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Anapoyesis Salvador Elizondo Un escueto cable, transcrito por los peridicos, anuncia la muerte, en circunstancias trgicas, del Profesor

Pierre Emile Aubanel que fuera, hasta antes de la guerra, titular de la ctedra de termodinmica en la Escuela Politcnica y de lingstica aplicada en la Escuela de Altos Estudios. Pocas semanas antes de que estallara el conflicto, en los medios cientficos de Pars se discutan acaloradamente los trabajos que Aubanel haba dado a conocer en el Instituto. Hubo quienes los juzgaron charlatanera y, ante el escndalo, Aubanel, que ya haba dado su libro nergie et langage a las prensas, se retir a la soledad de su departamento de la ru d Rome para proseguir sus investigaciones en privado. Losnos de guerra y de ocupacin lo obligaron a un encierro fructfero, si bien la Gestapo cuid de confiscar y destruir toda la edicin del libro alegando, con base en un argumento lingstico errado, el origen sefarad del nombre de su autor. Aubanel conserv cierto renombre en sus especialidades de la termodinmica aun al travs del holocausto europeo. Lo conoc, despus de la guerra, con motivo de la entropa de los altos vacos, cuestin acerca de la cual fui a consultarlo, aunque lo que nos hizo amigos y me procur su confianza fue la poesa. Yo recordaba haber ledo que Stphane Mallarm haba vivido en la misma calle que Aubanel. Cuando terminamos nuestra consulta y pasamos a hablar de generalidades, le pregunt si no podra indicarme cul era la casa del poeta o si quedaba cerca. Aubanel entorn los ojos y esboz una sonrisa irnica; luego dijo: Mi querido amigo, sta fue la casa de Mallarm. Seal en torno con un gesto indiferente de la mano. Yo estaba asombrado de vrmelas con este gran hombre de ciencia incomprendido precisamente en la casa del ms incomprendido de los poetas. Ya no queda nada de lo que haba en su tiempo dijo. Cuando tom la casa la reform; tir unos muros y levant otros. En tiempo de Mallarm estaba toda empapelada al estilo de la poca, ya sabe usted. Me ense toda la casa. Era comn y corriente. En lo que haba sido el estudio del poeta. Aubanel haba instalado un aparatoso laboratorio. Entrabriendo la puerta me lo mostr desde el umbral. Por. el tipo de las instalaciones y la ndole de los aparatos dispuestos sobre las grandes mesas de madera hubiera sido imposible deducir, a

primer vista, cul era la verdadera naturaleza de sus investigaciones. Yo pensaba que su trabajo era esencialmente terico o matemtico; ignoraba que fuese tambin experimental dije al ver el interior del laboratorio en penumbra. S, y muy interesante dijo Aubanel volviendo a cerrar la puerta. Espero mostrrselo en otra ocasin. Cuando nos despedimos me invit a cenar al da siguiente en un restaurant de la Place de l'Opra. Despus de cenar nos dirigamos lentamente a pie hacia la ru de Rome. Al llegar al crucero del boulevard Haussmann, Aubanel comenz a hablar de sus experimentos. Seguramente le extra ver mi laboratorio dijo. Ms se sorprender cuando le explique la razn y la finalidad de mis experimentos. Tienen relacin con la termodinmica? pregunt. Todo tiene relacin con la termodinmica dijo con firmeza y, sonriendo burlonamente ...y con la lingstica! agreg. Habamos llegado ante el nmero 89; ascendemos las tortuosas escaleras que recuerdan el mundo tenebroso de la locura de Elbehnon. Fumamos un rato en silencio, bebiendo cognac ante la chimenea. De sobro en sorbo, de voluta en voluta dejbamos espirar lentamente el alma resumida en humo, en sueo. Todo tiene relacin con la termodinmica; no sabe usted hasta qu grado repiti Aubanel, disponindose a hacerme el relato de sus experiencias de laboratorio y, asmbrese ms todava: con la poesa! Con la poesa? En efecto prosigui, basta considerar a todas las cosas bajo una especie cualquiera, para poder concebirlas a todas como idnticas, como de la misma especie y para que desaparezca la diferencia que hay entre un templo drico y un dado de plomo; basta pensar que su realidad ltima es la misma. En trminos de energa son casi la misma cosa una mujer que una motocicleta agreg a ttulo ilustrativo.

Todas las cosas que componen el universo son mquinas por medio de las cuales la energa se transforma y todas contienen una cantidad de energa igual a la que fue necesaria para crearlas o para darles el valor energtico que las define como cosas individuales, diferentes unas de otras en tanto que cosas, pero idnticas en tanto que cantidades de una misma cosa: la energa... Y la poesa...? La poesa es una cosa como todas las dems. Slo difiere de las otras por la cantidad de energa que un poema recoge al ser creado. Vara la proporcin entre la energa y la masa de las cosas, pero energa y masa son las mismas para todas las cosas. Un dado de un centmetro de lado de uranio contiene tal cantidad de energa que, si esa energa es liberada de pronto, es suficiente para destruir una ciudad de cuatro millones de habitantes en un segundo. Liberar esa energa as es cosa que ya se ha conseguido, como usted bien lo sabe. S, lo s perfectamente dije. La energa liberada es igual a la masa por la velocidad de la luz al cuadrado, pero la masa de un poema... La masa de un poema sigui diciendo Aubanel es igual a la masa de un acorazado o de una manzana; eso depende del poema. El acorazado es la expresin real y potencial de una cierta cantidad de energa que se concreta o que puede ser transmitida en forma de acorazado; una manzana que comemos se transforma en energa, nos reanima, nos da fuerzas, como dicen: nos da su fuerza que nosotros asimilamos y transformamos. Un poema no podra ser ms que como la cpsula que contiene la cantidad de energa que le da vida. Atienda simplemente al significado original de la palabra poema; con ello est dicho todo. Quiere usted decir, Profesor Aubanel, que pretende medir la masa del poema? En cierto modo s; pero ese no es el objeto principal de mis experiencias. De hecho, esa funcin corresponde ms bien a la crtica literaria. A m lo que me interesa es la posibilidad de hacer reversible el proceso por el que la energa del poeta se concentra en el poema. Y poder luego liberar esa energa? pregunt tmidamente. Aubanel sigui hablando. Repasaba en voz alta su gran sueo de la energa. Imagnese la enorme riqueza contenida en el acervo potico de casi todas las

naciones. La energa es la mxima riqueza que puede tener un pueblo. Imagnese la economa de Italia alimentada con una, cantidad de energa equivalente a la que contiene laDivina Commedia. Bastara un canto, o cuando ms dos, para hacer funcionar la Fiat al mximo de su capacidad durante los prximos doscientos aos... Pero para obtener esa cantidad de energa del poema intervine habra que destruirlo. Claro dijo Aubanel; los italianos tendran que prescindir para siempre de l, cosa que, desgraciadamente para la economa italiana, ahora ya es imposible. Por qu? pregunt. Aubanel arroj su cigarrillo a la chimenea. Porque la energa contenida en un poema dijo, como la de los elementos radioactivos, se gasta con el tiempo, con la lectura y lo que cuando nace es la materia del radiante uranio se convierte, a la larga, en el denso pero inerte plomo o en algn elemento de menor rendimiento energtico. A cada lectura que los hombres hacen del poema extraen una cierta cantidad de la energa que lo anima hasta que lo olvidan por entero. El poema duerme entonces un sueo invernal que a veces dura siglos, lejos de la memoria y de los ojos de los hombres. Hay poemas que consiguen recobrar las energas. Despus de siglos aparecen de pronto otra vez, investidos de una potencia nueva y formidable. Pero la mxima expresin dinmica reside en los poemas que nunca nadie ha visto, en los que guardan intacta la energa que les da forma. Me condujo entonces a su laboratorio. Si la energa que el poema contiene se perdiera en l, el principio de la conservacin de la energa y de la materia simple y sencillamente no tendra ningn valor... Piensa acaso que vivo en esta casa por casualidad...? Su apellido repuse, su apellido tiene algo que ver con el famoso inquilino... S, un pariente mo conoci bien al Maestro. Pero sa no es la razn. Usted sabe que Mallarm mand destruir todos sus escritos. Los guardaba en cajas de bombones, escritos en machotes de telegrama o en envoltorios de marrons glacs. Sus familiares quemaron todas las papeletas y cuartillas que contenan los escritos inditos. Una disposicin testamentaria que ha costado muy cara a la historia de la poesa francesa, pero tambin una coyuntura que hace concebir las ms desaforadas hiptesis acerca

del destino de esos papeles. Eran poemas en que la energa estaba contenida en su estado puro; poemas todos que no haban sufrido ningn desgaste, puesto que nadie los conoca o los haba ledo ms que su autor; eran poemas que contenan la energa que Mallarm les haba infundido en estado puro. Consigui usted rescatar alguno de esos poemas y transformarlo en energa? le pregunt. Todava no dijo con cierta amargura; solamente he conseguido recuperar palabras, fragmentos de versos, ningn poema entero, ninguna carga intacta. Son palabras de Mallarm que nadie conoce ms que yo, pero nunca me he atrevido... Qu fue lo que lo hizo venir a vivir a esta casa entonces? Una conjetura; la posibilidad en la que se fundaba toda la trascendencia de mi teora y la hiptesis acerca de un hecho que me permitira demostrarla. Aubanel encendi todas la luces del laboratorio. Era mucho ms grande de lo que yo haba imaginado la primera vez que lo haba visto por la puerta entornada el da anterior. Adems de las mesas con aparatos, al fondo haba un hacinamiento enorme de rollos de papel tapiz usado que llegaba casi al techo. No pude ocultar mi sorpresa ante semejante incongruencia. Por un lado los finsimos instrumentos y por el otro ese caos de trebejos y cosas desechadas o deleznables, Aubanel not mi extraeza: El papel tapiz viejo fue mi mana dijo con intencin velada, sealando el montn de rollos de papel manchado y carcomido; le voy a explicar por qu cuando menos por lo que se refiere a esta casa. Aubanel encendi otro cigarrillo y se puso a dar vueltas en torno a la mesa principal del laboratorio. Aspir el humo. Era yo muy joven dijo exhalando una bocanada azul cuando conceb la idea de una relacin entre el lenguaje y la mecnica. Con los aos pude darle expresin matemtica, es decir: pude concretar, la idea de esa relacin, mentalmente, con gran exactitud. Poda yo determinar el valor E de cualquier verso que fuera obra de un gran poeta. El primero que calcul fue Arma virumque cano, Trojae qui primus ab oris A pesar de un desgaste de dos milenios, el verso de Virgilio hubiera sido suficiente para elevar un tomo de carbn a una altura de una diezmilsima de micra; un valor deleznable, cierto, pero tambin, y esto es lo ms importante, un valor comparable y congruente con las leyes de la fsica nuclear. Los trabajos de Bohr sobre la masa del

ncleo me daban la razn y la teora de Plank me proporcionaba la figura que permita explicar y demostrar la ma se detuvo un instante a fumar y luego prosigui. Eso fue lo que hice en nergie et langage. Cuando mis trabajos fueron conocidos se produjo el escndalo que me oblig a abandonar la ctedra. Luego vino la guerra. Los alemanes destruyeron toda la edicin del libro, pero aprovech la ocupacin para construir mis instrumentos... Ahora lo comprendo todo! exclam. Usted necesitaba un poema virgen, un poema que nadie conociera... Exactamente. Por eso vine a vivir a esta casa; con la esperanza de encontrar en algn resquicio el poema olvidado o perdido por Mallarm, grabado a travs del papel sobre el reborde de una ventana, una papeleta cada accidentalmente entre los resquicios de las duelas, o aprisionada entre las juntas del papel tapiz... Y encontr lo que buscaba? Aubanel sigui hablando como si no hubiera escuchado mi pregunta. Comenc a trabajar con los materiales que tena al alcance de la mano, como si se tratara de invocar la presencia plena y total del genio de Mallarm por la fisin de algunas de las clusulas ms exquisitas que haba compuesto: la energa contenida en ...Sur le vide papier que la blancheur defend... por ejemplo, transmitida a una pelota de ping-pong puede hacerla botar a un metro de altura durante cuarenta aos. Aubanel se acerc a un armario y abri la puerta. En el interior haba un dispositivo cilndrico de vidrio, de un poco ms de un metro de altura sellado en ambos extremos con unas placas de acero inoxidable. En el cilindro una pelota de ping-pong botada silenciosamente. Esta pelota la activ en 1932 continu diciendo Aubanel. El verso Perdus, sans mts, ni fertiles lots. contiene energa suficiente para hacerla botar durante doscientos noventa aos y, en unin del ltimo verso del poema Mais, o mon coeur, entends le chant des matelots!, podra hacer botar la pelota durante 654 aos sin parar. Asombroso! exclam. Qu duda cabe. Pero ha pensado en las implicaciones que su teora cientfica tiene para la esttica? Se da cuenta de que medir la masa transformable en energa de un poema significa la negacin del acto de creacin y del poema mismo, por as decirlo...?

Ciertamente. En toda la formulacin de la teora nunca he perdido de vista ni mi Lavoisier ni mi Boileau. Todava resuena en mi memoria el elegante posesivo con el que Aubanel designaba al principio de la conservacin de la materia y a la gramtica francesa. El poema no existira si no fuera el resultado de un esfuerzo igual a la potencia que guarda y que lo anima agreg. Y que, segn usted, puede ser liberada o actualizada dije. Pero cmo? agregu con curiosidad. Aubanel se detuvo ante la mesa principal; seal con la mano extendida el reluciente aparato que estaba encima y dijo: Helo aqu...! Este instrumento representa ms de treinta aos de trabajo constante. Lo llamo el anapoyetrn... es un reactor nuclear conectado en circuito con un oscilador encefalocardiogrfico que registra la actividad intelectual y emotiva en forma de ondas... Aubanel seal, siguiendo el curso de los cables que los unan, primero el anapoyetrn, luego los dos aparatos registradores que descansaban en el suelo al lado de una silla de madera provista de cinchos y correas de cuero negro. Un poco ms lejos estaba la consola de lectura que traduca las oscilaciones a una clave de cantidades efectivas de materia legible que el reactor, con el que esta mquina tambin estaba conectada, traduca, a su vez, en energa. Del otro extremo del reactor salan los cables conductores que terminaban en una batera acumuladora. Le voy a hacer una pequea demostracin dijo sealndome un indicador en el tablero. El anapoyetrn acta como una cmara cinematogrfica que funcionara de adelante hacia atrs. Una vez traducido el poema a la clave energtica, el instrumento convierte o traduce ese lenguaje en energa; se produce la anapoyesis. Tom una pequea tira que pareca de pelcula fotogrfica y la insert en el dispositivo especial del anapoyetrn. Est usted listo? pregunt Aubanel como los malabaristas que se disponen a realizar su pice de rsistance . Es apenas un breve verso del Maestro. El nmero 17 de la Prose. Usted ya lo conoce, sin duda Que, sol des cent iris, son site... Le advierto

que ya est bastante gastado y su nivel de energa es muy bajo, pero fjese bien en la manecilla del voltmetro. Cuando ponga en marcha el reactor se producira una descarga parcial de la energa todava guardada por el verso 17 que har qu se enciendan los focos del tablero. Fjese bien dijo sealando el tablero que estaba frente a m. Fjese bien. Pasaron unos segundos. Aubanel oprimi el botn del interruptor del anapoyetrn. Se escuch un silbido agudsimo que dur un instante y que son como una detonacin. Las terminales de los cables chispearon y se pusieron al blanco. La agujilla del indicador vibr epilpticamente y los focos del tablero estallaron. Toda la anapoyesis haba durado apenas una fraccin de segundo. Eh...? qu le parece...? dijo Aubanel al cabo de un momento. Yo estaba aturdido y deslumbrado. El zumbido detonante que haba hecho el reactor y el destello enceguecedor de los focos en el momento de la descarga o traduccin energtica de las palabras de Mallarm, me haba privado de mi cabal conciencia durante unos segundos y en mis odos resonaba todava ese silbido atronador; mis pupilas se haban contrado tanto, que cuando pas el estallido, a pesar de que Aubanel haba encendido todas las luces, apenas poda yo distinguir, borrosa, su silueta. Escuchaba su voz como si llegara en medio de una algaraba en sordina, insoportable no solamente al odo sino a la vista tambin. Imagnese dijo despus de unos momentos Aubanel, imagnese lo que debi haber sido la Proseo el soneto en ix cuando abandonaron la punta de la pluma de ese poeta sublime, la energa incontaminada total del poema, en el estado puro en que el poeta la captura y la encierra en una cpsula hermtica que solamente el anapoyetrn puede volver a abrir para convertirla en energa, en lujo, en calma, en voluptuosidad. Imagnese la potencia que estuvo contenida alguna vez en Aboli bibelot d'inanit sonore... antes que nadie lo conociera. Ah, mi querido amigo, haber podido tomar en los brazos a la recin nacida criatura de una noche idumea...!

Confieso que durante el viaje de regreso a mi hotel ya no pens mucho en Mallarm. Lo que me intrigaba ms de toda la visita a Aubanel era esa silla de madera que se interpona enigmticamente entre el anapoyetrn y la consola de lectura. A quin estaba destinada?

Desde entonces he vuelto a pensar algunas veces en Aubanel. Lo imaginaba atareado en la revisin milimtrica de todos los resquicios de aquella casa lbrega y de los largos rollos de papel tapiz en busca de la huella de la mano y de la obra del Poeta. Segn el breve cable de la AFP, la muerte del profesor Aubanel fue causada por una descarga de enorme potencia aunque de radio de accin misteriosamente reducido que se produjo en el laboratorio y agrega que se cree que la explosin se debi a una falla en las instalaciones con que Aubanel realizaba experimentos de termodinmica aplicada. En el cable no se menciona para nada a Mallarm.