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Recomendaciones para la preparacin de propuestas de tesis

Adolfo Di Mare El estudiante debe ver su propuesta como un instrumento que le permite definir, al menos con regular precisin, el trabajo de investigacin que realizar. As como el cazador apunta su rifle antes de disparar, debe el estudiante confeccionar su propuesta antes de elaborar su tesis. Adems, al contar con su propuesta, el estudiante adquiere el derecho de coronar con xito su esfuerzo acadmico, una vez que lleva a cabo lo que propuso. La propuesta es un contrato entre el estudiante y la universidad, en donde queda definido el nivel futuro del trabajo de investigacin, y por ende tambin es un mecanismo para evaluar el trabajo realizado. Por eso los profesores exigimos gran calidad y bastante precisin en cada propuesta de tesis. Despus de confeccionar su propuesta el estudiante generalmente tiene ya buen camino recorrido, pues de la propuesta puede tomar las secciones en que se define el contexto, el marco terico, la justificacin y los antecedentes de investigacin, para convertirlas en los primeros captulos de la tesis. Pero quiz la mayor utilidad de la propuesta es que el estudiante logra concentrar su esfuerzo en un problema especfico, bien delimitado y, sobre todo, soluble. Con frecuencia tengo que convencer a mis pupilos de que para graduarse no es necesario que diseen, construyan y lancen un cohete inter-galctico, pues basta con que hagan una de las tuercas. Parece mentira, pero para el estudiante esto es muy difcil de entender, y de apreciar.

2. El director de tesis
Como la mayor parte de los estudiantes son personas jvenes se sienten eternos: esa es una de las bendiciones de no estar entrado en aos. Pero esta actitud ante la vida crea problemas, pues con frecuencias los futuros tesiarios creen que pueden hacerlo todo y, al escoger su tema de tesis, piensan en proyectos generalmente muy ambiciosos. Por supuesto es muy saludable tener aspiraciones acadmicas de gran envergadura, pues de ah se genera la calidad acadmica. Pero tambin es necesario tener mesura. Por eso el futuro tesiario debe complementar su potencia, su impaciencia y su capacidad de soar con la experiencia de un profesor consejero. El primer paso para concretar una propuesta de tesis es hablar con el futuro director de tesis. En esas conversaciones el estudiante encontrar cun difcil es realizar las ideas que tiene, para medir con objetividad el tiempo y el esfuerzo necesarios para terminar su tesis. Otra ventaja de hablar con el profesor consejero es la posibilidad de que sea l quien proponga el tema de tesis. Si los estudiantes escogen un tema propuesto por su profesor tendrn su apoyo constante, pues le estarn haciendo una investigacin que le interesa. Por el contrario, los temas de tesis que solo pertenecen al estudiante muchas veces no son prioridad para el

profesor, quien en ocasiones dar prioridad a otras actividades en lugar de atender primero a su tesiario. Por eso: El primer paso antes de preparar la propuesta de tesis es hablar con el futuro director de tesis. En lo posible, el estudiante debe escoger alguno de los temas de tesis propuestos por su profesor consejero, para lograr su mayor apoyo durante el desarrollo de la investigacin.

3. Forma de la propuesta
Es muy importante que la propuesta est correctamente redactada y libre de faltas de ortografa. No se puede esperar que el lector comprenda un documento si est mal escrito. Adems, un documento mal redactado indispone al lector en contra de su contenido. Como el estudiante necesita de la ayuda y el consejo de su profesor, a todos conviene evitar que la redaccin sea un problema. Un documento bien escrito recibe pronto trmite, pero el estudiante debe saber que los profesores no leeremos rpido una propuesta mal escrita. Conviene a todos estandarizar la forma de las propuestas, pues as se hace ms simple su confeccin y evaluacin. Sugiero que cada una contenga los siguientes puntos, en su orden: 1. Objetivos y metas: Deben describirse esquemticamente los objetivos que se persiguen y las metas evaluables del proyecto. 2. Antecedentes: No existimos en el vaco y tampoco podemos ignorar los logros que ya otros han alcanzado. Esta seccin le permite al estudiante describir el estado actual del conocimiento para que, con claridad, resalte la contribucin que va a realizar. 3. Justificacin: En una academia es vlido buscar el conocimiento aunque de ello solo obtengamos satisfaccin y pureza terica. Pero en la mayor parte de los casos son razones ms prcticas las que motivan al estudiante a invertir sus esfuerzos en la solucin de un problema especfico, y es en esta seccin en donde debe exponerlas. 4. Marco terico: Aspectos terico-prcticos necesarios para el desarrollo del trabajo. En esta parte el estudiante debe decir cules habilidades y conocimientos son necesarios para desarrollar con xito la tesis. 5. Metodologa para realizar el trabajo: No debe confundirse el cronograma con la metodologa, pues en sta ltima se definen las estrategias que se seguirn para desarrollar el trabajo, mientras que el cronograma simplemente enumera las actividades a realizar. Ocurre a veces que una mala metodologa da al traste con un proyecto, por lo que vale la pena poner cuidado al definirla (a veces importa ms seguir bien la metodologa que el resultado final de la investigacin). 6. Delimitacin: Debe indicarse claramente cules aspectos del tema no sern cubiertos en el trabajo. En algunos casos el tema propuesto es demasiado amplio, por lo que esta delimitacin protege al estudiante para que no termine haciendo ms de lo que debe, o menos de lo que quiere. 7. Productos y resultados: Cada carrera tiene sus requerimientos especiales en cuanto a tesis. Por ejemplo, en Computacin es usual que el trabajo de tesis incluya la construccin de un programa de computadora, mientras que en Biologa los graduandos hacen un estudio de campo. Por eso en muchos casos es posible definir de antemano qu

se obtendr al finalizar el trabajo de investigacin. Tambin es en esta seccin en donde el estudiante puede definir cules artculos acadmicos escribir a partir de su investigacin. 8. Mecanismos de evaluacin: El estudiantes debe indicar cmo se podra medir si ha cumplido o no con las metas propuestas. Cuando el estudiante define bien los mecanismos de evaluacin de su trabajo, adquiere el derecho de que esos sean los utilizados para determinar si el trabajo es aceptable o no. 9. Factibilidad de xito: Antes de llevar a cabo el trabajo, es til enumerar las razones que tiene el estudiantes para confiar en el xito de su esfuerzo de investigacin. 10. Plan de trabajo y cronograma: Esta es la lista de las actividades del proyecto, incluyendo su descripcin. Muchos estudiantes calculan la ruta crtica usando un programa de computadora, pero otros son ms parcos y se limitan a concretar cmo aplicar la metodologa a la resolucin del problema que les atae. 11. Indice tentativo: Ayuda mucho a todos conocer cmo se ver la tesis que eventualmente el estudiante escribir. No siempre el documento sigue el patrn aqu definido, pero s ayuda mucho al estudiante para que siempre sepa hacia dnde va su esfuerzo. 12. Recursos: No se puede hacer chocolate sin cacao, y por eso es para el estudiante muy importante definir en su propuesta los recursos que necesita. Un proyecto en el que no se han definido los recursos necesarios para realizarlo, no es un proyecto factible. Si ya el estudiante cuenta con los recursos que necesita, debe as decirlo, pues de otra forma necesitar que la universidad le reserve lo que necesite para concluir su tesis. 13. Bibliografa tentativa: Repetir investigaciones que otros han hecho es siempre muy mal visto en la universidad, lo que obliga al estudiante a revisar con profundidad lo que otros han hecho. Lo que s conviene es que la tesis sea continuacin o ampliacin del esfuerzo que otros estudiantes realizaron en trabajos anteriores. 14. Hoja de vida del estudiante: Al evaluar una propuesta, conviene que los evaluadores conozcan las cualidades del estudiante. Es til tambin conocer las calificaciones y cursos que el estudiante ha tomado. 15. Institucin interesada: Algunos proyectos requieren del acceso a instituciones o empresas. En estos casos el estudiante debe aportar una carta que muestre que tendr el acceso necesario para realizar su trabajo. 16. Contacto: Es conveniente que el estudiante diga cmo se le puede localizar, incluyendo su nmero de telfono y su direccin de correo electrnico en la propuesta. 17. Anexos: Aqu se incluye otra documentacin que ayuda a la comprensin de la propuesta, pero que no es esencial. Toda propuesta debe estar correctamente redactada y libre de faltas de ortografa. La redaccin de la propuesta debe ser clara, concisa y concreta, evitando el uso de palabras innecesarias.

4. Recomendaciones

Algunas recomendaciones relevantes para la buena marcha de cada tesis son las siguientes:

La redaccin de la propuesta debe ser clara, concisa y concreta: hay que evitar el uso de palabras innecesarias. Toda propuesta debe estar correctamente redactada y libre de faltas de ortografa. La redaccin debe ser certera y concreta. Hay que ir de lleno al punto. Es mejor decir las cosas con pocas palabras, que castigar al lector con largas historias irrelevantes. Hay que recordar que muy pocos leern la tesis, pero quienes s lo harn son profesores cuya misin es evaluar el desempeo del estudiante: no conviene indisponerlos con filigranas lingsticas innecesarias. Al imprimir la propuesta, conviene usar un tipo de letra grande y cmodo de leer. Tambin ayuda mucho que el espaciado entre lneas sea amplio. No debe caerse en el error de usar todas las fuentes disponibles en el procesador de palabras, o usar en exceso colores y grficos. Toda tesis debe requerir la aplicacin de un amplio grado de conocimiento por parte del graduando. La madurez alcanzada durante la carrera debe mostrarse dentro del proyecto. La originalidad y creatividad son puntos buscados y deseables en un trabajo de graduacin. Es conveniente que en la propuesta se destaquen estos puntos.

Acerca de este documento


Referencia: Di Mare, Adolfo: Recomendaciones para la preparacin de propuestas de tesis, Reporte Tcnico ECCI-97-03, Escuela de Ciencias de la Computacin e Informtica, Universidad de Costa Rica, http:// www.di-mare.com /adolfo/p/ pretesis.htm, Diciembre 1997. Internet: http://www.uaca.ac.cr/acta/1998may/pretesis.htm
http://www.di-mare.com/adolfo/p/pretesis.htm

Autor: Adolfo Di Mare <adolfo@di-mare.com> Contacto: Apdo 4249-1000, San Jos Costa Rica Tel: (506) 207-4020 Fax: (506) 438-0139 Revisin: ECCI-UCR, Abril 1998
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