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Francis Crick

(Francis Harry Crick; Northampton, Reino Unido, 1916) Bioqumico ingls. Agregado del Almirantazgo britnico como fsico militar durante la Segunda Guerra Mundial, mejor las minas magnticas. Finalizada la contienda, se dedic a la biologa y trabaj en diversos laboratorios, como el Strangeways Research Laboratory.

Francis Crick

En 1951 coincidi con el bilogo estadounidense James en la unidad de investigacin mdica de los laboratorios Cavendish de Cambridge. Utilizando los trabajos de difraccin de los rayos X llevados a cabo por Maurice Wilkins, ambos estudiaron los cidos nucleicos, en especial el ADN, considerado como fundamental en la transmisin hereditaria de la clula. A travs de estos estudios llegaron a la formulacin de un modelo que reconstrua las propiedades fsicas y qumicas del ADN, compuesto por cuatro bases orgnicas que se combinaban en pares de manera definida para formar una doble hlice, lo cual determinaba una estructura helicoidal. As, Crick y Watson pusieron de manifiesto las propiedades de replicacin del ADN y explicaron el fenmeno de la divisin celular a nivel cromosmico. Al mismo tiempo establecieron que la secuencia de las cuatro bases del ADN representaba un cdigo que poda ser descifrado, y con ello sentaron las bases de los futuros estudios de gentica y biologa molecular. Por este descubrimiento, considerado como uno de los ms importantes de la biologa del siglo XX, Crick, Watson y Wilkins fueron galardonados con el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina en 1962. A partir de 1977, Crick se dedic a la enseanza en el prestigioso Salk Institute for Biological Research Studies de San Diego.

James Dewey Watson


(Chicago, 1928) Bioqumico y genetista estadounidense, Recibi el premio Nobel de Fisiologa y Medicina de 1962 por el descubrimiento de la estructura molecular en doble hlice del cido desoxirribonucleico (ADN), y por su significado como molcula trasmisora de la herencia biolgica. Ha dirigido el Proyecto Genoma Humano desde 1988 hasta 1992, ao en que renunci, como protesta a la posibilidad de que se patenten los genes. Se le considera uno de los padres de la biologa molecular. Estudi en su ciudad natal y en Indiana. En 1947 obtuvo el equivalente a una licenciatura en Zoologa y en 1950 obtiene su doctorado en Zoologa por la Universidad de Indiana. En esta universidad conoci a genetistas y microbilogos que le despertaron su inters por la gentica y la microbiologa, y de hecho su tesis versaba sobre los efectos de los rayos X en la multiplicacin de los bacterifagos, tesis que fue dirigida por el bilogo italiano Salvatore E. Luria. Posteriormente complet sus estudios con una beca postdoctoral en el Consejo Nacional de Investigacin de Copenhague, donde se estaban realizando investigaciones sobre las estructuras de las grandes molculas biolgicas; all se interes por la qumica estructural de los cidos nucleicos y trabaj en el ADN de las partculas vricas infecciosas. Conoci, en un simposio celebrado en la ciudad de Npoles, el trabajo del investigador Maurce Wilkins, y ello le hizo central el rumbo de sus investigaciones hacia el descubrimiento de la qumica estructural de las molculas biolgicas. Trabaj en la Universidad de Cambridge, donde investig, junto a Francis Crick, la estructura del ADN, constatando los componentes esenciales de este cido: cuatro bases orgnicas, que deban estar enlazadas por pares, adenina con timina y guanina con citosina. Las cadenas del azcar desoxirribosa aparecan unidas a grupos fosfatos y a estas bases orgnicas. La informacin base sobre los componentes del ADN ya haba sido proporcionada por cientficos como Chargaff, y por los biofsicos Rosalind Franklin y Mauricie Wilkins, los cuales ya haban utilizado las tcnicas cristalogrficas de rayos X para fotografiar la molcula de ADN. Con esta informacin y animados por las tcnicas de trabajo de Franklin y Wilkins, Watson y Crick discernieron la estructura helicoidal de una molcula de ADN, que estaba formada por dos cadenas de bases nucletidos enlazadas en forma de doble hlice; la doble hlice presentaba hacia el exterior las molculas de azcar y fosfato, y hacia el interior las bases emparejadas de forma complementaria. Este modelo molecular en doble hlice para el ADN permita a la molcula duplicarse, puesto que las dos cadenas de la hlice eran complementarias y ello constitua la base de los mecanismos de transferencia de la informacin biolgica. Con esto se pudo comprender cmo se transmite el material hereditario de unas generaciones a otras. Se considera este descubrimiento como uno de los principales acontecimientos cientficos del siglo XX, que cambi el rumbo de la bioqumica y dio paso a una nueva disciplina, la biologa molecular.

James Dewey Watson (1928- ), bilogo y genetista estadounidense, galardonado con el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina. Comparti el premio con los biofsicos britnicos Francis Crick y Maurice Wilkins por su contribucin al descubrimiento de la estructura del cido desoxirribonucleico (ADN), la molcula que contiene la informacin gentica. Watson colabor tambin en la realizacin del Proyecto Genoma Humano, programa internacional de colaboracin cientfica que condujo a la identificacin de la dotacin gentica completa de los seres humanos. En 1953 Watson regres a Estados Unidos, incorporndose, durante el verano, al Laboratorio de Biologa Cuantitativa de Cold Spring Harbor de Nueva York, junto al bilogo estadounidense de origen alemn Max Delbrck. Despus, hizo un curso de investigacin en el Instituto de Tecnologa de California, donde emple la difraccin de rayos X para estudiar la estructura del cido ribonucleico (ARN), una molcula importante para la sntesis de protenas. En 1955 pas un ao con Crick en la Universidad de Cambridge, estudiando la estructura de los virus, antes de aceptar un cargo en el Departamento de Biologa de la Universidad de Harvard. En Harvard, Watson imparti clases de biologa molecular y continu sus investigaciones sobre la funcin del ARN en la sntesis de protenas. En 1968, fue nombrado director del Laboratorio de Biologa Cuantitativa de Cold Spring Harbor, mientras continuaba trabajando en Harvard. En 1976 dej esta universidad para convertirse en director con dedicacin plena del Laboratorio Cold Spring Harbor. Bajo su direccin, el laboratorio se convirti en lder en el campo de los oncogenes (genes del cncer) y de las bases moleculares del cncer. Entre 1988 y 1992 dirigi el Proyecto Genoma Humano, en los Institutos Nacionales de Salud. En las primeras fases de este proyecto, Watson result esencial para convencer al gobierno de Estados Unidos de que aportara la financiacin necesaria y para conseguir la colaboracin de los gobiernos y de los principales cientficos de todo el mundo. Sus preocupaciones sobre la tica de la ciencia y sobre la mala interpretacin por la poblacin general de los temas cientficos, le llevaron a crear un programa de temas ticos, legales y sociales como parte del trabajo del Proyecto Genoma Humano.

Francis Harry Compton Crick (1916-2004), biofsico britnico galardonado con el premio Nobel de Medicina y Fisologa en 1962. Comparti el galardn con el bilogo estadounidense James D. Watson y con el biofsico britnico Maurice Wilkins por sus descubrimientos sobre la estructura del ADN, una larga molcula que almacena la informacin gentica de los organismos Crick recibi su grado de doctor por la Universidad de Cambridge en 1953. Despus trabaj con Watson durante algn tiempo, estudiando la estructura de los virus. Pero, finalmente, regres al estudio del ADN y sus hallazgos provocaron numerosos avances en el campo de la gentica. l y sus colaboradores determinaron cmo el orden de las bases, subunidades qumicas del ADN, actan como un cdigo que determina la secuencia de aminocidos en las protenas. Junto al genetista britnico de origen sudafricano Sydney Brenner, Crick descubri que los codones, grupos de tres bases, proporcionan las instrucciones para la sntesis de los veinte aminocidos conocidos.

Crick lanz dos teoras sorprendentes que han superado la prueba del tiempo. En su hiptesis del adaptador, Crick sugiri que pequeas molculas de cido ribonucleico (ARN) junto con diversos enzimas funcionan como intermediarios entre el ADN y los aminocidos durante la sntesis de protenas. Recibida inicialmente con escepticismo por la comunidad cientfica, la teora acab confirmando su validez con el descubrimiento del ARN de transferencia y las enzimas adaptadoras. Crick tambin postul la teora de que el flujo de informacin gentica va del ADN al ARN y desde ste a la protena, y que la informacin gentica no puede fluir en el otro sentido. Esta teora ha sido puesta a prueba repetidamente desde que Crick la presentara en una reunin de la Sociedad Experimental de Biologa en 1957 y en la actualidad est considerada un principio crucial de la biologa molecular.

En 1977 Crick se traslad al Instituto Salk de Estudios Biolgicos en La Jolla (California), donde desarroll su inters por la neurobiologa, estudiando el funcionamiento del cerebro. Tambin trabaj en cuestiones relacionadas con los orgenes de la vida en la Tierra. Nunca tuvo miedo de emitir una teora controvertida y en 1981 escribi Life itself, libro en el que argumentaba que la vida en la Tierra podra haberse originado a partir de microorganismos que llegaron desde cualquier otro lugar del Universo. Otros libros de Crick son Molecules and Men (Molculas y hombres, 1966) y The Astonishing Hipotesis (La hiptesis asombrosa, 1994). Tambin public ms de 130 artculos cientficos.

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