobre cmo comportarse de forma verosmil en el papel que iba a representar. Intente hablar lo menos

posible! Haga siempre lo que le pida el cardenal Roberts y sea sensato concluy el funcionario de la embajada. Recorrieron rpidamente la autopista en direccin a Roma y lo dejaron al lado de la columnata de Bernini. Ray se present en el puesto de control enseando sus nuevos documentos a uno de los guardias suizos, que, despus de mirarlo de arriba abajo, le entreg un impreso para rellenar. Una vez cumplidas las formalidades, pregunt el camino

ms corto para llegar al Patio de San Dmaso, pero solo consigui dar tres pasos antes de que una voz le ordenara detenerse. Ray se dio la vuelta. Ya se haba ido al carajo su tapadera? El guardia que haba revisado su documentacin se le acerc. Disclpeme, padre, acaban de indicarnos en este momento que lo acompaemos a la sala de espera de la residencia Santa Marta. Respir aliviado mientras el militar le explicaba a un subordinado vestido de paisano lo que tena que

hacer. En poco tiempo Ray se encontr ante al cardenal Roberts. Ya nos conocemos, verdad? le pregunt el cardenal. La cara del recin llegado le era muy familiar, aunque no recordaba dnde la haba visto antes. Ray se coloc a su lado. Nos vimos en Nueva York, pero solo fueron unos minutos explic. Venga, vayamos a dar un paseo. Se lo explicar todo. Roberts lo sigui. De repente, mientras avanzaban en silencio, el cardenal cay en la cuenta:

Ahora me acuerdo, usted es el tipo que me present el padre Francisco Mendoza. Exacto. Y qu est haciendo aqu? le pregunt preocupado. En ese momento el cielo de Roma era extraamente gris. Se detuvieron delante de un banco. Un gato dormitaba en un arbusto, ajeno a los asuntos de los hombres. Sintese, tengo que contarle algunas cosas. Roberts se acomod y escuch el

relato de Ray, que hablaba de homicidios, de conspiraciones, de sectas. Haba decidido contrselo todo, contra las recomendaciones de los hombres de la embajada. A Valcomyr y a Harvey los mat la misma persona. Nos falta la prueba definitiva, pero todo apunta a un asesino profesional y a una tal Zarina, cabecilla de una secta que gana adeptos en Rusia. Un complot murmur Roberts. No crea que hubiera alguien dispuesto a llegar tan lejos. Y sin embargo as es. Es gente

que no se detiene ante nada. Prueba de ello es el intento de matar al presidente. Todo esto me resulta muy duro, aunque ya intua algo raro. El problema es que segn parece tienen un cmplice aqu en Roma. Tengo que hablar cuanto antes con don Francisco le explic Ray sin entrar en muchos detalles. l sabe que est usted aqu? Todava no. Por eso quiero informarle. Tendr que enfrentarme al

Consistorio sin secretario dijo al final el cardenal. Luego pregunt si no tena miedo de que alguien lo reconociera. Lo descarto. Debera estar a salvo de tales sorpresas.

Comenz a llover y decidieron volver a la residencia, donde se encontraron con un viejo conocido de Roberts. Buenas tardes, eminencia, me

han avisado de su llegada y he venido rpidamente a saludarle. Roberts sonri. Carlos, qu alegra verte! Se gir hacia su nuevo acompaante y dijo: Nos conocemos desde hace cuarenta aos y cada vez que me ve me llama eminencia, prncipe, arzobispo, cardenal Cualquier cosa menos mi nombre Los dos hombres de la iglesia se abrazaron afectuosamente. Cunto tiempo suspir Roberts.

S dijo el otro. Han pasado al menos dos aos desde la ltima vez que nos vimos. Veo que Carvel no est contigo. Tienes un nuevo asistente? Roberts se hizo a un lado. Padre Kesting, le presento a monseor Carlos Mara Santacruz, documentalista bibliotecario del Vaticano. Santacruz inclin levemente la cabeza a modo de saludo. Lamentablemente explic Roberts, Carvel se ha sentido

indispuesto y el padre Kesting lo sustituye. Lo siento por Carvel coment Santacruz. Era un anciano con el rostro lleno de arrugas, de edad indefinida. Se apoyaba en un bastn y con la espalda encorvada miraba a sus interlocutores alzando la cabeza. No recuerdo haberlo visto antes por aqu, padre aunque, como buen ratn de biblioteca que soy, no suelo salir mucho. Debera ver su biblioteca, padre dijo Roberts.

S, un inmenso tesoro del saber. Textos antiguos, ejemplares nicos muchos no han sido an estudiados. Nadie, excepto yo, conoce realmente todo lo que custodiamos. No soy ningn experto dijo Ray humildemente, pero me gustara verla. Ser para m un honor ser su gua respondi el otro. Luego se despidi de ellos y se march. Carlos es un gran hombre dijo Roberts mientras la sombra del bibliotecario se alejaba caminando

torpemente. Domina no s cuntos idiomas, incluso el griego clsico. Nos conocimos en Amrica del Sur. Pero dejemos a un lado los recuerdos, es mejor que vayamos al aula. No me gustara llegar tarde a las sesiones de trabajo de la tarde.

MOSC-SAN 12.00 H

PETERSBURGO,

Mikhail Chakinsky haba llegado

a Mosc unas horas antes y, despus de una visita a un burdel de lujo, se haba tomado una cerveza en un pub. Hasta entonces no haba llamado a la Zarina para comunicarle su regreso a Rusia. No sabamos si te haba ocurrido algo! dijo la mujer en cuanto activ la proteccin anti intrusos. He tenido que dar un rodeo explic tranquilamente el hombre. Esta vez ha sido cmo decirlo: complicado. Tena a unos cuantos pisndome los talones y no he

querido correr riesgos. Con lo que has organizado en Nueva York es ya casi un milagro que ests vivo coment ella. Mikhail permaneci unos instantes en silencio. Cmo te has enterado? Los peridicos no han hablado del tema. Ya sabes que no necesito leer los peridicos para estar informada de lo que ocurre. Sigo teniendo algn que otro buen informador Pero ahora hablemos de lo nuestro. Algunos de nuestros amigos estn resentidos por el fracaso de la

operacin y, a la vista de los resultados, dicen que la idea de asesinar al presidente fue un grave error, pues hemos llamado la atencin de los servicios secretos de medio mundo. Gilipolleces. El plan era perfecto dijo el hombre, hablando ms consigo mismo que con la Zarina . No entendiendo qu ha podido ocurrir! Yo te lo explico dijo la Zarina. Aunque no se conocan los detalles, se tena noticia de que los ltimos controles de la catedral

haban sido sugeridos por un ex polica americano. Eso era todo. Alguien con mucha intuicin que se haba ledo a fondo el perfil de Chakinsky y que se haba metido en la piel del personaje. El killer sonri. Qu pena habra pasado a la historia. Pero ya pondr en su sitio a ese hijo de puta. Tenemos problemas ms graves dijo la mujer interrumpindolo. Lo saben todo de ti, Mikhail. Ests quemado. Todo gracias a esa idea estpida de ir a la

central de la polica de Nueva York. El hombre enmudeci. En efecto, quizs se haba arriesgado demasiado. En realidad habra podido ahorrarse esa visita. Los has puesto tras la pista y ahora no van a parar hasta que den contigo dijo la mujer con seguridad. Chakinsky recuper la sangre fra. Esto no cambia demasiado las cosas explic. He tenido momentos peores. Antes o despus habran encontrado mi nombre de

todos modos. Te sientes muy seguro, eh? Yo en tu lugar no estara tan convencida. McGray, de la NSA, est en Mosc invitado por el coronel Breskov. Breskov Vaya, tengo que haberles cabreado mucho si la NSA y el FSB estn trabajando juntos! Ests ponindolo todo en peligro con tu comportamiento. Ahora tienes que calmarte. Es mejor que escondas durante un tiempo tu fea cara y, sobre todo, no vengas a San Petersburgo. No creo que tarden

mucho en relacionar mi nombre con el tuyo Chakinsky no respondi. La Zarina aprovech para informarle. Un americano ha estado en Ucrania. Ha estado haciendo muchas preguntas por ah. Y no era de los servicios secretos. Sabes quin era? le pregunt pensativo. El mismo que intuy lo del veneno. Est trabajando para el Vaticano. Interesante dijo Chakinsky

cerrando el puo, ser ms fcil acabar con l. No, t qudate a un lado dijo ella bruscamente. Ha hecho muchas preguntas y puede que haya descubierto algo sobre nosotros Despus se march. Vale, vale dijo el hombre. Qudate tranquila. Qu vas a hacer ahora? Mikhail mir a su alrededor. No tena claro que decir la verdad fuera una buena idea. Generalmente era muy reservado en cuanto a sus movimientos.

Bueno, ya que no puedo ir a verte tendr que buscar una ciudad para hacer turismo. Vernos es lo ltimo que debemos hacer ahora! Se hizo el silencio. Tienes algo ms que decirme? le pregunt l. Ah, s, se me olvidaba decirte que ese tipo ha descubierto la existencia de Mara Travel, aquella zorra catlica. No deberamos haberla aceptado nunca en la organizacin.

Chakinsky se limit a asentir. No tena ganas de recordarle a la mujer que haba sido ella quien la haba admitido. No me sentir segura hasta que no la hayamos encontrado continu la Zarina. He encargado a Larshy y a Bilj que le sigan el rastro. Cuando la encuentren ser carne de can rio nerviosamente. Quiero ver a esa zorra empalada! Puedo colaborar? Sabes que me gustan los empalamientos pregunt fingiendo impaciencia. No lo dudo! Pero tendr que

ocuparse otro. T, desaparece. Te enviar cien mil dlares a tu cuenta corriente. Vete a Finlandia, a Lituania o adonde diablos quieras, pero mantente alejado de problemas. Estamos a punto de conseguirlo y no quiero ms contratiempos. Mis socios no me lo perdonaran! Adnde se fue el americano? A Roma, por qu? Y t lo preguntas? dijo l . Si ha llegado a Mara Travel, puede descubrir tambin otra cosa, no te parece?

La mujer se qued un momento pensativa. S, puede que tengas razn. Sera muy molesto tenerlo por medio en esa historia. Y entonces qu propones? Si quieres, me ocupo yo, pero a mi manera. Sigui un silencio. La Zarina no tena nada claro que enviar a Chakinsky a Roma fuera una buena idea, pero lo cierto es que haba que callar al americano antes de que averiguara la verdad.

De acuerdo dijo al final. Pero muvete con discrecin y avsame antes de hacer nada. No, querida, he dicho que, si me ocupo yo, lo har todo a mi manera. As que en cuanto tenga la oportunidad de acabar con l, lo har. Estamos de acuerdo? De nuevo unos segundos de silencio. Est bien, pero no armes follones.

ROMA, 16:00 H
Cuando llegaron a la sala del Snodo, a Ray le impresion la gran mancha rojo prpura de los hbitos cardenalicios que bullan en la sala. Son ciento veintiocho. Qu? pregunt Ray aturdido. Los cardenales presentes. No saba que fueran tantos dijo admirando la escena. En realidad los cardenales

convocados para el Consistorio son unos ciento sesenta, pero veinte de ellos se han ausentado por problemas de salud. El cardenal Roberts se acomod en la silla que le haban asignado y abri la carpeta con sus notas. Un minuto despus el guardia suizo de la entrada anunci que las puertas estaban a punto de cerrarse e invit a todos los que no eran cardenales a abandonar el aula. Ray se encamin hacia la salida, pero antes de marcharse se gir para observarlo todo de nuevo. El

volumen del murmullo era considerable y muy pronto empezaran las intervenciones. Se pregunt hasta qu punto influa en la vida de las personas normales lo que se decida all. Hubo una poca en que quizs las indicaciones de la Iglesia eran tan importantes como para determinar el futuro de poblaciones enteras. Pero segua eso siendo as? Las puertas se cerraron con un golpe sordo y dos guardias suizos se colocaron delante de cada una de las hojas, completamente inmviles.

Dentro los cardenales charlaban entre s, como si estuvieran en un aula universitaria. Cuando la figura del pontfice apareci junto al palio preparado para l, ces todo el murmullo. Al lado del papa, vestido con un hbito talar de color marfil, caminaba don Francisco. Pablo VII, sucesor de Pedro, Vicario de Cristo en la tierra, se acomod, dominando desde su posicin todo el hemiciclo de cardenales sentados en los bancos. Detrs del trono tomaron posicin algunos ministros de la curia, entre

los que se encontraba el secretario de Estado, que aquella tarde desempeara la funcin de moderador. Quien deseara intervenir tena que presentarle al secretario durante la primera media hora una solicitud por escrito. l organizara los turnos de palabra controlando que ninguna intervencin sobrepasara el tiempo mximo de ocho minutos. Tambin Roberts se inscribi y le correspondi el turno trigesimoprimero. Probablemente no podra hablar hasta la maana siguiente.

La vibracin del mvil le sorprendi fumndose un cigarrillo a escondidas detrs de una columna de Bernini, en la plaza. Buenas tardes, padre Kesting, cmo est? le pregunt sarcsticamente McGray. Muy bien respondi Ray tosiendo. Se haba atragantado con el humo del cigarrillo. Los hbitos que me dieron me quedan como un

guante. Bueno, si un da decide cambiar de vida, puedo darle algunas cartas de recomendacin. Muy ingenioso Venga, tiene alguna novedad que contarme? McGray cambi de tono y se puso serio rpidamente. El coronel Breskov tiene sobre la mesa un informe detallado de la mujer que se hace llamar la Zarina. Con una ta as, le aseguro que la cosa va en serio. Ray tuvo una extraa sensacin.

La Zarina era un nombre intrigante. No consegua imaginrsela. Era joven, vieja, de mediana edad? Guapa, o fea? A fin de cuentas eso no era tan importante. Ms vale que ella tampoco nos subestime dijo con un tono spero . Sobre todo ahora que sabemos lo de su cmplice en el Vaticano. Tenga cuidado de todos modos. No sabemos si el topo tiene cmplices ah dentro, ni de quin se trata. En Washington estamos sopesando si informar a los del SIV. Tememos que alguno de ellos pueda

estar haciendo doble juego. Si as fuera, las cosas se pondran complicadas para usted. El SIV? pregunt Ray. El Servicio de Inteligencia del Vaticano; no es muy conocido entre el gran pblico, pero existe. Lo dirige un jesuita. Y qu opinan ellos de lo que ha ocurrido? No se han pronunciado, tambin por eso creemos que no es oportuno tenerlos al corriente de nuestros pasos.

As que tendr que andarme con ojo tambin con ellos? pregunt Ray. En el pasado hubo alguna colaboracin, pero ltimamente las relaciones se han enfriado. S, yo tambin me haba distanciado de la Iglesia De hecho, me pregunto por qu ha querido alguien involucrarme en esta historia. Por qu ha salido precisamente mi nombre. McGray pens bien las palabras. Por lo que sabemos, lo decidi

el secretario de Estado, con el beneplcito de algunos cardenales de la curia y la aprobacin de la cspide del SIV. Tambin es verdad que estamos convencidos de que al menor problema le dejarn fuera. Esto me lleva de nuevo a la pregunta de antes: por qu yo? Entre nosotros los llamamos peones prescindibles Pero, ya que nos sinceramos, por qu ha aceptado? No lo s. Algo salt dentro de m. A lo mejor quiero demostrarme a m mismo que puedo llevar a cabo

algo bueno. Luchar con el pasado Usted ya conoce mis andanzas. Estamos informados, s. Me gusta la intriga, me provoca curiosidad. Pero no hubiera aceptado solo por eso. Creo que fue el encuentro con el padre Mendoza lo que me convenci. Una persona leal, honesta, con grandes valores. Bueno, entonces esperemos que podamos resolver el caso. Ray cambi de tema: Hay novedades de Mara Travel?

Seguimos tras ella. Localizamos su ltimo refugio, pero cuando llegamos ya se haba marchado. De todos modos, no podr seguir escondindose mucho ms tiempo. Solo espero que lleguen ustedes antes que los otros. Ya, hay ms gente siguindole la pista.

MIRCOLES 23 DE MAYO
HARKOV (UCRANIA ORIENTAL), 11:00 H
Mara Travel ya no tena ms ganas de dormir. Tena los ojos abiertos y desde su cama miraba un punto indefinido del techo abuhardillado. Unos das antes haba reservado la habitacin nmero 21 de un pequesimo hotel de las afueras de

la ciudad de Harkov. Ya no recordaba en cuntas habitaciones de hotel haba dormido desde que haba salido huyendo de los hombres de la Zarina, que sin duda la seguan. Mara esper pacientemente a que cayera la tarde para salir e ir a comer. Haba intentado contactar con una persona que poda ayudarla, pero, para decepcin suya, el hombre ya no viva por all. Haba decidido entonces coger el tren nocturno hasta Mariupol, una enorme ciudad industrial junto al Mar de Azov. Era intil quedarse en

Harkov ahora que su plan haba salido mal. Bueno, se dijo nerviosamente, seguir cambiando de ciudad como en los ltimos tiempos. Saba que las personas que le seguan la pista iban muy en serio y que no tenan escrpulos, el asesinato de Huslyr Valcomyr confirmaba sus temores.

Haba recibido la noticia de la muerte del arzobispo unos diez das

antes, el 14 o el 15 de mayo, cuando lea los peridicos de la maana camuflada entre los turistas de un local de la plaza central de Odessa, en el Mar Caspio. Ese haba sido su primer destino tras la huida precipitada de Yaroslav, su pueblo natal. Despus de ver en primera plana las fotos del buen Huslyr, como lo llamaba ella cariosamente, las enormes gafas de sol que llevaba para camuflarse no haban bastado para esconder las lgrimas que inundaron sus mejillas. Haba ledo vidamente toda la

informacin sobre el asesinato, bastante escasa en realidad, y luego, an sollozando, haba vuelto a la habitacin del hotel abandonndose a un llanto liberador. Se senta responsable de la muerte de Huslyr Valcomyr. Mucho ms tarde el hambre la despert de un sueo profundo. Se acord del buen Huslyr y se sinti sola. Instintivamente, marc el nmero de mvil de su madre, pero se detuvo poco antes de pulsar la tecla de llamada. Se le ocurri que si los

hombres de la Zarina la estaban buscando, era ms que probable que tuvieran los telfonos controlados. Se qued pensando un rato. Afortunadamente, el instinto de supervivencia le devolvi la sensatez. No estaba preocupada por su madre. Conociendo su naturaleza de ex soldado del Ejrcito Rojo, sera dura de pelar para esos rusos que Mara llamaba Los hombres del Norte. Lo primero que tena que hacer era acostumbrarse a la vida de fugitiva. Esto quera decir no dar

nada por descontado, cambiar con frecuencia de residencia, no dejar rastros, pasar desapercibida, irse lo ms lejos posible, guardarse siempre las espaldas. De todos modos, pens con tristeza, no puedo huir eternamente. Pero qu poda hacer ahora? Quien hubiera matado a Valcomyr no dudara en acabar tambin con ella. Esa gente era peligrosa pero se haba dado cuenta demasiado tarde. Hizo la maleta con lo poco que se haba decidido llevarse consigo. Dej el hotel y se dirigi a una

pequea tienda de telfonos. Compr un nuevo mvil, por el que pag algo ms a cambio de no registrar su identidad, y copi en l la agenda del viejo mvil. Despus par a un estudiante cerca de la estacin de autobuses de la ciudad y le pregunt hacia dnde se diriga. El chico iba a Kiev. Entonces le entreg el viejo mvil y le pidi, a cambio de una generosa propina, que se deshiciera de l durante el trayecto, poco antes de llegar a la ciudad. El joven la mir extraado, pero accedi. Mara vio cmo se alejaba el

autobs con el joven dentro. Esperaba que el chico cumpliera sus instrucciones. De no hacerlo, poda tener serios problemas.

En Odessa cogi el primer autocar hacia Herson, y all subi a un tren que, cruzando el istmo de Perekop, la llev a la pennsula de Crimea, la pequea repblica autnoma al sur de Ucrania. Decidi pasar la noche en Simferopol, capital de la regin situada junto al ro Salgir. Al da

siguiente cogi el tranva Simferopol'-Aluta-Jalta, ms conocido como el tranva de Crimea. Disfrut de las vistas de la costa del mar Negro, pasando por las localidades tursticas de Lozove, Zarina, Sosnivka, Ninaja Kutozovka, Aluta, Kiparisne, Krasnokamjanka, Sosnjak y Massandra. Durmi en Jalta y al da siguiente pas la maana paseando sin rumbo fijo. Vio los ros Derekoy y Uciansu, la bellsima catedral de Aleksandr Nevskij, la casa di Cechov, varios palacios

aristocrticos, la catedral de San Juan. Pas aquella noche en Livadia y a la maana siguiente se march a Sudak. Esperaba que as nadie pudiera localizarla. Iba siguiendo la historia de Valcomyr a travs del peridico, pero, despus del escndalo inicial, los diarios fueron dedicando cada vez menos atencin a la noticia. Se pregunt si tambin en eso habra intervenido la Zarina, o si simplemente se trataba del comportamiento habitual de los medios, que tendan a olvidar

rpidamente las exclusivas que ya no vendan para lanzarse siempre sobre las noticias frescas. En todo caso, la tranquilizaba saber que ningn peridico hablaba de ella ni de la Zarina. De momento nadie haba relacionado a esa maldita mujer con la figura de Valcomyr. Aunque Mara no saba si esto era una buena o una mala noticia. Se detuvo en una cafetera con una amplia terraza que daba al mar. Soplaba una ligera brisa marina y se pregunt cmo sera pasar all unas vacaciones. Pidi algo de beber y

mir a su alrededor. Vio turistas, gente corriente, jvenes que charlaban sentados en las mesas vecinas. Luego advirti una figura a unos diez metros de ella. Era un hombre con gafas de sol muy oscuras. Pareca estar mirando en direccin a ella. Mara fingi concentrarse en su bebida pero, de vez en cuando, con el rabillo del ojo volva a observar. Realmente pareca que la estuviera vigilando. Esper unos minutos, pag la cuenta y se levant. Se meti por una calle llena de gente, decidida a evitar a toda

costa los lugares solitarios. Se detuvo ante un vendedor ambulante de tabaco y, aunque no fumaba, compr un paquete. Al girarse ya no encontr al hombre de las gafas de sol. Cuando ech a andar, de pronto lo vio al otro lado de la calle, mirando una pila de peridicos apoyados en la acera. Se sobresalt. Sus piernas empezaron a moverse automticamente. Aceler el paso para confundirse entre la multitud. Entr en unos grandes almacenes, subi corriendo al primer piso, se acerc a las escaleras mecnicas

para controlar desde all la entrada. El hombre apareci y mir a su alrededor. Instintivamente Mara se ech atrs, pegndose a la pared. Luego se dirigi rpidamente hacia la salida que haba al otro lado del edificio. Cuando finalmente estuvo fuera, ech a correr.

Mara Travel haba heredado de su madre el carcter orgulloso y resuelto. Y de su padre, un herrero muerto haca ya aos, la generosidad

y la buena disposicin hacia el prjimo, raramente correspondida. A veces, sobre todo de adolescente, este rasgo de su carcter la haba hecho sufrir mucho. Los chicos interpretaban esta forma de ser como una invitacin para acabar en la cama. Las chicas, por su parte, le tenan envidia por su atractivo fsico. No tena muchos amigos y las nicas relaciones que cultivaba haban nacido en la comunidad catlica que frecuentaba desde que su madre se haba convertido y haba abandonado la iglesia ortodoxa.

En los ltimos aos, Mara se haba convertido en una ferviente activista religiosa. Participaba asiduamente en las liturgias, en las manifestaciones, en los encuentros de oracin, en todas las iniciativas, en fin, que se organizaban peridicamente para dar vida a su pequea comunidad y acercarla a la sociedad. Alguna vez haba estado en Kiev. Se haba enamorado de Pavel, un joven atractivo que cantaba en el coro y tena maneras afables y simpticas. Su historia haba durado casi tres aos, pero un da ella

descubri que Pavel mantena una relacin con otra chica. Sinti cmo se desplomaba el mundo a su alrededor. Su generosidad se haba interpretado como ingenuidad, y su bondad como estupidez. Una vez ms, le haban tomado el pelo. Haba hablado de eso con el anciano padre Grjsko, pero l haba insinuado que, si Pavel se haba comportado as, quizs tuviera algn motivo para hacerlo. Todo el mundo saba que el joven corista era un chico serio. Le pregunt a Mara si estaba segura de no tener parte de culpa de lo que

haba pasado. La joven, perpleja, se indign. No solo la haba engaado el hombre que en teora la amaba sobre todas las cosas, sino que adems ahora le insinuaban que a lo mejor era ella quien tena la culpa. Aun as en los meses siguientes intent reconciliarse con Pavel, sin conseguirlo. Hasta que un buen da el padre Grjsko la llam a la iglesia y le dijo directamente, alto y claro, que tena que dejar en paz al pobre chico. Qu pretenda con su modo de actuar?, le deca; desde luego, no arreglara las cosas agobindolo.

Mara se march llorando, cerrando con fuerza la puerta de la sacrista. Y as, traicionada por partida doble, junto a su relacin sentimental haba entrado en crisis su fe. Por eso un tiempo despus se encontr casi sin darse cuenta en la reunin de una organizacin no muy definida. Al principio no entendi bien de qu se trataba. Se hablaba de Dios pero tambin de negocios, poltica, o temas sociales, en un batiburrillo de cosas que la dejaba descolocada. Pero a la vez se encontr abrigada por una especie de afecto y

generosidad que no haba conocido en ningn sitio. La escuchaban, le preguntaban cmo estaba, intentaban aconsejarla. Tena un nuevo grupo de amigos interesantes, acomodados, motivados, llenos de ideas. Qu tipo de ideas tenan lo descubri muy pronto. Cuando estuvieron seguros de haberla enganchado bien, empezaron a hablarle de la iglesia catlica describindola como una especie de monstruo de varias cabezas, que no serva para otra cosa que para meter las manos en todas las masas. Cmo

sera el mundo sin los catlicos? O bien, se poda reformar el catolicismo hacindolo empezar otra vez desde cero? Estos fueron los primeros temas que surgieron cuando estuvieron seguros de que ella era ya de los suyos. Mara tuvo la sensacin de despertarse en mitad de una pesadilla. Se dio cuenta de que estaba frente a un grupo de fanticos antipapistas, violentos en las palabras y en los hechos. Incapaces de un dilogo con quienes ellos consideraban el enemigo,

consagrados a la demonizacin de la Iglesia con Dios sabe qu recndito propsito.

Mientras mataba el tiempo esperando que se hiciera de noche, recordaba aquella tarde en que, sintindose completamente engaada, haba decidido que ira a ver al arzobispo Valcomyr al Seminario Mayor de Lviv. Al da siguiente haba llamado desde su casa solicitndole al prelado un encuentro privado.

Valcomyr, que conoca a Mara desde nia, se alegr mucho de orla y quiso saber por qu haba desaparecido. Ella le cont una excusa no quera hablar por telfono de ciertas cosas. Luego concertaron una cita. Cuando se encontraron en persona, Mara le habl con el corazn en la mano. El desengao por sentirse tratada como un objeto insignificante, la falta de empata, el trato con personas que no se interesaban lo ms mnimo por su estado de nimo. Esos eran algunos

de los motivos que la haban alejado de la comunidad. Huslyr la escuch con atencin. Le tomaba las manos y de vez en cuando esbozaba una sonrisa animndola a liberarse del nudo que tena en la garganta. Valcomyr no pareci sorprenderse cuando Mara le habl de la secta. Es ms, incluso coment que saba que ese crculo de fanticos veneraba a un tal Baslides. Algunos compaeros ya le haban informado. Y adems, aadi en tono custico, ya se haban presentado

ellos mismos con pintadas injuriosas en las paredes del Seminario. La Zarina, le explic Huslyr, no era una desconocida para l. Saba que esa mujer, adems de poseer un ingente patrimonio, estaba involucrada en extraos trficos. Y saba tambin que utilizaba toda su influencia para complicarles la vida a los catlicos. Ignoraba cul era su finalidad, pero era sin duda un incordio importante. Mara lo mir un poco desconcertada. Incordio? Aquello no era un incordio, era una

organizacin criminal dispuesta a todo para conseguir su propsito. Pens que Valcomyr no era consciente de lo que significaba realmente la secta de la Zarina. Fue entonces cuando le cont lo que haba odo sobre un complot, un plan que hara que se tambalearan los mismsimos cimientos de la Iglesia. Valcomyr se qued plido. Estaba segura de lo que afirmaba?, preguntaba; caba la posibilidad de que hubiera odo mal?, o quizs haba malinterpretado las palabras? Un cmplice en el Vaticano No,

eso s que no se lo esperaba. Se qued literalmente sin palabras. Luego, calculando las consecuencias de que ocurriera algo as, se encontr cubierto de sudor fro. Si realmente uno de ellos se haba infiltrado dentro de los Muros Leoninos Oh, Dios, no se atreva a imaginar cunto y qu tipo de dao podra ocasionar. Valcomyr no menospreci en absoluto la amenaza. Por el contrario, cuanto ms pensaba en ello, ms claramente intua la gravedad del peligro. Cuando se despidi de Mara, las palabras de

esta se le haban quedado grabadas. Haba abrazado a la mujer con cario pidindole que tuviera cuidado. Junto a la bendicin le dio un poco de dinero. Aljate durante un tiempo, le aconsej. Sin duda la Zarina habra advertido ya su ausencia y en poco tiempo estara al tanto de su visita a Valcomyr. Lo mejor era que se mantuviera alejada de lugares conocidos. Adems, despus de lo que ella le haba contado, el peligro que les acechaba era an mayor. Por todo eso se senta culpable

de su muerte. Terriblemente culpable. Si ella hubiera hecho las cosas de otro modo, nada de esto habra ocurrido. Cmo poda ser que un desengao amoroso cambiara radicalmente la vida de una persona?

Mara mir el reloj. Eran ya las tres de la tarde y estaba cansada de estar en la cama. Se levant y se dio una ducha caliente. Con el albornoz del hotel

puesto, abri el armario y arroj sobre la cama unos cmodos vaqueros, que combin con una camisa blanca y un jersey de cuello de pico. Luego cogi su maleta y con calma fue metiendo dentro el resto de sus cosas. Pensaba en el hombre de las gafas oscuras. Sera uno de los esbirros de la Zarina? O quizs era solo que estaba muy estresada? Decidi no averiguarlo. Lo que tena que hacer era moverse y largarse de all.

Pag en metlico, se march del hotel y se dirigi a la estacin. Consult el mapa y decidi abandonar Crimea. Pero adnde poda ir? No le gustaba la idea de las reas demasiado solitarias, ni tampoco las pequeas ciudades donde todo el mundo se conoce. Por eso haba elegido al principio la pennsula de Crimea, porque pens que all podra ocultarse con facilidad entre los turistas. Sin embargo se haba sentido algo agobiada en aquel lugar: si se hubiera visto obligada a escapar,

hubiera sido muy difcil superar el cuello de botella de la pennsula que una Crimea al resto de Ucrania. Mirando el mapa eligi de repente la ciudad de Nikopol. Saba que se trataba de una ciudad medianamente grande (superaba los cien mil habitantes), desde la que se poda llegar fcilmente al aeropuerto de Dniepropetrosvsk. Segn tena entendido, de all salan vuelos hacia diversos destinos de Europa occidental. El problema era que tema ser identificada precisamente durante los preparativos del

embarque.

Cuando lleg a Nikopol era casi de noche. El viaje, que haba empezado el da anterior, haba sido largo. Reserv una habitacin en un motel de aspecto lgubre y comi algo en el primer restaurante que encontr. Cont luego el dinero que le quedaba. Poda seguir movindose todava durante un buen tiempo. Valcomyr haba sido generoso. La maana siguiente cogi un tren hacia

Donek y desde all, en autobs, lleg a Harkov. Haba abandonado por completo la idea de coger un avin hacia alguna capital europea: demasiado peligroso! La eleccin de Harkov no haba sido casual. All era donde haba estudiado y se haba licenciado. Intentara ponerse en contacto con una persona que haba conocido aos atrs. No saba si poda fiarse, pero necesitaba un lugar seguro donde refugiarse.

Ahora, despus de varios das en Harkov y tras comprobar que la persona que buscaba estaba ilocalizable, se senta perdida. As que decidi continuar su camino, esta vez hacia Mariupol, y desde all quizs concretar algn otro destino. Lo importante era no detenerse.

MOSC-SAN 17:00 H

PETERSBURGO,

Aleksandr Breskov saba muy bien quin se encontraba detrs del enigmtico apodo de Zarina, cabecilla de la secta de los Basilidianos ortodoxos de San Petersburgo. Se trataba de Tatyana Korkiakov, una mujer de cuarenta y cinco aos, jefa de un imperio econmico que haba crecido desmesuradamente en los aos de la reconstruccin de la URSS. La direccin de la secta catalogada en los informes del FSB como una autntica secta gnstica no

le haba impedido, ni siquiera en los ltimos tiempos, seguir adelante con sus negocios poco limpios. Breskov ley la ficha adjunta a un voluminoso informe elaborado unos aos atrs por la RUBOP, organismo de lucha contra el crimen organizado. Korkiakov haba nacido en el seno de una familia humilde. Creci sin conocer a su padre y cuando acab los estudios, con tan solo diecisis aos, dej su ciudad natal, Nazran, en Ingusetia, para probar suerte en San Petersburgo, llamada entonces Leningrado.

Trabaj como camarera para pagarse los estudios en la universidad y luego sigui estudiando distintos cursos. El expediente indicaba que, a finales de los aos 80 o a principios de los 90, haba entrado en contacto con grupos de combatientes chechenos, los mismos que luego se convertiran en grupos filo islmicos. Nadie entenda cul era su conexin con esos contactos, ni de qu forma una simple camarera y estudiante poda tener algo que ver con gente de ese tipo, y mucho menos en cuestiones de negocios turbios. En todo caso, a

partir de entonces Korkiakov empez a acumular un ingente patrimonio, que se sospechaba poda proceder de los beneficios del blanqueo de dinero sucio por cuenta de la mafia rusa. Segn los servicios de informacin, Korkiakov destinaba parte de ese dinero a financiar las operaciones de la guerrilla, que en esos aos comenzaban a ser cada vez ms frecuentes. A mediados de los aos 90, en San Petersburgo todos comenzaron a referirse a ella con el apodo de la Zarina. Se rode de un pequeo

ejrcito de buenos chicos procedentes de excedentes de varios ministerios, que ella controlaba con disciplina despiadada, y a los que haba prometido gloria y riqueza. Entre ellos haba cekisty, hombres del viejo KGB como Mikhail C ha ki ns ky; razvedchiky, espas retirados; kontry, antiguos hombres del contraespionaje; vnutrenniky, hijos del viejo estado de polica; voyati, ex oficiales del ejrcito; y grushniki, que se dedicaban al espionaje militar. No haba rincn en la ciudad donde sus esbirros no

dictaran la ley. Prostitucin, venta de armas y de drogas, todo pasaba a travs de ella, que progresivamente iba hacindose no solo ms poderosa y cruel, sino tambin ms astuta y ms invulnerable. Todo sin que las autoridades estuvieran en posicin de intervenir, corrompidas como estaban por los ros de dinero con que ella regaba incesantemente las instituciones. Los jueces y policas que no logr corromper tuvieron una vida corta. En aquellos aos se le poda ver por las noches cenando en los

mejores restaurantes de San Petersburgo, como el Severno y Sijanie o el Nevskie Melodii, y horas ms tarde en el Casino Konti, del que se deca que era la propietaria, aunque probablemente eran solo rumores, kompromal, es decir, sin pruebas. Breskov se acordaba perfectamente de esta mujer y de que, gracias a la proteccin de que gozaba entre las altas esferas, haba eludido siempre cualquier tipo de problema con la justicia. Haba conseguido tambin, milagrosamente, salir

indemne de las distintas guerras fratricidas que estallaban de vez en cuando entre las diferentes organizaciones criminales locales. Adems, gracias a la financiacin oculta concedida a diversos partidos, gozaba de proteccin incluso en los estamentos ms altos de la maquinaria estatal rusa. Breskov saba tambin que la Zarina permaneca ltimamente en un segundo plano. Continuaba con sus negocios, pero sin exponerse directamente. Probablemente se haba alcanzado el punto en el que

los capitales ganados deshonestamente se reinvertan en actividades limpias: la mafia de los cuellos blancos. Mihalov, venga a mi despacho orden el coronel. Unos segundos ms tarde apareci un suboficial. Tatyana Korkiakov sigue alojada en el hotel Pulkovskaja? S, tiene la mitad de la ltima planta solo para ella respondi. Gracias, puede marcharse. Cuando el suboficial sali, Breskov marc el nmero del

Pulkovskaja. El recepcionista le respondi que la seora Korkiakov no quera que la molestaran. Dgale que le llama el coronel Breskov. Desde la centralita dejaron la llamada en espera. Despus de unos veinte segundos oy un sonido en el aparato, como si estuvieran cambiando de lnea. Coronel, qu alegra escucharle! dijo Tatyana justo despus en tono suave y amable. A Breskov le pareci que la mujer no estaba en absoluto sorprendida de or

su voz. Tengo una serie de dudas sobre empez el militar. Bueno, deberamos hablar en privado urgentemente. Tengo que preocuparme? pregunt ella con irona. Breskov cort bruscamente: Estar all por la tarde.

ROMA, 18:30 H

Edgar Kesting, junto a los dems, esperaba pacientemente en el pasillo a que se abrieran las puertas del aula del Consistorio. Los trabajos haban terminado haca casi veinte minutos y an no haba nadie por all, ni siquiera los ujieres que habitualmente se ocupaban de la apertura de puertas. Los guardias suizos no parecan ser conscientes del paso del tiempo. Permanecan all, firmes e inmviles, ajenos a las preocupaciones mundanas, entregados a una nica y honrosa tarea: proteger al pontfice de

cualquier mal, incluso de los que pudieran anidar dentro de los muros del Vaticano. Las puertas se abrieron finalmente y los cardenales, como un ro de prpura, fueron saliendo. Intentando que la corriente que vena en direccin opuesta no lo apartara, Ray entr en la gran sala y miro a su alrededor buscando a Roberts. Vio que algunos prelados permanecan todava inmviles en sus asientos, otros estaban ya con sus ayudantes. Casi todos los que seguan all se encontraban alrededor del pontfice

para acercarse a saludarlo. Era la primera vez que Ray lo vea de cerca. Pareca distinto al hombre que vea con frecuencia en los telediarios. Tena un aspecto ms viejo, casi decrpito a decir verdad. Pero sus gestos y su aire solemne le conferan un aura de respetabilidad que Ray no haba visto antes en ningn otro hombre. Era como si toda la autoridad, la de verdad, se hubiera encarnado en l para hacerlo distinto a los ojos de los dems, ms majestuoso. Cualquiera hubiera percibido que Pablo VII transmita

una especie de energa mstica que provena de dos mil aos de poder consolidado. Junto al papa distingui tambin la figura del padre Mendoza. Hubo un rpido cruce de miradas entre ellos. El pontfice se gir ligeramente hacia su secretario. Estaba visiblemente cansado. Don Francisco lo tom del brazo y juntos fueron saliendo, hendiendo el bosque de cardenales que todava lo rodeaba. Pablo VII pas entre ellos sonriendo y repartiendo bendiciones,

excusndose porque la avanzada edad no le permitiera seguir disfrutando de su compaa. Cuando el papa desapareci de su vista, Ray retom la bsqueda de Roberts. Lo vio hablando con un compaero. Mientras se acercaba, advirti por los gestos y por el tono de voz que estaba muy alterado. Pens que se trataba de alguna discusin interna del Consistorio. Sin embargo, de pronto Roberts dio un paso atrs y, en voz alta, le dirigi unas palabras a su interlocutor. Todos los presentes se giraron.

Usted usted es un! Luego vio a Ray. Squeme de aqu, antes de que diga alguna barbaridad! Qu ocurre? Vmonos, vmonos respondi el otro, y, dndole la espalda a su adversario, se dirigi hacia la salida. Ray lo sigui y le pregunt de nuevo qu haba sucedido. Aqu no, hay demasiada gente alrededor susurr. El Mercedes con matrcula SCV1

estaba aparcado en la rampa del aula Pablo VI y esperaba al Santo Padre, que avanzaba lentamente acompaado por su secretario y algunas otras personas. Cerca de all, James Roberts y Ray caminaban hacia la residencia Santa Marta. Pero si est usted temblando advirti Ray. Me ocurre cuando me pongo nervioso! Ray lo tom del brazo. Clmese. Roberts se detuvo. Sac un

pauelo del bolsillo y se lo pas por la frente, quitndose las gafas. La indignacin le haba encendido el rostro e hinchado las venas del cuello. En momentos as poda perder el control. Me estoy haciendo viejo y ya no tengo la paciencia que tena con algunos compaeros dijo sealando hacia las ventanas del aula que acababan de dejar. Adems, uno no se acostumbra nunca a ciertas estupideces. Pero lo que de verdad me irrita es que me toman por imbcil!

Roberts se guard el pauelo en el bolsillo y abri los ojos. Sealndose el pecho con el dedo sigui hablando: Si piensan que me van a asustar, que me van a intimidar, estn muy equivocados. No le entiendo dijo Ray desconcertado. Yo s lo que quiero decir. El hecho es que varias personas me han evitado esta maana. Ray se qued esperando a que el cardenal le explicara.

Al final de la sesin le he pedido explicaciones al secretario de Estado Bortolotti, y ese globo hinchado me ha dicho que no tena tiempo para atenderme. Dos minutos despus estaba hablando de estupideces con un cardenal de su cuerda! Y qu significa eso? pregunt Ray, pensando si no seran ms que pequeos resquemores entre compaeros. Aqu no se trata de simpatas o antipatas. Yo represento a una de las archidicesis ms ricas y poderosas

del mundo y, hasta hace no mucho, no se mova un dedo sin mi aprobacin. Ahora de pronto no se me tiene en cuenta para nada. Crea que ustedes se relacionaban con ms armona, pero veo que estn divididos en partidos y facciones, como en cualquier otra actividad humana. Roberts sonri. Bueno, tan sencillo como que tambin nosotros somos humanos, no? Me preguntaba por qu tomarse entonces tanto trabajo. El

Consistorio sirve para dictar nuevas reglas a la Iglesia, reglas que afectarn tambin a sus fieles. Roberts asinti con la cabeza. Si estn ustedes tan divididos y tan enfrentados, cmo conseguirn imponer un punto de vista unvoco? La cuestin es sumamente compleja, mi querido Ray. Imagina que furamos un solo cuerpo con varias cabezas. En el Vaticano existen varias corrientes, pero a fin de cuentas nos dividimos en dos grandes facciones. Una puede definirse como conservadora, y la

otra como progresista. No siempre la primera defiende valores superados y la segunda se propone como una forma de renovacin. A veces todo se entremezcla de modo ms complejo. Ambas partes se enfrentan a veces en discusiones feroces. Pero quien vence, y creo que es el nico caso entre los hombres, sabe que puede contar con el apoyo de los que han perdido. No hay reglas durante la confrontacin, pero una vez que se establece un vencedor, los perdedores dejan a un lado sus convicciones con tal de no daar la

imagen de la Iglesia como institucin. Ray se pas una mano por el mentn. Seguramente era como deca Roberts. Y usted de qu parte est, cardenal? Con los conservadores o con los progresistas? A m no me gustan esas dos etiquetas, pero, si me viera obligado a elegir, dira que estoy ms del lado de los progresistas, lo cual constituye una simplicacin humillante. El Santo Padre, otros cardenales y yo proponemos un cambio en la Iglesia,

pero eso no significa que queramos transformar la estructura, las bases de nuestra Fe. Y los otros? Roberts solt una gran risotada. Abre los ojos y mira a tu alrededor. Si ests atento a los comentarios de pasillo sabrs de qu pasta estn hechos el secretario de Estado y su jaura de perros rencorosos. La cena fue manifiestamente incmoda para James Roberts. Los corrillos de cardenales comentaban la discusin que l y el otro

compaero haban tenido por la tarde. Susurros, murmullos y risas irritaban al americano, que en un momento determinado, cuando no haba hecho ms que empezar a comer, se levant ruidosamente y sali de la sala para encontrarse con Ray en la residencia. Cerca ya de la habitacin del cardenal, este se desahog: Me he convertido en el tema del da de los aficionados al chismorreo Todo por culpa de Bortolotti! Ray mir al cielo. Las estrellas

de Roma no le parecan tan diferentes de las de Los Angeles. Pero saba que bajo aquella bveda celeste se jugaban partidos mucho ms duros que las tramas californianas. He hablado con el Santo Padre aadi Roberts. Hace poco. Una conversacin breve, pero sin duda provechosa. Busc la llave y abri. Con un gesto de cabeza invit a Ray a entrar. Roberts cerr la puerta tras l y ech la llave. El papa me ha tranquilizado.

Esta vez no ganarn la partida! No ocurrir como con el ltimo Cnclave. Pronunciaba aquellas palabras mientras colgaba la chaqueta en una percha y se ajustaba el alzacuello. Ray torci la boca. Eminencia, me honra que deposite en m sus confidencias, pero, sinceramente, hay cosas que se me escapan. Roberts cogi de un mueble una pequea petaca. Whisky irlands. La abri. Cogi dos vasitos y los llen hasta el borde. Le ofreci uno a

Hamilton. S, claro, t no formas parte de nuestro mundo. Se sent dejndose caer sobre el silln. Pngase cmodo dijo secamente. Ray se sent delante de l. La habitacin apenas estaba decorada; adems de la cama y el escritorio, Ray solo vio un armario, la puerta del bao y la ventana. Sobre la cabecera de la cama haba un enorme crucifijo, y en la mesita de noche, una imagen de la Virgen y el Nio Jess.

A ver por dnde empiezo? dijo el religioso llevndose las manos a la cara. Luego pareci encontrar las palabras para resumir la situacin. Empecemos por la convocatoria del Consistorio. Ya te cont don Francisco por qu se hizo. Ray asinti, probando el whisky. S, me coment algo acerca de unos cambios importantes que proponen ustedes, para construir la Iglesia Catlica del futuro. Ah, antes de que se me olvide, lo he visto hace

un rato. Le he resumido la situacin. Espero no haberlo preocupado demasiado. Pero disculpe, qu deca? S, deca que es fundamental adaptarse a los tiempos. Modernizarse, sin que eso signifique transformarse. Es ms o menos lo que te deca esta tarde. Como puedes suponer, algunos compaeros aprueban y apoyan tales cambios y otros, en cambio, los rechazan. Segn el protocolo, los temas para tratar en el Consistorio son previamente decididos por el Santo Padre y los

cardenales de la curia arzobispal, dirigida por Angelo Bortolotti, el secretario de Estado del Vaticano. Esto se hizo hace unos meses. Imagina una especie de comisin que debe determinar cules son los problemas ms urgentes que hay que analizar. As se hizo. En base a las peticiones y las propuestas de todo el colegio cardenalicio, los de la curia presentaron un orden del da que tena previstos veinte puntos. No tengo que decirte que cada punto fue objeto de negociaciones, cambios y dolores de cabeza, tanto por una

parte como por la otra. Ray termin el whisky y Roberts cogi la petaca. Hamilton vio cmo le llenaba de nuevo el vaso. Poco antes de que el orden del da fuera enviado a la Imprenta Vaticana, el papa, casi sin consultar a nadie, decidi incluir un vigesimoprimer punto, lo cual provoc cierto alboroto entre los cardenales conservadores. Puede el pontfice modificar por su cuenta el programa previsto? pregunt Ray mirando al otro lado de la ventana. Del exterior entraba la

luz de las farolas que iluminaban la calle. Generalmente las decisiones se toman colegiadamente, pero en ese caso el papa se vio, cmo decirlo, obligado a decidir l solo, dado el poco tiempo que quedaba y la imposibilidad de conseguir un acuerdo entre las partes. Alguien podra acusarlo de ser poco democrtico objet Hamilton. La expresin de Roberts se ensombreci. Para empezar, el Santo Padre

puede hacer y deshacer como crea conveniente. Y adems, la Iglesia no es una democracia! Recuerda que, con respecto a nosotros, el papa es el monarca absoluto. En todo caso, retomando el tema, el papa decidi incluir el punto veintiuno despus de haberlo consultado telefnicamente conmigo y con otros viejos cardenales. Adivina quines estaban entre ellos Valcomyr y Harvey? Roberts asinti amargamente. Exacto.

De cualquier modo aadi Ray, no quera faltarle al respeto. No te preocupes dijo el arzobispo quitndole importancia al asunto. Por dnde iba? Por la inclusin del vigesimoprimer punto, apoyado tambin por Valcomyr y Harvey, antes de imprimir el programa. Eso es. Como deca, cada cardenal invitado recibe el programa con la enumeracin de los temas que se discutirn en el aula, de forma que todos puedan preparar sus informes a favor o en contra de cada propuesta.

Luego, durante el Consistorio se discuten todos los puntos y, al final de la sesin, se votan y se prepara el informe definitivo. En esta ocasin sin embargo, algo no ha salido como debera A qu se refiere? Por una serie de motivos, entre ellos el asesinato de Valcomyr, nosotros no recibimos el programa hasta el jueves pasado, es decir, el da despus de la muerte de Harvey. Imagina mi sorpresa cuando veo que falta el punto veintiuno, para el que yo mismo haba preparado un

informe que iba a presentar en el Consistorio. Faltaba, o haba sido modificado? Haba desaparecido precis Roberts. Y qu hizo usted? Que qu hice? repiti encendindose, como experimentando de nuevo el sentimiento de rabia que lo haba invadido aquel da. No pude hacer nada! Nada! Demonios! Ray abri los ojos de par en par.

Por qu? Porque tena que organizar el funeral de Harvey en Nueva York! No se imagina la cantidad de asuntos que tuve que resolver, de todo tipo! Y luego, cuando tuve un momento libre, no consegu contactar con nadie. Uno estaba volando hacia Roma, el otro no contestaba al mvil, el de ms all estaba ilocalizable. En el avin habl con don Francisco y le pregunt qu haba ocurrido, pero por desgracia no pudo ayudarme mucho: se estaba enterando en ese momento. Es ms, me dijo que, antes

de ir a verte, escuch personalmente a Bortolotti dicindole al Santo Padre que se haba incluido el ltimo punto. As que en cuanto llegu a Roma intent ponerme en contacto con el secretario de Estado para pedirle explicaciones. Consigui hablar con l? Roberts hizo un gesto significativo con la mano. Intent intilmente concertar una cita pero su secretario fue aplazndola, diciendo que estaba muy ocupado. Y as hasta el inicio de las sesiones de hoy. Al ser l

moderador de las distintas ponencias, hemos coincidido en la sala y, sin esperar a que nos quedramos a solas, le he preguntado qu estaba tramando. Bueno, ese ha venido a decir que todo era culpa de la Imprenta Vaticana! Que han impreso por error el programa viejo, el que solo contena veinte puntos. Por qu es tan importante para ustedes ese punto veintiuno? le pregunt Ray con curiosidad. Roberts se masaje las sienes. Busc las palabras adecuadas: El punto veintiuno, si se

consiguiera aprobar, supondra un profundo cambio dentro de los poderes fuertes de la curia. Esos mismos poderes de los que forma parte Bortolotti. Bortolotti, y no solo. Uhm dijo Ray poco satisfecho. Como explicacin, no era gran cosa. La expresin del detective era demasiado expresiva como para no hacer sonrer a Roberts, incluso en un momento tan delicado como aquel. El pontfice, Valcomyr, Harvey y yo explic el cardenal

hemos estado discutiendo durante meses ese maldito punto pero no hemos querido divulgarlo, para evitar oposiciones, llammoslas preventivas, por parte de ciertos cardenales. Ray alarg las piernas y apoy las manos cruzadas sobre el estmago. Aparte de vosotros, alguien ms estaba al corriente del asunto? Roberts lo pens un momento. Junto a los que he sealado antes, solo don Francisco y unos

pocos cardenales ancianos muy cercanos a nosotros. El americano pareci meditar un momento. Le pareci raro que los cardenales ancianos se posicionaran a favor de una renovacin, cualquiera que esta hiera. Sin embargo, como ya haba dicho antes Roberts, la composicin de los grupos enfrentados no corresponda exactamente a diferencias en cuanto a valores y opciones ticas. Era algo ms complejo. Se enderez y se concentr, como visualizando la escena.

Imagino la situacin dijo en voz baja. Ese Bortolotti est convencido de que lo tiene todo bajo control, pero, pocos das antes del Consistorio, se da cuenta de que se va a incluir un punto que podra minar su poder. Ha debido pensar que se le abra la tierra bajo los pies! S, ms o menos confirm Roberts. Aunque en realidad el vigesimoprimer punto se habra tenido que discutir como los dems. Y, como cualquiera de los otros, se poda haber rechazado o modificado segn de la opinin de la asamblea

cardenalicia. En cualquier caso continu Ray, Bortolotti y los suyos no se lo tomaron bien. De hecho hicieron de todo para ponernos palos entre las ruedas, y lo han conseguido. Aunque su actuacin los ha dejado muy al descubierto. Demasiado, en realidad. Incluso a ojos del Santo Padre, si es que no lo estaban ya! Y qu es lo que va a ocurrir ahora? Aunque el punto se haya eliminado, yo presentar mi informe.

Se va a armar un buen folln advirti Ray. Lo s, pero cuento con el apoyo del papa. Adems, me he enterado de que maana, antes de abrir el turno de palabra, Bortolotti aclarar ante todos el motivo de la ausencia del vigesimoprimer punto. Y les va a contar esa historia de la imprenta. S. Despus yo har mi intervencin y nuestros opositores estarn en una posicin inmejorable para echrseme encima. Ser como

disparar contra la Cruz Roja. Ray se qued callado unos segundos. La situacin era entonces la siguiente: dentro del Vaticano se asista a una verdadera lucha de poder. Dos bandos contrapuestos. El papa en una situacin que an no estaba clara o, al menos, sin fuerza para imponerse de verdad. Y dos cardenales muertos. Qu casualidad, justo de la corriente encabezada por Pablo VII. Algo ms? Ah, se le olvidaba, Chakinsky, la Zarina y la posibilidad de que los muros de San Pedro se vieran sacudidos por algo

an ms grave que el asesinato de dos prncipes de la Iglesia. Se aclar la voz. Cmo se lo ha tomado el pontfice? Extraamente bien. Dice que se lo esperaba. Me ha dado a entender que me quede tranquilo y que todo se arreglar. Y ser as? No lo s. Creo que la verdadera finalidad de Bortolotti es la de debilitarme hacindome perder credibilidad a ojos de los dems cardenales. Vers, hace aos

establecimos una norma segn la cual no se pueden presentar informes sobre propuestas que no se hayan incluido previamente en el programa, para que todo el mundo pueda prepararse los temas, discutirlos y opinar. Si yo ahora me viera obligado a romper esta regla, tendra automticamente en contra no solo a los del bando de Bortolotti, sino tambin a todos los indecisos. Esta maana ya circulaba el rumor de que yo iba a hacer una intervencin sobre un punto no incluido en el orden del da. Es intil preguntarse quin ha

puesto en marcha esos rumores! Pero dijo Ray pensativo el hecho de que el pontfice est de tu parte, no pesar sobre las conciencias de los indecisos o de los que no se han posicionado todava? Ay, si fuera tan fcil. Por desgracia no es as. Pensaba que sabas que el papa tiene muchos opositores. Y son fuertes, poderosos Pablo VII, como buen cristiano, piensa que, de cualquier modo, el bien acabar triunfando. A m, sin embargo, me gustara tener algn arma ms para combatir el mal.

La petaca de whisky acab sobre el escritorio. Roberts se levant y mir por la ventana. Detrs de l, Ray se senta algo cansado, pero no haba terminado todava. Faltaba la cuestin fundamental. De qu trata el punto veintiuno? pregunt. Justo en ese momento alguien llam. Roberts se gir sobresaltado. Lentamente, el pomo de la puerta empez a girar. Ray se levant rpidamente y con un gesto de la mano pidi al cardenal que permaneciera en silencio. El detective se coloc entonces detrs

de la puerta y se prepar. El picaporte cedi un poco ms, y se abri una rendija. Luego, el cono de luz procedente del pasillo se fue ampliando cada vez ms. Adelant primero un pie, luego una sombra se proyect hacia el interior. Quieto! dijo Ray apuntando con el can de la pistola a la nuca del hombre que entraba. Jess bendito! farfull el hombre en el umbral. Don Francisco! exclam Roberts. No entre nunca sin pedir

permiso dijo Ray colocando de nuevo la pistola en la funda. He llamado protest l cerrando la puerta tras de s. Espero que ningn cardenal haya advertido mi presencia con todo este jaleo. Don Francisco se acerc a Roberts y le estrech la mano. Luego, girndose hacia Ray, dijo: Padre Kesting se detuvo en el centro de la sala, ha puesto ya al corriente al cardenal de sus averiguaciones en Ucrania?

S, le he hecho un breve resumen. Mendoza se apoy en una pared. Pareca cansado. En realidad estaba agotado. Algn plan? pregunt. Por ahora nada concreto respondi Ray. Aunque sera muy til saber hasta qu punto est ramificada en el Vaticano la red de la Zarina. La NSA y los otros servicios estn investigando. Si descubren algo, me informarn. Me preocupa que haya tantas

agencias implicadas suspir afligido don Francisco. No se puede hacer de otra forma. La NSA, el FBI y la CIA tienen acceso a documentos, informes y datos a los que yo no podra llegar nunca. Don Francisco pareca todava afectado. Se pas una mano por las hirsutas mejillas y respir profundamente. Maana habr batalla anunci Roberts. Podis estar seguros. Quizs eso ayude a sacar a nuestros enemigos de la madriguera.

Bortolotti intentar por todos los medios detenerle replic don Francisco. Empiezo a pensar que detrs del comportamiento de Bortolotti hay algo ms dijo Roberts. Yo me concentrara en el topo propuso Ray. Los dos religiosos se estremecieron. S, tiene razn. Cree que sera oportuno informar al papa? le pregunt Mendoza. No dijo decidido Ray.

Podra ser arriesgado por una serie de motivos. Entre otros, la posibilidad de que eso induzca a alguien a hacerle dao. Roberts y Mendoza se santiguaron. Hganme caso: lo mejor es que nadie, aparte de nosotros, sepa lo que les acabo de decir. As ser ms fcil identificar la tercera columna. Roberts se puso nervioso. En la carta que dice que ley, la que la mujer le envi a Valcomyr, haba alguna descripcin de nuestro hombre? Sabemos si es un laico o

un eclesistico? No, no deca nada de eso. Pero saberlo tampoco ayudara mucho. Si es un laico, puede haberse camuflado perfectamente, tambin yo lo he hecho sin problemas. Si se trata de un religioso, es como buscar una aguja en un pajar. Descubrir la identidad de ese hombre es responsabilidad ma. Qu vamos a hacer? le pregunt Mendoza. Senta que las piernas le temblaban y tena la boca seca. Tenemos una ventaja

importante. Nosotros sabemos de la existencia de ese hombre fantasma, pero l en cambio no tiene idea de nada. O eso espero, al menos. Tenemos que concentrarnos en los detalles Intentar averiguar quin puede ser y cul es su verdadero objetivo. Roberts pareca desconcertado. No me parece nada fcil. Y de hecho no lo es dijo Ray algo brusco. Pero podemos intentar descubrir el objetivo de su conspiracin. Antes hablbamos con el cardenal Roberts del fatdico

punto veintiuno que el secretario de Estado Bortolotti elimin del programa, desencadenando la ira de ustedes. An no me ha explicado en qu consiste. Para responder de forma exhaustiva a su pregunta, tengo que hacer antes una introduccin y volver atrs en el tiempo le respondi Roberts. Finalmente Ray haba conseguido encenderse un cigarrillo. Fumaba junto a la ventana medio abierta, mientras el cardenal y Mendoza estaban sentados frente a l.

Todo comenz durante el pontificado del predecesor de Pablo VII. En los ltimos aos de su reinado el alzheimer lo haba condicionado notablemente. Mendoza asinti. En aquel entonces no trabajaba an en el Vaticano, pero saba bien que todas las prerrogativas del Santo Padre haban quedado prcticamente anuladas por la enfermedad. Otros cardenales y yo denunciamos entonces el hecho de que el papa ya no poda de ninguna manera desarrollar sus tareas, con

grave perjuicio para la Iglesia. El Santo Padre no vivi de todos modos durante mucho tiempo. En aquella poca, quien gestionaba todos los asuntos cotidianos era el secretario de Estado Giovanni Carletti. En l se deleg la responsabilidad de elegir nuevos cardenales. Tenan que superar en nmero a ciento veinte para tener un qurum suficiente en la eleccin papal. En el ltimo ao del pontificado de Po XIII nombr a treinta y siete, muchos ms de los que hubiera promovido el propio papa, lo cual naturalmente provoc un

escndalo. Se deca intervino don Francisco que Carletti estaba eligiendo a hombres cercanos a l con vistas a su investidura como pontfice. Roberts asinti, luego continu la historia. El ao en que muri Po XIII, el Sacro Colegio de los cardenales electores se reuni en el Cnclave para el nombramiento del sucesor. Entre los pocos nombres de los candidatos prevalecieron dos, que, no por casualidad, eran

representantes de las corrientes internas del Vaticano. Como era previsible, el primero era precisamente el secretario de Estado Carletti, muy cercano al Opus Dei. Entre quienes le apoyaban estaba su adjunto, Anton Angelo Bortolotti. El otro candidato era Antonio Mara Sanjust, perteneciente a la congregacin de los Salesianos y considerado un conservador moderado. Yo me encontraba entre quienes lo apoyaban. Cada corriente contaba con un nmero casi igual de votos. Saldra elegido quien

consiguiera atraer el voto de los cardenales indecisos. De parte de Carletti estaban, entre otros, Moncalvo y Fisher, que hicieron una vergonzosa propaganda de su amigo. El da de la fumata blanca, contra todo pronstico y para gran asombro de todos, result elegido Sanjust. La diferencia entre los dos fue tan ajustada, que el nuevo papa tuvo que aceptar como secretario de Estado al protegido de Carletti. Y eso? pregunt Ray echando la ceniza del cigarrillo por la ventana.

Por un lado no era fcil para el Santo Padre, como podr contarle el padre Mendoza, moverse en los entresijos del aparato burocrtico; por otro lado, Bortolotti haba sido formado para convertirse en la punta de diamante de la diplomacia vaticana. Rechazar su candidatura se habra interpretado como un gesto cnico y carente de sentido. Desgraciadamente, fue un error. Algunas decisiones en poltica exterior explic don Francisco, al final, resultaron perjudiciales. La opinin pblica no estaba muy

contenta con Pablo VII, y nosotros empezamos a plantearnos la posibilidad de que Bortolotti estuviera cometiendo aposta ciertos errores de estrategia para dejar en mal lugar a Su Santidad. Ray se qued con los brazos cruzados, de espaldas a la ventana. Y era as? Claro continu Roberts. Entre otras cosas, en aquella poca Bortolotti empez a tejer su telaraa, aumentando cada vez ms su poder y, a la vez, el del Opus Dei. Valcomyr, Harvey, algunos otros y yo

advertimos rpidamente lo que estaba pasando e intentamos avisar al Santo Padre Pero l lo interrumpi Mendoza no le dio demasiada importancia al problema. Exacto asinti Roberts. Ray se apart de la ventana, acercndose al centro de la sala. Mir el reloj. Era ya bastante tarde. Opus Dei murmur Ray. He escuchado hablar mucho de ellos. Es una organizacin muy poderosa, si no me equivoco.

Ms que poderosa le corrigi Roberts. Tienes que saber que dentro de la Iglesia existen congregaciones o compaas. A algunas se las llama regulares, como la Franciscana, la Salesiana o la de los Jesuitas, y a otras no regulares , como Comunin y Liberacin, Focolares, del Buen Camino, Renovacin y Opus Dei. Esta ltima concentra un poder enorme, ya que sus miembros no tienen que declarar su pertenencia al grupo, a diferencia de los de las otras congregaciones, en las cuales los nombres de los

cardenales aparecen publicados en el Anuario Pontificio. Tal regla de secretismo fue voluntad expresa de su fundador, Escriv de Balaguer. Desde hace tiempo, las compaas no regulares estn pidiendo obtener la oficialidad. El Opus Dei es la nica que no est interesada, pues eso obligara a sus afiliados a declarar su pertenencia a la organizacin. Como comprenders, el secreto es para ellos una gran ventaja, porque gracias a l son difcilmente identificables y, para conocer sus nombres, uno solamente

puede basarse en suposiciones y rumores. Claro dijo Ray. El secreto puede ser til. Pero qu tiene todo esto que ver con el Consistorio? Ahora llego ah respondi Roberts. El papa ha decidido que a partir de ahora todos los nombres de los purpurados pertenecientes a compaas tienen que ser pblicos. No volver a haber islas francas. Ni siquiera para el Opus Dei. Ese es el meollo del punto veintiuno. Ray abri los brazos en actitud

de preguntar eso es todo?. Espera, no seas impaciente dijo amablemente Roberts. El Santo Padre nos encarg a Harvey, a Valcomyr y a m que redactramos, cada uno individualmente, sendos informes sobre el problema. Antes del Consistorio debamos ponernos en contacto para comparar las propuestas y elegir la ms oportuna. Solo as podamos salir a la palestra y confiar en el apoyo de todos los dems cardenales. A Ray le pareci que, en cualquier caso, aquello no era una

gran revelacin. Intuyendo la contrariedad del detective, Mendoza se apresur a dar una explicacin. No s si captas la esencia del problema, Ray. Mira, ltimamente, como por otra parte ha ocurrido ya antes, Su Santidad se siente cada vez ms oprimido por el Opus Dei. Con frecuencia le he odo quejarse de Bortolotti y de sus amigos. Deca que toman decisiones sin consultarle, que le crean dificultades, que todos sus actos son espiados y, peor an, boicoteados. Por eso encarg con gran secreto a Roberts, a Harvey y a

Valcomyr que prepararan tres informes distintos; y no avis a Bortolotti hasta pocos das antes de la publicacin oficial del programa, como si se tratara de algo irrevocable. En teora Pablo VII tiene poder para tomar las decisiones que quiera, pero en realidad se encuentra siempre maniatado por protocolos e informes, y tiene que hacer de pndulo para contentar a unos y a otros. Nosotros habamos decidido redactar los informes en tono conciliador explic Roberts.

Proponiendo la regularizacin de todas las organizaciones no oficiales, tenamos asegurado el apoyo de quienes venan pidindolo en los ltimos tiempos. Conseguiramos as dejar en minora a los cardenales simpatizantes del Opus Dei, declaradamente en contra. Una vez aceptada esa propuesta, la idea era hacer una peticin formal de abolir la regla del secreto. En principio podan rechazar la regularizacin de su Compaa intervino don Francisco. Pero esto hubiera significado admitir que se

trataba de una organizacin privilegiada, y por tanto corra el riesgo de ser disuelta, adems de enemistarse con las otras congregaciones. Hacer pblicos los nombres de los pertenecientes al Opus significa dejar desnudo al emperador. Los entresijos polticos, financieros, clientelares todo saldra a la luz. Ray observ a Roberts. Y usted quiere que ocurra eso? Quiero que haya limpieza, claridad y honestidad. Quiero el

Evangelio por encima de todo, no el ndice de Dow Jones! Incluso a costa de debilitar a la Iglesia? insisti Ray. La Iglesia es ms fuerte cuando est libre de escndalos y de corrupcin. El aire nuevo no traer ms que beneficio. Recuerde que no estamos aqu para atesorar dinero, sino para transmitir un mensaje. Mejor dicho el mensaje. Contada en estos trminos, la historia es ms compleja de lo que pareca coment Ray. Destaparan ustedes la caja de

Pandora y salpicaran a muchas personas. Demasiadas. Creo que tambin por eso Valcomyr y Harvey estn muertos dijo pensativo Roberts. Y puede que pronto me toque a m.

Mendoza los dej al cabo de un rato. Comprob que nadie lo viera salir de la habitacin de Roberts. Ray, por su parte, apenas tuvo que moverse. Se alojaba justo al lado del arzobispo.

Se quit la ropa y decidi refrescarse bajo la ducha. Los pensamientos se agolpaban en su mente mientras el agua se deslizaba por su cuerpo. Haba acordado con don Francisco que se mantendran en contacto solo por mensajes de mvil, para evitar que nadie lo descubriera. La cautela era fundamental. Cuando se tumb en la cama encendi un cigarrillo, alegrndose de no tener que fumar de pie en la ventana. Ignor el cartel que haba en el pasillo, donde con letras bien

grandes se rogaba no fumar en la residencia. De nuevo pens atentamente en las palabras de Roberts. Pero segua sin encontrar un verdadero motivo que pudiera empujar a alguien a eliminar a Valcomyr y a Harvey. Qu tena que ver el Opus Dei con la muerte de ambos? Era posible que por ese vigesimoprimer artculo, o como demonios lo llamaran, alguien pudiera organizar asesinatos? Oscuridad total. Aunque ahora tena algn elemento ms: saba que Bortolotti era del Opus Dei y que

esta organizacin tena muchsimo poder. Pero qu relacin tena todo esto con la Zarina? Y por qu su secta haba infiltrado a un hombre en el Vaticano? Contra quin queran ir? Era como si observara un partido de ftbol dentro de otro partido. En el primer campo un grupo de cardenales peleaba por una cuestin de poder. Y, al mismo tiempo, otros jugadores de diferentes equipos se entrometan para intentar debilitar a las dos facciones en lucha. Pero era realmente as?

Durante un tiempo, antes de quedarse dormido, por su cabeza siguieron girando las palabras: Opus Dei, Opus Dei, Opus Dei. Hasta que se convirtieron en una especie de mantra. Zarina, Opus Dei, complot. Asesinato, poder, intimidacin. Estaba convencido de que tena que haber una conexin, una pista que arrojara luz, pero no consegua encontrarla. Cuando al fin se durmi, los interrogantes desaparecieron en una nube de inconsciencia, sin ninguna

respuesta.

SAN PETERSBURGO, 19:00 H


En el helicptero negro sin signos identificativos que volaba de Mosc a San Petersburgo, viajaban el coronel Breskov y el director de la NSA, McGray. El ruso se rio con ganas cuando el americano le pregunt cmo se tena que comportar ante la Zarina.

Mtete en la cabeza que es una criminal! dijo Breskov directamente. En Amrica no estis acostumbrados a tratar con delincuentes de gran calibre vestidos de mujer, verdad? McGray asinti. En realidad no recordaba ningn caso en el que hubiera tenido que tratar con una mujer Bueno, conexiones entre el sexo dbil y la criminalidad siempre las haba habido. Pero se trataba siempre de mujeres de mafiosos, mujeres de traficantes de droga, parejas de asesinos despiadados.

Nada ms. Cmplices, como mucho imputables por encubrimiento. Por supuesto, no mujeres al frente de imperios criminales. Quieres un consejo? le pregunt Breskov mientras sobrevolaban una vasta zona de prados y colinas. No tengas muchos escrpulos, no hay ninguna diferencia entre ella y Al Capone. De hecho, en ciertos aspectos es incluso ms cruel. Su vida fue semejante a la de Edith Piaf, que naci en una acera bajo una farola, hija de una prostituta y criada en el burdel de su abuela. A

una mujer as no puedes preguntarle si es virgen, sino cmo canta. El helicptero, despus de sobrevolar la ciudad durante unos minutos, aterriz en el tejado del hotel donde se alojaba la Zarina. El piloto hizo una maniobra impecable y levant la mano cuando se pos por completo. Vamos dijo Breskov. De reojo escogi a dos de sus hombres, que dej de guardia en el helicptero, mientras los otros dos le siguieron. Solo haban dado cuatro pasos cuando seis matones

aparecieron de pronto por una puerta. Por su aspecto parecan de origen caucsico. Se detuvieron a distancia. El que pareca el jefe dijo algunas palabras. Solo nos quiere a nosotros dos dijo Breskov a McGray un poco nervioso. Iba vestido de paisano, ropa con la que jams se haba encontrado cmodo. Sin la gorra, adems, no poda esconder su incipiente calvicie. Coronel, le esperan en la suite dijo respetuosamente el jefe de los esbirros de la Zarina. Breskov lo

reconoci al pasar junto a l. En el pasado haba sido uno de sus hombres. Cuando llegaron a la puerta de la suite se encontraron a dos gigantes, uno de los cuales de espesa barba negra, que los miraron de arriba abajo. Una cmara colocada en el exterior recoga una visin panormica de la escena. El barbudo se acerc a Breskov con un detector de armas en la mano. El coronel levant los brazos y se dej cachear. El gigante mascull algo, mientras su compaero observaba atentamente la

operacin. Se acerc despus a McGray. Le pas el detector bajo las axilas y por el costado. Una luz roja empez a parpadear. Por favor, entrgueme su arma dijo secamente el guardia. McGray, molesto, se meti la mano por dentro de la chaqueta, sac la pistola y se la entreg al energmeno. Este termin el registro y, girndose hacia la cmara, hizo un gesto con la cabeza. Justo despus se abri la puerta de la suite. Los dos entraron y fueron recibidos por un tipo alto y bien

vestido. Sonri ligeramente y les invit a entrar. Breskov mir a su alrededor. La habitacin era inmensa. La sala tena una enorme mesa redonda, un escritorio, sillones y sillas de excelente factura. En una esquina vio los monitores de videovigilancia. El que se haba presentado como asesor de la Zarina sac dos vasos de un mueble y les pregunt que queran beber. Breskov rechaz la invitacin educadamente, McGray permaneci imperturbable. Ninguno de los dos estaba dispuesto a tocar all dentro

nada que no fuera estrictamente necesario. La Zarina no se hizo esperar. Entr por una puerta corredera, seguida de otro hombre. Cruz con paso rpido la distancia que la separaba de sus invitados y se detuvo ante ellos. McGray se sorprendi. No imaginaba que Tatyana Korkiakov pudiera ser tan hermosa. Haba visto una fotografa suya, pero no le haca justicia en absoluto. Era perfecta desde todos los puntos de vista. Tena el rostro fresco y lozano como el de una veinteaera; un

cuerpo escultural y agraciado. Llevaba un traje negro de chaqueta y pantaln y una camisa blanca de escote bajo con el cuello desabrochado, insinuando un pecho generoso. Los dientes blanqusimos contrastaban con sus ojos azules y profundos. El pelo, rubio y ligeramente ondulado, le enmarcaba la cara de modo muy favorecedor. La mujer era perfectamente consciente de su atractivo. Saba que poda contar con el arma de la seduccin en cualquier momento. Quizs ese era uno de sus secretos,

pens McGray cuando escuch que Korkiakov los invitaba a sentarse en su escritorio. Ella rode la mesa y se sent frente a ellos. El guardia se coloc detrs. El asesor, por su parte, se qued junto a Breskov y McGray. Y bien dijo con tono alegre la Zarina, a qu debo esta visita? No todos los das tiene una como invitados en San Petersburgo al jefe de la NSA y al del FSB! H e r mo s a suite coment Breskov mirando a su alrededor. S, es bonita contest la

Zarina sin perder la sonrisa. Pero no creo que estis aqu para admirar el mobiliario ni las vistas de la ciudad. McGray advirti que el ingls de la mujer era perfecto. Tambin su modo de hablar expresaba una delicadeza inusual; era como si la hubieran educado para aniquilar con su autoridad a cualquier ser humano que se le pusiera delante. Breskov vio de reojo la expresin dibujada en el rostro de McGray. Adoracin? Algo similar, en todo caso. Sin embargo, l conoca perfectamente a

aquella mujer, sobre todo su lado menos noble. La consideraba una criminal curtida, una especie de mantis religiosa, y el encanto que pudieran tener ese cuerpo y esos delicados modales no le provocaba ninguna impresin. En todo caso, decidi estar atento. Breskov consigui librarse al fin de sus pensamientos. Mir fijamente a la mujer. En efecto, seora Korkiakov, no hemos venido aqu para eso. Uhm contest ella mirando al americano de forma maliciosa.

Breskov se gir y observ al jefe de la NSA. La mirada de la Zarina lo haba estremecido. U n a hembra impresionante, verdad? le pregunt el coronel en voz alta. Cmo dice? contest l algo turbado. Como si la Zarina no estuviera presente, Breskov continu: Es tpico de esta mujer utilizar su belleza como arma amable, refinada dijo girndose y mirando fijamente a Korkiakov. No se detiene ante nada para obtener lo que

quiere. Y los hombres se rinden ante ella! La Zarina apret los puos. La dulzura desapareci de su rostro. Por un momento aquellos ojos parecieron capaces de prender fuego a cualquiera que se hubiera puesto delante. Su mala educacin no tiene lmites, Breskov. Aunque, en realidad, ya conoca sus modales vulgares! Breskov no pareci en absoluto intimidado por el tono que haba asumido la Zarina.

La he ofendido? Venga, vamos, considrelo un cumplido. Quera decir que es usted una mujer fuerte. Adems, cada uno utiliza las armas que tiene. Y usted es un precioso felino, listo para atacar a la presa Pero antes le gusta jugar, verdad? La Zarina volvi a sonrer, pero era evidente que era solo apariencia. Coronel intervino el asesor, la seora Korkiakov tiene compromisos muy importantes en poco rato. Si es tan amable de comunicarnos el motivo de su visita,

se lo agradeceramos. Y, de todos modos aadi la mujer, no voy a entrar en sus provocaciones. Humildad dijo Breskov, debera ser ms humilde, seora Korkiakov. McGray no dijo nada. Escuchaba el dilogo entre los otros dos como si estuviera viendo una pelcula. No entenda adnde quera ir a parar el coronel. Intuy luego que, con su actitud, el ruso desmontaba pieza por pieza a la Zarina, despojndola de su aureola de divinidad y devolvindola

a la tierra con el resto de los mortales. Yo soy una persona humilde! contest ella molesta. Pues entonces debera agradecernos que le hayamos ahorrado el viaje a Mosc Sabe usted, generalmente el FSB no hace visitas a domicilio. No le gusta hacer preguntas en casa ajena. Pero con usted hemos hecho una excepcin. Solo le advierto que no estoy dispuesto a soportar sus mentiras. Estn aqu oficialmente? pregunt ella con un tono lleno de

ira. Breskov se acomod en su silla. Digamos que se trata de una reunin informal O, mejor dicho, de una simple charla entre personas que llevan tiempo sin verse y tienen muchas cosas que contarse. Harasci! Bien dijo ella dando un golpe en la mesa con la palma de la mano. El coronel esper un momento; luego, como si se tratara de algo sin importancia, pregunt: Mikhail Chakinsky. Le dice algo ese nombre?

La Zarina se encogi de hombros. Sabe perfectamente que lo conozco, pero hace meses que no lo veo. No lo ve continu Breskov, pero lo escucha! Tampoco replic falsamente ella. Pero por qu este inters por Mikhail? Sin entrar en detalles digamos que nos ha visitado en Amrica y no se ha portado bien dijo McGray. Y dado que el coronel me ha dicho que en el pasado

trabaj para usted Esta vez la mujer solt una enorme y ruidosa carcajada. Breskov se gir hacia McGray, a quien hubiera querido reprocharle su precipitacin. El asesor se acerc a la Zarina y se inclin hacia ella, susurrndole unas palabras. No s de qu est hablando prosigui, seria de nuevo. Como ya les he dicho, no veo al seor Chakinsky desde hace meses, y cuando no tenemos relaciones de trabajo no est obligado a informarme sobre cmo emplea su

tiempo libre. Oh, lo aprovecha al mximo! Despus de asesinar a Huslyr Valcomyr en Lviv, vol a Nueva York para acabar con el cardenal John Harvey. Y yo replic la mujer alterada qu tengo que ver con todo eso? Creemos que estos crmenes tienen alguna relacin con la secta gnstica ortodoxa de San Petersburgo, que usted dirige continu en tono melifluo. Coronel Breskov dijo ella,

recuperando aparentemente la calma , no entiendo esa obsesin que tiene conmigo. Hace aos ya investig usted en varias ocasiones nuestras actividades, sin encontrar nada! Por qu la ha tomado con nosotros? Vamos contest l amablemente, no se haga la vctima. A quin quiere engaar? Est jugando conmigo? No pienso decir nada ms cort secamente la Zarina. Si tenis algo que Hemos encontrado a Mara

Travel! dijo Breskov, interrumpindola. La Zarina se puso plida. El asesor se sobresalt, y tambin el guardaespaldas de la mujer pareci tener un destello de inteligencia. Le suena ese nombre? No No conozco a nadie con ese nombre. Su risa pareca forzada. Qu raro aadi Breskov levantndose, porque ella dice sin embargo que le ha visto a usted varias veces. La ltima hace algn tiempo, en Kiev. En una reunin de

su secta. Viene tanta gente a nuestras reuniones dijo ella esquiva, girndose hacia el asesor. Bueno, si hace un esfuerzo ver como se acuerda. Breskov se levant. Haba terminado. Tambin McGray se puso de pie. El coronel lo mir un instante hacindole entender que no dijera una palabra ms. Hemos terminado? pregunt untuoso el asesor. De momento dijo Breskov

. De momento! La Zarina y su asesor permanecieron callados mientras la voz de Breskov retumbaba en toda la sala. Cuando llegaron al helicptero, McGray se gir hacia Breskov. Por qu le ha dicho que hemos encontrado a Travel? No es verdad! Quera asustarla. Ella sabe que tenemos pocas pruebas pistas muy dbiles. Seguramente la ms consistente es justamente esa chica. Diciendo eso intentaba intimidar a

Tatyana y proteger a Travel. Si la Zarina cree que tenemos a la chica, a lo mejor deja de buscarla. En todo caso el farol ha servido de algo. Ya vers como alguien mueve ficha en poco tiempo. Aumentar la vigilancia, le pondr ms micros si hace falta, hasta en ese culo de zorra!

Oyeron el ruido del helicptero, que se elevaba del tejado del hotel.

E l asesor sirvi dos vasos de vodka. Ofreci uno a la Zarina, que se lo bebi de un trago. Ese Breskov me saca de quicio! dijo el hombre. Ella no contest. Se morda los labios, sintiendo todava el sabor del alcohol que acababa de beberse. Estaba preocupada y furiosa. A qu se dedicaban los hombres que haba puesto tras Mara Travel? Nadie le haba informado de que le hubieran encontrado. Poda estar perdiendo el control de la situacin? La cosa no iba nada bien, corra el riesgo de

comprometer la operacin. Todo bien? pregunt el asesor acercndose a la mujer. El guardia se apart y sali inmediatamente de la habitacin. l apoy las manos sobre la Zarina y comenz a masajearle los hombros delicadamente. Ella cerr los ojos durante unos instantes. Luego se levant de golpe y coloc su mano en la entrepierna del hombre. l sinti un escalofro mientras ella lo acariciaba por encima del pantaln; luego, como si el deseo se hubiera esfumado tan de

improviso como haba llegado, la Zarina apart la mano. Sal, tengo que hacer una llamada. E l asesor trag saliva. Baj la mirada y desapareci. Tatyana se sent en su escritorio. Cogi una agenda y busc un nmero. Manipul un aparato y, tras asegurarse de que la llamada fuera ininteligible para posibles espas, marc. Soy yo respondi ella. Lo s contest una voz

masculina. Se acaban de ir dijo la Zarina. En el tono de voz se adivinaba su irritacin. Uhm dijo l. No pareces muy preocupado le espet Tatyana. Saba que tarde o temprano llegaran a ti. De ese mercenario Chakinsky no se puede uno fiar, y t nunca has sido buena eligiendo a tus hombres dijo al final. No creo que sea el momento de volver a esa discusin dijo

ella molesta. Ya hemos hablado de esto otras veces. Olvdalo la interrumpi. Qu es lo que te han dicho exactamente? Breskov, ese cerdo dice que ha encontrado a la zorra de Mara Travel. El hombre pareci pensar durante unos segundos. Quizs est mintiendo dijo al final. Es probable. De todos modos, mejor no arriesgarse.

Ya hemos ido demasiado lejos. Tenemos que ser ms prudentes. Podran saber algo tambin de ti. Si supieran quin soy contest, ya habran acabado conmigo. Puede ser, hermanito. De todos modos, saben que existimos. Crees que deberamos detenernos? Si evitas cometer ms errores, no! Ya casi lo hemos conseguido, en un par de das todo habr terminado.

Cuando acabe el Consistorio y los cardenales regresen a sus respectivos pases, podr dedicarme con calma a concluir la obra. Tatyana suspir. Qu pasa? pregunt el hombre. Ya no estoy tan segura Solo nos faltaban los americanos. Aunque por otra parte era esperable que pasara esto. Exacto. Sabas que este era un partido muy importante. No puedes echarte atrs ahora!

No digo que quiera echarme atrs, estate tranquilo intent calmarlo Tatyana, lo tengo todo controlado. Creo que Breskov ha mentido. Estoy convencida de que no han encontrado a Travel. Enviar a ms hombres para ayudar a Larshy y Bilj. Ya vers como encuentran a esa zorra y le tapan la boca para siempre. El problema es otro Cul? pregunt el hombre. Ya sabes a qu me refiero. Est claro que los americanos querrn encontrar como sea al que intent asesinar al presidente. Y no

nos dejarn en paz hasta que den con Mikhail. Si no me equivoco dijo con dureza, te avis. Sabes que estaba en contra de la idea de matar al presidente pero t te dejaste convencer por tus amigos rabes. Las consecuencias de una cosa as eran previsibles, no te parece? Creas que el FBI, la CIA y la NSA no se pondran a investigar? Venga, no te hagas la ingenua. Y encima ese Chakinsky les toma el pelo hacindose pasar por un investigador Bueno, esta me la

tendrs que explicar Ms que los americanos, me preocupa Breskov. El hombre suspir. Lo s, es un hueso duro de roer, pero bastar con quemarle la tierra alrededor. Utiliza el dinero que tienes para untar, corromper, comprar! En cualquier caso ten mucho cuidado cuando te pongas en contacto conmigo. Creo que a partir de ahora cuanto menos hablemos, mejor. No podemos permitirnos el riesgo de que nos descubran. Te har caso, hermanito.

Lbrate de Chakinsky, solo nos traer problemas dijo al terminar. Va camino de Roma le inform. Acabas de decir que ya habas terminado de hacer gilipolleces protest molesto. Ella murmur algo. Luego dijo con calma: Pens que podra resultar til. A lo mejor elimina al investigador que cre problemas por aqu. Claro. Ahora empezamos a matar moscas a caonazos. Eres

estpida! Espero que al menos no le hayas dicho quin soy. Claro que no, bromeas? le tranquiliz ella. Solo sabe que tenemos un cmplice en el Vaticano. Y cuando llegue, segn t, qu es lo que tengo que hacer? Har lo que t digas! Espero que sea tu ltima estupidez, Tatyana. Sabes muy bien que no me gusta Chakinsky. Es un fantico del que no te puedes fiar! S, pero le interrumpi la Zarina cuando ha habido que hacer

algn trabajo sucio, nos ha sido de gran ayuda! Mientras has seguido mis consejos dijo l. No quiero ese tipo de gente en medio. Los delirios de omnipotencia los dejamos para los dems, entendido? La Zarina se qued callada. Saba que Chakinsky tena debilidad por ella. En realidad haban hecho el amor en dos o tres ocasiones, aunque no le haba quedado buen recuerdo. Sin embargo tambin era consciente de que lo nico que motivaba al asesino era el dinero. No le haba

atribuido nunca la cualidad de tener sentimientos, y consideraba esto como una ventaja para su trabajo. Ahora se daba cuenta de lo peligroso que poda ser relacionarse con un hombre no solo sin escrpulos, sino tambin sin ideales. En todo caso prosigui el hombre, interrumpiendo la reflexin de Tatyana, esta visita de Breskov y el americano a San Petersburgo me ha abierto los ojos. A qu te refieres? pregunt ella. A un viejo conocido explic

. Un hombre que no vea desde haca mucho tiempo. Se ha presentado con un nombre falso, como acompaante del cardenal Roberts. Estoy seguro de que son los servicios estadounidenses quienes le han dado la cobertura. Cuando lo vi de frente casi me da algo. Gracias a Dios l no me reconoci! Y de quin se trata? Pues es obvio, cherie, es justamente el hombre al que quieres cargarte a travs de Chakinsky. Tatyana Korkiakov pens en el trabajo del cirujano plstico que le

haba proporcionado una nueva fisonoma a su interlocutor. Ahora era otra persona completamente distinta de la de unos aos antes. La Zarina se haba gastado una fortuna, pero el resultado haba sido ms que satisfactorio. Te refieres al investigador americano? Exacto, Ray Hamilton respondi apretando la mandbula. La Zarina trag saliva ruidosamente. Ha sido una casualidad, o lo has preparado todo t? A veces eres

realmente perverso, empiezo a tener miedo de ti. Y haces bien, pequea. Saba que Hamilton caera en la trampa. As matamos dos pjaros de un tiro. En mi opinin, implicarlo ha sido una temeridad. Y si te reconoce? No digas estupideces. Ocpate de tu trabajo y deja que yo haga el mo. Ella no aadi nada ms. Hasta luego dijo el hombre. Si quieres hablar conmigo, mndame

un correo. Yo sabr cmo ponerme en contacto. De acuerdo dijo la Zarina . Ten mucho cuidado. Claro que tendr cuidado replic como si no tuviera ninguna necesidad de recibir consejos. Ah dijo de nuevo Tatyana antes de cortar la comunicacin, se me olvidaba, qu pasa con el papa? l esper unos segundos antes de contestar. Todava no se ha enterado de lo que ocurre a su alrededor. Est

con la mosca detrs de la oreja, pero de momento no sabe nada. Tengo que andarme con cuidado, pero ya lo tenemos. T preocpate de Mara Travel. Si es verdad que la han encontrado ellos, localzala como sea y acaba con ella. Si es un farol, todava la estarn buscando, y es importante que llegues t antes que ellos. En todo caso, cirrale la boca para siempre! De acuerdo. Tranquiliza a tus socios. No habr ninguna reforma. Todo permanecer como est. Pero dentro

de unos meses en el mundo habr una nueva Iglesia. Un nuevo orden catlico. Un nuevo papa, amigo de los puros. Como hemos deseado siempre!

JUEVES 24 DE MAYO
ROMA, 7:30 H
Ray Hamilton llam a la puerta del apartamento contiguo. Desde el otro lado oy la perentoria invitacin a entrar del cardenal Roberts. Ya estaba vestido. Tema que no estuviera listo todava le dijo tmidamente. Para tu informacin, querido jovencito, me despierto cada maana puntualmente a las cinco y dedico

casi una hora a rezar antes de desayunar. Al contrario que el religioso, Ray se senta cansado, como si no hubiera conseguido dormir profundamente. Odiaba descansar en una cama que no fuera la suya, y por la maana, como siempre, necesitaba mucho tiempo para ponerse en marcha. Hoy es el gran da indic, acercndose a la ventana. En la plaza vio mucha gente. Un ir y venir bastante ruidoso para esa hora. Probablemente, pens, en el Vaticano se levantaban con las gallinas.

He rezado mucho hoy, pidindole fuerza al Seor para hacer lo correcto. dijo Roberts. Luego, mientras se pona la chaqueta, mir a Ray. Te veo cansado, qu te pasa? Digamos que he pasado mala noche. Generalmente duermo poco Al menos he cerrado los ojos durante unas horas! El cardenal se lo qued mirando. Tiene algo que ver con toda esta historia? S, en buena medida pero no

solo. Un da, cuando esta historia haya terminado, se lo contar. No sera mala idea confesarme con usted! Roberts sonri. Bueno, sers un privilegiado; ltimamente tengo pocas ovejitas de las que cuidar. Te aseguro que te escuchar con atencin. Bien dijo Ray, cortando el tema. Nos vamos? S, mejor tomar algo antes. Sabes que aqu preparan muy buenos desayunos?

Esta es la primera buena noticia del da!

Los asientos del aula del Snodo estaban todos ocupados. De los escaos se alzaban las voces intensas de los cardenales. El mar de prpura ondeaba y se mova desordenadamente, en espera de que la sesin comenzara. Ray acompa a Roberts a su asiento y le dio la carpeta. Ya se iba

cuando advirti que se acercaba un hombre alto y delgado. Era el cardenal Agus, un italiano originario de Cerdea de unos sesenta y cinco aos, moderador del turno de aquella sesin matutina. Eminencia dijo despus de abrazarlo con afecto, hoy ser usted el primero en intervenir. Bien dijo Roberts nada sorprendido. Por favor dijo sonriendo, ocho minutos, ocho! Roberts esper que fueran

suficientes. En ese momento entr el pontfice en el aula. Llevaba la tnica talar blanca. Don Francisco lo ayud a subir los dos escalones que lo separaban de su emplazamiento, colocado sobre una tarima. A su derecha, un poco ms abajo, se sentaban el colombiano Alejandro lvarez, ministro de la Congregacin de los Obispos, y otro italiano, Evaristo Greco, ministro de la Congregacin de las Iglesias Orientales. A su izquierda se encontraban el secretario de Estado

Bortolotti, el cardenal espaol Paul Gmez, el ministro de los Institutos de la Vida dedicada a Dios y otro cardenal espaol, Juan Helguera, ministro del Clero. El moderador Agus estaba de pie, un par de metros delante de los cardenales de la curia, esperando que se calmara el rumor de fondo y que todos se hubieran sentado para dar comienzo a los trabajos de la maana. El papa lo llam. Subi, escuch lo que Pablo VII quera decirle, volvi a su sitio y comunic a los cardenales que el Santo Padre

deseaba hacer una breve intervencin antes de que comenzara la sesin. En la sala todos se miraron sin entender qu estaba pasando. Pablo VII se puso de pie y, con la ayuda de don Francisco, se acerc al micrfono. Queridos hermanos, no es habitual que el pontfice hable antes de que d comienzo la sesin, as que os pido disculpas por, digmoslo as, esta irregularidad de forma. Hizo una breve pausa. Bortolotti se gir hacia Gmez y luego hacia Martinelli, intentando averiguar si

ellos saban algo de la intervencin. Pero importantes cuestiones me han persuadido de que era obligado hablaros con el corazn en la mano. Hoy ser un da importante no solo para los destinos de la Iglesia, sino tambin para los de la Fe. Y por eso os exhorto a dejar a un lado todo egosmo, cualquier partidismo, a liberar vuestras almas de oscuros designios. En pocas palabras, os pido que tengis fe en Cristo. Avanzad hacia la luz y no os quedis encerrados en las tinieblas, solo as podremos hablarle al mundo

sin sentirnos hipcritas y falsos. Muchos asintieron, otros comentaron con susurros positivos aquella introduccin. Eran palabras dignas de un papa preocupado exclusivamente por el bien supremo de la Iglesia. Sin embargo, hubo tambin quien acogi aquellas palabras con un nerviosismo que no supo disimular. Por ltimo, antes de dejaros discutir libremente, os exhorto a escuchar con la mxima atencin lo que van a enunciar las eminencias llamadas a exponer los puntos del

programa. Incluido el informe del cardenal Roberts, que versar sobre un punto que, por motivos ajenos a nuestra voluntad, no ha tenido cabida en el orden del da. Bortolotti apret los puos alrededor de los brazos de su silla, y entre los cardenales se alz un nico, inmediato rumor, antes de que los susurros fueran aumentando poco a poco de tono hasta convertirse en voces. Aado solamente que el punto en cuestin fue tambin elaborado por nuestros queridos cardenales

Valcomyr y Harvey, a quienes dedicaremos siempre nuestras plegarias ms devotas. Un tmido aplauso se elev desde los bancos centrales del aula. Poco a poco se fue sumando toda la sala. El colegio al completo se puso en pie y sigui aplaudiendo durante un rato. Dicho esto prosigui el papa cuando los aplausos terminaron , se abre el debate. Y que Dios nos ilumine en nuestra eleccin. Pero antes me gustara que conocieran por boca de nuestro amado secretario de Estado los motivos de la ausencia

del punto que el cardenal Roberts expondr ante ustedes. Bortolotti sinti como si le clavaran un cuchillo en la espina dorsal. All donde mirara, observando a sus partidarios se dio cuenta de que solo vea rostros mirando al suelo, incapaces de sostenerle la mirada. Bortolotti se levant lentamente, como si las rodillas fueran incapaces de impulsarlo hacia arriba. En ese momento se sinti derrotado. Siempre haba considerado a Pablo VII manso como una oveja. Ahora

haba resultado ser un len. Capaz de ponerlo en apuros delante de todos. Cuando habl para justificar el error de la imprenta que haba provocado la ausencia del vigesimoprimer punto, l mismo encontr sus palabras artificiales, claramente falsas. Concluido su discurso, se sent con un golpe seco. Bien dijo al fin Pablo VII. Ahora acojamos solemnemente la intervencin del cardenal Roberts como parte integrante del Consistorio, junto a los otros puntos del orden del da.

El Colegio se puso en pie casi al unsono. La mayora de los presentes aplaudieron la propuesta. Solo unos pocos rostros ensombrecidos permanecieron inmviles. Pablo VII se sent y el cardenal Agus, desde su posicin, dio la palabra a Roberts. El arzobispo de Washington cogi los folios de su informe y se acerc el micrfono. Esper unos segundos. Saba que sus palabras iban a caer como piedras sobre las cabezas de algunos de los presentes. Roberts habl con vehemencia.

Los minutos que tena a su disposicin le parecieron horas, y el breve informe un relato pico. Se acalor por la emocin, pero al mismo tiempo fue decidido y preciso. Las Compaas, dijo mirando a sus interlocutores, tenan que regularizarse sin ms dilacin. Explic los motivos de esta sugerencia y las perspectivas de futuro. Cuando termin, advirti que haba sobrepasado en treinta segundos el tiempo mximo, pero nadie se dio cuenta, salvo quizs Agus. El colegio cardenalicio lo

aplaudi intensamente. Bortolotti, plido, mova las manos rtmicamente con los dems, pero sin ninguna energa. En su mente la imagen del rostro de Roberts estaba desenfocada, anulada por el odio que senta hacia ese hombre que se haba atrevido a minar su autoridad. Pero ms que a nadie despreciaba a Pablo VII, que no entenda que, haciendo las cosas as, se diriga hacia un desastre de enormes proporciones. Figuras como la de Roberts y la del papa haba que debilitarlas, de eso no haba duda. Si no

Jos Luis Coppi, primer y nico cardenal del Opus Dei inscrito regularmente en el Anuario Pontificio, haba sido el secretario de Escriv durante treinta aos y ahora haba ocupado su puesto como prelado en la Compaa de la Santa Cruz. Estaba sentado una fila detrs de Roberts y, justo cuando acab la sesin, se le acerc y le pregunt si podan hablar en privado. El arzobispo de Washington lo mir

sonriente y asinti, estaba preparado para esta peticin. No haban sido nunca amigos pero, aun teniendo opiniones distintas, se respetaban recprocamente. Un buen discurso empez Coppi. El cardenal Agus haba anunciado la pausa para la comida, y los bancos de los purpurados iban despejndose poco a poco. Por todas partes se formaban grupos y corrillos de discusin. Pablo VII haba desaparecido, seguido por Mendoza. Tambin Bortolotti, con muchos de los suyos. Las puertas se haban

abierto de nuevo y Ray haba entrado en la sala, pero se mantuvo a distancia cuando vio que Roberts estaba ocupado en una conversacin. Tengo que dar las gracias al Seor por haberme dado fuerza dijo Roberts, contento. Y tambin al Santo Padre, que me ha allanado el camino con sus palabras. S coment Coppi, su intervencin ha sido una verdadera sorpresa. Hasta ayer no haba odo nada sobre ese problema de la imprenta Roberts mir a su alrededor.

Pareca que nadie lo observaba. Baj el tono de voz y dio dos pasos hacia Coppi. Cardenal, francamente, cree usted que hay por ah tanta ingenuidad? Coppi esboz una mueca, como si no hubiera entendido. La imprenta no tiene nada que ver le explic Roberts, por si era necesario. Todo esto ha sido ideado por alguien que quera que el punto fuera ignorado y olvidado ipso facto. El cardenal del Opus Dei cruz

los brazos. Cree que yo estaba al corriente de todo? Que form parte de esa trama? Oh, queridsimo Coppi, yo ya no creo nada Aunque, si le digo la verdad, he odo decir que no est usted precisamente entre los ms apreciados de su compaa. Corre el rumor de que en los momentos cruciales, cuando hay que tomar decisiones, lo dejan a usted aparte. Y esto le honra, demuestra que en el Opus Dei todava queda alguien con principios firmes.

Franqueza por franqueza dijo serio Coppi, he de decir que el ambiente ltimamente est cada vez ms tenso. Y tambin por eso me estoy replanteando mi posicin Pero en fin, dejemos eso ahora. En todo caso, las reformas se hacen desde dentro del sistema, no desde fuera. Exacto coment Roberts. Mientras tanto los corrillos se iban disolviendo, otros nuevos se formaban, aunque la mayora de los purpurados, decididos a seguir la llamada del hambre, se dirigan

rpidamente hacia la sala del comedor. A fin de cuentas continu Coppi, es obvio que lo que ustedes han hecho implica cosas importantes. No debera sorprenderles que alguien intente poner trabas. Sera muy ingenuo pensar que un planteamiento as sera aceptado sin ninguna oposicin. A pesar de que han camuflado ustedes el problema detrs de una cuestin de orden general, todo el mundo ha entendido que tratan de debilitar al Opus Dei. Roberts tom del brazo a Coppi y

lo llev fuera del aula. A poca distancia Ray los sigui. Cardenal Coppi dijo el arzobispo en tono amable, conoc personalmente a Jos Mara Escriv de Balaguer y, si no recuerdo mal, su intencin originaria era que los cristianos deban santificar el trabajo y la vida cotidiana. Me parece un excelente objetivo opin Coppi. Sin duda, pero con el tiempo esos mensajes se debilitan y, en mano de las personas equivocadas, se tergiversan, se corrompen, se

manipulan Sabe, a veces se pierde la medida de las cosas. En el caso del Opus, adems, seamos sinceros, la compaa ha cobrado un poder enorme en los ltimos aos, tan grande que lo condiciona todo y a todos. Y el Santo Padre no lo considera justo. Me entiende? Perfectamente. Nosotros no tenemos ningn rencor particular hacia el Opus. Pero creemos que, si forma parte de la Iglesia, debe adaptarse a las reglas y normas comunes para todos. Coppi se solt del brazo de

Roberts. Se detuvo un instante y admir la belleza del pasillo por el que caminaban. Llegaron a una esquina semioculta, donde el pasillo giraba hacia la izquierda. Delante de ellos algunos cardenales charlaban tranquilamente. Ray se detuvo a unos metros y se pregunt cul de ellos poda ser su hombre. Puede que se hubiera cruzado con l, tal vez incluso haban intercambiado algunas palabras. No tena ni idea de quin poda ser. Se senta cansado y quera fumar, pero tena que esperar a que

Roberts se despidiera de Coppi. Precisamente en ese momento el cardenal del Opus retom la conversacin con el arzobispo de Washington. Eminencia, como bien ha dicho usted antes, yo estoy fuera de ciertos juegos. Y me gusta que sea as. Pero tambin s con quin estamos tratando. Soy el primer y nico cardenal que ha reconocido pertenecer a esta Compaa, pero ha sido una eleccin personal. Piense qu ocurrira si se acabara con el anonimato del secreto. Saldran a la

luz muchas tramas y conexiones que causaran problemas a la Iglesia. Y no hablo solamente de los purpurados y de los miembros del clero, hablo sobre todo de los laicos gente que no tiene ningn inters en exhibir sus relaciones con el Opus! Eso significa que no todo es limpio en la Compaa contest secamente Roberts. Quizs, pero no quera decir solo eso. El secretismo es un presupuesto que consigue abarcar y amalgamar varias exigencias, no s

si me explico. Si este punto fundamental desapareciera, la propia Compaa podra verse en peligro. Bueno, los miembros laicos de la Compaa pueden estar tranquilos, porque en nuestra propuesta se habla solamente de los religiosos. No veo dnde est el problema. Quizs con el tiempo se podra conseguir mayor transparencia tambin entre los laicos, pero de momento creo que ya sera un gran avance si consiguiramos convencer a los miembros del clero. Coppi torci la boca. Le pareci

que Roberts simplificaba mucho las cosas. Pero se guard su opinin. Van ustedes a encontrarse una oposicin feroz dijo al final. Lo s. Pero no me preocupo, bueno, no nos preocupamos demasiado. Lo que queremos es que ninguno de nosotros se avergence o se sienta obligado a ocultar situaciones vergonzosas no s si me explico. Coppi asinti. En ese momento se acerc un compaero y la conversacin entre los dos se interrumpi de pronto.

El bibliotecario del Vaticano reconoci inmediatamente al que crea que era Edgar Kesting y, vindolo llegar, fue a su encuentro como buen anfitrin. Bienvenido. No esperaba que viniera tan pronto a verme dijo contento Santacruz. No ha ido a comer con sus colegas? El cardenal Roberts los ha elogiado tanto a usted y a su biblioteca, que me promet venir a verle en cuanto tuviera ocasin, y aqu estoy! Bien dijo estrechando

enrgicamente la mano del americano. A pesar de su avanzada edad y de su espalda encorvada daba la impresin de ser una persona muy activa, tan apasionada con su trabajo como para dedicarle todas sus energas. Verdad que no haba visto antes ninguna biblioteca tan hermosa? pregunt orgulloso. En efecto, el local era inmenso y despertaba un sentimiento de respeto en cualquiera, incluso en los que no eran muy aficionados al estudio. Las altas estanteras de madera, las

escaleras que llevaban a los pisos ms altos, los volmenes cuidadosamente ordenados, los techos decorados con valiosos frescos, todo contribua a transmitirle al visitante, aunque fuera ocasional, la sensacin de majestuosidad. Era un verdadero templo del saber, pens Ray. Todo un mundo al que l apenas se haba acercado y que, de haber tenido ms tiempo, o mayor inters, sin duda le habra gustado conocer. Nada que ver con asesinatos, historias de infidelidades y cosas parecidas. All, en las estanteras, se

conservaba un verdadero patrimonio, un tesoro para quien supiera apreciarlo. Santacruz se senta como un rey entre aquellas paredes. Ao tras ao, catalogando, leyendo y archivando, haba llegado a dominar todos los aspectos de la biblioteca. Recitaba ndices de memoria, saba exactamente dnde se encontraba cada volumen, registro, o pergamino, aconsejaba y ayudaba a los numerosos estudiosos que se instalaban all cada maana de lunes a viernes para acceder a ese tesoro.

En realidad, ltimamente los contactos con el pblico haban ido disminuyendo, seguramente porque era cada vez ms difcil obtener las autorizaciones especiales que permitan investigar entre los anaqueles. Esto lo entristeca un poco, aunque saba que, de ese modo, el fondo bibliotecario se conservara mejor. Venga conmigo propuso Santacruz, vamos a hacer un viaje al pasado sin necesidad de la mquina del tiempo. Cmo es que no hay nadie?

Esperaba encontrar estudiosos, profesores Tenemos suerte respondi Carlos, en estos das de Consistorio la biblioteca permanece cerrada al pblico y podemos disfrutar de ella con toda tranquilidad. As fue ensendole, una tras otra, las obras de arte conservadas en la biblioteca: tratados filosficos, dogmticos, estticos, comentarios de la Biblia, volmenes de teologa, la coleccin de los escritos de los Padres de la Iglesia, los evangelios

apcrifos, salmos, colecciones de himnos, los cdices ilustrados, las ediciones de los libros ms importantes del Humanismo y del Renacimiento, impresos del siglo XVI, herbarios, clsicos de la literatura latina y griega Y mientras paseaba mostrndole una y otra cosa, le cont apasionadamente lo que muchos religiosos haban hecho por la difusin de las ideas cristianas, y expuso los contenidos de la literatura Erudita y de la Edificante. Cuando terminaron el recorrido,

Santacruz lo mir orgulloso. Espero que no se haya aburrido dijo contento. Lo cierto es que aqu dentro hay ms de dos mil aos de historia. No solo del cristianismo. He intentado darle una visin general de lo importante que es este lugar. Asombroso! exclam Ray . Nunca haba imaginado que un da vera libros tan hermosos. Mientras deca esto admiraba un ejemplar manuscrito de los Anales de Tcito. Era un volumen de gran formato.

Este, por ejemplo dijo sealando un tomo, viene de Bobbio. Fue compilado en el siglo XI por un monje no muy instruido. De hecho est lleno de errores gramaticales. De horrores, en realidad. Sabe, el latn se haba convertido entonces en la lengua de los eruditos, y muchos la fueron olvidando. Incluso quienes deberan haberla conservado. Se dio la vuelta un momento y cogi de un atril otro libro, ms pequeo que el anterior. Estaba encuadernado en piel y tena las

pginas amarillentas. Este es todava ms antiguo. Lo tena aqu porque tena que comprobar un detalle. De qu se trata? pregunt Edgar-Ray sin atreverse a tocarlo. Son los Amores de Ovidio. El original se perdi, el que nosotros llamamos el arquetipo. De l parten todas las copias posteriores, incluida esta, que, por el tipo de escritura y otros detalles, est fechada en el ao 950 ms o menos. Procede tambin del fondo de un monasterio. El amanuense que lo copi debi pensar

que se trataba de algo de escabroso, porque dej varios comentarios en los mrgenes No se limit a copiar el texto? pregunt sorprendido Ray. No, en absoluto. Mire, en aquel entonces, cuando no exista la imprenta, los libros se difundan poco. Las grandes bibliotecas, las de los monasterios, tenan un scriptorium donde los monjes se dedicaban a leer y copiar antiguos volmenes. Pero muchos personalizaban, por as decirlo, sus trabajos con anotaciones, glosas,

apostillas, comentarios y muchas ms cosas Petrarca anot en uno de sus manuscritos el da en que su Beatriz muri en Avin! Fascinante dijo sinceramente Ray. Desgraciadamente, es un mundo que no conozco muy bien Me gustan los libros pero no leo demasiado. Ya sabe, falta de tiempo. Bueno, modestia aparte, en el Vaticano solo otra persona y yo hemos profundizado en este conocimiento El falso Edgar frunci el

entrecejo. Y quin es el otro? Ah, se trata de un laico, el portavoz del Vaticano, Xavier Ferreira. Quin sabe, quizs un da acabe siendo mi sustituto. No piense en eso dijo Ray sonriendo. Usted es todava un chaval. Ojal suspir. Luego, iluminndose con una amplia sonrisa y cogindolo de la mano, le dijo: Ahora venga, quiero ensearle una cosa. Lo he dejado para el final precisamente por su particularidad.

Se detuvo. No haba nadie, pero de todos modos mir a su alrededor. Se lo ruego, no diga una palabra a nadie de lo que voy a ensearle. Ray asinti perplejo. Pens que Santacruz iba a ensearle otro cdice, quizs ms valioso que los anteriores, quizs ms antiguo, pero un cdice en todo caso. El bibliotecario mir a su alrededor con discrecin y, con ademanes algo teatrales, llev a su invitado hasta una esquina de la sala.

Le seal la parte superior de una estantera de cinco o seis metros de altura, llena de libros. Luego se subi a una escalera de hierro que llegaba hasta el ltimo estante y, poco antes de alcanzar el ltimo peldao, se detuvo y sac un tomo muy gastado y de aspecto ms bien antiguo. Baj con cuidado para no daarlo. Lo puso delicadamente sobre una mesita y sonri con la mirada a su invitado. Ray mir el volumen. Le pareca similar a los que haba visto antes. Digamos que esta es una de las

mejores piezas de la biblioteca. Santacruz se inclin y abri el libro. En la primera pgina, en caracteres grandes y redondos, una inscripcin que Ray interpret como el ttulo. Una hermosa miniatura envolva las letras, y la inicial era de un rojo encendido. De qu se trata? pregunt con curiosidad. Es un libro hertico. Hertico y antiqusimo! Se le haba perdido el rastro hace tiempo. Pero hace unos aos apareci, junto con otros textos gnsticos, cuando se reformaba una

iglesia en las afueras de Roma. Hertico? mascull Ray. Hertico y gnstico. Pens rpidamente en la secta de la Zarina. Disculpe la pregunta, pero, hertico quiere decir que va contra la Iglesia? pregunt con mucho inters. Bueno, esa no sera una definicin muy precisa. Digamos que es un texto no ortodoxo, que forma parte de los escritos apcrifos, es decir, escondidos y no cannicos, rechazados por la Iglesia. Y por qu es tan importante?

Santacruz no poda creer que estuviera charlando con alguien interesado en su gran pasin. Mire, aqu est el ttulo: Antitesi. En pocas palabras, se trata de una crtica radical y absoluta a todo lo que conocemos de los textos bblicos. Fue escrito por un tal Marcin, un heresiarca que vivi en el segundo siglo despus de Cristo. El libro fue escrito entre los aos 139 y 144 aproximadamente. No haba odo nunca hablar de l confes humildemente Ray.

Oh, no se preocupe. Son pocos los que saben quin fue Marcin. Y muchos de los que saben quin es, todava hoy lo definen como uno de los fundadores del gnosticismo. Pero no es verdad. Lo que s es cierto es que fue tildado de Primognito de Satans por el obispo Policarpo de Esmirna. Ah, s? Y qu hizo para merecer un sobrenombre as? Santacruz se frot los ojos. Luego se sent all cerca e invit a Ray a sentarse tambin. Es una larga historia. Se la

puedo resumir a grandes rasgos. Marcin, que segn se dice fue un armador, era hijo de un obispo y, al parecer, obispo l tambin. Despus de enfrentarse con su padre por motivos que no estn claros, lleg a Roma, donde don doscientos mil sestercios a la comunidad local, probablemente para ser elegido papa. Por su carcter seco y por sus ideas, muchos no lo acogieron bien, y al final solo consigui ser el primer cismtico de la Iglesia. Es decir? le interrumpi Ray.

Es decir que fue el primero en dividir a la Iglesia, en sembrar cizaa. Pero eso es secundario. Lo que importa es que form una Iglesia propia, rival de la catlica, y diferente de ella por un motivo: no reconoca al Dios del Antiguo Testamento. Ray no dijo nada. Se lo estoy simplificando, pero la esencia de la historia es la que le voy a contar ahora. Ver, Marcin no crea en absoluto que el dios del Antiguo Testamento fuera un verdadero Dios. Le pareca

sanguinario y cruel, todo lo contrario que Jess. Por eso lo consider una especie de demiurgo, una divinidad menor que, en pocas palabras, allanaba el camino para el advenimiento del Mesas. Y eso no convena dijo Ray. Por supuesto que no convena. Entre otras cosas, porque adems de no reconocer el Antiguo Testamento, Marcin realiz cortes y modificaciones en los escritos de los que l consideraba falsos apstoles, es decir, Pedro, Santiago y Juan, a quienes tena por traidores. Por eso

en los escritos de Marcin no se hace referencia a la infancia de Jess, como si estos hechos hubieran sido inventados por sus compaeros. As las cosas, un buen da se dedic a elaborar un canon propio, cortando aqu y all, ajustando las escrituras a su visin personal. En todo caso, sin entrar en detalles, produjo un cisma en la Iglesia, y le debemos a l que ms tarde se difundieran las herejas gnsticas y maniqueas. Ray se fij en que la cubierta del libro, de piel sin curtir, se encontraba en perfectas condiciones

a pesar del tiempo transcurrido, y con la palma de la mano roz los bordes. Si quiere puede abrirlo dijo el bibliotecario. En serio? dijo Ray. La figura de Marcin le haba fascinado, a pesar de que no fuera precisamente la del hijo obediente y devoto de la Iglesia. Tocar el libro era como entrar en un mundo remoto, sepultado por el tiempo. Poda ser el propio Marcin quien hubiera escrito aquel texto? Claro que puede abrirlo, pero

tenga cuidado al pasar las pginas. Tiene que hacerlo con mucha delicadeza, porque podran doblarse y estropearse; de hecho, espere dijo Santacruz con expresin preocupada: ya lo hago yo por usted, as no corremos riesgos intiles. Santacruz se puso de pie junto a Ray y comenz a pasar las pginas con cuidado. Sus gestos eran expertos y delicados. Ninguno dijo nada, tampoco haba mucho que comentar. Ray vio lneas de smbolos o caracteres, y poqusimas

ilustraciones, que adems eran distintas de las que haba visto en el frontispicio. La primera pgina y la cubierta fueron aadidas posteriormente, hacia finales de la Edad Media dijo como si le hubiera ledo el pensamiento. Dentro casi no hay miniaturas, y las pocas que hay son en parte postizas. En qu lengua est escrito? pregunt Ray. Copto respondi sealando una lnea. No creo que hayas visto antes nada parecido. A menos que

uno sea un experto Ray sonri pensando que Santacruz acababa de pecar de soberbia. No, el copto no lo conoca, pero hace poco he tenido que vrmelas con el alfabeto cirlico y le aseguro que no tiene nada que envidiarle. Tiene razn, la lengua rusa es extremadamente interesante. En todo caso, volviendo a nuestro tema, tanto el libro de Marcin como muchos otros se encuentran aqu para el estudio, as que se tradujeron al

idioma de la Iglesia Catlica para que los estudiosos pudieran utilizarlos. Sabe, me ocup personalmente de la traduccin de este libro, debera tener justo aqu la copia. Y mientras terminaba la frase se agach, cogi del primer estante un libro con inscripciones en latn, y lo coloc junto al original. Eso es, ve?, este es el libro de Marcin y hoje rpidamente las pginas. De pronto Ray detuvo la mano de Santacruz. Le haba parecido ver algo. Qu pasa? le pregunt con

curiosidad Santacruz. He visto algo que me suena. Una palabra El viejo aguz la vista. A qu se refiere? A esto dijo Ray, sealando con el ndice la palabra escrita en grandes caracteres que haba al principio de la pgina. Santacruz se inclin todava ms. ABRASAX? pregunt extraado. S, esa dijo Ray estremecindose. Automticamente

en su cerebro se activaron un milln de pensamientos. En estos ltimos tiempos he tenido que vrmelas con esa palabra. Puedo preguntarle dnde la ha visto?, no es una palabra muy comn. Ray call un instante. No poda decirle que haba visto esa misma palabra tallada en la madera del confesionario en el que haba aparecido el cadver de Harvey, o en una pgina que haba encontrado entre los documentos de Valcomyr. La he ledo en algn sitio, pero no recuerdo dnde. Sabe usted qu

significa? Santacruz se qued poco convencido con la explicacin de Ray, pero sigui como si nada. Se sent de nuevo junto al americano. No es difcil. Como le deca antes, Marcin se considera uno de los fundadores de las sectas gnsticas. Los otros dos fueron Simon Mago y Baslides. Y es precisamente a este ltimo a quien tenemos que referirnos para el significado de Abrasax. Baslides? le interrumpi Ray.

S, Baslides, tambin ha odo antes por casualidad este nombre? le pregunt irnico. S, hace muchos aos, pero no es momento de hablar de eso contest muy nervioso, pensando en lo que haba ocurrido tiempo atrs. Santacruz se encogi de hombros y empez a explicar: Baslides, al igual que Marcin, era un heresiarca, uno de los autnticos fundadores del gnosticismo. Se sabe que naci y vivi en Alejandra, en Egipto, donde alcanz gran fama entre el 120

y el 145 despus de Cristo, en tiempos de los emperadores Adriano y Antonino Po. Aunque tuvo muchos seguidores, de su doctrina no queda prcticamente nada ms que los libros escritos por sus adversarios, Clemente de Alejandra, San Hiplito, San Ireneo y otros ms. Sabemos sin embargo que escribi al menos un Evangelio de Baslides, un comentario de los Evangelios titulado seguramente Exegtica, una coleccin de Himnos. Dicho esto, debe saber que la comunidad de los basilidianos daba al Sumo Dios

precisamente el nombre de Abrasax. Desgraciadamente, la cosmogona de Baslides solo se conoce, como ya le he dicho, a travs de los escritos de sus adversarios, as que sabemos muy poco Ray mir con asombro a Santacruz. El viejo se haba callado de golpe, como si hubiera intuido algn peligro. Se gir hacia una de las puertas de entrada de la sala y mir durante un rato en aquella direccin. Volvi a mirar a Ray y, con la expresin muy seria, continu:

Se dice que en realidad no se han perdido todos los libros de Baslides. Parece que hace unas dcadas, en unas excavaciones en Palestina o en Egipto, no recuerdo, se encontraron los textos basilidianos. Pero terminaron en manos privadas. Ray se levant lentamente. Marcin, Baslides, de nuevo la palabra Abrasax. Todo aquello se refera a un periodo del pasado milenario de la Iglesia. Pero qu tena que ver exactamente con su presencia en el Vaticano? Cmo

poda serle til para descubrir al cmplice de la Zarina? Tena que saber ms, pero no se atreva a seguir preguntndole a Santacruz. Mientras el cardenal Roberts dorma la siesta, Ray Hamilton estaba en el jardn exterior contiguo a la residencia Santa Marta. Paseaba pensativo con un cigarrillo en la mano que se consuma lentamente. De pronto se le ocurri algo, tir el cigarrillo al suelo y se dirigi corriendo a su habitacin. Cogi las fotos que haban hecho los hombres del to Frank en la catedral de Nueva

York, y las que la polica de Lviv haba hecho justo despus de encontrar el cuerpo de Huslyr Valcomyr en el Seminario Mayor. Con la mirada iba pasando de una fotografa a otra. Las macabras secuencias de muerte no lo distraan de su objetivo. Cogi con una mano la fotografa donde se lea la palabra ABRASAX escrita en cirlico dentro del confesionario, y con la otra mano las que mostraban al cardenal Valcomyr en el bal donde su asesino lo haba colocado. Las mir con atencin; saba que

aquellas imgenes podan confirmarle lo que estaba buscando. El hecho de que la palabra Abrasax tuviera relacin con la secta de Baslides le inquietaba. Estaba reviviendo su pesadilla. Una tragedia que intilmente haba intentado olvidar y que lo haba perseguido durante aos. En cuanto su mente dej de vagar entre los recuerdos, su atencin se detuvo en una foto que captaba un primer plano del difunto cardenal ucraniano. Advirti unas extraas marcas dentro del bal. No teniendo

a su disposicin una lupa cogi un vaso de cristal para ampliar la imagen, y esto le permiti ver un detalle que haba pasado por alto antes. Mir una y otra vez, hasta que no tuvo dudas. En un lado se vea con bastante claridad una secuencia de letras, pero estas eran demasiado pequeas para poder leerlas. Cogi el mvil y llam inmediatamente a McGray. Este escuch a Ray y le prometi que hara lo que estuviera en su mano. Despus de unos minutos recibi un mensaje de mvil con el nmero del Seminario Mayor. Sali

rpidamente de su habitacin y busc un telfono pblico fuera del permetro de San Pedro. Cuando lo encontr marc la secuencia numrica. Al otro lado respondi Sergei Grigorovic Ivanov. Tras los saludos iniciales, Ray le explic el motivo de la llamada. Le pregunt si poda dirigirse al bal donde haba sido encontrado el cuerpo de Valcomyr. Ivanov no se hizo de rogar. Le pidi que lo llamara de nuevo en cinco minutos y colg el auricular. Cuando Ray llam por segunda vez,

el responsable del seminario confirm que, en efecto, en el bal haba una inscripcin en caracteres cirlicos: , Abrasax. Ray le dio las gracias. Sinti un escalofro recorrindole la espalda. La firma del asesino era aquella extraa palabra que, segn acababa de saber, proceda de una hereja de dos mil aos de antigedad. Y aquel asesino era sin duda alguna Chakinsky. Pero por qu dejar aquella referencia? Lo haca para lanzar un mensaje? Se senta confundido. Tal vez fuera la firma de

la secta de la que formaba parte, o si no Tena que haber algo ms. No, no poda ser tan sencillo. Se encendi el ensimo cigarrillo del da, advirtiendo hasta qu punto llegaba la irona del destino, y hasta qu punto le persegua su pasado. Durante aos haba intentado alejarse de un mundo que haba hecho tambalearse su estabilidad emocional, y ahora se daba cuenta de que no haba servido para nada. Baslides y su secta gnstica volvan a cruzarse en su camino, llevando consigo el recuerdo de la muerte de

George Ashe. El tormento de su conciencia pareca insaciable, siempre listo para destruir cualquier pequea seal de tranquilidad. Ray se dirigi de nuevo a la biblioteca del Vaticano; aquella maana haba visto unos ordenadores y decidi utilizar uno. Confiaba en que tuvieran conexin a internet, y en que el bibliotecario no tuviera excesiva curiosidad y lo dejara tranquilo. Haba llegado el momento de aumentar sus conocimientos sobre Baslides y su secta gnstica.

Sentado delante del ordenador, se conect a varios buscadores y descubri con estupor que en internet el heresiarca no era en absoluto desconocido. Ray pas casi una hora intentando profundizar ms en aquella doctrina hertica. As supo que tras su muerte, Baslides haba dejado un hijo, Isidoro, que continu con la obra paterna; y que la secta, tras un comienzo afortunado, haba ido

extinguindose poco a poco. Segn algunos autores, los basilidianos todava existan en el siglo IV despus de Cristo, aunque solo en Egipto. Segn se contaba, un tal Marco de Memphis se haba trasladado a Espaa. En relacin con la palabra Abrasax, haba sido transcrita y difundida de varios modos: Abraxs, Abrasx, Abracax. Decan algunos que la palabra abracadabra derivaba justamente de Abrasax. Aparte de aparecer en los textos de las sectas gnsticas, la palabra se haba encontrado tambin

en talismanes y libros griegos esotricos o mgicos. Segn los padres de la Iglesia, que se oponan al gnosticismo, Abrasax no era otra cosa que una especie de culto demonaco. Para los basilidianos, en cambio, era el Sumo En, el dios por excelencia. Tal conviccin se hallaba tambin en el llamado Evangelio de los Egipcios y en el Apocalipsis de Adn, dos de los papiros gnsticos encontrados en Nag Hammadi en 1945 por un habitante del lugar, en los alrededores de un monasterio

cenobita. La unin de las letras griegas que formaban la palabra ofreca un significado numrico mgico: 365. Baslides consideraba que este era el nmero de los cielos en los que se divida el mundo material. Cada cielo era gobernado por un dios. El hombre, en su ascenso hacia la perfeccin, tena que pasar de un cielo a otro hasta llegar a la cumbre, el cielo gobernado por Abrasax. Sin embargo, el dios del Antiguo Testamento era el menos importante, el demiurgo, como lo llamaba

Baslides, a partir del cual comenzaba la subida a los cielos. Segn se haba descubierto, Abrasax, el dios superior, se representaba en los talismanes con la cabeza de un len o de un gallo y el cuerpo de un hombre, salvo la parte inferior, que se asemejaba a la de un escorpin. En algunas representaciones sujetaba un escudo con la mano izquierda y un bastn con la derecha. Cuando se levant del ordenador sinti sus piernas doloridas. La cabeza le daba vueltas y en cuanto estuvo fuera encendi un cigarrillo,

relativamente contento con lo que haba ledo: al menos saba de qu se estaba hablando. Pero la sensacin de satisfaccin dur poco. Haba algo en todo el asunto que se le escapaba, pero no saba el qu. Lo que se preguntaba con ms insistencia era el porqu de los asesinatos de Harvey y Valcomyr. Tendran realmente alguna relacin con el Consistorio y con la desaparicin del punto veintiuno del programa? Y cul era el papel de la Zarina en la guerra de poder que se libraba en el Vaticano? Se sent en

un banco y sac su cuaderno. Escribi la palabra Abrasax y la subray. Debajo escribi Zarina y homicidios. Uni estas dos a la lnea superior con sendas flechas. Despus, ms abajo, escribi Opus Dei y, entre parntesis, programa. La ltima lnea se cerraba con una serie interminable de signos de interrogacin. La Zarina era el centro de todo. Cuanto ms lo pensaba, ms convencido estaba. Tena que encontrar a toda costa a su cmplice en el Vaticano, y comprender cul

era la naturaleza del vnculo entre la mujer y el Opus Dei que obstaculizaba las reformas en el Consistorio.

ROMA, 20:00 H
Mikhail Chakinsky, despus de dejar el equipaje en su habitacin, llam a un taxi y le pidi que lo llevara al barrio de Trastevere. Pase durante una media hora en la

tibia tarde primaveral, en busca de algn local donde pasar el rato. Recorri las estrechas callejuelas del barrio y, en una plazoleta algo aislada, vio un sitio que le gust. Una taberna de aspecto tranquilo. Entr. El ambiente era acogedor. Un intenso olor a asado procedente de la cocina le abri el apetito al hombre, que decidi sentarse en una mesa libre. Un imponente camarero se acerc para tomarle nota y le pregunt si esperaba a alguien. Chakinsky le respondi con frialdad que estaba solo.

Mikhail no tena mujeres, novias, ni amigos. No los tena en su pas, tanto menos poda tenerlos en Roma. Con el trabajo que haca no se poda permitir relaciones estables. Pero la pregunta del camarero le hizo pensar en la Zarina, la nica mujer por la que senta una atraccin tan fuerte que lo haba llevado a cometer algunas estupideces. Por ella senta algo especial, indefinido. Quizs porque eran parecidos, personas sin escrpulos, volcadas en la consecucin de sus objetivos. Saba que ella se vea con otros hombres.

Pero a fin de cuentas no le importaba demasiado. Cuando estaban a solas no exista nadie ms. Mikhail Chakinsky crea ser el nico que poda llamar a la Zarina por su verdadero nombre, Tatyana. Se haban conocido varios aos antes, cuando ella estaba dando sus primeros pasos en la delincuencia. l acababa de salir del KGB. Despus de aos de mseras pagas y continuos peligros, necesitaba un trabajo que le proporcionara ms satisfaccin. Deseaba ganar mucho dinero y hacer las cosas que ms le gustaran. Ella

necesitaba un asesino despiadado que solo se hiciera una pregunta: Cunto ganar con el siguiente asesinato?. Con el tiempo, despus de los primeros contactos y los primeros encargos, Chakinsky haba empezado a conocer ms a fondo a la Zarina, y a apreciarla. Haba descubierto as que la mujer senta una aversin visceral hacia el catolicismo, la Iglesia y todo lo que la representara. Algo que a l no le interesaba en absoluto. Su nico dios era el dinero. Al principio se haba tratado

solamente de asustar a algunos sacerdotes catlicos que intentaban captar adeptos en la tierra de la Santa Madre Rusia. Alguna vez se le haba escapado la mano y haba sido ms duro. Recordaba todava el nombre del primer sacerdote que haba estrangulado con sus propias manos: Fedor Svjrasky. Era joven y guapo, alto e imponente, y sin embargo Chakinsky lo haba doblegado con facilidad y, mientras le apretaba con sus manos el cuello, haba ledo en los ojos del religioso el terror. Terror por qu? No iba al

encuentro de su Dios? Entonces de qu tena miedo? Cuando la Zarina le habl por primera vez de su complot contra la Iglesia, Chakinsky yaca a su lado. Ambos estaban desnudos y se acariciaban el uno al otro. A l le haban empezado a brillar los ojos escuchando un plan de ese calibre. Haba aceptado con conviccin, pero, de toda aquella historia, solo quera obtener un beneficio. Desde aquel momento se haba sentido como el fiel de la balanza, el hombre por excelencia no solo de la Zarina,

sino de toda su estructura. Nadie estaba a su altura. Nadie, excepto una persona. El nico hacia el que senta algo parecido a los celos era el misterioso hombre que la Zarina tena en Italia. La haba escuchado hablar de l a menudo, con admiracin. No lo haba visto nunca en persona y conoca poco sobre l. Saba que aos atrs haba escapado de Amrica y, de un modo o de otro, se haba colado en las salas del Vaticano, alcanzando una posicin de prestigio. Desde all haba tejido su

trama, construyendo las bases para llevar a cabo el proyecto de la Zarina. Con el dinero que Tatyana y sus socios haban puesto a su disposicin, haba engrasado los engranajes y satisfecho las ansias de poder de algunos purpurados. Ahora, por fin, se acercaba el momento de recoger los frutos de cuanto haba sembrado. El recorrido lgico de los pensamientos de Chakinsky se vio interrumpido por el camarero que, ligeramente molesto por la espera, se haba acercado a la mesa.

El seor quiere pedir algo? pregunt. Mikhail Chakinsky ech un vistazo rpido al men. Luego mir a su alrededor, hacia las otras mesas. Fettuccine dijo en un italiano forzado. Qu es aquello? pregunt luego en ingls, sealando un plato de carne guisada que un cliente devoraba. Guiso de carne. Pues tambin eso. Y vino para beber. El camarero retir el men y

volvi poco despus para poner la mesa. En poco tiempo le sirvieron el primer plato, y la jarra de vino de medio litro comenz a vaciarse rpidamente. Cuando lleg el plato de carne haba terminado el vino y pidi otra jarra. Mientras tanto el local se haba llenado de gente y el ambiente tranquilo haba desaparecido por completo. Grupos de parejas hablaban en voz alta, bromeando, rean. Todo aquel jaleo empez a molestarle. Termin deprisa la carne y, cuando el camarero le pregunt si

quera postre o algn licor, le dijo que no con la mano. Se fue a la caja y pag, dejando una msera propina. Una vez fuera, suspir aliviado y encendi uno de sus puros. La tranquilidad de la calle hizo que se sintiera mucho ms cmodo, y se qued unos segundos en la puerta saboreando esa sensacin de paz. Era la primera vez que iba a Italia y a Roma. De pronto le apeteci ir a ver el Vaticano, as que le pregunt a un transente cmo llegar. La Plaza de San Pedro no distaba mucho de all. Siguiendo las

indicaciones, recorri con paso rpido todo el trayecto. Las callejuelas estaban poco iluminadas y se cruz con numerosos viandantes. La temperatura era bastante alta, un preludio del verano que, segn haba odo, en Roma era trrido y sofocante. Lleg a la va de la Conciliacin. Al fondo se abra la plaza, y vio el perfil de la baslica ms famosa del mundo. El hombre sigui avanzando hasta que se encontr delante del majestuoso edificio. Haba visto San

Pedro muchas veces en la televisin o en alguna revista, pero ahora, de cerca, todo le pareca ms grande y ms suntuoso. Rpidamente camin hasta el centro de la plaza y mir a su alrededor. En aquel momento se sinti bien, como colmado. Era como si fuera el dueo de los destinos del mundo. Su rostro se ilumin por un momento. Esos cerdos de all arriba, pens, ni siquiera se imaginaban el tremendo golpe que la Zarina estaba a punto de asestarles. Y en todo eso, l, Mikhail Chakinsky, haba tenido

un papel determinante. Permaneci todava unos minutos ms sumido en sus pensamientos, mirando la plaza de San Pedro y el Vaticano, y luego empez a andar en busca de un taxi para volver al hotel y esperar su llamada de telfono.

VIERNES 25 DE MAYO
SAN PETERSBURGO, 6:00 H
Dos hombres del FSB despertaron a Tatyana Korkiakov a las seis de la maana. Para alguien como ella, acostumbrada a levantarse tarde, fue como recibir una patada en el estmago. El hecho de que su guardaespaldas estuviera en la cama no intimid en absoluto al coronel

Breskov, que lleg acompaado de unos cincuenta hombres de los Spetsnaz, las fuerzas especiales rusas. Los hombres del Voyska Spetsialnogo Naznacheniya haban preparado cuidadosamente la irrupcin. Y Breskov haba disfrutado enormemente al recibir el permiso de sus superiores. Queran que la Zarina supiera que no poda mandar a su antojo. Que exista un lmite que ni siquiera ella poda traspasar. Despus de la conversacin del

da anterior con la mujer, McGray haba recibido de sus informadores nuevos documentos extensos y detallados sobre las actividades de Korkiakov. Una, en particular, pareca generar un enorme movimiento de dinero. Todo apuntaba a que la Efenak Gmbh era la central del blanqueo de divisas. Quedaban algunos cabos sueltos, pero Breskov contaba con resolverlos cuanto antes en un nuevo cara a cara. Tena muchas preguntas que hacerle a la mujer y esperaba obtener respuestas exhaustivas. Esta

investigacin poda ser decisiva para destapar todos los negocios ilegales de la Zarina. Llegados a este punto, no se poda permitir que levantara el vuelo. Tatyana, sorprendida, reaccion furiosa, gritando con todas sus energas. Vestida solo con la bata, amenazaba con venganzas y represalias. Los hombres de las fuerzas especiales, con sus pasamontaas, no perdieron tiempo escuchndola. La cogieron por la fuerza y la arrastraron de la cama. Inmovilizaron tambin al

guardaespaldas y se lo llevaron. Los otros miembros del servicio de seguridad haban sido ya neutralizados. El asesor de Tatyana, que se despert por el ruido, fue interceptado y sacado a empujones de la suite cuando se asomaba a la habitacin de su jefa. Ahora murmur Breskov el FSB es dueo y seor de este territorio. Cuando se recuper del shock, hicieron que se vistiera y la condujeron hasta Breskov y McGray, que la esperaban en el saln, donde

la noche antes los haba recibido ella. Llevaba un kimono de seda y se sent ante ellos cruzando sus blanqusimas piernas. No me siento cmoda con todos estos extraos dijo mostrando fastidio hacia los Spetsnaz. Va mo s , seora dijo el coronel subrayando la ltima palabra , creo que esperaba nuestra llegada. Quizs no tan pronto, pero saba que volveramos. Qu gilipollez! contest

encendindose un cigarrillo. McGray mientras tanto mir sus piernas. Si tuviera algo que esconder prosigui ella, colocndose el kimono para alejar la mirada del americano, habra escapado. Sin embargo, como ve, estoy aqu. Tienen una orden? Breskov sac de su bolsa un folio y lo tendi a uno de sus hombres, que a su vez se lo ense a la mujer. Tatyana lo ley rpidamente. La irrupcin haba sido autorizada por la cpula del FSB y por el ministro del Interior. Aquellos imbciles no

saban en qu lo se estaban metiendo. De todos modos, si no recuerdo mal, tengo derecho a un abogado aadi con irona despus de tirar el folio al suelo. Uno de los milicianos se agach a recogerlo y se lo entreg a Breskov. Ya decidir yo a qu tiene usted derecho contest con dureza el coronel. Cuando y como lo considere oportuno. Sabe usted, querida, las nuevas leyes antiterrorismo me permiten hacer ciertas cosas cosas que ni se

imagina! El tono de voz del militar era muy persuasivo. La mujer no contest. Seora Korkiakov intervino McGray, qu nos puede contar de la Efenak Gmbh? Que forma parle de mi grupo respondi ella con acidez. Eso ya lo sabemos se apresur a decir el americano. Se trata de una sociedad con sede en Alemania que se dedica al sector inmobiliario.

Si est tan informado, por qu me pregunta? Explqueme mejor en qu sector opera le invit McGray con falsa dulzura. La mujer resopl. Dio una calada al cigarrillo y luego lo apag en el cenicero. Se pas la mano por el pelo y tir hacia arriba con la nariz. La Efenak empez a explicar es una multinacional inmobiliaria cotizada en Bolsa con sede en Frankfurt, de cuyo paquete accionarial poseo casi el cincuenta por ciento. Nos ocupamos de

inmuebles de lujo, pero tambin de otros ms modestos. Compramos terrenos edificables, proyectamos centros comerciales, recalificamos reas deterioradas, sobre todo en la ex DDR, la Alemania del Este. Todo legal. Uhm dijo Breskov. Tena otro folio en la mano. Dice que tiene casi el cincuenta por ciento de las acciones o puede que ahora incluso ms. De hecho sabemos que en las ltimas semanas la Efenak ha intervenido en numerosas operaciones de compraventa. Un

vertiginoso paso de acciones de mano en mano. Con ello su grupo ha ganado casi dos millones de euros. Vaya! Un buen puado de dinero. La mujer mir a Breskov con odio. Est prohibido hacer negocios? Oh, no en absoluto. Solo nos gustara saber en qu clase de especulaciones os habis metido para obtener unos beneficios tan altos. McGray mir al coronel. Breskov y la Zarina parecan

ocupados en una guerra personal. Especulaciones? La informacin relativa a los cambios de accionariado es pblica. Comprubenla. Claro, claro Pero creo que debajo hay algo ms aadi el militar. Yo no me ocupo personalmente de esas cosas, para eso est mi equipo econmico. Pregntenles a ellos. Si lo desean, puedo concertarles una cita dijo con tono irnico.

Breskov se levant y se acerc a McGray. Ahora djeme hablar a m le dijo en un susurro. Se gir hacia la mujer. Saba que la Zarina no iba a dejarse intimidar fcilmente. Y las maneras de McGray, amables y educadas, no parecan muy tiles. Se coloc frente a la mujer. Seora Korkiakov, le ruego que no abuse de mi paciencia. No soy estpido y no me gusta que me tomen el pelo y menos una mujer! Las ltimas palabras fueron

pronunciadas muy por encima del tono de voz normal de Breskov. Coronel, le ruego que no use ese Cllese! grit Breskov apuntndola con el dedo. Instintivamente la Zarina se ech hacia atrs. Enmudeci. La Efenak Gmbh no ha sido nunca, desde su fundacin, una sociedad normal dijo el coronel sin apartar los ojos de la mujer. Los servicios secretos alemanes y la magistratura de Licchtenstein siempre han sospechado que

blanquea dinero negro. Hace dos aos, uno de sus mayores dirigentes, Hans Ludwig Betmeyer, fue asesinado en San Petersburgo. El ao pasado, en Varsovia, un almacn de la FinMob Inc., su competidora directa, fue destruido por un incendio doloso en el que murieron tres trabajadores. La polica polaca arrest, y luego solt por falta de pruebas, a un tal Gusundaddhir Larshy, un turco que, como todo el mundo sabe, trabaja para usted Sigo? La Zarina no contest.

Hemos sabido que ciertos hombres de negocios espaoles, entre ellos el director de un importante banco ibrico, y usted ya sabe de quin estoy hablando, han invertido ingentes capitales para financiar su escalada en la sociedad. En un ao y medio su cuota de participacin ha pasado del veintids al cincuenta y uno por ciento. Y? dijo ella al fin. No creo sea ilegal hacerse con el control de una sociedad o buscar financiacin. Y en todo caso no conozco a esos espaoles de los que

me habla. La parte de las financiaciones est en manos de una sociedad especializada. Son ellos quienes se ocupan de encontrar las carteras de las que sacar dinero para las operaciones. Breskov empez a andar de un lado a otro, como si estuviera pensando. Cruz las manos detrs de la espalda. As que usted no sabe quines son realmente los que han financiado esa colosal operacin? Quiere hacerme creer que no sabe que detrs de todo eso hay sociedades

vinculadas a fundaciones y obras apostlicas del Opus Dei? No s de qu me habla! respondi levantando la voz. Y qu es lo que les ha prometido a los del Opus Dei? pregunt McGray. Con qu mercancas comercian? Basta! explot Tatyana ponindose en pie. Si quieren continuar esta conversacin, tendrn que hacerlo en presencia de mis abogados. Yo no dir una sola palabra ms. Breskov se acerc a la mujer en

dos zancadas. De un simple manotazo la empuj de modo tan violento que la mujer sinti una punzada en el pecho. Se encontr sentada de nuevo. No puede usted hacer esto! grit masajendose la parte dolorida. Un mercantilista espaol que ha participado en las transacciones explic McGray nos ha revelado que todo estaba planificado desde hace tiempo, y que sus clientes se han limitado a valorar el impacto econmico vislumbrando la posibilidad de una fuerte ganancia. Lgicamente le interrumpi

Breskov, todos los interesados han negado pertenecer al Opus Dei. Cosa rara, dado que es el nico trait d'union que los vincula. Le repito, coronel dijo todava ms enrgicamente la mujer , que esto son solo conjeturas, bsquense otra cosa si quieren cogerme. La Efenak ha operado a la luz del da. Las financiaciones han llegado a travs de canales transparentes. Nadie me impide comprar una sociedad. Claro, claro dijo Breskov nada asustado. Luego se coloc

delante de ella y se inclin hasta quedar a pocos centmetros de la cara de la mujer. Podra llevarla a un despacho de Mosc All, nuestros hombres estarn encantados de interrogarla. Hay tantos modos de hacer hablar a una mujer! Amenace, coronel, pero de m no obtendr nada. Ya veremos dijo dndose la vuelta. Luego, dndole la espalda, pregunt: Por ltima vez, qu relacin hay entre usted y el Opus Dei? Preste atencin a la hora de

responder porque, si me miente, el viaje a Mosc est asegurado. La Zarina permaneci en silencio unos segundos intentando averiguar las intenciones reales del coronel. Iba de farol? No, ese hombre no era capaz de cosas tan sutiles o quizs s. Pero de todos modos ese no era el caso. Breskov era determinado y metdico y, si le haca esa pregunta, sin duda se estaba basando en elementos muy concretos que haba valorado con atencin. Haban encontrado entonces a Mara Travel? Tatyana sonri forzadamente. Se

levant y se qued de pie frente a todos, arreglndose el kimono. Mir a Breskov y no se sinti en absoluto derrotada. Deme tiempo para preparar la maleta. Si tengo que ir a Mosc, necesitar lencera McGray se qued de piedra, pero Breskov no se dej impresionar. Pensaba llevarme a Mosc independientemente de mi confesin, verdad, coronel? Breskov rio sarcsticamente sin responder; en realidad habra preferido que la Zarina hablara

enseguida, pero no quera correr el riesgo de perderla o de que se escapara. Mientras Tatyana, vigilada por un soldado, preparaba sus cosas, McGray mir fijamente a su colega ruso. No ha sido usted carioso con ella dijo con un ligero sarcasmo. Mi querido amigo, aqu estamos en Rusia. No conviene subestimar las relaciones de esta mantis. Ahora tenemos con nosotros a los del Ministerio del Interior, pero el viento puede cambiar de pronto.

Mejor tener al pjaro en la jaula, antes de que salga volando. Y en Mosc estaremos seguros? No hay nada seguro en Rusia dijo serio Breskov. Por pocos rublos hay gente dispuesta a descuartizar a su propia madre. Presiento que no ser una estancia fcil, pero eso es asunto nuestro. Lo importante es obtener la informacin que necesitamos. He hablado con uno de los agentes que tenemos detrs de Mara Travel Parece que la Zarina no se crey en absoluto nuestro farol.

De hecho, justo despus de nuestra visita de ayer sus hombres intensificaron la bsqueda. Pero tenemos ventaja, hemos conseguido limitar la zona en la que creemos que se est escondiendo. La encontraremos, estoy seguro! McGray dese que las palabras del militar fueran profticas, aunque en realidad l no estaba tan seguro.

ROMA, 9:00 H

En el Consistorio, los grupos de cardenales subdivididos segn el criterio lingstico se llamaban Crculos Menores. La agrupacin ms numerosa era la de lengua inglesa, presente con veintisis naciones. Seguan el rea hispnica, la portuguesa, la francesa, la alemana y, la ltima, la italiana. El programa de la maana tena previsto que cada Circulus Minor estudiara separadamente los distintos temas debatidos en los das anteriores, recogiendo en

documentos las sntesis de las propuestas que los respectivos portavoces de cada grupo presentaran en el aula para las votaciones finales. El voto de los cardenales sera secreto, y todos los aspectos de la discusin seran confidenciales. El mundo exterior conocera nicamente las decisiones finales, no los recorridos de su elaboracin.

En las pausas de las sesiones de

trabajo, James Roberts y algunos purpurados americanos hacan sus propios clculos intentando adivinar qu miembros de su grupo seran favorables a las reformas y cules no. Pero nada les daba la seguridad de una victoria final. Haba demasiadas variables en juego, relaciones e informes como para poder reconstruir alguna situacin. Nadie pareca tener intencin de ir a comer y sus rostros reflejaban desasosiego y nerviosismo, como si haber pasado toda la maana discutiendo hubiera sido un ejercicio

del todo intil. Algunos cardenales, los ms ancianos, lean o escriban, otros anotaban nombres en sus folios, movindolos de una columna a otra. Ray Hamilton se acerc adonde estaba Roberts mientras, no muy lejos, Fisher y Moncalvo parecan totalmente tranquilos, como si la tensin general no les afectara en absoluto. Charlaban animadamente y sonrean. Vamos a comer? propuso Ray. S, puede que sea mejor hacer una pausa

Problemas? pregunt Ray despus, cuando estaban casi en la puerta del comedor. El cardenal Roberts suspir. No nos salen las cuentas, por mucho que nos dediquemos a buscar nuevos apoyos, seguimos en minora! Contando con que Moncalvo y Fisher votarn en contra, llegamos como mximo a sesenta y siete votos, de los setenta y nueve de mayora relativa que nos permitiran aprobar la propuesta. No sea pesimista, siempre puede haber algn voto inesperado

que les permita llegar al qurum coment Ray. Bueno dijo l poco convencido, es verdad que en el ltimo momento puede llegar algn voto Pero los mrgenes son demasiado amplios como para que podamos ganar. Si no ocurre un milagro, creo que tendremos que guardar en un cajn nuestras reformas. Ray no aadi nada ms. Dej que el cardenal siguiera avanzando en su lnea de pensamientos. Lo que ms nervioso me pone

dijo antes de poner el primer pie en el comedor es que pasarn aos hasta que se presente otra ocasin propicia. Se sentaron uno junto a otro. El comedor estaba todava vaco. Los camareros esperaban pacientemente la llegada de sus invitados. Yo no perdera la esperanza dijo Ray colocndose la servilleta . En la vida he aprendido que las situaciones ms desesperadas pueden cambiar rpidamente. El azar, o la buena suerte, estn siempre detrs de la esquina.

Bueno, a lo mejor soy yo el que lo ve todo negro hoy. Estamos a un paso de un cambio que marcar la historia y en vez de darme su apoyo, los compaeros van de aqu para all, detrs de gente como Bortolotti y sus dignos colegas. Si fuera ms joven estara corriendo de un banco a otro, convenciendo a los indecisos, y sin embargo aqu estoy, tieso como una mojama, esperando a que sople el viento apropiado. Un camarero puso dos platos humeantes delante de los comensales. El primero era una italiansima pasta

con tomate. En cualquier caso continu Roberts despus del primer bocado , los hechos son los hechos. El secretario de Estado cuenta con el apoyo de grupos lingsticos muy numerosos: el italiano, con cuarenta purpurados, y el castellano-luso, con cuarenta y dos. Suman un total de ochenta y dos. La suya es una mayora ms que slida, ni siquiera captando los dems votos lo conseguiramos. Ray se detuvo. Luso?

S, los cardenales de lengua portuguesa le explic el arzobispo . Adems de los de Portugal, estn los brasileos, los mozambiqueos, los angoleos, los de Guinea Bissau y los de las Islas Azores, Cabo Verde, San Toms, Timor Este. Sin contar las distintas colonias del antiguo imperio portugus en la India o China. Claro, no todos esos territorios han dado prncipes de la Iglesia, pero en su conjunto forman parte del bloque luso. Los ms poderosos son los brasileos. Entiendo dijo Ray. Luego

continu: De todos modos, intentemos ver el lado positivo. De momento tienen ustedes sesenta y siete cardenales que apoyan su propuesta, y de aqu al final de la votacin pueden pasar tantas cosas Repito: solo un milagro podra hacer cambiar de idea a los dems. Los macarrones desaparecieron pronto del plato de Ray. Roberts, por el contrario, apenas toc su plato, se dedic a remover la pasta de un lado a otro, como si preparara el paso de Moiss y estuviera separando las aguas del Mar Rojo.

Y si hablase con el cardenal del Opus Dei? pregunt despus de unos minutos de silencio. Para decirle qu? Que necesito su voto para limitar el poder de su Compaa? Djese de bromas! No estoy bromeando! Si el cardenal Coppi se enterara de que algunos miembros clibes del Opus Dei estn relacionados con las muertes de Valcomyr y Harvey, qu dira? Dios mo! Sabe usted algo que yo no s? le pregunt el cardenal Roberts, nervioso.

Ray dej los cubiertos sobre la mesa y, bajando la voz, se dirigi a Roberts. Los servicios americanos estn seguros de que algunos hombres de negocios espaoles, cercanos a la Compaa de Coppi, negocian con la Zarina de San Petersburgo, sospechosa de ser quien orden los homicidios de los dos cardenales. Roberts se quit las gafas y se frot los ojos. Esta maana, mientras ustedes estaban reunidos, he recibido una llamada de McGray, el director de la

NSA. Roberts salud con un movimiento de cabeza a un cardenal que pasaba frente a l. Otro se sent con su secretario no muy lejos. Vamos a dar un paseo propuso Ray. Unos minutos despus estaban fuera. Envuelto en una nube de humo de su propio cigarrillo, Hamilton continu su discurso interrumpido poco antes. En estos das he odo hablar mucho del Opus Dei y de la intencin

que ustedes tienen de abolir la regla del secreto que, digamos, esconde a sus afiliados. Me interesaba profundizar en eso y le ped a McGray que me enviara un informe lo ms completo posible sobre la obra de Balaguer. El documento no poda salir de la embajada por ser estrictamente confidencial, as que tuve que ir a leerlo directamente a la va Veneto Por lo que parece, el Opus Dei no es solo una organizacin religiosa dedicada a mejorar la condicin humana, sino tambin una verdadera multinacional

de negocios. Su poder dentro y fuera de la Iglesia es enorme. Implica a instituciones bancadas, gobiernos, partidos polticos, organizaciones criminales Una Iglesia dentro de la Iglesia, pero sin la visin total y evanglica de esta. No s si me explico. Roberts asinti apesadumbrado. Hubiera querido decir que nada de eso era nuevo bajo el sol. Con respecto a todo eso, me preguntaba varias cosas: qu tiene que ver la Zarina con el Opus, cmo se conectan los asesinatos de Harvey

y Valcomyr con esa mujer, y, en consecuencia, con la organizacin. Luego, acordndome de nuestra conversacin, estuve pensando en lo que habamos hablado sobre la regla del secreto impuesta a los miembros purpurados de la Compaa. Entonces ca en la cuenta de que los miembros laicos que trabajan para la organizacin, los llamados numerarios, tambin actan en la sombra. Puede que mi pregunta sea banal, pero, sabe usted que el Opus Dei dispone de un ejrcito de doscientos mil hombres repartidos

por todo el mundo? Roberts suspir y levant ligeramente los ojos. Obvio! Lo sabe todo el que est dentro de los asuntos de la Iglesia. No puedo confirmarte si los hombres del Opus son doscientos mil o un milln pero sin duda son muchsimos. Ray se sent junto al cardenal. Y en cualquier caso continu Roberts, muchos de los miembros laicos son prestigiosos profesionales, polticos y mil cosas ms.

Ya dijo Ray, y sienten la obligacin moral de destinar ingentes cantidades de sus ingresos a la organizacin Digamos una especie de autofinanciacin del veinte o veinticinco por ciento de la renta de cada uno. As que cada mes entran en las arcas del Opus unos cuarenta millones de euros, y es posible que la cifra sea mucho ms alta porque mi clculo no incluye el dineral procedente de las obras apostlicas y de las fundaciones vinculadas a ella. Son anomalas tpicas de todas las grandes empresas Mucho

dinero, un montn de dinero que circula a toda velocidad y aqu o all siempre hay alguno que quiere su parte del pastel. Pero no olvides que en el Opus no solo hay corrupcin. Tambin hay muchsimas iniciativas admirables y en lnea con el Evangelio. Yo no las llamara pequeas anomalas sentenci Ray, encendindose un cigarrillo. Y cmo las llamaras? Segn el informe de McGray, nos encontramos ante una verdadera organizacin secreta. Junto al Opus

Dei oficial, dedicado al prjimo y a los mandamientos del Evangelio, existe y prospera una segunda organizacin, que podramos llamar el Opus Dei de los negocios, que se funde con el otro sin solucin de continuidad. Roberts pareca perplejo. No me cuentas nada nuevo, y en cualquier caso estamos trabajando para reducir este poder. Pero por desgracia el tiempo manda Hblame de esos hombres espaoles. Los servicios secretos rusos y americanos, investigando sobre la

Zarina y su patrimonio, han descubierto la existencia de una cierta Efenak Gmbh, una sociedad multinacional que se dedica a negocios inmobiliarios. En esta sociedad, con sede en Alemania, ha habido hace poco un golpe de mano. Y mira por dnde, Tatyana Korkiakov, la Zarina, se ha convertido en accionista mayoritaria. Y? La financiacin necesaria para la operacin lleg de unas organizaciones relacionadas con las obras apostlicas, gestionadas por

dos hombres de negocios espaoles, miembros laicos del Opus Dei. Roberts se levant. El aire de la tarde era agradable y, aparte del canto de los pjaros, no se oa ningn ruido. No pareca encontrarse en el centro de una de las ciudades ms caticas del mundo. El cardenal Coppi tena razn cuando me puso en guardia! La Obra, la prelatura del Opus Dei, est atemorizada ante la posibilidad de que se derogue la regla del secreto para los religiosos. Pero sobre todo

teme, por encima de cualquier cosa, que esto se aplique tambin a los laicos. En este momento dijo Ray intentando reordenar todos los elementos, es ms que comprensible el motivo de la batalla en el cuerpo de cardenales. Hay una conspiracin en marcha para obstaculizar la reforma. Van a intentar detenerles a ustedes a cualquier precio. Lo que dices es grave, Ray le interrumpi Roberts. S muy bien que en el Opus Dei hay almas

negras, que por estos pasillos el demonio agita su rabo, pero de ah a afirmar que la compaa organiz los asesinatos de Valcomyr y Harvey, hay un trecho. Ray movi la cabeza. Cardenal, no s si es usted consciente del peligro que representa para la organizacin. Est amenazndoles en su ncleo vital. Y cuando hay dinero, tanto dinero en medio, pocos miran al prjimo a la cara. Hay demasiados intereses en juego. Puede que le entristezca que algunos de sus compaeros estn

metidos en esta clase de asuntos, pero le aseguro que hay una conexin entre la Zarina y el Opus. Hay pruebas que confirmen que los dos empresarios espaoles que han financiado a la Zarina trabajan para el Opus Dei? pregunto Roberts. El informe de McGray dice que los dos, interrogados por la Interpol, declararon que son simples administradores y negaron cualquier relacin con el Opus Dei. A la pregunta de por qu todos los capitales que gestionaban procedan

de sociedades vinculadas a las obras apostlicas, no supieron responder. Muy interesante, pero sigo diciendo que sin pruebas Esto no es una teora ma dijo Ray perdiendo la paciencia. Harvey y Valcomyr estn muertos, y ha faltado poco para que el presidente terminara tambin en un atad. La Zarina est al frente de una secta gnstica que, desde hace tiempo, conspira contra la Iglesia. Sabemos que uno de sus hombres est infiltrado en el Vaticano, listo para hacer Dios sabe qu. Sabemos

tambin que el Opus ha alimentado aventuras financieras de esta criminal y que ahora la organizacin les obstaculiza a ustedes el proceso de modernizacin. Qu ms necesitamos? Que nos traigan la lista de los prximos objetivos? Roberts agach la cabeza. Qu quiere que haga? No puedo ir a ver a Coppi y simplemente contarle lo que me acaba de decir. Sera demasiado complicado me entiende? Y no puedo demostrar nada. Quizs debera hablar con el Santo Padre.

Tmese un poco de tiempo. Tiempo? pregunt Roberts sin entender. Ahora tiene que volver al aula, verdad? Roberts asinti. Se me ha ocurrido una idea, y necesito un poco de tiempo. Oh, Seor, qu pretende hacer? Me est asustando! No se preocupe. Ah, y dgale a don Francisco que tenga el mvil encendido. Puede que necesite su ayuda.

ROMA, 12:00 H
Mikhail Chakinsky se despert bien entrada la maana. La noche antes se haba acostado tarde y no tena motivos para madrugar. Roma le gustaba, pero estaba harto de no hacer nada. Esperaba que aquel fuera el da, que su hombre le llamara. Saba que se encontraba en el Vaticano, ocupado con aquello que

los catlicos llamaban el Consistorio, y no se imaginaba cmo conseguira salir de all o ponerse en contacto con l. En todo caso, pens mientras se sentaba en el borde de la cama, esos eran asuntos que no le interesaban. Esperaba que el misterioso hombre encontrara un modo de ponerse en contacto con l. Decidi levantarse y ducharse. Bajo el agua se sinti mejor y comenz a recuperar energa. Cuando se visti, mir por la ventana y observ el intenso trfico.

Baj a recepcin y advirti que el horario de desayuno haba terminado haca un buen rato. No era importante. Llam al encargado y le pidi que tomara nota si alguien preguntaba por l. Luego sali y se meti en el primer bar, tom una taza de cal con licor y ech un vistazo a los peridicos que haba en las mesas. Ms tarde, cuando empez a tener hambre, se detuvo en una taberna. Estaba en un barrio que los romanos llamaban el Ghetto. En l vivan los judos, o al menos as

haba sido en el pasado. Comi algo y despus, andando de un lado a otro, acab en una sala de billar cutre y llena de humo. Se qued all unas tres horas jugando, bebiendo cerveza, fumando y charlando con unos tipos que parecan apreciar a ese ruso que haba aparecido de la nada. Por la tarde, con unos dos litros de cerveza en el cuerpo, volvi al hotel. Un joven de recepcin lo llam rpidamente. Han preguntado por usted mientras estaba fuera.

Ah, s? pregunt l con los reflejos levemente adormecidos. No me ha dicho quin era. Solo ha dejado esta direccin. El joven entreg al asesino una nota. Haba una hora escrita, las 23:00, y un local, el Blue Moon. Dnde est este local? le pregunt. En la va Cappellini contest amablemente el joven. Est cerca de aqu, en la parte sur del Esquilino. Chakinsky no hizo ningn

comentario, y ya se iba cuando el joven lo detuvo otra vez. Seor, si me permite un consejo, tenga cuidado. Esa no es una buena zona Hay muchos inmigrantes. Y ese local no es precisamente uno de los mejores. Chakinsky se encogi de hombros. No iba a asustarlo un rumano borracho ni un senegals insolente. De hecho, ms vala que todos ellos fueran buenos y tranquilos cuando pasara l. En su habitacin Chakinsky ech un vistazo rpido al mapa de Roma.

En efecto, la calle no quedaba muy lejos de su alojamiento. Se tumb y decidi descansar. Pero la idea de encontrarse en pocas horas con el hombre misterioso de Tatyana no le dejaba relajarse. Pas un rato viendo la televisin italiana, pero no consigui en absoluto distraerse. Senta unas ganas enormes de llamar a la Zarina, pero se contuvo. Se levant para darse una ducha fra, y mientras el agua le relajaba los msculos y atenuaba los efectos del alcohol, se pregunt quin sera aquel tipo

misterioso. Qu relacin habra entre Tatyana y l? Era solo un sicario, o algo ms? Pero lo que ms le intrigaba era saber qu saldra de aquel encuentro. Se preguntaba si sera otra accin, una nueva misin que cumplir, o algo menos interesante. Solo tena que esperar para saber. Mir el reloj. Las seis. Todava faltaban cinco horas.

ROMA, 15:30 H

El pontfice y don Francisco se encaminaron lentamente por el corto tramo que separaba la residencia de Santa Marta del aula del Snodo, donde en poco tiempo iba a celebrarse el acto de clausura del Consistorio. La tarde era luminosa y soleada y los dos hombres paseaban del brazo, cada uno inmerso en sus pensamientos y en sus respectivas preocupaciones. Don Francisco estaba tenso por lo que le haba dicho el cardenal Roberts. Deba

esperar una llamada de Ray, que, segn le haba contado el religioso americano, le haba pedido tiempo. Ignoraba para qu. El papa, por su parte, estaba impaciente por conocer los resultados del Consistorio. Se tema un completo fracaso y esto, a decir verdad, le causaba malestar no solo moral, sino tambin fsico. Mendoza, aprovechando una pausa en el camino del pontfice, murmur algo. Qu? pregunt Pablo VII. Deca que ambos estamos muy

silenciosos hoy. Tienes razn, hijo dijo l. Estamos en el redde rationem. O, como diran otros, en la rendicin de cuentas. Don Francisco, armado de valor, decidi sondear el terreno. Teme usted por el xito del Consistorio? No solo por eso Mendoza palideci. Ha hablado usted con el cardenal Roberts? pregunt, temiendo que la cobertura de Ray

hubiera sido desvelada. Ven, sentmonos dijo el papa, llevndolo a la sombra de un rbol junto a un banco. Dos guardias suizos vigilaban a una distancia de no ms de veinte pasos. Todo me preocupa ltimamente. Y no necesito hablar con Roberts para saber qu est ocurriendo, aunque ustedes hacen todo lo posible para no causarme preocupaciones. Mendoza no replic, y dej que el Santo Padre se acomodara mejor. La larga vestidura blanca no llegaba

a cubrirle los tobillos, y los calcetines blancos que llevaba lo hacan parecer un colegial. A primera hora de la tarde, justo despus de comer, he recibido una visita le coment. El secretario lo mir atentamente. Los suizos, impecables en sus uniformes, no se movan un solo paso, y parecan estar muy lejos de querer or ni el ms insignificante susurro de la pareja que vigilaban. Qu clase de visita? pregunt Mendoza sintiendo cmo se le iba helando la sangre.

El cardenal Coppi ha pedido audiencia. Me ha contado que poco antes nuestro Roberts lo haba parado preguntndole si saba algo de ciertos financieros espaoles implicados en asuntos poco limpios. Mendoza trag saliva. Roberts se haba expuesto demasiado con Coppi y aquel era el resultado. No se atreva a pensar en las consecuencias. Qu le contest Coppi? Que no saba nada y yo le creo.

Bueno convino don Francisco, el cardenal Coppi es un hombre honrado, pero, disculpe, Santidad, cree usted que la Compaa tambin lo es? Pablo VII se gir hacia su secretario. Lo mir con infinita dulzura, exactamente como si observara a un hijo. Qu ingenuo eres a veces. La Compaa de Balaguer est compuesta por hombres, y por eso en ella hay virtud y vicio, fuerza y debilidad, moralidad y deshonestidad. S que esto no

beneficia a la Iglesia, y por eso incluimos el punto veintiuno en el orden del da. Mendoza asinti. El cardenal Coppi tambin me ha comentado que Roberts le ha hablado de una tal Zarina. Sabes algo de eso? La Zarina repiti atnito Mendoza, no consegua entender por qu Roberts le haba contado todo eso a Coppi. Qu pasa, tienes algo que ver? pregunt Pablo VII.

En cierto sentido Ya sabas todo esto? le pregunt con una sonrisa. Don Francisco sinti un nudo en la garganta. S, creo que lo s ms o menos todo. Perdona, pero no comprendo dijo el papa de repente, levantndose como si tuviera veinte aos menos. Haca mucho tiempo que no lo vea hacer algo as. Santo Padre dijo Mendoza detenindose delante de l, tengo

que decirle algo. Es intil seguir ocultndoselo. Sabemos que hay un cmplice de esa tal Zarina en el Vaticano El papa dio un paso atrs. Hubo un momento de silencio absoluto. Despus, el pontfice pareci recuperar la calma. En pocas palabras, me ests diciendo que durante la celebracin del Consistorio alguien est conspirando contra nosotros? S, Santidad contest el secretario. Parece que hay algunos miembros del Colegio Cardenalicio

que no tienen inters en los cambios, y que prefieren que todo permanezca tal y como est. Eso ya lo imaginaba pero que estuvieran dispuestos a todo eso para conseguir su fin, no. Dios mo, pero dnde hemos ido a parar! Mendoza asinti. Era una verdad difcil de digerir, pero no poda seguir callndola. El papa tena derecho a saber. Pablo VII se retorci las manos. Qu le estaba pasando a su Iglesia? Qu queran conseguir aquellos hombres sin Dios que se llenaban la

boca de palabras evanglicas y luego se comportaban como demonios? Hasta qu punto estn implicados nuestros cardenales? le pregunt desconsolado. Al parecer algunos laicos, miembros poderosos del Opus Dei, presionan a los cardenales simpatizantes para que eviten que se apruebe la norma que anulara la regla del secreto, ante el temor de que eso se extienda tambin al resto de afiliados. Es probable que la Zarina se apoye en los cardenales disidentes, o que los utilice pero

no sabemos hasta qu punto estn al corriente de los planes de esa mujer diablica. Pablo VII se apoy en Mendoza. Cualquiera que sea su objetivo, estoy seguro de que el cardenal Coppi no se prestar a sus juegos, as que rogar al Espritu Santo que infunda a los cardenales presentes en las votaciones valor para llevar a cabo un cambio. Para todo lo dems, Dios proveer. Roberts est convencido de que no tiene los votos necesarios. El pontfice inspir

profundamente. Puede ser. Pero ya pas una vez que, por voluntad del Seor, cambiamos los pronsticos desfavorables. A las cinco de la tarde, hora prevista para el comienzo de las conferencias de clausura, el aula del Snodo estaba completamente llena. Estaban presentes ciento sesenta y un cardenales, ocho ms de los que el Portavoz de la Santa Sede, Xavier Ferreira, haba comunicado a la prensa el da antes. El pontfice, avisado por Roberts, haba

convocado tambin a los cardenales ms ancianos que, por motivos de salud, se haban ausentado en las sesiones precedentes. Uno de ellos, incluso, haba respondido a la llamada del papa presentndose en silla de ruedas. El moderador de la tarde, Bortolotti, llam al orden a los presentes recordndoles que era til y saludable respetar los lmites temporales de las intervenciones, y que no permitira que nadie se excediera. El primer ponente en tomar la

palabra fue el francs Olivier Coupet, prefecto de la Congregacin para la Educacin Catlica. Tras l hablaron los representantes de otros grupos lingsticos. Durante los trabajos surgi una pequea discusin entre el italiano Aldo Martinelli, prefecto de la Congregacin de los obispos, y Roberts. El primero afirmaba que, segn el orden previamente establecido, su intervencin deba ser la ltima. Roberts contest pidindole solo un pequeo favor: poder hablar como conclusin de las

sesiones porque an necesitaba ordenar parte de su informe. El secretario de Estado zanj el asunto estableciendo que Roberts podra hablar en ltimo lugar. Su intervencin deba concluir antes de las seis y media, hora en que el cardenal espaol del Opus Dei, Jos Luis Coppi, se retirara a estudiar la sntesis de las intervenciones y a preparar el documento conclusivo que leera a las siete y media. Bortolotti confiaba en poder impedir que Roberts hablara. Contaba con que las dems intervenciones

superaran con seguridad el tiempo establecido, y por tanto el cardenal americano se encontrara cerca de las seis y media sin haber podido comentar su informe. Uno tras otro los miembros del Colegio fueron exponiendo sus respectivos puntos de vista. Roberts miraba continuamente el reloj, advirtiendo que el tiempo iba pasando. Al lado del papa, Mendoza pareca absorto escuchando los informes. De vez en cuando cruzaban sus miradas e intercambiaban un gesto de asentimiento. A medida que

los minutos pasaban, Roberts iba acercndose al momento de su intervencin. A las seis y veinte Bortolotti tom la palabra para clausurar la ensima intervencin. Se levant y en voz alta pronunci la frmula ritual. James Cardenal Roberts, le llamamos oficialmente a la lectura. Los presentes callen y escuchen. Roberts empez a notar un sudor fro. No haba noticias de Hamilton. No saba cmo, pero tena que idear inmediatamente una estratagema. Se qued un rato en silencio mirando a

los presentes, que esperaban con curiosidad. Bortolotti empez a impacientarse. Cardenal Roberts, es su turno. Le advierto que no podr recuperar el tiempo perdido!

En cuanto abandon el territorio del Vaticano, Ray Hamilton llam al director de la NSA, McGray. Te me has adelantado unos

segundos, iba a llamarte Cmo va el Consistorio? Los purpurados estn todos reunidos en la fase final. Qu ocurre?, pareces agotado. Si no ocurre un milagro, el Opus Dei conservar la anomala de la regla del secreto A menos que encontremos pruebas de que los empresarios espaoles socios de la Zarina forman parte de ese ejrcito de miembros laicos que el Opus Dei tiene debidamente escondidos. Qu se te ha ocurrido? A

estas alturas ya nos conocemos. S que ests pensando en algo. La risa de Ray lleg al otro lado del telfono. He descubierto que el Opus tiene una sede aqu en Roma, Villa Tevere, que est en viale Bruno Buozzi. Y t querras entrar ah. S dijo Ray con seguridad . Buscar los nombres de esos dos empresarios espaoles en los listados de numerarios. Pero no pensars encontrar una

lista de sus miembros as, como si buscaras un listn telefnico, no? Crees que son estpidos? Y adems, cmo piensas entrar? Para violar la seguridad del edificio hace falta una tarjeta con banda magntica, y un cdigo alfanumrico que cambia todas las semanas. Ray se qued con la boca abierta. Cmo sabes todas estas cosas? Olvdalo y no pienses en cosas estpidas. Podras comprometer el trabajo de otras personas. Escchame, ve inmediatamente a

nuestra embajada. Avisar a los agentes para que te dejen pasar. Pero ests en Roma? le pregunt nervioso. S, acabo de llegar. Y qu haces aqu? Te lo explicar todo en breve, cuando nos veamos. No tenemos mucho tiempo. Hubo una breve pausa, luego McGray aadi: Te aseguro que tengo la situacin bajo control. Estoy informado de los acontecimientos del Consistorio minuto a minuto. Nos

vemos ahora. Cuando Ray cort la comunicacin, se qued pensativo. McGray en Roma, eso s que no se lo esperaba. Qu poda haber ocurrido? El da antes estaba en San Petersburgo. Consult el reloj. Tena todava cierto margen de ventaja. Solo esperaba que McGray pudiera ayudarlo.

Cuando Ray baj del taxi, un

empleado le estaba esperando. Sin decir una palabra lo acompa a la entrada. Poco despus se encontraban en la segunda planta. El hombre se detuvo delante de una puerta de madera, a travs de la cual se oa un intenso alboroto. Se trataba sin duda de una acalorada discusin. El agente llam dos veces y se ech a un lado, hacindole un gesto a Ray para que entrara. McGray y media docena de hombres estaban sentados alrededor de una gran mesa rectangular. Tenan delante una pantalla de plasma. Observaban,

comentando, lo que pareca ser una intervencin en tiempo real de dos de sus agentes. Iban equipados con auriculares y uno de ellos llevaba tambin una mini cmara. El hombre que se sentaba junto a la pantalla era el nico que no llevaba traje, sino una camiseta de colores. Desentonaba en el grupo. Estaba visiblemente concentrado y, por un pequeo micrfono que le quedaba a la altura de los labios, iba diciendo pausadamente y con precisin algunos nmeros. Se diriga directamente a los agentes en accin.

Ray se acerc rpidamente a McGray. Qu estn haciendo? le pregunt con curiosidad. Estamos intentando introducirnos en el sistema informtico del despacho presidencial de la sede romana del Opus Dei. El jefe de la NSA se gir hacia el detective. Por eso te dije que no hicieras estupideces! Quin es ese tipo? dijo

sealando con un gesto de cabeza al hombre del micrfono. Se llama Jack. Es de nuestro grupo. Un verdadero genio de los ordenadores. Ray observ la escena. El tipo de la camiseta pareca nervioso. Sudaba abundantemente y empez a mover la rodilla. Luego, de pronto, mientras segua diciendo nmeros y frmulas incomprensibles para ellos, se puso de pie. Tambin McGray se levant. Sgueme dijo a Ray.

Pasaron a una habitacin contigua. McGray se llen un vaso de agua y le ofreci otro a Hamilton. Esperemos dijo bebiendo que todo salga bien. Hay algunos problemas con su servidor. Tienen un modelo de ltima generacin, mejor codificado que el cerebro de la CIA! Jack es uno de nuestros mejores hackers, pero est teniendo serias dificultades. Por qu no lo habis enviado con los operativos? Podra trabajar mucho mejor sobre el terreno!

Precisamente porque no es un operativo! Ray se sent. Desde la ventana se vean las copas de algunos rboles. Enfrente, una hilera de ventanas. No saba si la sala donde se encontraba daba a un jardn interior, o directamente a la calle. No se oa ningn ruido del exterior. Cristales blindados, pens. As que este es el motivo de que me disuadieras de ir a Villa Tevere? Exacto. Perdona la franqueza, pero no ests preparado para

operaciones de este tipo. El edificio del Opus Dei es una especie de pequeo bnker. Y adems, cul era tu plan? Quedarte a mirar toda la documentacin? Habras necesitado aos! Si hay algo escondido en los ordenadores solo tenemos que encontrar la clave de acceso. Ray dej el vaso de plstico sobre la nica mesita que haba. No esperaba verte en Italia. Hemos dejado en lugar seguro a la Zarina, y mi amigo Breskov ha puesto a mi disposicin un avin militar para venir a Roma

Ray, sin acabar de entender, sac de su bolsillo el paquete de tabaco y se puso un cigarrillo en la boca. La mirada glida de McGray lo indujo a quitrselo y a guardarlo de nuevo en su sitio. Venga, no pongas esa cara! Ahora te cuento cmo ha ido todo. Investigando sobre el Opus Dei, dimos con el nombre de uno de sus miembros que trabaja en la sede administrativa de Nueva York, y le hicimos una propuesta. Dinero a cambio de informacin. Dinero? pregunt Ray.

Mucho dinero contest McGray. El caso es que nuestro informador nos revel que las oficinas de Villa Tevere, adems de tener la base de datos de la que esperamos obtener algo, reciben de todas partes del mundo las fichas de los que ellos llaman numerarios. Podran salir a la luz verdades muy peligrosas letales, me atrevera a decir. apunt Ray. McGray lo mir extraado. A qu te refieres? Me has entendido

perfectamente. Haciendo lo que pretendis hacer conseguirais una lista con los nombres de personas de las que probablemente nadie sospechara, y que no tienen el menor deseo de andar en boca de todos. No s si me explico. Puede ser contest el otro . En cualquier caso estamos preparados para cualquier eventualidad. Adems prosigui Ray, tenemos que considerar que hay un nico hilo conductor en todo el problema. Como sabes, en el

Vaticano se est librando una guerra de poder, por decirlo de algn modo. El papa es rehn de una corriente a cuyo frente est el secretario de Estado. Y creo que este, a su vez, se apoya en el Opus Dei. Conocemos desde hace tiempo la situacin en el Vaticano. Por lo que sabemos, los purpurados cercanos al Opus son aproximadamente treinta, y a estos hay que sumarles los que operan completamente en la sombra. Quizs encontremos tambin sus nombres en el listado.

Ray valor las ltimas palabras de McGray. Si conseguan descubrir algo en ese sentido, probablemente las posibilidades de victoria de Roberts aumentaran considerablemente. Se imaginaba la cara que pondra Bortolotti al enterarse de que ya no era un secreto para nadie que l u otros estaban afiliados a la organizacin. Pero era realmente as? Duda sobre duda. No tena ms que hiptesis sin verificar. Nuestro informador nos ha revelado tambin que el poder del Opus no se ejerce solo a travs de

las finanzas, la poltica o la fe, sino de distintas maneras. Parece, de hecho, que la organizacin dispone de un excelente servicio de inteligencia, una compleja red de informadores. Miembros de las ms altas jerarquas catlicas estn implicados con seguridad en la gestin de este grupo de personas. Implicados en qu sentido? pregunt Ray. Cada ao la curia organiza una asamblea a la que se convocan numerosos colaboradores externos para diferentes tipos de asesoras.

Los colaboradores elaboran proyectos, preparan informes, asesoran En fin, un grupo de presin nutrido y bien organizado que al parecer tiene como nica referencia al Opus Dei. ltimamente ya nos habamos interesado por el asunto, y hemos sabido que as consiguen conducir a su voluntad todas las decisiones. Segn parece, es el jefe de prensa, Xavier Ferreira, quien desempea la funcin ms importante en todo esto dentro del Vaticano. En la prctica, cualquier cosa, desde el suceso ms secreto y

confidencial, hasta la noticia ms insignificante, es examinada, valorada y sopesada por la organizacin. Imagino lo que harn con la informacin que tienen! Ray se levant. Le disgustaba que la Iglesia se hubiera metido en semejante lo. Pero por ms que intentara repetirse a s mismo que no todo estaba podrido, cuando se tocaba la tecla Opus Dei pareca casi como si tuviera que vrselas con una especie de mafia. No, no poda ser as. Sin duda las intenciones del padre fundador de la compaa eran

buenas, pero su ideal se haba modificado con el tiempo. El Opus haba fichado probablemente a personas poco recomendables, pero no se poda caer en el error de meter a todos en el mismo saco. Roberts, por su parte, tambin pensaba del mismo modo. Pero esto, a fin de cuentas, era un problema secundario. Ahora tena que pensar cul iba a ser el siguiente paso. Poner al descubierto lo podrido, encontrar la conexin de las muertes de Valcomyr y Harvey con la Zarina, y desenmascarar as a su hombre, para

que no pudiera seguir haciendo dao. McGray interrumpi sus consideraciones. Volvamos con los dems. Parece que Jack lo ha conseguido!

ROMA, 18:25 H
El cardenal Roberts empez a hablar. Temindose que las noticias de Ray no llegaran a tiempo, de pronto se dej caer sobre la silla

fingiendo un desmayo. Confiaba en ganar as unos minutos preciosos. Fue inmediatamente socorrido y la sesin qued interrumpida. Bortolotti sospech que se trataba de una estrategia del americano. Por otro lado, para el secretario de Estado la tarde haba empezado mal. Poco antes de que empezara la fase final del Consistorio, el cardenal Coppi, en su papel de sucesor de Balaguer, lo haba buscado para pedirle explicaciones sobre los rumores que lo implicaban,

junto a otros purpurados, en un plan contra el papa. Haban acabado discutiendo. Reflexionando en lo ocurrido, Bortolotti tena la impresin de que el viento haba cambiado y la victoria, antes tan cierta, ahora pareca tambalearse. Tras asegurarse de que lo de Roberts era solo un susto, el papa tom la palabra y habl durante unos minutos, dndole as al cardenal la posibilidad de organizarse mentalmente. Haba llegado el momento de poner las cartas sobre la

mesa. Adems, todos los presentes saban lo que estaba ocurriendo. Ya no eran solo rumores. Se haba declarado la guerra y las partes en litigio tenan que prepararse para la pelea. Eminencia dijo el papa en tono decidido dirigindose al secretario de Estado, propongo suspender la sesin durante unos minutos para dar tiempo al cardenal Roberts de recuperarse. En consecuencia, el informe final de su eminencia el cardenal Coppi se pospondr

La mayora de ellos asintieron moviendo la cabeza. La faccin de Bortolotti, sin embargo, pareci descolocada. Cmo est nuestro cardenal? pregunt el papa a Mendoza, que se haba acercado a interesarse por l. Est listo, Santidad. Solo unos minutos ms y plantear batalla.

Haban pasado varios minutos desde

la interrupcin. Roberts, ansioso, miraba el reloj con impaciencia rogando a Dios que Hamilton llegara cuanto antes. Pero dnde se haba metido? Bortolotti, sentado en su sitio, lo miraba sin moverse. Luego se levant y le propuso al papa reanudar la sesin, de acuerdo con el programa. Parece impaciente, eminencia dijo sonriendo Pablo VII. Tiene usted alguna cita? Santidad, no veo por qu todos tenemos que respetar las reglas excepto el cardenal Roberts!

El papa se molest. Pero, muy a su pesar, permiti que Bortolotti reanudara la sesin. Y, en cuanto Roberts empez su intervencin, Mendoza se dio cuenta de lo listo que era el cardenal. Habl con dulzura, sin ninguna acritud, dirigindose a sus compaeros llamndolos hermanos, queridsimos, dignos de toda bendicin. Al mismo tiempo avanzaba en su discurso recordando los malos tiempos sufridos por la Iglesia, la grandeza de su mensaje, la obra de la evangelizacin.

Roberts habl de la necesidad de renovar la Iglesia desde dentro, no transformndola, sino hacindola ms transparente. Entonces recibi los primeros aplausos. Y luego clav el cuchillo. Nuestra propuesta es que en un futuro inmediato solo existan Compaas religiosas regulares; que todos los cardenales estn debidamente inscritos en el Anuario Pontificio. Acabar con los secretos y que todo se lleve a cabo a la luz del da con su beneplcito, lgicamente.

Un murmullo se alz de inmediato entre los cardenales e impidi durante unos segundos que se oyeran las palabras de Roberts. Bortolotti apret los puos nerviosamente, haciendo esfuerzos por quedarse sentado. Hermosas palabras, pens, pero la realidad era otra. El mundo no se gobernaba con la zanahoria, sino con el palo! Los hombres solo reconocan el poder solo donde estaba la fuerza. La Iglesia no poda permitirse perder prestigio y credibilidad, ni desprenderse de las

armas con las que haba sobrevivido dos mil aos entregndoselas al primero que pasara! Roberts est diciendo una sarta de estupideces y nos llevar al desastre! dijo Bortolotti a un cardenal de la curia que se sentaba a su lado. Quizs susurr el otro, pero no le falta razn. El secretario de Estado palideci. Hubiera querido responder algo. En ese momento comprendi que el arzobispo de Washington se estaba ganando por

momentos al auditorio. Roberts empez a improvisar y don Francisco intuy que estaba acercndose al final. Cunto tiempo podra seguir alargando el discurso?

A las 19:35 Antn Angelo Bortolotti perdi la paciencia y se levant. Trat de interrumpir a Roberts con un gesto. Pero l continu hablando. El secretario levant el brazo de nuevo. Nada. Roberts lo ignoraba.

Apaga el micrfono orden al sacerdote encargado del audio. Este ejecut la orden inmediatamente y durante unos segundos los labios del arzobispo de Washington siguieron movindose sin que se oyera nada. De todos modos grit para que se le oyera, ya haba terminado! Se sent, se quit las gafas y se sec el sudor de la frente. Se senta agotado, pero no vencido. Haba hecho todo lo que haba podido.

En espera del informe final de Coppi, todo el colegio cardenalicio se relaj, aunque la inquietud general era evidente. Tras la lectura del informe de Coppi tendra lugar la votacin de cada punto del programa. Tambin del que haba suscitado tanta polmica. Roberts mir desde su posicin a Mendoza. El secretario del papa se encogi de hombros, comunicndole que no haba ninguna novedad. En ese momento mir su mvil. Acababa

de recibir un mensaje de Ray. Estoy fuera del aula. Tengo noticias urgentes para Roberts. Don Francisco le dijo dos palabras al odo al pontfice y se desliz hacia una salida lateral. Espero que traigas buenas noticias! coment agitado don Francisco apenas vio al detective. Ray Hamilton no respondi. Sac unos papeles de un maletn. Dselos inmediatamente al cardenal Roberts! De acuerdo dijo el

religioso. Volvi a la sala del Snodo y le llev al papa una jarra de agua y un vaso. Bortolotti observ la escena. No se puede salir de la sala durante la reunin dijo en voz alta. Lo he enviado yo, eminencia respondi inmediatamente el pontfice. Tena sed Bortolotti se inclin ligeramente y se dio la vuelta, pero vio de reojo que el secretario de Pablo VII se sentaba y le deca algo. En menos de un minuto, Mendoza

se levant y se acerc decididamente a Roberts. Bortolotti mir receloso, pero solo pudo observar desde lejos. Mendoza se situ frente al arzobispo de Washington dando la espalda al palco del papa y, en consecuencia, tambin al secretario de Estado. Iba con los brazos cruzados pero, cuando los abri para apoyarse en el banco de Roberts, el cardenal vio que algo sobresala de su manga. Cjalo sin que lo vean susurr Mendoza. Roberts cogi los folios

disimuladamente y los puso sobre sus rodillas, al resguardo de miradas indiscretas. Mendoza se alej inmediatamente y volvi con el papa. Bortolotti mir primero a Fisher, luego a Moncalvo. Este ltimo se levant y fue hacia Roberts. Bueno, eminencia, listo para el sprint final? Roberts haba colocado los folios encima de los suyos. Oa lejanamente las palabras de Moncalvo, pero lo que sus ojos estaban viendo era mucho ms importante.

Estoy listo dijo al final con seguridad. Cogi sus documentos y se levant. Tengo que ir al lavabo dijo a sus compaeros, que no prestaron demasiada atencin. Senta la mirada de Bortolotti clavada sobre l. Los servicios estaban situados en la zona contigua al aula del Snodo. Para llegar a ellos haba que salir de la sala principal y recorrer un breve pasillo donde haba dos pequeos despachos. En uno de ellos, Jos Luis Coppi trabajaba absorto en la redaccin del informe final.

Roberts llam y, sin esperar respuesta, entr. Coppi levant los ojos visiblemente contrariado. Usted no debera estar aqu! Conozco bien las normas, teniendo en cuenta que en parte las he escrito yo! cort rpidamente Roberts. Y entonces por qu las infringe? Roberts se sent frente a l. Tena poco tiempo. Tengo mis razones.

Coppi dej el bolgrafo sobre la mesa y apart la vista de la pantalla de ordenador que tena al lado. Es consciente de que, si se supiera que ha estado usted aqu, todo el trabajo del Consistorio podra declararse nulo? Roberts asinti. Antes de pasar al motivo de mi visita quera decirle una cosa. Lamento si nuestra conversacin anterior caus algn problema. No era mi intencin, crame! Coppi cruz las manos. A su

espalda haba una foto enorme del pontfice. Por lo dems, el despacho apenas estaba decorado. Una planta solitaria intentaba sobrevivir en una esquina. De todos modos, que conste que lo que le dije no es una invencin ma. No me gusta desacreditar a los miembros de la Iglesia ni ver conspiraciones donde no las hay. Bien dijo sencillamente el cardenal del Opus Dei. Acepto sus disculpas. Pero ahora tengo que pedirle que se marche. No tengo

mucho tiempo para terminar el informe. Haba llegado el momento. A propsito del informe que va a leer ahora, s que muchos cardenales tendrn en cuenta su parecer. Los indecisos votarn tambin basndose en sus palabras. No pretender condicionar mis conclusiones, no? No se me ocurrira dijo Roberts. Sac unos folios y los puso sobre la mesa de Coppi, dando una palmada sobre ellos. Pero creo que la lectura de estos documentos

podra ofrecerle una nueva perspectiva. Coppi mir primero a su compaero, luego los folios. Despus los cogi. Y esto de dnde ha salido? Enseguida lo sabr. El cardenal coloc los papeles en un atril y, con ojos desorbitados, empez a leer. Tienen el sello de la embajada americana dijo. Son documentos oficiales concedidos amablemente solo para

consulta contest Roberts. Coppi se concentr en la lectura y, a medida que avanzaba, su expresin iba transformndose. Finalmente, cuando acab la ltima pgina, se quit las gafas y mir fijamente a Roberts. Si lo que he ledo es verdad balbuci, que Dios nos ayude! Por desgracia, lo es le explic Roberts. Los servicios secretos americanos han comprobado que dos empresarios espaoles, que gestionan los capitales de algunas fundaciones vinculadas con el Opus

Dei, y que hasta ahora se haban declarado ajenos por completo a la Compaa, son socios de una mujer rusa que se hace llamar la Zarina. Esta ltima est implicada en los asesinatos de nuestros compaeros Valcomyr y Harvey. Evidentemente, los objetivos de un grupo chocan con los del otro, y no s a ttulo de qu se relaciona la Zarina con ellos. Como puede ver, esta mujer forma parte de una secta cuyo objetivo es debilitar, o ms bien aniquilar, a la Iglesia. Conoce usted a los dos espaoles? Desgraciadamente, s

susurr Coppi pasndose las manos por el rostro sbitamente ensombrecido. Nunca he tratado personalmente con ellos, pero s que son dos tipos importantes de las finanzas en Espaa. Por este tipo de cosas hay que acabar con el secreto! dijo Roberts golpeando la mesa con el puo. Coppi asinti. No saba que se pudiera llegar a tanto. Crea que se trataba del viejo enfrentamiento entre las dos facciones usted y los suyos contra

Bortolotti. Pero esto es mucho ms grave. Y lo que me enfurece de verdad es que han actuado a mis espaldas! Se refiere a Bortolotti? Me deca que estuviera tranquilo, que no haba ningn motivo por el que preocuparse. Hubo una pausa de silencio. Y pensar continu Coppi que segua dicindome a m mismo que si Balaguer viviera yo habra apoyado su lucha sin dudarlo! Qu estpido he sido.

Roberts, turbado, no hizo ningn comentario. De dnde saco el valor para presentarme ahora a los ojos del papa? Usted y todos los que han actuado de buena fe no tienen ninguna culpa. Sencillamente han confiado en las personas equivocadas Lo importante es enmendar los errores. El hombre del Opus Dei se levant. Yo tambin tengo parte de culpa dijo Roberts. Si

hubiramos planteado todo este asunto de otro modo, quizs Valcomyr y Harvey estaran vivos. Porque estn muertos a consecuencia de ese maldito programa! Coppi baj la mirada al suelo, como si deseara que la tierra se abriera de pronto bajo sus pies. El Santo Padre conoce ya el contenido de estas pginas? pregunt despus de recuperarse. Todava no, pero se las entregar ahora. He preferido antes hablar con usted

Coppi agarr el brazo de Roberts. Le pido un inmenso favor. El arzobispo de Washington lo mir sin entender. Deje que sea yo quien informe al papa de lo que ha ocurrido. Estando usted presente, por supuesto. De acuerdo. Y en relacin con el informe, tendr ahora la calma necesaria para terminarlo? No se preocupe dijo con una sonrisa forzada. Vuelva al aula y disfrute del espectculo.

Roberts dej los folios sobre la mesa de Coppi y se march. Haba estado fuera cinco minutos. No eran pocos, pero tampoco era tanto tiempo. Confiaba en que nadie hubiera ido a buscarlo al bao.

Cuando Roberts cerr la puerta del despacho, sinti de pronto el peso de los aos. Dio unos pasos apoyndose en su bastn, luego se detuvo y estir la espalda para desentumecerse.

Estaba satisfecho por el encuentro con Coppi, pero no consegua sentirse bien del todo. Mientras avanzaba despacio hacia el aula del Consistorio, Bortolotti casi lo arroll. Los dos hombres se miraron durante unos minutos. Qu est haciendo aqu? pregunt con brusquedad. Tengo que pedirle permiso para ir al bao? Bortolotti se asom y vio que, efectivamente, al final del pasillo la puerta de los servicios todava

estaba abierta. A la izquierda, sin embargo, estaba la puerta de Coppi. Bortolotti se apart y dej pasar al arzobispo que, pensativo, volvi al aula. El secretario de Estado, por su parte, llam a la puerta de Coppi. Eminencia, ha terminado? Casi respondi el otro desde dentro. Deme diez minutos. Bortolotti entr. El miembro del Opus lo mir de pies a cabeza. Le he dado permiso para entrar? La habitacin estaba cargada de

humo. Bortolotti no saba que Coppi fumara. Eminencia, tenemos que ir terminando. Calma. Todava tengo que ordenar unas cosas. Luego lo invit a sentarse un momento. Tengo que decirle un par de cosas, secretario

Coppi

se

present

ante

los

cardenales a las 20:43 en punto. No haba rastro del secretario de Estado, que deba estar a su lado, y esto provoc un murmullo en el auditorio. Roberts mir hacia el papa y percibi la expresin de pnico de los cardenales de la curia que se sentaban junto al pontfice. Pablo VII, en cambio, pareca completamente relajado. El arzobispo mir el reloj. Crea haber convencido a Coppi, y con su apoyo podran llegar al menos a los setenta y cuatro votos, de ciento sesenta y uno. Para ser mayora

tenan que conseguir ochenta y uno. Faltaban todava siete votos. Moncalvo y Fisher, preocupados por el sesgo que estaban tomando los acontecimientos, se haban paseado entre los cardenales indecisos, intentando atraerlos hacia su posicin. Luego, cuando Roberts volvi al aula, se le haban acercado desafiantes. Le preguntaron qu intenciones tena, qu estaba tramando, acaso quera dividir a la Iglesia?, reducirla a la impotencia? Pero sus invectivas se vieron interrumpidas por la llegada de

Coppi. Segua sin haber rastro de Bortolotti. Fisher y Moncalvo se miraron. Algo grave estaba sucediendo, y ellos ya no controlaban la situacin. Cuando volvieron a sus asientos, Fisher dijo: Si Bortolotti no vuelve antes de que Coppi tome la palabra, tendremos que votar la mocin de Roberts. Por qu? le pregunt Moncalvo indignado.

Porque eso querr decir que han ganado, ingenuo!

Coppi se aclar la voz. Despus de veinte votaciones, a las 21:12 lleg finalmente el momento del vigesimoprimer punto. En la sala se hizo un silencio sepulcral. Roberts cerr los ojos y rez a la Virgen. Mendoza apret los puos y esper sin mover un solo msculo. Pablo VII se puso una mano

bajo la barbilla y se apoy sobre ella. Todos los dems estaban en silencio y en evidente espera. Nadie saba lo que iba a pasar. Coppi comenz a leer su informe. Habl durante casi doce minutos. Al final del discurso, despus de haber valorado todos los argumentos, dijo: Y entonces, es justo que una congregacin consagrada al mensaje evanglico, al amor de Cristo, al bien de sus propios hermanos en la tierra, se esconda en el anonimato y en el secretismo? Y qu finalidad puede tener este enmascaramiento?

Como dicen los Padres de la Iglesia, Cipriano, Agustn, Tertuliano, el buen cristiano tiene que saber afrontar la angustia de la muerte. En este siglo XXI, creo que ya no tiene cabida el presupuesto del secretismo. Libermonos de los comentarios, de los rumores, de las sospechas, hagamos que todo lo que suceda en la Iglesia sea transparente, visible y comprensible. Ofrezcamos al mundo una imagen nueva y limpia. Por todo esto, como representante del Opus Dei, apoyar personalmente la mocin del cardenal Roberts, y les

pido a todos los hombres de buena fe que hagan otro tanto. El estupor fue general y se propag de inmediato entre los bancos de los presentes. Pero nadie habl. Votemos dijo al final sentndose. Los cardenales entregaron las papeletas a los sacerdotes encargados de recogerlas. Pasaron unos minutos eternos. Finalmente, lleg el momento del escrutinio. El voto a favor de la mocin de Roberts se expresaba con un S. El No

equivala a rechazarla. Coppi fue leyendo papeleta por papeleta. S, no, s, s, no, no, s. Junto a l, un secretario se ocupaba del recuento. Al final lleg el resultado. El cardenal del Opus Dei se levant. Votos en contra de la mocin de su eminencia James Cardenal Roberts, 80; votos a favor, 81. Se aprueba la mocin.

Coppi procedi inmediatamente a nombrar a los miembros de la comisin que junto a l se ocuparan de poner en marcha la reforma. Eligi al cardenal alemn Karl Bauman, presidente del consejo para la interpretacin de los textos legislativos, y al cardenal Roberts. El arzobispo de Washington, satisfecho al fin, recuper el buen humor que en das anteriores le haba abandonado. El Consistorio se clausur con una breve intervencin del pontfice,

que agradeci a todos los presentes el intenso esfuerzo y la paciencia. Invit a todos a la oracin y finalmente disolvi la asamblea. Mientras los cardenales iban saliendo, Roberts se acerc a Coppi. El cardenal del Opus estaba todava ordenando sus documentos. Todava no me lo creo dijo contento. Cuando Coppi levant la mirada, Roberts advirti que l tambin sonrea. Hemos tenido suerte. O quizs el Seor ha guiado la mano de

muchos. Estaba convencido de que no lo conseguiramos. Al parecer, Moncalvo y Fisher tambin han apoyado su mocin. Roberts se sorprendi. Los dos estaban sentados algo ms atrs. Hablaban con el reaparecido Bortolotti. Y l, cmo se lo ha tomado? pregunt el arzobispo. Oh, mal. Muy mal. Vino a verme Le dije un par de cosas y fue como si el suelo se abriera bajo

sus pies. Le he pedido que presente su dimisin como secretario de Estado! Y lo har? pregunt dudoso Roberts. No tiene eleccin. Cuando las aguas se calmen, encontraremos la forma menos dolorosa para su jubilacin. Roberts agach la cabeza. Parece que hemos ganado frente a todos. S contest Coppi, levantndose. A partir de ahora,

las riendas del gobierno de la Iglesia volvern a manos del papa. Y los religiosos que decidan formar parte del Opus Dei tendrn que declararlo pblicamente e inscribir sus nombres en el Anuario Pontificio. Se cierra una etapa. Si ms adelante fuera necesario, extenderemos esta disposicin tambin a los laicos

Ray Hamilton fumaba un cigarrillo cmodamente sentado en un bar dentro de la muralla del Vaticano.

Despus de entregarle los documentos a don Francisco haba buscado un lugar tranquilo donde poder pensar mientras esperaba el final de las sesiones. Por mucho que todo hubiera salido bien, y que McGray hubiera conseguido pruebas de que los dos empresarios espaoles eran miembros del Opus Dei, estaba preocupado por el resultado de las votaciones. Se alegraba de haber solucionado el problema de Roberts, pero saba perfectamente que solo se haba acercado a la verdad, y que

quedaba todava trabajo por hacer. No tena todava la menor idea de quin poda ser el hombre de la Zarina dentro del Vaticano. Y eso le preocupaba. La victoria de los reformistas poda empujarlo a dar un paso desesperado, a una accin imprevista. Pero contra quin? Haba intentado imaginar la identidad del hombre misterioso, pero, por mucho que se esforzara, era como buscar una aguja en un pajar. Roberts y Mendoza de momento no haban sido de gran ayuda. El nico rastro que tena de l eran las

palabras de Mara Travel, que haba odo a la Zarina tiempo atrs. Nada ms. Los filtros telefnicos y ambientales instalados por el FSB en el entorno de la Korkiakov no recogan ninguna seal del misterioso infiltrado. Tampoco los de Mosc haban conseguido encontrar ninguna pista. Poda tratarse tanto de un secretario como de un cardenal, de un laico o de un religioso. Roberts le haba ayudado a descartar a todos aquellos cardenales a los que conoca desde haca tiempo y en los

que confiaba plenamente. Tambin haba intentado obtener informacin de los que conoca menos, a travs de colaboradores y amigos. Quedaban unos diez sospechosos. Pero a ellos haba que sumarles el resto de la poblacin del Vaticano! Tena que darse prisa. El Consistorio terminara en pocas horas. Y l ya no poda contar con la cobertura utilizada hasta ese momento. De pronto ech de menos a Luis, a Frank, a su madre Haba llamado a Vargas el primer da para

preguntarle cmo iba todo. Senta una inesperada nostalgia de su vida anterior, hecha de cornudos, chicas que escapaban de casa y gilipolleces varias. Hacia el atardecer se encendi el ensimo cigarrillo. Se tom el capuchino fro que tena en la mesita desde haca tiempo. Pidi otro, esperando que no empezaran a sonarle las tripas. Se pregunt por dnde iran las sesiones del Consistorio. En ese momento su mvil vibr. En la pantalla apareci un nmero de

telfono que no estaba memorizado en su agenda. La larga secuencia de nmeros empezaba por 00380. Hizo un esfuerzo de memoria y cay en la cuenta de que proceda de Ucrania. Quin poda ser? Pens en Boris Kargo, y tambin en Jana Navitzkaja. Ray contest al telfono. Hola, Ray; soy Boris, espero no molestarte a esta hora dijo el hombre educadamente. No, Boris, no me molestas, hay noticias? Boris hizo una pausa.

Te llamo por M.T., entiendes? M de Mara y T de Travel, pens Ray. S, entiendo. El monitor que buscbamos ha sido adquirido en Harkov. Est en excelentes condiciones. Bien dijo Hamilton. Haban encontrado a la joven sana y salva. El propietario de la tienda no quera entregrnoslo Solo cuando ha entendido que no ramos de la competencia, nos ha dejado entrar.

Las palabras codificadas de Boris solamente podan significar que Mara haba temido que se tratara de los hombres de la Zarina y que solo despus haba aceptado seguir a sus salvadores. Y la competencia lo sabe Hakkov? pregunt Ray. Harkov le corrigi Boris. De momento, no. Pero no creo que tarden mucho en enterarse. Ray le pidi que tuviera mucho cuidado. Y all en Roma, cmo va

todo? Bueno, a decir verdad, estoy todava tras la pista de quien ya sabes Quizs maana tenga que volver a casa. Boris resopl. Te paso a una persona. Hola, Ray, cmo ests? empez la voz emocionada de Jana. Ahora que te oigo, mucho mejor respondi, igualmente emocionado. He pensado tanto en ti estos das Te echo de menos. Yo tambin, Ray.

Y tu madre, qu tal? pregunt sonriendo. Oh, est bien. Ahora est dando vueltas por aqu Mam, qu quieres? S, s, entiendo. Ray se rio con ganas. Te incordia, eh? Un peso constante. De todos modos, puedes contestar con s o no. Hizo una breve pausa. Entonces? pregunt ella. Has pensado en m estos das?

S respondi ella con dulzura. Luego aadi: Muchas veces. Y ha sido bonito? S contest Jana. Sigues queriendo venir a Estados Unidos? S! casi grit ella. Bien intervino Boris, cogindole el mvil a la sobrina. Si tenis ms cosas que deciros, podis escribiros correos. Vale, vale dijo contento Ray . Dile solo que bueno, mejor no

le digas nada. En cuanto tengas noticias, infrmame. Ah, por cierto, dnde est ahora el monitor? En Mosc, igual que el otro, el ms importante! Entonces se haban llevado a Mara Travel a Mosc, el mismo lugar donde Tatyana estaba pasando una temporada. Cuando cort la comunicacin con Boris, envi rpidamente un mensaje al jefe de la NSA. Este le contest de inmediato. Estaba escribindote justo ahora. B se me ha adelantado, Todo bien por all?

Habra querido escribirle que no, que no estaba todo bien. Pero por dnde demonios poda empezar?

ROMA, 22:30 H
Mikhail Chakinsky, despus de descansar un par de horas y de la ensima ducha estimulante, sac de una bolsa de plstico la camisa blanca de rayas que haba comprado

por la tarde en una tienda de la va Condotti. Tena una pasin desenfrenada por la ropa de marca. Con tal de ir a la moda era capaz de gastar cantidades desmesuradas, ya que, se repeta, solo se vive una vez y, en su caso, cada minuto poda ser el ltimo. Se visti de modo impecable, como el maniqu de la boutique donde haba comprado la ropa. Estaba listo para dirigirse al encuentro que tanto haba esperado. Sali del hotel y se encamin hacia el Blue Moon, en la va Capellini.

Localiz rpidamente el rtulo descolorido del local y cruz la calle para seguir por la acera de enfrente. Comprob la entrada y, como hacia siempre, todos los dems detalles que pudieran serle tiles. No pareca haber nada sospechoso en los alrededores. Se detuvo a poca distancia y mir el rtulo de nuevo. Haba una media luna representada. El fondo era de color celeste grisceo, pero se intua que antes haba sido de un brillante azul cobalto. La luz de nen que iluminaba la media luna y el fondo

haca de vez en cuando un extrao ruido, como si estuviera a punto de apagarse de un momento a otro. La puerta se abri y salieron algunos jvenes. Liaron manualmente unos cigarrillos. Mikhail percibi claramente el olor a hierba. Hablaban entre ellos en voz alta, sin tener ningn cuidado por no molestar a los vecinos. Observ la calle. No era un lugar agradable, ciertamente, pero sin duda haba estado en sitios peores. Y adems, sonri para s, eran los otros quienes deban tener cuidado con l,

y no al revs. Cruz de nuevo la calle, pas con firmeza entre el corrillo de jvenes y entr en el local. Se encontr en una amplia sala con un banco central de forma circular. Del techo colgaban algunas bombillas de colores. Mesitas por todas partes. Haba varias personas. Chicos, chicas, hombres ms maduros. Alguna que otra mujer. Cuando los ojos se le acostumbraron a la oscuridad vio al barman sirviendo dos cervezas. Dos tipos estaban cmodamente apoyados

en la barra mientras del equipo de msica salan las notas de una vieja cancin de Sade. Andando despacio analiz a los ocupantes de las diversas mesas. No vio nada que pudiera ayudarle a reconocer a su hombre. Puede que no hubiera llegado todava. Mir el reloj. Faltaban diez minutos para las once. Se sent algo apartado, de espaldas a la pared. Una joven se acerc a preguntarle si quera tomar algo. Pidi una cerveza. Desde su posicin observaba la entrada del local. Despus de unos minutos la

joven le trajo una media pinta y unos pistachos para acompaar. Pasaron diez minutos. Haban entrado dos jvenes, una pareja y una chica con el pelo muy corto. Esta ltima se haba acercado a un grupo de gente y se haba sentado con ellos. Chakinsky beba de su cerveza cuando un tipo apareci en la puerta echando un vistazo al interior. Despus de unos segundos de indecisin, se acerc a Mikhail. Lleg al borde de la mesa y se qued delante de l. Tena unos cincuenta aos. Era

bastante alto y muy delgado. La piel, muy plida, le record a Chakinsky la de un vampiro. Llevaba un traje muy sobrio. El hombre canoso se sent frente a l. Te ha costado llegar dijo Mikhail. l no contest de inmediato. Mir fijamente a Chakinsky. Hace mucho que esperas? le pregunt el hombre. Unos minutos dijo Chakinsky apurando el ltimo sorbo

de su cerveza. El hombre, a pesar de sus sienes canosas, tena unos rasgos juveniles. Los ojos, negros como el azabache, penetraban hasta lo ms profundo, dejando una sensacin de desconcierto. As que este era el cmplice de Tatyana en el Vaticano? La verdad es que, vindolo as, no infunda mucho miedo. Pero quizs sus capacidades eran otras. Si Tatyana confiaba ciegamente de l, algn motivo tendra. Se pregunt si l y la Zarina se habran acostado

alguna vez, pero luego le entr risa solo de pensarlo. No era precisamente el tipo de hombre que le interesaba a esa mujer. Aparte de todo eso, se sorprendi de que un hombre en apariencia tan insignificante hubiera conseguido infiltrarse en la Iglesia. Cmo tengo que llamarte? No tiene importancia, llmame como quieras. Tienes razn dijo Mikhail, mirando a su alrededor. En realidad, tu nombre es un detalle sin importancia. Te llamar Equis, de

acuerdo? Rio por lo que consider una broma. El otro lo mir framente. Chakinsky se relaj en su silla. Vmonos a un lugar ms tranquilo. Tenemos que hablar. Chakinsky esboz una falsa sonrisa. Aqu no est bien? Demasiada gente. Mikhail se levant. Pag la cuenta y sali con el hombre de la Zarina. Nadie pareci fijarse en

ellos. En la calle, a poca distancia, les esperaba un BMW gris. El hombre accion el mando a distancia, que emiti un click dejando automticamente la puerta abierta. Chakinsky dio la vuelta al coche y esper a que el otro se sentara en el asiento del conductor. No subes? le pregunt, observando la indecisin de Mikhail. Chakinsky entr en el coche. El hombre canoso puso en marcha el motor, y se marcharon. Poco despus se encontraron en mitad del trfico

del viernes por la noche. Chakinsky tena curiosidad por saber adnde se dirigan, pero el hombre no dijo nada. Aquel silencio comenz a incomodarle. Equis pareca concentrado nicamente en la conduccin. Pasaron por el centro de la ciudad. A travs de las ventanillas se vea mucha gente paseando. Finalmente, el hombre interrumpi aquella aparente calma. Qu sabes de m? Chakinsky lo observ.

Poco casi nada. Tatyana solo me ha comentado que existes. De todos modos, por m puedes meterte tus secretos por donde quieras. Estamos en el mismo bando, yo soy un profesional serio. S cundo se tiene que trabajar con discrecin. En el KGB me ensearon que el secreto para vivir mucho tiempo es mantener la boca cerrada. En el fondo nos parecemos El hombre redujo la velocidad. En sus ojos brill un destello. No. T y yo no nos parecemos en absoluto. T eres un asesino

sanguinario te gusta matar. Chakinsky no respondi. No le ofenda que lo definieran como un asesino. Y mucho menos, sanguinario. En todo caso formamos parte de la misma causa, no? Por qu darle ms vueltas. Dime qu tengo que hacer por nuestro problema comn y acabemos cuanto antes. El hombre gir por una calle estrecha. Evit a un peatn aparentemente borracho y continu. Ya no tenemos ningn problema comn, Chakinsky. Al

menos de momento. Pero qu dices? pregunt sorprendido. Me parece que hace demasiado tiempo que no hablas con Tatyana sonri el hombre. Habl con ella poco antes de venir a Italia dijo l, sintiendo cmo creca su preocupacin. Entonces no sabes que el da despus de que te fueras, el amigo Breskov se llev a Tatyana a Mosc con sus Spetsnaz. Chakinsky no respondi.

Y, por mis informadores del FSB, he sabido que han encontrado tambin a Mara Travel. Joder! exclam instintivamente Mikhail Chakinsky. El problema es que t tambin ests acabado. La Interpol y los servicios de medio mundo te estn buscando. El hombre tom la salida hacia Capannelle, mientras Chakinsky intentaba digerir toda la informacin que acababa de recibir. Luego pregunt:

Y qu pasar con nuestro proyecto? Queda temporalmente aparcado. Tampoco es que en el Vaticano las cosas vayan muy bien. Tenemos que esperar a que vengan tiempos mejores. Ahora es de vital importancia que nadie sepa quin soy. Pronunci aquellas palabras aparcando en la plaza junto al hipdromo y apagando el motor de su BMW. En los alrededores no se vea un alma. Temes que Tatyana le d tu

nombre a Breskov? El hombre sali del coche. A poca distancia haba un almacn de metal. Ven, tengo que darte una cosa. Luego tendrs que desaparecer. Chakinsky baj del coche y lo sigui, llevndose la mano a la pistola que tena a la altura de las costillas. No has contestado a mi pregunta! El hombre manipul un candado, abri y entr. Chakinsky esper

fuera. Algo le ola mal. Yo no tengo miedo de que Tatyana me delate dijo mientras encenda la luz. Equis estaba al fondo del almacn, de espaldas a Mikhail. El asesino dio un par de pasos y observ al hombre de la Zarina. Pareca estar buscando algo entre montones de peridicos. Es de ti de quien no me fo dijo girndose de pronto. Tena una pistola en la mano, con un silenciador colocado. Saca la mano de la chaqueta le intimid con dureza.

Despacio. Tras l apareci otra figura. Chakinsky sinti en la nuca el metal fro de una segunda pistola. Qu imbcil, cmo haba podido caer en una trampa as? Te presento a Trajan, un amigo rumano. Trajan estir el brazo, le quit la pistola a Chakinsky y la tir lejos. El rumano se puso al lado de Mikhail, fuera de la trayectoria de tiro. Sintate le orden el hombre

de la Zarina sealando una asquerosa silla de plstico. Chakinsky obedeci. Qu piensas hacer conmigo? El hombre percibi el miedo en la voz de Mikhail. Dej pasar unos segundos. Un dbil silbido. Luego la camisa de Chakinsky empez a mancharse de color rojo oscuro. El asesino se llev la mano al pecho, incrdulo. Bastardo! dijo jadeando. Sinti sus intestinos agitndose. Por

un momento rog que no se vaciaran all, delante de todos. Era algo que le repugnaba: saba que antes de morir eso poda suceder. Orina y heces se mezclaban en un lquido maloliente e indigno. Ya tenemos un problema menos dijo el hombre. Por qu? pregunt Chakinsky. Saberlo no le salvara, pero al menos morira con una respuesta. Equis no se movi. Escuch los estertores de Chakinsky. Se haba desplomado en la silla. En poco

tiempo caera al suelo, boca abajo. Siento haberte destrozado la camisa que compraste esta tarde dijo con irona. Chakinsky comprendi que le haban seguido sin que se diera cuenta. No te lo tomes a mal, despus de todo, tarde o temprano tena que ocurrirte. Te busca demasiada gente como para dejar que vayas por ah Es mejor que te tomes unas vacaciones largas. Digamos eternas! Chakinsky sonri, sintiendo un dolor muy agudo. La sangre segua saliendo en abundancia.

De qu te res? La vida dijo con voz dbil, la vida es extraa. De todas las formas posibles de morir, me he dejado engaar por un intil como t. Que Baslides te maldiga! El segundo tiro le dio en la frente. El cuerpo de Chakinsky cay hacia atrs. La silla se volc con l. Ya no volvi a moverse. Lmpialo todo orden a Trajan. El rumano se puso a trabajar inmediatamente. El hombre esperaba

fuera. El cielo estaba estrellado y la noche no era del todo fra. Se haba librado de un gran problema. Pero no era el nico.

Trajan lo avis de que ya haba terminado. El cuerpo de Chakinsky estaba en un saco y la sangre haba desaparecido. Nadie se dara cuenta de nada. Aquel almacn, adems, estaba en desuso. Mtelo en el coche le dijo a

Trajan. El hombre cogi a Chakinsky y se dirigi al BMW. Equis abri el maletero y observ mientras el cmplice meta el cuerpo dentro. Trajan coloc bien los brazos y las piernas del que haba sido un peligroso asesino, inclinndose sobre el maletero. Cuando se incorpor, sinti en la nuca una ligera brisa. Lo haba rozado algo fro. Por un momento no sinti nada, luego fue como si le arrancaran de pronto la espina dorsal. Se apagaron sus ojos y el cuerpo robusto del

rumano cay hacia adelante, mitad fuera y mitad dentro del maletero, como en un abrazo mortal con Chakinsky. Equis meti rpidamente al rumano en el coche y lo cerr todo. Mir a su alrededor. Ningn testigo. Ni siquiera Trajan. Lo haba asesinado por pura precaucin. Se sent en el asiento del conductor y se dirigi tranquilamente a las afueras. Conoca un vertedero donde arrojar los cuerpos de los dos infelices. En veinticuatro horas no quedara rastro de ellos.

SBADO 26 DE MAYO
VATICANO, 7:00 H
Cuando el director de la NSA, Christian McGray, lo llam al mvil, Ray Hamilton estaba ya despierto. Haba pasado la que iba a ser su ltima noche en el Vaticano dando vueltas en la cama sin poder dormir por la pesadilla recurrente de su amigo George Ashe, fragmentos de un episodio que deba estar ya muerto y enterrado, pero que volvan

a flote peridicamente en los momentos ms inoportunos. Quizs haba sido aquel encuentro con Santacruz lo que haba provocado que volvieran las pesadillas. Le vena a la cabeza insistentemente la palabra Abrasax, que Chakinsky haba escrito en los escenarios de los asesinatos. Era la firma de la secta de Baslides, la misma que aos atrs haba causado la muerte a su amigo George Ashe. El pasado no muere nunca, pensaba con frecuencia. Pero esta vez el regreso de los fantasmas haba

sido cuanto menos asombroso.

A las cinco y media de la maana Ray ya estaba en pie. Haba visto el amanecer desde su ventana, vestido en vaqueros y camiseta. Fumaba ya su segundo cigarrillo. La noche antes, despus de conocer el resultado del Consistorio, se haba visto con Mendoza y Roberts en la habitacin de este ltimo. Haban brindado sin efusiones

con el whisky que Roberts guardaba en una pequea petaca. Se alegraban por el triunfo, pero Ray los devolvi pronto a la realidad, acabando con el entusiasmo. Les record que el hombre de la Zarina segua en libertad, que las manzanas podridas del Opus haban sido derrotadas, pero solo en esta batalla. As que haba que tener los ojos bien abiertos, y mucho cuidado. Probablemente para el papa ese iba a ser el momento ms crtico. En dos das deba estampar su firma en las disposiciones del Consistorio. Solo

despus se poda ratificar el documento. Ante estas palabras Mendoza se haba puesto plido, haba dejado su vaso y, excusndose, haba salido rpidamente, despus de decir que velara al papa durante toda la noche, sin dormir.

Y bien, cmo va eso? le pregunt McGray con voz ronca. Cansado, estn siendo das

duros. Te creo Perdona si te he despertado. En realidad llevo bastante tiempo levantado. No poda dormir. McGray hizo una pequea pausa. Estornud y sigui hablando. No deberas pegarte esas palizas. Y adems, no te alegras por el resultado del Consistorio? S, por esa parte estoy contento, es la otra parte de las investigaciones la que me preocupa Ya sabes a qu me

refiero. Bueno, te entiendo. Pero puede que ahora entre en letargo, no crees? Estara bien, pero no creo que sea as. A todo esto, tienes alguna novedad? El director de la NSA sorbi por la nariz. Seguramente se haba resfriado. Nada. He hablado hace poco con Breskov. Est furioso. La Zarina no suelta prenda. Y te aseguro que lo han intentado de todas las maneras, incluso empleando la fuerza. Se ha

limitado a decir que sus derechos han sido pisoteados, que quiere un abogado, que no tiene ningn miedo de acabar en Siberia. Los tiene bien puestos, esta ta coment Ray. Tir la colilla por la ventana. No lo dudes. Pero sabes qu estoy pensando? Ray esper a que McGray continuara: Si se resiste tanto, tiene que tratarse de algo muy, muy importante. Sabe perfectamente que con Breskov se est jugando el cuello. Si apareciera muerta despus de un interrogatorio, el coronel

sabra cmo eliminar cualquier rastro de responsabilidad Cualquiera en su situacin habra cantado. S convino Ray, efectivamente es raro. Ten en cuenta que Breskov le propuso un pacto: cuntanoslo todo y no solo te soltamos, sino que te dejamos conservar tu patrimonio. Obviamente a condicin de que se portara bien y se quedara en algn sitio disfrutando tranquilamente de su fortuna. Sabes lo que ha contestado ese demonio? Nisba! Nada!

Nothing! Uhm dijo Ray sentndose en el borde de la cama. Eso significa que su vnculo con el hombre del Vaticano es muy fuerte. O que la conspiracin est ya en su fase final y no quiere correr el riesgo de comprometerla. Seguro contest McGray. Solo ha dicho que conoca a Chakinsky, obviamente. Haba fotos que los retrataban juntos. Que haba contado con l para unos asuntos. Y que s, que la Efenak era una sociedad que le haba llamado la

atencin y que, gracias a los socios espaoles, haba pasado a ser en buena parte suya. Ha dicho algo ms sobre los espaoles? A las preguntas de Breskov sobre el Opus Dei y sus conexiones financieras y polticas contest que ella saba muy poco de todo eso. Dijo que haba odo algo de ciertos enfrentamientos y conflictos en esa organizacin, y que los socios espaoles que la haban ayudado a hacerse con el paquete mayoritario de la Efenak estaban entre sus

miembros. Naturalmente, Breskov le grit en la cara que era una mentirosa. Que saba mucho ms, y que tena que hablar. Ray reflexion sobre las palabras de McGray. No puede ser solo una cuestin de dinero dijo al final. Ella est al frente de la secta gnstica de Baslides, y la sola presencia de su cmplice dentro del Vaticano demuestra que lo que est en juego es mucho ms gordo. Si se tratara solo de un tema de dinero no habra organizado todo esto. Habra sitio un

asunto interno del Opus Dei. Y adems ya haba cardenales de la corriente de Bortolotti para proteger los intereses de los que no queran cambios en la compaa. McGray asinti. S, es verdad. Yo tambin he pensado lo mismo. El Consistorio ha concluido a favor de Roberts y de los reformistas gracias a la intervencin de Coppi, que se convenci cuando supo a qu se dedicaban los empresarios espaoles.

As que la Zarina va de farol. Me parece obvio se acalor Ray. Quiere proteger a su hombre a toda costa y convencernos de que no existe ningn complot. Ms an, ningn complot en el complot. Porque Bortolotti persegua sus propios objetivos, pero todava no sabemos cules son los de la Zarina y su secta. Creo que simplemente estaba utilizando al secretario de Estado sin que este supiera realmente con quin estaba tratando, si es que conoca su existencia. Calma, calma le interrumpi

McGray. Me ests diciendo que, aparte del asunto del Opus Dei, hay algo ms? Sin duda. Los cardenales de la corriente de Bortolotti queran proteger la regla del secreto de los miembros del Opus, pero la Zarina persigue algo ms. Adems de utilizar los contactos para llevar adelante sus negocios, le interesa otra cosa. Puede que quiera debilitar al papa Debilitar al papa rumi McGray. Pero por qu? Qu gana ella crendose enemigos tan

poderosos? No lo s. Es solo una idea. Est claro que no le gusta cmo decirlo, la institucin? McGray se qued callado unos segundos. Despus dijo: El FSB ha descubierto que la Efenak ha blanqueado en los ltimos meses una enorme cantidad de capitales procedentes de distintas actividades, algunas de ellas limpias y otras de dudosa legalidad. El dinero viene del paraso fiscal de las Caimn y acaba en un banco de Mosc. Una vez filtrado por la

Efenak vuelve a las Caimn, desde donde distribuyen una parte de l a varias cuentas bancadas. Entre estas se ha descubierto una cuya titularidad pertenece a una falange de la Iglesia Ortodoxa de Rusia. Interesante dijo Ray. Eso significa entonces que la Iglesia rusa est implicada de algn modo. O en todo caso que la Zarina tiene alguna relacin con ella. Parece que s, aunque, segn las investigaciones del FSB, el presidente del banco de negocios que gestionaba los capitales de la Iglesia

ortodoxa actuaba de forma autnoma. En realidad no sabemos quin orden los pagos al Patriarcado de Mosc. En cualquier caso, lo que est claro es que el mundo catlico y el mundo ortodoxo estn implicados en el asunto Crees que los socios espaoles de la Efenak no saban que parte del dinero blanqueado acababa en las arcas del Patriarcado? McGray se aclar la voz. Lo saban, lo saban. De todos modos, eso no nos ayuda a solucionar el problema. Me preocupa que el papa corra

peligro Todava tiene que firmar las actas del Consistorio. El director de la NSA pareca ms tranquilo. Nuestros ngeles de la guarda estn en alerta. Qudate tranquilo, Pablo VII no est solo. Estn preparados tambin contra un enemigo que no tiene rostro? le pregunt Ray. Mira, antes o despus ese hombre dar un paso en falso. Y en ese momento lo cogeremos. Tenemos los telfonos del Vaticano pinchados

y conocemos el contenido de las llamadas entrantes y salientes. Acabamos de infiltrar a unos agentes. Vigilamos el correo electrnico. En realidad, hace tiempo que dentro de la muralla de San Pedro no hay un solo movimiento que no conozcamos. Estamos revisando la vida del personal de la ciudad estado, laicos y religiosos, interceptamos incluso las llamadas de mviles. En fin, intentamos garantizar al mximo la seguridad. Sabes cuntos hombres tengo dedicados a esta operacin? Ms de cien! Y paga el To Sam!

Entonces puedo quedarme tranquilo? pregunt Ray con irona. No digo que nuestro sistema sea perfecto, que no haya errores. Pero desde luego el papa no est solo. Y con respecto a ti, s, creo que puedes volver tranquilamente a Amrica. Ya pondremos a otro a vigilar al papa. Ray no dijo nada. Bueno, ahora tengo que irme concluy McGray. Te dejo con tus preparativos para el regreso a casa. Si quieres, tengo un avin

militar que se marcha a las diez y media. Podras pasar un par de das en Washington con nosotros antes de volver a Los ngeles. Hay alguien que quiere conocerte. Uhm, no s. Vamos a ver cmo sigue todo Creo que voy a hacer otra cosa. Hasta la hora de comer voy a seguir siendo el secretario del cardenal Roberts. Tengo que acompaarlo a Fiumicino, donde coger un vuelo con sus compaeros americanos. Y t no te marchas con l? No, voy a quedarme en Roma

unos das ms. Esta ciudad me fascina y no he tenido tiempo para visitarla. Don Francisco me ha prometido llevarme a dar una vuelta para conocer sus encantos. Bueno, entonces que te diviertas. Hasta pronto.

ROMA, 10:00 H
Como de costumbre, tras la clausura del Consistorio el pontfice

glorific la solemnidad de la Ascensin con la celebracin de la eucarista y pronunci su mensaje final, evitando cuidadosamente hacer cualquier alusin a lo sucedido la tarde anterior. Habl sobre todo del futuro de la Iglesia en el mundo y de las prioridades que cada uno de los cardenales debera perseguir en el respeto riguroso de las nuevas reglas morales y de comportamiento. Esto, dijo con nfasis, servira para crear un nuevo clima no solo dentro de la Iglesia, sino tambin en la opinin pblica y entre los fieles. Una Iglesia

acorde con los tiempos y al mismo tiempo respetuosa con los cimientos de las tradiciones cristianas. Don Francisco apareci junto al papa apenas este acab su discurso para acompaarlo a la comida que se celebraba en la Domus Sanctae Mariae, donde posteriormente tendra lugar la despedida. Quiere que vayamos en coche, Santo Padre? pregunt don Francisco. No, prefiero caminar un poco. Un buen paseo es lo que mejor sienta. Estimula el apetito y ayuda a

pensar. Les digo algo a los cardenales? Solo que comeremos con un cuarto de hora de retraso. Teniendo en cuenta el peso de algunos de ellos, esperar un poco no les har dao! Tiene razn respondi divertido. Y aadi: Ha pronunciado un hermoso discurso, aunque distinto del que habamos acordado. Qu le ha llevado a cambiarlo? El papa se apoy en el brazo de don Francisco. Caminaba lentamente,

disfrutando el aire de la maana. Mir a los cardenales a los ojos y decid que era mejor as. Un hermoso gesto que todos han apreciado. Por otra parte, son hombres como los dems, con virtudes y defectos, pero, a diferencia de los dems hombres, tienen responsabilidades enormes En lugar de acusar, recriminar, ser duro, he preferido tender la mano tambin a quien se ha equivocado. Quien est libre de pecado, que tire la primera piedra. Fue precisamente

esa frase, pronunciada por Jess hace dos mil aos, la que me convenci para entrar en el seminario. Ahora que soy viejo y que se acerca el momento de encontrarme con el Seor, no ser yo quien los juzgue. En cualquier caso, todo el mundo merece una segunda oportunidad. Se esperaba una situacin tan tensa? le pregunt don Francisco cuando se acercaban a la Domus. A mi edad ya no me asombro de nada! Saba desde hace tiempo que no poda fiarme del secretario de

estado, Bortolotti, y en realidad nunca me he dejado engaar por su excesiva disponibilidad, sobre todo despus de la muerte de Valcomyr Pero le dej creer que tena el control de la situacin. Santidad, usted lo saba? le pregunt don Francisco sorprendido. Cuando con algunos obispos ancianos, entre ellos Valcomyr y Harvey, decidimos aadir el vigesimoprimer punto en el orden del da, sabamos a qu nos enfrentbamos. La muerte del cardenal Harvey me hizo entender

hasta qu punto habamos ido realmente lejos, y la idea de tener una mnima parte de responsabilidad en su asesinato me estuvo corroyendo en aquellos dramticos das Los dos hombres se detuvieron a unos metros de la Domus. Recuerdo su malestar. No te niego que llegu a pensar en dar por perdida la batalla con Bortolotti, y solo la tenacidad del cardenal Roberts me hizo cambiar de opinin. Ya no saba de quin poda fiarme en el Vaticano, as que cuando el presidente de

Estados Unidos llam para darme el psame por Harvey, coment con l algunas de mis preocupaciones. Supongo que el presidente se sorprendera mucho de sus palabras. Solo en parte. Haba hablado con Harvey poco antes de que este muriera. Estaba preocupado. Me coment cunto se arrepenta de no haberle dado demasiada importancia al asunto Nadie poda imaginar algo as pens en voz alta Francisco. Despus del atentado fallido contra l volvimos a hablar. Todos

tenamos claro ya que algo estaba pasando. T lo llamaste complot, nosotros hablamos en otros trminos. En todo caso, me ofreci toda la ayuda posible. Don Francisco no aadi nada ms. De cualquier modo, lo importante ahora es transmitirles a los fieles la impresin de una unidad renovada. Se ha esparcido demasiado veneno en estos ltimos tiempos. Es el momento de dejar las cosas claras Y ahora vamos a comer.

Los dos hombres se acercaban a la entrada de la Domus cuando un grupo de purpurados y otros religiosos se uni rpidamente a ellos.

Como se indicaba en el programa, justo despus de la comida se convoc la conferencia de prensa con los periodistas acreditados. El portavoz del Vaticano Xavier Ferreira, miembro clibe de la

Compaa de Balaguer, llevaba un impecable traje gris oscuro con una camisa Oxford celeste y una corbata negra. Se sentaba entre los cardenales Coppi y Roberts, que participaban en sustitucin del secretario de Estado, Bortolotti, quien se encontraba repentinamente enfermo. Ray Hamilton asista desde la ltima fila, en espera de que el arzobispo de Washington pusiera el broche al Consistorio y luego se marchara a Estados Unidos. Las preguntas de los periodistas vaticanistas intentaban obtener toda

la informacin posible, pero Roberts contestaba de forma concisa, diciendo solo lo estrictamente necesario. No entr en el fondo de muchas cuestiones, remitiendo a los presentes a la lectura del texto. Varios periodistas se concentraron en lo que haban bautizado como el misterio del punto veintiuno. Cmo era posible que lo hubieran eliminado del orden del da? Y ahora, cmo se comportara el Opus Dei? Coppi cedi la palabra a Ferreira, que respondi

tranquilamente. La compaa haba resuelto ya abolir el secreto, y por tanto la decisin del Consistorio ratificaba algo que ya se haba debatido. En cuanto a lo que ellos llamaban el misterio, en realidad no haba mucho que decir, salvo que proceda de alguna mente con mucha imaginacin. Ray Hamilton se qued sorprendido con la habilidad del portavoz de la Santa Sede para esquivar las pequeas trampas de los periodistas. Ahora entenda por qu el secretario de Estado le haba

encomendado esa tarea. En los descansos del Consistorio haba odo varios comentarios sobre l, en su mayora no muy positivos. Ferreira se haba labrado una reputacin de hombre sin demasiados escrpulos, arrogante, desleal, poco dado a las relaciones personales. No era precisamente una persona que gozara de grandes simpatas. Ahora, observndolo mientras trabajaba, Ray tuvo la impresin de que estaba profundamente solo. Nada de amigos, nada de mujeres, tal vez algn vicio inconfesable. Pero, ms

all de todo eso? Advirti con cierta sorpresa que la mirada del portavoz se detena con frecuencia en l. Cuando se levant el enviado del New York Times, Alfred Bernstein, se hizo el silencio. Se le consideraba el ms preparado de los vaticanistas. Las suyas eran siempre preguntas estimulantes que llegaban al meollo del asunto. Tampoco esta vez se qued atrs. La aprobacin del punto que elimina el secreto de las listas de los miembros religiosos del Opus Dei, en qu forma debilitar a la

organizacin, no solo dentro de la Iglesia, sino en el mundo? Junto a Ray se sentaba un periodista ms bien mayor. Poda tener la edad de Bernstein. Haba tomado notas durante toda la conferencia de prensa. Ahora se cabrea! dijo sonriendo, en voz baja. Ray se gir hacia el periodista. Por qu? pregunt en un susurro. El otro se gir lentamente y lo mir por debajo de las gafas de prsbite. Comprendi enseguida de que no se trataba de un periodista.

Todo el mundo sabe que Xavier Ferreira es un miembro clibe del Opus Dei. Si l o Coppi admitieran que, sin la regla del secreto, el Opus perder poder en el Vaticano, estaran diciendo que en el pasado la Compaa se ha beneficiado de esa misma regla. Todos saben que es as, pero nadie lo dice. Y Ferreira lo dir? No fue necesario esperar la respuesta del periodista. El portavoz se gir hacia Coppi y

dijo: Creo que la conferencia de prensa ha terminado. El murmullo dio paso a voces que fueron subiendo de tono. El periodista americano protest, pero nadie le escuch. Coppi y Roberts permanecieron todava sentados mientras Ferreira se levantaba. Despus de unos segundos de indecisin, recogieron sus papeles y lo siguieron. Ray se dijo que lo que Ferreira acababa de hacer era un claro ejemplo de mala educacin. Observ

la escena y el descontento de los periodistas en la sala. Entonces le asalt una duda. Las palabras del periodista del New York Times le haban hecho pensar en un detalle concreto. Busc un sitio tranquilo asegurndose de que no hubiera nadie por los alrededores. Luego sac el mvil del bolsillo interior de su chaqueta y llam a McGray. No me digas que necesitas un billete para Washington dijo McGray con irona. No dijo Ray con voz

entrecortada. Lo que necesito es que me eches una mano. El director de la NSA recuper inmediatamente el tono serio. Qu ha pasado? Estaba en la sala de prensa del Vaticano, durante la conferencia de prensa, y de pronto me ha asaltado una duda Sigues pensando en el cmplice de la Zarina, verdad? pregunt directamente McGray. S, no puedo quitrmelo de la cabeza.

Lo supona. Venga, dispara ya lo que tengas que decir. No puedo hablar mucho tiempo. Estoy en el aeropuerto militar y en breve salgo hacia Washington. Solo necesito una cosa. Ayer me dijiste que habis controlado a todas las personas que se mueven por el Vaticano. Religiosos y laicos, no? No exactamente le explic McGray. Por cuestiones de tiempo, como no podamos investigar a fondo a las mil personas, seleccionamos con nuestros expertos

a unas cincuenta que frecuentan el Vaticano habitualmente. Qu puedes decirme del portavoz, Ferreira? McGray lo pens un momento. Bueno, de Xavier Ferreira y del cardenal Coppi, al ser miembros notorios del Opus, nos ocupamos los primeros. Qu quieres saber? Ray pareca dudar. Nada en particular. Escuchndolo hablar, he recordado la poca simpata que le tienen en el Vaticano y se me ha ocurrido que

Conocemos bien al personaje y su carcter extrao, pero aparte de eso, mis compaeros de la embajada lo excluyeron de la lista de sospechosos. Un hombre pas al lado de Ray. Sigui hacia adelante. No pongo en duda vuestras investigaciones, pero tengo un presentimiento. Entiendo. No quiero desanimarte, pero lo hemos investigado en profundidad y no hemos encontrado nada que lo relacione con la Zarina. Me quedan

cinco minutos para leerte lo que tenemos sobre l dijo McGray buscando en su porttil. Bien, carpeta Holy Fox. Vale, abrimos aqu Veamos, F de Ferreira. Aqu est. Ray escuch con mucha atencin. Vale, Xavier Jos Ferreira. Hijo del embajador portugus Carlos Ferreira persona muy conocida y estimada. Estudi letras y se licenci en la facultad de psicologa de la Sorbona de Pars, despus se traslad a Roma y se inscribi en una escuela de periodismo. La

colaboracin con la compaa de Balaguer empez inmediatamente despus de entrar en la redaccin del peridico del Opus Dei, donde primero fue ayudante de redaccin y ms tarde se convirti en director. Fue nombrado responsable de la Sala de Prensa vaticana durante un par de aos, despus del retiro, parece que forzado, del viejo portavoz, gracias sobre todo al apoyo del secretario de Estado Anton Angelo Bortolotti. Sabemos que lleva una vida solitaria, no participa en acontecimientos mundanos, curiosamente no tiene

mvil propio, y de vez en cuando compra por internet viejos libros de historia y filosofa. Nada ms? pregunt Ray desanimado. Bueno, en las notas hemos incluido algunos datos sobre la figura del padre. Como te he dicho, fue embajador o encargado de negocios de Portugal en Toronto, Nueva Delhi, Cape Town, Mosc, Leningrado San Petersburgo! exclam Ray. S, la antigua Leningrado.

Cunto tiempo estuvo en San Petersburgo? Dos aos. Luego regres a Lisboa. Oficialmente por motivos familiares Sospechamos que en realidad se destroz la vida con el juego y las mujeres. Dicen las malas lenguas que huy de Rusia porque dej embarazada a una chica de all. Y qu ha sido de l? McGray retuvo una carcajada. Muri hace cinco aos, estando en la cama con una prostituta en un burdel de Lisboa. En cuanto a

su esposa, segn sabemos lleva tiempo ingresada en un hospital psiquitrico. Ray anot mentalmente estos datos. Desde luego, no poda decirse que Xavier hubiera crecido en una familia modelo. Sabis lo que le pas? pregunt inmediatamente despus. El informe de la clnica, que nos ha costado mucho encontrar porque la mujer est registrada con un nombre falso, recoge que sufre una grave forma de histeria de angustia que la hace peligrosa para

s misma y para los dems. Tras la muerte del marido tuvo una grave crisis depresiva. Hace dos aos su hijo fue a verla a Lisboa, ella no lo reconoci e intent echarlo con un cuchillo. Dada la situacin, Xavier y los mdicos consideraron oportuno ingresarla. Con un nombre falso? pregunt dudoso Ray. Bueno, es comprensible. Piensa lo que podran haber inventado los periodistas si hubiera salido a la luz algo as. De todos modos no he entendido todava qu

inters puede tener todo esto. Exceptuando el detalle de que el padre estuvo en San Petersburgo. Podras decirme cundo exactamente estuvo Carlos en Leningrado? Uhm, veamos dijo McGray buscando rpidamente en el documento. Hace unos cuarenta y seis aos. Cuntos aos tiene Tatyana Korkiakov? El director de la NSA entendi entonces adnde quera llegar Ray Y justamente en ese momento se cort

la lnea. McGray marc de inmediato el nmero de Ray. Hola? dijo cuando Ray contest. Entonces, cuntos aos tiene Korkiakov? Cuarenta y cinco Y? Espera un momento: en teora pudo ser concebida cuando Carlos Ferreira estaba en San Petersburgo. As que nada nos impide pensar que Venga, vamos, sera demasiada casualidad. Cuntos

nios nacen all cada ao? No lo s Tienes algo en tus archivos sobre la Zarina y su infancia? McGray resopl. Le pareca que todo estaba cogido por los pelos. Bueno, veamos Aqu la tengo. Tatyana naci en Nazran, en Ingusetia. La madre aqu est, Elena Korkiakov. El padre joder, es desconocido. Ray suspir. Pero eso no prueba que sea su hija. Y aun sabiendo el nombre de la

madre, suponiendo que siga viva, no habra tiempo para averiguar quin es el padre. Con una prueba de ADN saldramos de dudas sugiri McGray. Puedes hacerlo? le pregunt Ray Hamilton. Puedo hacerlo todo! respondi McGray con presuncin . Dame media hora y te vuelvo a llamar. Creo que Breskov ya tiene esos datos. A ver si conseguimos recuperar tambin los de Carlos Ferreira.

Estupendo! coment Ray. S, pens cuando colgaron, esa poda ser la pista buena. Ferreira se haba convertido en el primer sospechoso, pero haba que ser prudente. La prueba de ADN los sacara de dudas. Pero Ray no quiso quedarse de brazos cruzados mientras esperaba. Pens en lo que le haba dicho McGray, en particular en el hecho de que Ferreira comprara libros por internet. En un principio aquel detalle le haba parecido insignificante, pero ahora poda

cobrar sentido. Recordaba que Santacruz le haba contado que el portavoz del Vaticano era una verdadera autoridad en ese campo. Tena que hablar a toda costa con el bibliotecario para aclarar una duda. Recorri el trayecto que lo separaba de la biblioteca rpidamente. Cuando lleg a la entrada vio las grandes puertas de madera entornadas; al otro lado de la cristalera, el viejo Santacruz lea sentado delante de un atril. Entr. El anciano bibliotecario lo vio enseguida y, sonriente, se

levant. Padre Kesting, qu sorpresa dijo dndole la mano. Crea que se haba marchado ya. He decidido quedarme unos das ms en Roma, me gustara conocer mejor sus encantos! Una idea excelente le felicit Santacruz. Y Roberts, cmo est? pregunt sentndose de nuevo. Bien dijo Ray mirando a su alrededor. Se dio cuenta de que estaban solos. Muy bien.

l tambin se ha quedado en Roma? Lo acompaar en un rato a Fiumicino. Santacruz se quit las gafas y las puso delante de s. Se frot los ojos. Con un gesto invit a Ray a sentarse con l. A qu debo esta visita? Ray lo mir fijamente. Mi nombre no es Kesting. Lo s dijo simplemente Santacruz. Ray se sobresalt.

Lo saba? Quin se lo ha dicho? Tranquilcese sonri el religioso. Nadie. Lo intu. No es muy convincente haciendo el papel de acompaante. Santacruz pareca sincero, pero Ray no se qued tranquilo del todo con la respuesta. Puede que Roberts hubiera hablado. No, improbable. Bueno, a qu se debe todo este teatro? pregunt alargando los brazos sobre la mesa y cruzando los dedos.

Necesitaba una cobertura dijo Ray. Estoy investigando las muertes de Valcomyr y Harvey. Que en paz descansen dijo el bibliotecario. Ray admir la compostura de aquel eremita de la cultura. Pareca que el mundo entero quedara fuera de la puerta de aquella biblioteca. All no entraba suciedad, no se organizaba ningn complot, no se respiraba aire envenenado. Era un universo aparte, habitado nicamente por un hombre completamente ajeno a las luchas internas y externas de la

Iglesia. Ray ni siquiera se pregunt si poda fiarse de alguien as. Era obvio. Ahora necesitara su ayuda susurr. Pero no me haga preguntas, por favor. Ms adelante se lo explicar todo. Santacruz mir asustado al detective. Soy viejo, frgil y dbil. Cmo puedo ayudarle? No tenga miedo. Necesito un sitio para poder hablar libremente sin que nos vean.

Santacruz se levant lentamente. Con un gesto le indic a Ray que lo siguiera hacia una parte de la biblioteca no visible desde las puertas que daban al exterior. Y bien? pregunt el religioso, como si estuviera impaciente por liberarse de la patata caliente. Uhm, veamos, el Consistorio ha acabado con la victoria de la faccin reformista. Eso ya lo sabe usted. Pero hay otro problema que an no est resuelto, al menos por lo que a m respecta.

Pens entonces que, en realidad, sus problemas eran ms de uno. Pero no se detuvo en eso. Qu tengo que hacer? interrumpi Santacruz. Nada peligroso le tranquiliz Hamilton. Se acuerda de cuando vine a verle a la biblioteca? El bibliotecario asinti. Usted me cont continu Ray que la nica persona en el Vaticano que poda compararse con usted en cuanto a conocimiento de

textos antiguos era el portavoz, Xavier Ferreira. Despus me ense aquellos libros gnsticos de la secta de Baslides, y aquella palabra, Abrasax S, lo recuerdo. Bueno, necesito esto Ray empez a susurrar al odo del anciano. Veinte minutos despus, gracias a la informacin que Santacruz le haba dado, Ray Hamilton se encontraba frente al apartamento que Xavier Ferreira utilizaba cuando se quedaba en el Vaticano. El viejo

bibliotecario, adems de la direccin del portavoz, le haba facilitado ms informacin til sobre la antigua secta, y le haba dado a entender que Ferreira llevaba mucho tiempo interesado en ella. Tena que entrar y buscar alguna prueba. Era arriesgado, lo saba, pero haba que hacerlo. Llam y no obtuvo respuesta. Bien, Xavier estaba fuera, pens. Pero no saba por cunto tiempo. Le vino a la cabeza en ese momento que McGray an no haba dado seales de vida. Contuvo la respiracin y se puso

a trabajar. No le cost mucho abrir la cerradura. Mir de nuevo a su alrededor, y entr. Encontr el interruptor y encendi la luz. Las persianas estaban bajadas. La estancia se llen de una luz amarillenta, mortecina. Se detuvo unos segundos. Luego decidi darse prisa. Tena que encontrar algo que relacionara a Xavier con la Zarina. Pero el qu? En el aire flotaba un olor extrao. Polvos de talco, pens. Le recordaba a algo familiar, pero no se par a pensar en eso. Una vez que pas el

zagun se encontr en una enorme habitacin, y vio que el apartamento de Ferreira estaba compuesto solo por esos dos espacios y el cuarto de bao contiguo, comunicado con la habitacin por una puerta de madera pintada de blanco. Todo pareca ordenado, como el resto del apartamento. Vio varios productos de bao junto al lavabo. Ray se pregunt si todo ese orden sera mrito de Ferreira o si, con la categora de su cargo, tendra a alguien que ordenara por l. Despus volvi a la habitacin y ech otro

vistazo rpido, pero no vio nada que le llamara la atencin. En la pared ms larga haba un gran armario que llegaba hasta el techo. Pens que poda ser interesante registrarlo, as que empez por la puerta ms grande, la abri y examin el contenido. Tras unos minutos de bsqueda intil empez a pensar que haba sido una estupidez, y se plante renunciar. Cerr el armario y se dio la vuelta. Pero justo entonces advirti que por debajo de la cama sobresala algo parecido a la hebilla de un cinturn.

Levant la colcha con curiosidad y, agachndose para verlo mejor, se dio cuenta de que no se trataba de un cinturn, sino de la correa de una vieja maleta de cuero. Con una mano la cogi por el asa y tir de ella hacia fuera con no poco esfuerzo. La maleta pareca sacada de una pelcula de los aos cincuenta. Tena las esquinas de metal, y estaba tan vieja y gastada que en algunas zonas la piel estaba en psimo estado. Por ensima vez se qued inmvil un momento, asegurndose de que fuera no se oyeran pasos

acercndose. Despus se agach. La maleta no tena ningn tipo de cierre ni candado. Unas simples correas custodiaban Dios sabe qu secreto. La abri. Encontr varios libros dentro. Todos ellos estaban protegidos en sobres de celofn cuidadosamente cerrados con cinta adhesiva. Qu hacan all en vez de estar con los dems en la estantera de pared que haba al otro lado de la habitacin? Hurg con suavidad. Finalmente la atencin de Ray recay sobre un libro. Lo cogi y con la ua despeg

el adhesivo que mantena hermticamente cerrado el celofn, intentando no romperlo. No quera que Ferreira se diera cuenta de que alguien haba registrado entre sus cosas. Sac el libro. Era pesado, tena las esquinas gastadas y estropeadas. Al fondo del sobre se apreciaban restos de papel. Abri la cubierta con mucho cuidado y hoje las primeras pginas; pareca escrito a mano y con caracteres antiguos. Casi le da algo cuando su mvil vibr en el bolsillo del pantaln. Se puso inmediatamente en pie y vio el

nmero de McGray. Hola, Ray dijo el hombre de la NSA. Hamilton tena an el libro en la mano. Se acerc a una mesa, lo puso encima delicadamente y empez a hojearlo. Y bien? pregunt el detective. Qu ocurre? Por qu susurras? Djalo respondi Ray, sin confesarle dnde estaba. No puedo hablar ms fuerte. Hay novedades? Muchas contest excitado

McGray. Hemos conseguido ponernos en contacto con un antiguo embajador americano, compaero de Carlos Ferreira en los tiempos de Leningrado, y nos ha confirmado que este tena una peligrosa pasin por las mujeres. Nos ha contado que Carlos huy de Rusia para no asumir la paternidad de una nia que estaba a punto de nacer Estupendo intervino Ray. Espera y escucha el resto! La chica con la que tuvo una relacin era una secretaria que trabajaba en la Embajada portuguesa. Adivina cmo

se llamaba. Elena Korkiakov! respondi seguro Ray Hamilton. Exacto continu nervioso McGray. Ni siquiera ha hecho falta la prueba de ADN. El ex embajador conoca toda la historia. Carlos desapareci y la pobre Elena perdi su puesto de trabajo. Recibi un cheque generoso, quizs del propio Carlos, y regres a su pueblo en Ingusetia. Desgraciadamente, el parto se complic y la mujer muri poco despus de dar a luz a su hija. Tatyana fue acogida por los abuelos,

y segn parece no tuvo una infancia muy feliz. Hay poco ms que aadir, el resto ya lo conoces. Tatyana y Xavier son entonces hermanastros murmur Ray. Exacto. Breskov ha encontrado un viejo informe polvoriento donde el KGB lo haba registrado todo. Pero Ray se alarm. Le haba parecido escuchar un ruido fuera. Qu? pregunt. Hay un problema. Hemos tomado una muestra de ADN de

Tatyana para compararlo con el de Ferreira No me preguntes cmo la he obtenido. En todo caso, los dos perfiles no coinciden. Cmo? dijo Ray paralizado. S, el tema es raro. Si comparamos los perfiles de Carlos y Tatyana, no hay duda de que son padre e hija. Sin embargo no hay coincidencias entre Xavier y Tatyana ni entre Xavier y Carlos. Tienen incluso grupos sanguneos distintos. As que no solo no aparece la relacin entre los dos hermanastros,

sino tampoco entre padre e hijo. Cmo es posible? pregunt Ray. Bueno, Tatyana es hija de Carlos, pero puede que Xavier no lo sea. Quizs su mujer tuviera una aventura y Carlos reconociera despus al hijo o algo as. Extrao. Estaba convencido de lo contrario. En fin, todo apuntaba a que Xavier fuera hijo natural. El hecho es que las cosas se complican todava ms No te sigo.

A m tambin me pareca raro que Carlos fuera el padrastro del chico Quiero decir, s, era un putero y a lo mejor la mujer le pag con la misma moneda. Pero por qu no lo saba nadie? As que llam a un contacto que tengo en Lisboa. Pues bien, hemos conseguido un historial clnico donde aparece el grupo sanguneo de Xavier Ferreira. Es idntico al de Carlos y al de Tatyana. No, para un momento, no lo he entendido dijo con sinceridad Ray. Quiero decir que en el momento de nacer, Xavier fue

registrado con un grupo sanguneo. Ahora hemos descubierto uno diferente y, a menos que haya mutado durante su vida, cosa difcil, nuestro Xavier Ferreira del Vaticano no es el Xavier Ferreira registrado en el hospital de San Rafael de Lisboa como hijo de Carlos. Ray estaba sentado en el suelo con el mvil en la mano. Haba dejado el libro y pensaba rpidamente en las palabras de McGray. Xavier no es Xavier murmur Ray. Entonces el

portavoz del Vaticano quin es? Ya dijo McGray. He cancelado mi vuelo a Washington y en un rato hablar con el presidente para ponerlo al da de las novedades de esta historia. Acompaa al cardenal Roberts al aeropuerto y djanos el campo libre, mis hombres se estn ya activando con los del SIV, el servicio secreto del Vaticano. Ray iba a hacer algn comentario cuando oy pasos por el pasillo. Qudate al telfono en silencio y si ocurre algo, ocpate t susurr antes de meterse el mvil

encendido en el bolsillo. Sin perder un segundo empuj la maleta bajo la cama. Alguien se haba detenido detrs de la puerta. Sonaba un mvil. Eso le dio unos segundos ms. Cogi rpidamente el libro que haba sacado de la maleta y mir a su alrededor. El armario. Quizs poda esconderse all dentro. Apag la luz y lo abri con el corazn en la boca. Descubri con inmenso placer que caba dentro. Cerr la puerta tras de s. Una llave entr en la cerradura. Pasos pesados avanzaron por el

apartamento, que se ilumin nuevamente. Desde el armario vea solo una parte de la habitacin. Oy un golpe. Luego el ruido de algo que arrastraban. El recin llegado deba de estar sacando la maleta que l haba registrado poco antes. No vea nada, pero intua que el hombre estaba en el centro de la habitacin. Se pregunt si habra advertido su presencia. Confiaba en que te marcharas sin dar ms problemas dijo de pronto Ferreira. Con quin estaba hablando? Puede que Xavier no

estuviera solo. Ray contuvo la respiracin y se qued tan inmvil como pudo. Pero el sudor empezaba a caerle por la frente, quemndole los ojos. Venga, sal del armario le invit Xavier. Ya eres mayorcito para jugar al escondite! Ray sali de dudas, haba sido descubierto! Abri ligeramente la puerta, Xavier estaba frente a l. Tena una pistola en la mano. La apuntaba directamente hacia el detective. No haba ms de dos metros de distancia entre los dos.

Tena la maleta a sus pies. Abierta. Ray an sostena el libro en la mano. La situacin surrealista haca que le pareciera casi ligero. No dijo nada. Ferreira, complacido, rio sarcsticamente, moviendo en el aire el arma de fuego. Se le acerc y le cache la chaqueta. Afortunadamente, el mvil estaba detrs de la cartera que Ferreira sac y examin. Pas luego a palpar las caderas, y encontr la pistola. La cogi y se la meti en el bolsillo. Despus se sent, todava

apuntndolo. Esto se llama allanamiento sonri. Ray se qued callado. No quera darle satisfaccin alguna. Se preguntaba si tena espacio para intentar luchar. Podra intentar arrojarse contra l. Pero la bala le alcanzara al primer paso. De momento tena que estar tranquilo. Hacerle hablar. Ganar tiempo. Qu haces con uno de mis valiosos libros entre las manos? Ray mir el libro, despus a Xavier.

Santacruz me ense uno parecido en la Biblioteca Vaticana Ah, s? dijo Xavier fingiendo inters. Dudo que t puedas apreciar el contenido. Quizs En cualquier caso estoy seguro de que este libro tambin tiene que ver con Baslides y su filosofa. El portavoz se sobresalt ligeramente. Se recuper enseguida, pero Ray se dio cuenta de que haba dado en el blanco, o al menos estaba bien encaminado.

As que Santacruz te ha hablado de Baslides Bueno, entonces considrate un hombre afortunado. Tienes entre las manos uno de los veinticuatro libros que componen una obra suya, la Exegtica. Ray mir instintivamente bajo la cama, donde estaba escondida la maleta. Xavier se dio cuenta. S, muy bien, los otros veintitrs estn ah abajo. Crea que se haban perdido dijo el detective.

Por lo que parece alguien los salv de la hoguera. Se salvaron de la hoguera para ser conservados en una vieja maleta? dijo dudoso Ray. Xavier se qued en silencio sin responder. Extraamente se haban invertido los papeles. Ahora pareca ser Ray quien diriga el juego, no Ferreira. Un momento dijo acto seguido. Si no recuerdo mal las palabras de Santacruz, esa Exegtica es una especie de comentario de los Evangelios donde el jefe de la secta

da al Sumo Dios el nombre de Abrasax El hecho de que estos volmenes se oculten en el Vaticano solo puede significar una cosa Que usted quiere contaminar con ellos la santidad del lugar. Xavier solt una ruidosa carcajada. Qu gilipollez! exclam finalmente, sujetndose la barriga. Aparte de que conoces bien poco a Baslides, me parece que trabajas mucho con la imaginacin, Edgar Kesting. O prefieres que te llame por tu verdadero nombre, Ray

Hamilton? Or aquellas ltimas palabras fue para el detective como sentir un cuchillo afilado deslizndose sobre su pecho. No admiti que se llamaba as, pero tampoco lo neg. Te conozco mejor de lo que te imaginas continu Ferreira. Haba recuperado las riendas de la conversacin. La situacin se haba girado de nuevo a su favor. De verdad? dijo l, como si no estuviera en absoluto impresionado. En realidad estaba bastante preocupado.

Ahora, haz lo que te digo prosigui Xavier en tono tranquilo . Con mucho cuidado, deja el libro sobre la mesita de tu derecha y sintate en la silla que hay al lado. Quiero contarte una historia Ray obedeci las rdenes. Mejor as, no lo matara enseguida, si esa era su intencin. Y sobre todo esperaba que McGray estuviera escuchando toda la conversacin. Xavier pareci leerle el pensamiento. Estate tranquilo, no va a venir nadie a molestarnos. Han informado

hace poco a tu amigo Roberts de que habas salido del Vaticano por cuestiones privadas. A esta hora lo estn acompaando al aeropuerto. Xavier mir el reloj. En breve se marchar a Amrica. El detective apret los labios. Por qu no lo haba avisado Roberts? Bien dijo el portavoz jovialmente. Como te deca, nos espera una buena charla. A ver, por dnde empezamos?

Ray lo mir de forma poco natural. Estaba furioso. Haba cado en la trampa como si fuera un principiante. Xavier Ferreira lo conoca y haba adivinado sus movimientos. Te tengo controlado desde que entraste en el Vaticano con ese absurdo teatro de ser el acompaante del cardenal Roberts. Subray el nombre del arzobispo de Washington con desprecio. Vers, querido amigo, los servicios secretos americanos tienen realmente poca imaginacin. Utilizan

siempre los mismos mtodos. Y adems, debes saber que aqu dentro no se mueve ni una hoja sin que yo lo sepa. Durante estos das te han seguido por todas partes, aunque no te hayas dado ni cuenta, y esta maana, al verte en la conferencia de prensa, comprend que estabas maquinando algo. Vamos al grano, si no, dispreme y acabemos cuanto antes! dijo Ray, intentando hacerle hablar todo lo posible. Cada cosa a su debido tiempo, aunque me hubiera gustado no tener

que llegar a esto sonri Xavier. Hubieras debido quedarte en Los Angeles y rechazar el caso, pero has querido meter las narices donde no debas. Aunque eso era exactamente lo que deseaba. Por qu precisamente yo? pregunt Ray. Por qu t? Porque tras el asesinato de Valcomyr se desencaden el fin del mundo, y los cardenales ucranianos amenazaban con no participar en el Consistorio si no se aclaraba antes su muerte. Para evitar que intervinieran los del SIV,

temiendo que descubrieran el complot, presion a varios cardenales de la curia para que encomendaran la tarea a alguien de fuera Ya sabes, les dije que era peligroso molestar a los servicios secretos ucranianos. Y tuve la suerte de que alguien se acordara todava de tus hazaas pasadas. La pistola no se mova ni un milmetro. Segua apuntando a Ray. Ordenaste t que mataran a Valcomyr y a Harvey? Siempre has sido un tipo curioso Bueno, digamos que no

tuve ms remedio. Tatyana habl demasiado. Alguien la oy, y no podamos correr riesgos intiles. Despus Mikhail Chakinsky quiso pasar a la historia; no tuvo xito pero nos puso detrs a los servicios secretos de medio mundo. Ferreira se acerc a un mueble. Sin dejar de apuntar a Ray, sac una botella de licor y un vaso. Xavier sabore su brandy. Excelente dijo chascando la lengua. Enseguida sigui hablando: Intent convencer a Tatyana de

que atentar contra el presidente era una mala idea. Adems, ni siquiera estbamos seguros de que estuviera al corriente de las preocupaciones de Harvey. Pero la cosa sali as Pero basta de hablar, vamos a dar un paseo. Llevar la pistola en la chaqueta y estar pegado a ti. Si das un paso en falso, te encontrars con Valcomyr antes de lo previsto! Ray apret los puos. Matarme no te servir de nada. Sabemos de ti y de la Zarina. Ferreira no pareci preocupado por aquella afirmacin.

Antes o despus llegarais. Ahora se encontraba a dos pasos de Ray. De pronto le asest un violento golpe en la sien. Ray se tambale, despus recuper el equilibrio. Se sinti la cabeza como invadida por un enjambre de abejas. Balbuci algo pero durante unos segundos se dio cuenta de que no senta nada y tena la vista nublada. Es para que sepas que estoy dispuesto a todo. Ahora ve delante de m sin hacer estupideces. Xavier se meti la mano en el

bolsillo empuando la pistola. Abri la puerta de su apartamento y con un gesto de cabeza orden a Ray que saliera. Este se movi y sinti a Xavier pegado a sus costillas. Recorrieron varios pasillos sin ver un alma. Le dola an el golpe de la cabeza, pero solo quera concentrarse en lo que ocurra. Finalmente salieron al exterior por alguna parte del complejo del Vaticano. Al fondo se alzaba una especie de arco. Aquello es la entrada a unos subterrneos. Pasaremos por all.

Ray avanz lentamente. Bajaron las escaleras y llegaron a una especie de galera iluminada. A los lados haba estatuas, sarcfagos, restos arqueolgicos. Pareca el almacn de un museo. Recorrieron unos cien metros y se encontraron ante una escalinata. Ninguno de los dos habl durante el trayecto. Quieto orden Ferreira. Ahora saldremos otra vez. Cuando estemos fuera iremos hacia la garita. Finalmente Ray sinti de nuevo la luz del sol. Delante vio, a poca distancia, la garita con sus dos suizos

inmviles. Un tercero examinaba los documentos de los que entraban y salan. Xavier y Ray se acercaron a la cancela. El detective mir fijamente al guardia suizo que se le acercaba y trat de hacerle entender con los ojos que estaba en peligro. Este lo estudi detenidamente. Documentacin, seor dijo. Detrs de l, antes de que pudiera hacer ningn movimiento, oy la voz de Xavier:

Franz, el seor viene conmigo! El guardia mir por encima de Ray y reconoci al portavoz del Vaticano. Ah, perfecto, seores dijo con fuerte acento alemn. Por favor, pasen. Xavier tom del brazo a Ray y se detuvo en la garita. Ferreira habl brevemente con los guardias y Ray aprovech para mirar el mvil en su bolsillo. Quera asegurarse de que McGray siguiera en lnea. Xavier lo agarr de pronto y el mvil cay de

nuevo en el bolsillo. Ya hemos dado el primer paso dijo contento Xavier. Ahora pasaremos los ltimos controles y saldremos de aqu. Se refera a la puerta de Santa Ana, que daba directamente al exterior. Mientras se acercaban, Ray vio que no estaba controlada por los tpicos guardias suizos, sino por gendarmes con uniforme ordinario. Xavier, seguro de lo que haca, hizo avanzar a Ray. Cuando casi haban llegado se acerc a ellos un hombre bajo y rechoncho. Habl en

italiano, y Hamilton no entendi apenas nada del intercambio de bromas entre l y Ferreira. Unos segundos despus estaban fuera. Todo haba sucedido muy deprisa. Ray tuvo la impresin de que el gendarme conoca bien a Xavier. No solo los ideales mueven a los hombres a veces el dinero es suficiente. Fjate en m, por ejemplo. Supongo que no creers que de verdad me interesa ser miembro clibe de la compaa de Escriv de Balaguer, y servir a cardenales

fracasados como Bortolotti que solo piensan en ocupar puestos de poder en la jerarqua eclesistica. Avanzaban lentamente, entre la multitud de visitantes que se acercaba a las puertas del Vaticano. Me asalta una duda. Me preguntaba cmo se puede conciliar pertenecer al Opus Dei y al mismo tiempo a la secta de Baslides. Ahora te has vuelto irnico, eh? dijo Xavier. Cruzaron una calle y siguieron andando cien metros. Finalmente se detuvieron en un BMW aparcado

frente a una tienda de ropa. Abri el coche con el mando a distancia y orden a Ray que subiera en el asiento del conductor. l se acomod en el asiento de atrs y le dio las llaves. Conduce. Ray cogi el llavero y puso en marcha el motor. Xavier lo miraba fijamente por el espejo retrovisor. Adnde voy? pregunt molesto. Ahora gira la primera a la izquierda. Y despus ya te ir

diciendo. Sigue las indicaciones hacia Ostia. Mientras tomaba una de las muchas calles alrededor del Vaticano, Ray se dio cuenta de que tena que encontrar una solucin cuanto antes. Al mismo tiempo tena una extraa sensacin, como si no fuera la primera vez que hablara con Xavier Ferreira. Sus maneras, los gestos, el timbre de la voz, todo le resultaba familiar. Era solo una idea, pero quizs con algo ms de base que la que vinculaba a la Zarina con el portavoz del Vaticano.

Segua conduciendo. El trfico era denso por las calles. Se pregunt qu reflejos tendra Ferreira. Valdra la pena intentar salir corriendo en un semforo? No, demasiado peligroso. Por el espejo vea a Xavier, que no le quitaba ojo de encima. Habra disparado ante la ms mnima sospecha. La nica esperanza segua siendo McGray. Habra localizado la llamada? Siguiendo las indicaciones de Ferreira, Ray condujo en direccin a Ostia. Le vino a la cabeza su madre. Cunto tiempo llevaba sin hablar

con ella? Luego su to Frank, Martha, Luis y su mujer. Entonces se acord de Jana. De cuando haban hecho el amor. De su ex mujer. Retazos del pasado, del presente y de un posible futuro que afloraban como icebergs en el mar. Sonri pensando en el lo en que se haba metido. Detrs de l, un tipo le apuntaba con una pistola con la intencin de acabar con l cuanto antes. Y por qu? Por dinero, por poder, por un ideal distorsionado o equivocado. Tengo que recuperar la sangre

fra, se dijo Ray. Pensar una estrategia. Pero cul? En breve estara fuera de Roma, y entonces todo sera ms complicado. Conduca pensativo siguiendo las indicaciones hacia Ostia. Cuando llegaron a la ronda de circunvalacin haba un atasco, y Ray fue reduciendo la velocidad hasta casi detenerse. Xavier miraba a su alrededor calculando cunto tiempo estaran parados, mientras el sol empezaba a caer imperceptiblemente. Haba pasado ya la hora de comer. Creo que vamos a llegar un

poco tarde dijo Hamilton con irona. El hombre que tena detrs ignor la broma. Mir por el espejo retrovisor y clav sus ojos en los de Ferreira. Por qu hablaba ese hombre como si supiera tantas cosas sobre l? Y por qu tena l la sensacin de conocerlo? Estaba seguro de no haberlo visto antes. Pero solo haba un modo de obtener respuesta a todas las preguntas que seguan sin resolver: mantenindose vivo. Aunque, cuanto

ms se acercaba a Ostia, ms consciente era de que los mrgenes eran cada vez ms escasos. El trfico empez a hacerse ms fluido. Puedo fumar? pregunt. Por supuesto, no te va a matar la nicotina. Ray no contest, baj la ventanilla y cogi el paquete de cigarrillos que tena en el bolsillo interior de la chaqueta. Sac uno y se lo puso en la boca. Lo encendi y dio la primera calada. Confiaba en que McGray siguiera escuchando.

Te propongo un trato dijo Ray. Ya que estamos a punto de llegar, por qu no ponemos las cartas boca arriba? Ferreira torci el labio. Qu quieres decir? Bueno, ya que voy a morir continu, siempre en tono de voz muy alto, cuntame la verdad. Mientras el trfico pareca detenerse de nuevo, Xavier pens en la propuesta. No estoy seguro de querer contarte mis cosas dijo con

decisin. Mira, no s quin eres, pero es intil seguir fingiendo, los servicios secretos han descubierto que Tatyana Korkiakov es hija de Carlos Ferreira El portavoz del Vaticano escuchaba en silencio. Tambin han averiguado que, a diferencia de la Zarina, t no eres hijo natural de Carlos Ferreira, como finges ser, sino un impostor, as que no creo que puedas volver a recoger tus valiosos libros. Entonces podra matarte

enseguida dijo custico Ferreira. Un escalofro recorri la espalda del detective. Deba tener cuidado con lo que deca. Tranquilo, no tengo la menor intencin de volver al Vaticano, y en cuanto a los libros dijo mirando el reloj, ahora deben estar en lugar seguro. Ray redujo la velocidad. El trfico volva a ser denso. Ya tenas tu huida organizada El hombre no respondi.

A cien metros tienes una salida hacia el mar, cgela. Sujetando el volante entre las manos, Ray se pregunt adnde se dirigan. Hacia Ostia, s, y despus? Dnde est el verdadero Xavier? En el mismo sitio al que vas a ir t si no te callas! respondi el hombre, irritado. En cualquier caso, para m no va a cambiar nada, y me fastidia no entender. Basta ya de preguntas! Qu

es lo que quieres saber, detective de tres al cuarto? Ya que voy a morir, todo dijo Ray en actitud chulesca. Es una larga historia Gira por ah, gilipollas. Cuando muri su madre, Tatyana fue adoptada por sus abuelos maternos, que, cuando ella fue lo suficientemente mayor, le contaron lo que haba pasado. Creci alimentando un profundo odio hacia su padre biolgico, Carlos Ferreira. Ese hombre le haba arruinado la vida a su madre, Elena, abandonndola a su suerte. Un

destino que acab en la muerte. As, durante aos fue alimentando su rencor contra quien ella consideraba causa de todo. Un hombre que se tena por piadoso y creyente. En realidad, un personaje miserable que tena un nico objetivo en la vida: joder. Pero, sabes?, lo tenan en palmitas curas, obispos, cardenales, como si fuera uno de ellos. Tatyana intent ponerse en contacto con su padre a travs de un prelado portugus, pero este intent disuadirla incluso con amenazas de tremendas represalias. Como ves, se

visten de pastores, pero en realidad son lobos! Ray se limitaba a escuchar. Se pregunt si la voz de Xavier estara llegando al otro lado del telfono. Tatyana tambin se enter de que tena un hermano, Xavier, que entonces era director del peridico del Opus Dei. Tampoco con l pudo ponerse en contacto, como si ella fuera algo que haba que evitar, una vergenza que tirar al vter. Y entonces, poco a poco, en su mente se fue forjando la idea de una grandiosa venganza que pusiera de

rodillas a la misma Iglesia Catlica romana. Destruir el smbolo en el que crean esos dos hombres despreciables. Tenamos recursos prcticamente ilimitados, amigos poderosos, solo necesitbamos la valenta de actuar. Se detuvo un momento, como si hubiera visto algo. Ve despacio. Hacia aquella plazoleta que hay al fondo. Empezaba a caer la tarde. Ray aparc donde le indicaban y, por orden de Xavier, apag el motor. Tenan el mar enfrente. Alrededor no

haba nadie. Ni siquiera las tpicas parejas que solan andar por sitios as. El cielo estaba limpio de momento, aunque se haba levantado un fuerte viento y se acercaban nubes amenazadoras. Desde la ventanilla abierta se oa el sonido de las olas rompiendo en la orilla. Ray Hamilton se encendi otro cigarrillo y dej el paquete sobre el salpicadero. Cuntas personas han muerto ya para que podis llevar a cabo vuestro miserable complot? pregunt mientras exhalaba la

primera bocanada de humo. Si te refieres al verdadero Xavier, el mundo no ha perdido nada, porque era un verdadero imbcil. Un cura sin sotana dispuesto a morder por un pedacito de poder. Antes de suplantarlo estudi su comportamiento durante un ao. La nica persona a la que quizs quera un poco era su madre. A la que encerraste en un manicomio. Por eso renegaba de ti, porque saba que no eras su hijo. Despus de la muerte del marido, ella era la nica que poda

desenmascararte. Triste historia, pero necesaria continu el hombre. Tena en mente un objetivo concreto: convertirme en el menor tiempo posible en el Portavoz de la Santa Sede. Un puesto que me permitira conocer de cerca a los cardenales de la curia y aprovechar sus debilidades y, tambin, estar en contacto con el pontfice. Antn Angelo Bortolotti fue mi salvoconducto en el Vaticano. Y t qu motivos tenas para participar en el plan de Tatyana? Cllate y djame terminar!

Bortolotti es un saco de mierda. Pero sabe luchar por sus intereses. Se crey listo y coloc a uno de sus hombres en un punto clave del Vaticano. Sin embargo fui yo quien lo manipul desde el primer momento. No ha sido difcil, desde luego. Lo puse contra el papa creando continuamente motivos de enfrentamiento, equvocos, problemas Se detuvo un momento. Puede que estuviera esperando un aplauso, que no lleg. Visto el silencio, continu:

Vers, toda esa historia del punto veintiuno la mont yo, para sembrar cizaa entre las corrientes de los cardenales, para provocar enfrentamientos en la cpula del poder de la Iglesia. En medio del desorden provocado entraramos nosotros en escena. Ray lo mir fijamente. Has armado todo este pandemonio para crear desorden? Solo para eso? Del caos nace siempre un nuevo orden. Recurdalo. Y en el desorden uno se mueve con mayor

soltura. Los cardenales no se percataran hasta el final de la soga que les haba puesto al cuello. Y Bortolotti, inconscientemente, te ha echado una mano. S, o puede que conscientemente. Quin sabe?, a lo mejor quera convertirse en papa. En mi papa. Pero toda esta historia no me convence, hay demasiadas variables Piensa solo en una cosa,

estpido: el poder que tiene en sus manos el hombre que se sienta en el trono de Pedro. No hay que ser muy listo para darse cuenta. Y sobre todo piensa en cmo se puede utilizar ese poder. Pero haciendo eso destrozaras el prestigio de la Iglesia. La gente hoy ya no est dispuesta a soportar sin protestar. En cualquier caso, todo iba muy bien. Lo nico que tena que hacer Bortolotti era impedir que consiguieran el qurum. Conservar el statu quo. Necesitbamos todava un

poco de tiempo antes de ensear las cartas. Pero solo fue un accidente de ruta. Y sin embargo les haba salido el tiro por la culata. Ray no lo dijo, pero as era. Qu pasar ahora en la Compaa de Balaguer? pregunt el detective. Qu quieres que pase? Nada! Desde el punto de vista poltico, el cardenal Coppi concentrar los poderes que le confiere su cargo e intentar que se inscriban en el Anuario Pontificio los nombres de

los purpurados que simpatizan con el Opus Dei y que l conoce perfectamente. Pasada la euforia del Consistorio, en poco tiempo todo volver a ser como antes, con una lista oficial y otra no. Tampoco desde el punto de vista operativo cambiar nada para los numerarios del Opus Dei. Despus del escndalo se pondr el contador a cero y se cambiarn las cerraduras de las puertas, como ocurre en todos los escndalos de esta Italia de opereta. Ray Hamilton no hizo ningn comentario. Esas revelaciones le

abran los ojos a un escenario muy inquietante. Desestabilizado el Vaticano, despojado de poder el rgano de control del pontfice, se colocara en la cpula de la Iglesia a hombres de paja dispuestos a lo que hiciera falta. Negocios, ros de dinero, cargos. Todo dirigido desde un nico despacho. Y para hacer eso habis asesinado, corrompido, robado Como dijo Epicuro coment Xavier tranquilamente, la muerte, el ms atroz de todos los males, no existe! Cuando nosotros vivimos, la

muerte no est; cuando ella llega, nosotros ya no estamos. Como ves, todo es relativo. Puede, pero, con todos mis respetos a Epicuro, si tu plan sigue adelante tendr consecuencias gravsimas. No me vengas con lecciones morales! dijo el hombre levantando la voz. Vas a hablar precisamente t, que no sabes distinguir el bien y el mal? Que vives gracias a las desgracias ajenas? Que dejaste morir a tu mejor amigo?

Eres un hijo de puta, loco asesino! Xavier solt una sonora carcajada. Quin eres en realidad? le pregunt Ray girndose ligeramente. Una fina llovizna haba empezado a caer insistentemente sobre el coche, provocando un repiqueteo molesto que amortiguaba las voces dentro. Sabes perfectamente quin soy! dijo el hombre en tono calmo . Tu superficialidad te impide mirar ms all de mi aspecto. Mira

mejor, y vers como no te soy extrao. Ray abri la boca, pero no dijo nada. Sin embargo tena razn!, haba odo antes aquella voz. Pero cundo? Apart la mirada de sus ojos como si temiera encontrar la confirmacin de sus palabras, y su atencin recay sobre la mano izquierda del hombre, que este tena apoyada delante de l. Ahora empiezas a recordar, verdad? pregunt Xavier, dejando la pistola en el asiento. Quizs deberas echarle un vistazo a

la mano derecha. Ray vio que el hombre se levantaba la manga de la camisa y le enseaba la palma de la mano. Como un autmata levant la mirada y recorri el antebrazo blanqusimo, detenindose, pensativo, en una cicatriz en forma de L, bien visible en la mueca. Se sobresalt. Te preocupa algo, querido amigo? Ray cerr los ojos. Ya no tena dudas. No puede ser! La cicatriz balbuci Ray.

Te suena de algo? continu el otro. Ray se senta muy confundido, le costaba trabajo pensar. No puede ser! repiti. Tena miedo de pronunciar aquel nombre. La persona que tena esa cicatriz est muerta. La vi con mis propios ojos! Cmo puedes hablar con tanta seguridad? Solo viste un cuerpo sin cabeza! contest Xavier recuperando la pistola. Cierto, y adems aquel olor a

polvos de talco! Los gestos Eres George. George Ashe. Bingo! Ray, paralizado por la sorpresa, se preguntaba cmo haba podido ocurrir. Se qued un rato en silencio. Luego intent recuperar el autocontrol. Pero entonces quin era la persona a la que llor en tu funeral? le pregunt, incrdulo. Crea estar viviendo una de las tantas pesadillas que lo haban acompaado esos aos. No s quin era, yo pagu a un

tipo en el cementerio para que me consiguiera un cuerpo. La altura y el aspecto se correspondan. Hacerle la cicatriz fue fcil. Esos idiotas de tus ex compaeros de Nueva York hicieron el resto sin profundizar en las investigaciones S algo de eso La lluvia continuaba cayendo lentamente. Pero sigo sin entenderlo Por qu toda esa puesta en escena? La explicacin es muy sencilla: tena que desaparecer rpidamente de Nueva York, sin correr el riesgo de que alguien me

persiguiera por todo el mundo. No habras tardado mucho en descubrir que formaba parte de la secta gnstica implicada en el asesinato de aquella chica. Eras t el sacerdote involucrado en la profanacin de las hostias? No me mires con desprecio dijo George fingiendo tranquilidad . No sabes nada de m. Un tiempo fuimos amigos, o al menos eso crea yo. Fuiste el cura de mi barrio durante aos. Comas con mi familia. Si tenas problemas de

cualquier tipo, podras haber contado conmigo! Para qu? Habras aceptado como amigo a una persona que haba matado y que haba renegado del crucifijo? Ray se qued sin palabras. Segua mirando atentamente aquel rostro y, s, ahora reconoca en los ojos la mirada de George. Fros, sin emocin. Proyectados hacia algo que a l se le escapaba. T no podras entenderlo! Me hice sacerdote por obligacin. Mis padres adoptivos me impusieron la

sotana. Queran un hijo sacerdote! Pero yo no estaba hecho para ese mundo. Sodoma, egosmo, deslealtad. Un autntico muestrario de demonios. No todos son as, deberas Ashe no le dej terminar. Volvi a golpearle con la culata de la pistola. Calla. Qu es lo que quieres saber? Era yo quien se despertaba por la noche en el Seminario cuando un cura me tocaba. Y quien vea a los cardenales negar la ayuda a los pobres, para contar posteriormente

sus acciones o lamentarse si la bolsa o sus inversiones caan. Y despus aparecen ante nosotros con esas caras angelicales, ese tono amable, como si de verdad tuvieran algo que ensear a los dems. Ray se masaje la ltima contusin. Ashe haba perdido el juicio. Sin lugar a dudas. Estaba completamente trastornado. Pero era intil decirle que la Iglesia estaba formada por personas, y que en cualquier grupo humano hay manzanas podridas. No quera entender, separar el grano de la paja.

Cuando ya estaba desesperado me llamaron la atencin ciertos textos antiguos. Los libros gnsticos. Al principio era solo una forma de rebelarme pero luego descubr muchas verdades. O, mejor dicho, la Verdad. Y te aseguro que disfrut de ella. Me alegro por ti se limit a decir Ray. Qu pretendes de una persona que fue violada a los doce aos? Que ame a esa gente? Que los perdone? Podras haberlos

denunciado George rio de nuevo. Claro, porque seguro que me habran credo a m y no a ellos, verdad? Adems de ingenuo eres estpido. O intentas parecerlo. Para ti ha sido todo tan fcil! Tenas una buena familia que nunca dej que te faltara de nada Te envidi en silencio durante aos. Me envidiabas? Nunca supe nada de eso. Siempre pens que Compasin! Eso es lo que despertaba en los dems le

interrumpi Ashe. Era el huerfanito con vocacin, el buen chico criado por padres piadosos. Mentiras! Malditas mentiras! Fui incubando el odio dentro de m. Por todos por todo. Por quien me abandon, por quien me crio, por quienes abusaron de m en lugar de ensearme el Evangelio, por quien despus me ha mostrado amistad o inters. Odi al mundo entero. Y sigo guardndole rencor. Porque el hombre es malo por naturaleza. Solo Dios es bueno. Pero se re de nosotros.

Ashe iba encendindose poco a poco, cada vez ms. Ray pens que estallara de un momento a otro, o que hara un gesto impulsivo. Intent cambiar de tema. Dnde est tu verdadero padre? No lo conoc nunca! Muri antes de que pudiramos vernos. Quizs sea mejor as. Lo poco que s de l es lo que me soltaron mis padres adoptivos en una discusin acalorada, cuando me gritaron que si no sentaba la cabeza acabara siendo un ateo y un alcohlico como l. Mi

madre, sin embargo George Ashe estaba como en trance. Segua hablando, pero era ms bien un monlogo interior en voz alta. Mi madre vino a buscarme hace aos, cuando acababa de ordenarme sacerdote. Pareca arrepentida y me suplicaba que la perdonara por haberme abandonado. Estaba solo en la iglesia, acababa de terminar la misa de las ocho y estaba confesando a unos feligreses. Esper a que se fueran todos para entrar en el confesionario y decirme que era mi madre! Te das cuenta? Despus de

escucharla en silencio, la hice salir y arrodillarse delante del altar de Cristo, para que pidiera perdn ante Dios Y luego, mientras rezaba un padrenuestro, le abr la cabeza con un candelabro. George Ashe hablaba ignorando por completo la presencia de Ray Hamilton, que se estremeca solo de pensar en el abismo al que se haba precipitado aquel hombre. Por eso desde el principio me entend bien con Tatyana, los dos habamos sufrido y ramos hurfanos. Solo la venganza poda

reparar los agravios sufridos. Y el objeto de nuestro odio era el mismo. La beatera, la hipocresa de todos los que hablan de paz y reparten guerra, hablan de amor y siembran discordia, los que se fingen honestos y son pura basura. Dnde has vivido todos estos aos? Durante un tiempo en San Petersburgo, invitado por Tatyana. Y all organizasteis vuestro plan El nuevo orden, donde los puros dominan sobre las ovejas

sobre los malvados. Pero sin perder de vista los negocios aadi Ray. Y el poder. En s mismo el poder no vale nada, imbcil. Si no lo diriges hacia algo ms grande se deshace en tus manos o se convierte en polvo en el antro de los siglos. Ray lo mir. Deberan internarte dijo, esperando otro golpe o un disparo. Pero Ashe no dijo nada. Tu nuevo orden es una

gilipollez sigui Ray, armndose de valor. La realidad es que t y esa zorra asquerosa estis mal de la cabeza. Un nuevo orden! Qu gilipollez. Ay, querido amigo dijo George con irona. No pretendo que me entiendas. Mejor as concluy Ray. Entonces hemos terminado le dijo Ashe, ponindole la pistola en la nuca. Se acab el tiempo de la confesin, nuestros destinos se separan definitivamente aqu y para siempre. Baja y aljate del coche.

Ray pareci dudar ante su perentoria exigencia. Se oy a lo lejos el motor de un coche que se acercaba. George Ashe baj la pistola para que no se viera. No hagas ningn movimiento brusco, esperaremos a que pase el coche. Un Volvo pas junto a ellos lentamente, era una pareja joven que buscaba un sitio apartado donde hacer el amor. El coche dio una vuelta completa y se detuvo delante del BMW con los faros encendidos. Dentro la pareja discuta

acaloradamente. De pronto una chica baj del coche, y este desapareci a toda velocidad. Ella, con lgrimas en los ojos, se acerc a los dos desconocidos. Golpe el cristal del conductor. Ray mir de reojo a George. Qu hago? Baja la ventanilla le orden. Despus, dirigindose a la chica, pregunt: Qu te pasa? Ray advirti que su ex amigo estaba nervioso. Necesito ir a la ciudad

explic ella. Mi novio me ha dejado y no s qu hacer. Lo dijo todo en un mar de sollozos. Bsquese a otro, seorita la cort Ashe. Nosotros estamos esperando a una persona y no podemos ayudarla. Pero por favor insisti la joven. Aqu sola tengo miedo. Se agarr al brazo de Ray. Ashe se inclin hacia adelante, manteniendo escondida el arma. Doscientos metros en

direccin a la carretera nacional encontrar una parada de autobs que la llevar hasta Roma. Se lo ruego! Acompeme. Es de noche, me da miedo ir sola. Oiga! No tengo tiempo para sus Ashe se vio bruscamente interrumpido. La chica haba encuadrado bien la escena y ahora apuntaba a la cara del hombre con una Beretta. No te muevas silabe, ni un solo msculo, si no quieres que te reviente el cerebro.

George se qued unos segundos inmvil, despus dijo: Estoy apuntando a este hombre. Aljese. No hagas estupideces. Ests rodeado. Aquellas palabras fueron como profticas. Justo en ese momento se encendieron los faros de varios coches desde todas las direcciones. George mir a su alrededor viendo los vehculos acercarse con las sirenas encendidas. En un rapto de ira levant el arma y apunt a la

sien de Ray Hamilton. No lo hagas! grit la polica de paisano. Se acab, George! grit a su vez Ray. Qu ms quieres demostrar? Mi muerte no aadir nada a esta historia. Fui la nica persona que llor tu muerte y y quieres hacerme esto? Tu fantasma me ha atormentado durante aos. Cuntas culpas quieres hacerme pagar? Cllate! vocifer Ashe. Pero Ray segua gritando, con la pistola de la mujer a un palmo de su

nariz y la de George apuntndole la nuca. Qu culpa tengo yo de que seas hurfano? Yo tambin perd a mi padre! Cierra esa boca de mierda! Y qu tengo yo que ver con tus curas? Que te calles! le grit Ashe con todo el aire que le quedaba. Durante un instante todo permaneci en silencio. Ya no se oan las sirenas, las palabras de Ray, las rdenes de la polica. Todo

pareci detenerse en ese momento. George se qued mirando fijamente a los ojos del que haba sido su amigo, reflejados en el espejo retrovisor. Saba que todo lo que estaba diciendo era verdad. A fin de cuentas, tena que admitirlo. Pero no delante de todos. Su brazo, hasta ese momento tendido hacia Ray, empez a temblar y fue bajando despacio. La mujer polica se qued inmvil en su sitio sin hacer ni decir nada. Todo pareca estar suspendido en el aire, como si se hubiera

detenido el tiempo e hiciera falta un gesto, un sonido, un soplo de viento que diera el click para que la vida retomara su curso. Aquel momento de aparente calma qued interrumpido por el movimiento repentino que George Ashe hizo con su pistola apuntndola a su vientre. Dos tiros retumbaron por toda la plaza. Ray abri la puerta y se tir al suelo. Solo despus comprendi que los disparos no iban dirigidos a l. Todo era caos alrededor. La lluvia se hizo ms fuerte, creando an ms

confusin entre los hombres de los distintos servicios, que brotaban como setas de coches annimos ocultos en el pinar que haba junto al aparcamiento. Tendieron a George Ashe, ya agonizando, sobre el asfalto. Bajo la intensa lluvia Ray se quit la chaqueta y se la puso bajo la cabeza. Un hilo de sangre mezclada con agua le caa de la boca entreabierta. La polica ofreci un paraguas a Ray, que con la mano intentaba proteger a Ashe de la lluvia. Se quedaron solos. George lo

busc con la mirada, y con el ltimo aliento le dijo: No tengo miedo de la muerte! Y eso quin te lo ha enseado? l respondi, sealando al cielo con un dedo tembloroso. El Seor es mi pastor y aunque camine por valles oscuros, no temer ningn mal, porque l est conmigo. Su bondad y su gracia me acompaan a lo largo de mi vida; y habitar en la casa del Seor por

muy largo tiempo. Amn dijo Ray. Amn suspir Ashe cerrando los ojos. Para siempre.

DOMINGO 27 DE MAYO
ROMA, 10:30 H
La maana era esplndida en el Lungotevere. Un tibio sol caldeaba el aire, y varias personas en ropa deportiva participaban en una carrera primaveral. Ray Hamilton y don Francisco paseaban como dos viejos amigos, hablando de los temas ms variados y sin ganas de comentar los ltimos

episodios. Cundo volvers a Los Angeles? rompi el hielo Mendoza. Antes de volver a casa pasar unos das en Nueva York con mi madre. Pero, en todo caso, no pienso irme de Roma sin visitar sus monumentos. Pues tendrs que quedarte un mes dijo el sacerdote, sonriente. De momento, esta noche te llevo a comer rabo de toro en una trattoria del Trastevere. Rabo de qu? pregunt Ray

con curiosidad. No te asustes, es un plato tpico de Roma. Ya vers, te lamers hasta el bigote. Yo no tengo bigote! le corrigi. Pues te lo dejars crecer para la ocasin dijo el espaol. Suspirando, aadi: En fin, pues ya se acab todo o casi. Eso espero. Segn me ha dicho McGray, Breskov est haciendo limpieza en Rusia. Aqu se ocuparn de todo entre la polica local, los

servicios secretos italianos y los del Vaticano, con la ayuda de los nuestros. Mi trabajo ha terminado. Toma dijo Mendoza, entregndole un sobre. Qu es? pregunt Ray. Cuando lo abri y vio la cantidad del cheque se qued sin palabras. Doscientos mil euros? No me lo puedo creer Pero esto es demasiado! Te los has ganado. No s cmo habra acabado toda esta historia sin ti. Bueno protest

amigablemente, no todo es mrito mo. Muchas personas han colaborado estos das. Lo s, pero, creme, te lo mereces. Ray sigui mirando un rato el cheque. Despus de todo, se haba librado de un gran peso. Y encima haba ganado dinero. En ese momento son el mvil. Jana. Contest emocionado. Tenan tantas cosas que contarse Pero antes de nada tena una pregunta que hacerle.

Entonces, para qu da te reservo el billete para Amrica?

Fin

Doc: Epub

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