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Un hombre distinguido

Captulo I ANA Gentry trat de ocultar su expresin de disgusto. Sin conseguirlo. Aunque lo que menos miraba Philip Carew era su rostro, as que ella podra mostrar cualquier emocin y l ni lo notara... estaba demasiado ocupado con sus propios pensamientos, razones y explicaciones. Sin embargo, en cuanto dio seales de terminar su divagador y complicado discurso, ella lo interrumpi: -No creo entender muy bien Philip -ella no le miraba, sino que estaba ocupada con la tetera y las tazas-. Y, como esto es un asunto privado entre t y mi hermana, no creo que debieras hablarme a m sobre ello. No es cuestin ma y: no quiero entrometerme entre marido y mujer. Adems, si los dos tuviierais razn, lo ms seguro es que tomara partido por mi hermana. Philip se haba sonrojado un poco ante el reproche, y sus rudas y apuestas facciones revelaron impaciencia, al buscar otra forma de transmitir su idea. -Es muy simple, Ana -le habl como si fuera retrasada mental-. Isabel ha entablado una demanda de divorcio... he recibido los documentos esta maana... y desde luego lo he discutido con mi madre. No puedo evitar que Isa lo haga, pero estoy decidido a que no se quede con Peggy. Si yo me caso... es decir, si tengo planes de casarme, estar en muy buena posicin para pedir la custodia de mi hija, una posicin mucho mejor que la de Isabel... ella ni siquiera le puede dar a la nia un hogar estable. Por ms que hable de posibles xitos, de hacer famoso su nombre, de momento, no tiene mucho que demostrar. -Pero no crees que te ests precipitando? -Ana le observ desapasionadamente, examinando sus bien cortados pantalones de montar, su fina cazadora, el suter amarillo plido y las brillantes botas de montar, y se pregunt, por ensima vez, por qu quera l dar siempre esa imagen. Era un entrenador de caballos bastante prspero, sus establos eran muy conocidos, pero, tena que mostrarse siempre como si acabara de desmontar un brioso corcel? En especial cuando haba llegado en coche! -Me gusta tener todo en orden -Philip continu con su explicacin y Ana ahog un gemido, mientras daba gracias de que fuera sbado y no tuviera que ir a trabajar-. Siempre he trabajado as y encuentro que, a la larga, da muy buenos resultados. -Pero la gente y los caballos... no son lo mismo. Personalmente creo que ests apresurando las cosas demasiado. Despus de todo, t sabes cmo es Isa. Todava es posible que cambie de opinin, a veces hace cosas as. No crees que seria mejor

esperar a que todo termine para empezar a hacer tus planes de volver a casarte? Y no slo es prematuro -agreg con voz de hielo-, sino que creo que es de muy mal gusto -arrug la nariz como si algo oliera mal-. Con sinceridad, Philip, puedes ser muy bueno para planear con anticipacin las cosas, pero delicadeza no tienes ninguna. -Vamos, no seas tmida, Ana -l no prest atencin a sus objeciones-. Despus de todo -le sonri con confianza-, eso es lo que habamos planeado, nuestra intencin original, no? Qu t y yo nos casramos. -Yo? -la palabra sali de los labios de Ana como una explosin--. Ests diciendo que yo voy a ser la prxima seora de Phlip Carew. De eso es de le, que se trata todo esto? Pues si es as, djame decirte que ests loco! Nuestro pequeo romance termin hace cinco aos, cuando te casaste con mi hermana y est tan muerto como un dinosaurio... muerto y olvidado! -No por m -Philip le sonri persuasivo-. Comet un error cuando me cas con Isa; perd la cabeza por una cara bonita. Pero fue el peor error que he cometido en mi vida y soy lo bastante hombre para reconocerlo -Ana se le qued mirando con horror, pero, al ver su sonrisa, el hombre se volvi exasperado. -Entonces, por amor de Dios -dijo con acritud-, s lo bastarte hombre como para tomar mi no como respuesta. Una vez estuvimos comprometidos y t me abandonaste para casarte con mi hermana... ese fue el final de la historia. Y eso me recuerda que Isa vendr a pasar el fin de semana, as que ms vale que te vayas antes de que llegue ella. Tienes razn, Ana. No queremos que Isa sepa lo que planeamos, verdad? -Lo que t ests tramando. A mi djame fuera de eso -pero, al decirlo, Ana sabia que l no la escuchaba, y qued fascinada por su falta de comprensin. Quiz tena algo que ver con la estrecha asociacin de Philip con los caballos, animales que a ella no le atraan mucho. Con un suspiro de irritacin, Ana vio cmo se Iba Philip y luego llev las tazas del t al fregadero, donde se puso a lavarlas metdicamente y, mientras lo haca, logr bloquear la parte de su mente que se ocupaba de Philip y se concentr en sentirse complacida porque la casa estaba limpia y fresca, porque todo estaba listo en la pequea sala de estar para servirle el t con galletas a Isa y porque todava tendra tiempo de cambiarse antes de que llegara su hermana. Se dio una ducha rpida, y se cambi el pantaln vaquero y la camiseta cle manga corta por una falda gris, recta, y una blusa de seda verde; calz sus pies con unos zapatos verdes de tacn alto. Su rostro, musit de mal humor, necesitaba algo de atencin, y deseaba tener la suficiente fuerza de voluntad para cortarse el pelo. No, sonri ante la imagen reflejada en el espejo del tocador, no era fuerza de voluntad lo que necesitaba, era otra cabellera. Si se cortaba el largo, sedoso y completamente lacio cabello, necesitara una permanente para darle volumn y stas hacan que su cabeza pareciera un estropajo amarillento... Con un suspiro se cepill el cabello y luego lo enroll, con la experiencia de una larga prctica, en un moo en la nuca, fijndolo con varias horquillas.

Despus se concentr en su rostro, que segn Ana, era tan falto de gracia como el cabello. Las facciones estaban bien, vistas por separado... grandes ojos verdes, debajo de unas pestaas oscuras, largas y espesas, y una cejas oscuras y arqueadas, una nariz pequea y recta, una boca ms bien grande, con una bonita curva, y una barbilla redondeada, firme, no obstinada. Pero cuando se juntaba todo, en opinin de Ana, el efecto era comn y corriente. Si pudiera ser una belleza deslumbrante como lsa! Pero no lo era...lo cual no era de sorprender, pues aunque Isa y ella siempre se haban llamado y considerado hermanas, en realidad no haba ningn lazo familiar entre ellas. Cuando el padre de Ana se cas en segundas nupcias, la nueva seora Gentry lleg con una hija de diez aos... una nia muy hermosa. Ana, de cinco aos, recibi encantada a Isa y siempre se llevaron muy bien, mejor que si fueran de verdad hermanas; pero Ana con frecuencia se preguntaba por qu Isa tena que ser tan devastadoramente hermosa, tener un cabello tan dorado, cuando el de ella slo llegaba a ser castao... por que Isa tena unos ojos de un azul tan bello cuando los de ella eran de un verde grisceo. Desechando estos pensamientos, Ana empez a maquillarse. Slo se aplic un poco de color en las mejillas y dio brillo a sus labios. Desde la ventana de su habitacin vio el mercedes, y observ cmo bajaba un hombre para rodear el vehculo y abrirle la puerta a Isa. Ana sinti el molesto dolor del estmago que le daba siempre que vea la espalda de un hombre alto y delgado, con cabello negro. Estaba convencida de que algn da vera esa espalda y de pronto l se volvera...y, en ese momento, la tierra se abrira bajo sus pies y ella caera al abismo. Ana trat de controlarse hasta que su estmago se relaj... Todo eso haba pasado haca mucho tiempo... cinco aos, para ser precisa... y en cinco aos, ella haba cambiado. El hombre tambin deba haber cambiado, as que nadie reconocera a nadie, y por millonsima vez, se dijo que se estaba preocupando intilmente por nada. Presurosa, baj a la cocina, se examin en un espejo que haba junto al fregadero, y se alis un mechn de pelo que se haba soltado del moo. Su imagen en el espejo le indic que su apariencia era la deseada... A Isa no le gustaba la competencia, especialmente con algn amigo y ste era muy nuevo, pues Ana no recordaba haberlo visto antes. tsa hizo su entrada habitual, corri a travs del vestbulo con los brazos abiertos para saludar a Ana. Isa era una prometedora actriz y haba aprendido el valor de una entrada dramtica... una entrada que atrajera todas las miradas hacia ella... y, despus de aos de prctica, no poda entrar en una casa o en una habitacin sin hacer toda una escena. Su cabello dorado, largo, revoloteaba, sus grandes ojos azules brillaban de entusiasmo y su voz estaba entonada para poder llegar a las ltimas filas de un teatro pequeo. -Aa querida! -Isa seal con un gracioso ademn al hombre que la segua-.

Este es un amigo, Marcos Trent. No le conoces, desde luego, pero s que seris muy buenos amigos. l ha escrito docenas de obras de teatro y libros y adems es un conocido productor. Querido -se volvi hacia el hombre-, te presento a mi encantadora hermana, Ana. En realidad es Anabel, pero como yo soy Isabel, decidimos quitarnos el bel hace muchos aos, cuando ramos nias. Debes quererla, por m, promtemelo! -Por ti, Isa... hara cualquier cosa! Marcos Trent tena una voz grave que no le gustaba mucho' a Ana. Era spera. intransigente y estaba casi segura de haber detectado un mordaz sarcasmo en su fcil rplica. Le mir mientras murmuraba un saludo convencional y encontr sus oscuros ojos fijos en ella, con lo que le pareci una mirada burlona. Seguramente, las mujeres le encontraban atractivo, pero a ella no le atraan los hombres altos, morenos y apuestos, en especial cuando parecan algo engredos y demasiado complacidos consigo mismos... como si supieran todo lo que pasa por la mente de una mujer. Con disimulo, cruz los dedos, esperando que Isa no pensara en ese hombre para unas, relaciones permanentes, porque si era as, necesitaba que le examinaran la cabeza. l era demasiado cnico y mundano para Isa, quien necesitaba a alguien que la adorara y le levantara el nimo cuando estuviera decada. -El t ya casi est listo -murmur Ana-. Lo servir en cuanto vosotros os hayis refrescado un poco del viaje -Ana se dirigi a la cocina mientras Isa condujo a Marcos por el corredor. -Ahora, querido, te mostrar dnde est todo. No crees que ste es el sitio ms encantador y fresca que hayas visto? -oy Ana que deca su hermana. As que era eso! Isa estaba tratando de nuevo de vender la casa y tena todo el derecho de hacerlo... la mitad era suya y quiz necesitaba dinero. En cuanto a ella, le hara feliz quitarse la casa de encima. Estaba a varios kilmetros del camino principal, adems de que era una casa muy cara de mantener. Era vieja y siempre necesitaba reparaciones. Ana haba visto unas casas nuevas que estaban construyendo, en las afueras de Corfe Castle; las vea todos los das al ir y venir del trabajo y anhelaba cambiarse a una de ellas. Eran pequeas, compactas, modernas, con calefaccin central, adems de ser fciles de limpiar. As no necesitara que una mujer le hiciera la limpieza y sus gastos de transporte se reduciran a la mitad. Pero isa ya habla trado posibles compradores antes; en general gente de teatro, quienes parecan'creer que la amistad les daba derecho a comprar la casa por la mitad de su valor. Isa haba objetado el que Ana despreciara tres de esas ofertas. -No me gusta la idea de que mis amigos se aprovechen de m - protest-, pero necesito tener algn capital pronto. Est bien para ti, querida estar aqu, en este sitio apartado del mundo. No importa lo que te pongas o cunto tiempo lo uses, mientras est limpio; pero yo tengo que cuidar las apariencias, tengo que vestirme bien, no puedo ponerme lo mismo muy a menudo y, adems, est Peggy. Me cuesta un

ojo de la cara! -Isa haba repetido lo mismo cada vez y quiz lo dira hoy tambin. -A qu hora quieres cenar? -pregunt Ana cuando entr su hermana en la cocina, despus de ensearle a Marcos Trent dnde poda lavarse-. O pensis cenar en algn sitio por el camino de regreso a la ciudad? -Isa mostr una sonrisa de complacencia. -No vamos a marcharnos esta noche, querida. Pens que podramos quedarnos aqu hasta maana por la noche, si a ti no te importa. Es tan raro que tenga oportunidades de hablar con Marcos... quiero decir, realmente hablar. No sabes cmo es en la ciudad... Hay docenas de personas que quieren hablar con l, aunque yo logre cruzar unas palabras con l, lo apartan de mi lado al instante. Es un hombre muy solicitado. Aqu lo tendr para m sola. No te preocupes, l se acomodar en cualquier rincn, no ser ninguna molestia. Ana sinti que el corazn se le caa a los pies. Isa era cinco aos mayor que ella, haba estado casada, tena una hija y haba viajado mucho con compaas de repertorio... adems de que haba vivido en Londres los ltimos tres aos, y, sin embargo era muy ingenua y confiada. A Ana le haba bastado una mirada de Marcos Trent para saber que ese hombre slo traera problemas. -No parece ser una persona fcil de tratar, por lo menos, esa es la impresin que me ha dado, pero supongo que t le conoces mejor -dijo Ana mientras sacaba los huevos del frigorfico--. De todos modos yo pensaba... que t y l... ya sabes a lo que me refiero. -Querida Ana! -la risa de Isa fue un poco forzada-. Hasta ahora nunca he llegado tan lejos-, pero si es eso lo que l quiere, lo har. T me conoces Ana... Nunca he utilizado la cama para alcanzar el xito, pero la verdad es que estoy en las ltimas. Estoy en este negocio desde que tena veintin aos y, despus de siete aos, slo he logrado un xito relativo. Lo que quiero decir es que siempre puedo conseguir un papel en una obra, pero nunca he sido la estrella en ninguna. Y no me estoy haciendo ms joven. He llegado a un punto en que creo que es ahora o nunca --examin el rostro contrado por una tenaz determinacin-. Peggy crece da a da ----continu-, y, para darle lo que precisa, necesito con urgencia este papel; est hecho a la medida para m y s que lo puedo representar mejor que nadie, pero tambin s cmo funcionan estas cosas. Es una serie de televisin de ocho episodios... costar una fortuna producirla y la compaa querr contratar muna estrella conocida para atraer al pblico. He llegado a considerar sta como mi ltima oportunidad para llegar a la cumbre. Ya voy a cumplir veintiocho aos y no puedo permitirme el lujo de esperar mucho ms, as que esta vez, si tengo que ser amable con Marcos, lo ser! -Mmm -Ana puso a cocer los huevos y empez a preparar otras cosas para la cena. -Por favor -murmur, Isa, preocupada por el silencio de su hermana-, no me censures -Ana se volvi con una sonrisa comprensiva. -No digas tonteras, cario. Yo no te culpo de nada. Si t dices que lo

necesitas, con eso me basta. As que ve a arreglarte, no querrs tener mal aspecto, cuando es tan importante para ti. Baja en cuanto ests lista. Cuando se qued sola, Ana sac el pollo del horno y cogi del cajn de los cubiertos un cuchillo. Un suave silbido la hizo volverse rpidamente; no fue tanto el silbido, como la meloda que se oa. sta formaba parte de su pesadilla... la, cual hacia que se le fuera el color de las mejillas y recorriera un helado estremecimiento su espina dorsal. Recodara esa tonada hasta el da de su muerte, su evocadora sensualidad estaba grabada en su memoria y lo que evocaba era desagradable y embarazoso. Trat de apartar el recuerdo, pero el suave silbido continuaba, obligndola, por primera vez en varios aos, a enfrentarse a la verdad. Automticamente, le puso la letra a la tonada... En cuanto entraste en el cuartucho. Era la cancin que ella cantaba en las fiestas; tena buena voz y el don de la imitacin y haba entonado una y otra vez la meloda de Shirley Bassey, La Gran Derrochadora, hasta que le haba salido perfectamente. La ltima vez que lo hizo fue en una fiesta desenfrenada. Levant los ojos, sin ver la cocina; estaba sumergida en su pesadilla, con las luces bajas, excepto el reflector que la alumbraba... oyendo la tonada silbada y luego la grave voz de Marcas Trent, como el taido ominoso de una campana. -Hola, Ana, es agradable que nos hayan presentado apropiadamente, despus de tanto tiempo. Cinco aos, no? Ana maldijo el romanticismo que padeca cuando tena dieciocho, casi diecinueve aos, cuando Philip le haba destrozado el corazn... como lo crey ella cuando l rompi su compromiso. Si hubiera sido un poco mayor, si hubiera sabido un poco ms de la vida... Habra actuado como una mujer adulta, en vez de comportarse de una forma tan infantil... Todos los recuerdos que haba arrinconado en su subconsciente, regresaron tormentosamente. Haba aceptado el calmado y sensato argumento de Philip de que haba cometido un error, que ahora saba que lo que haba sentido por ella no era amor, sino algo basado en una emocin ms fra, ms calmada... y ella se haba comportado maravillosamente. No hizo ninguna escena, ni siquiera llor.., al menos, no en su presencia. Pero despus de la boda y la recepcin, por fin perdi la cabeza. Dio un beso de despdida, estrech la mano de Philip y les dese a ambos felicidades; luego se uni a un grupo de jvenes que decidi seguir la fiesta en un bar cercano, donde haba mucho ruido y ms champn, el cual, sumado a lo que ya haba bebido en la boda, la volvi imprudente y atolondrada. Se haba puesto su vestido ms sofisticado, uno desechado por Isa... lo record con un estremecimiento. Era para una mujer de mucha ms edad que ella, negro, ajustado, con un pequeo corpio y la falda recta abierta a un lado, desde el muslo hasta el tobillo. Para hacer juego con el vestido, haba sido generosa con el maquillaje, de modo que cuando,,,-o su imagen en el espejo del tocador para damas, casi no se reco noci. La fiesta se haba vuelto ms salvaje y ms ruidosa y alguien sugiri que

Ana cantara, pidindole a !a orquesta que tocara sus piezas favoritas y ella cautiv al pblico, haciendo una buena imitacin de Eartha Kitt, cantando El Millonario Anticuado y despus, como bis, La Gran Derrochadora. Entonces fue cuando se fij -en l alto y moreno forastero que la miraba y... ;Al diablo!, se dijo... Le ech el micrfono al director de la orquesta, puesto que no lo necesitaba para esa cancin y baj del estrado hasta el centro dei saln, entre las mesas, para cantrsela a l. Y cuando termin, se ri alocadamente, se apoder de la copa del hombre, que l casi no haba tocado, la levant en un brindis ficticio y se la tom de un trago. Slo cuando el fuerte licor le quem la garganta, se di cuenta de que haba tomado un whisky doble. Por ms que lo intent, nunca pudo recordar lo que sucedi despus... slo el ruido, risas alocadas, las luces de colores que se movan y que la atrudian mientras bailaba con l hasta que le dio vueltas la cabeza. Cmo fue a dar a su cuarto del motel, nunca lo supo, ni tampoco se poda acordar de lo que sucedi despus, slo que despert a la mariana siguiente, con una terrible jaqueca y con una cabeza morena junto a ella, sobre la almohada. Recordaba que l murmur: -Gracias, querida... por una experiencia nueva para m. que no me hubiera perdido por nada del mundo -y luego sigui el terrible lapso de espera, en que ella se haba acurrucado en la cama, tratando de fingir que no haba pasado nada. Le haba parecido una eternidad, pero slo fueron unos segundos hasta que l se baj de la cama, se puso una bata corta de seda y sali al cuarto de bao. Ese haba sido el peor momento, pues nunca en su vida habla visto a un hombre desnudo. Ana haba tratado de cerrar los ojos, pero estos insistieron en permanecer abiertos, mientras la sangre le martilleaba en la cabeza y el sudor le salla por todos los poros. Lo nico que le qued fue la impresin de una ancha, larga y poderosa espalda y una gran cantidad de piel desnuda, coronada por una cabeza con pelo oscuro y lacio. La bata de seda revolote alrededor de las rodillas y Ana trag saliva y enterr el rostro en la almohada hasta que oy el ruido del agua de la ducha. Entonces, Ana volvi a la vida, se desliz fuera de la cama, se puso su ropa y sali. Encontr su coche en el estacionamiento y lo condujo directamente a su casa, donde se desnud y se meti en la baera, como si as pudiera lavar su vergenza. Luego, vestida con una severa falda y un suter, quem todo lo que le pudiera recordar es noche... tambin ech a las llamas su preciado disco de Shirley Bassey. Se consol dicindose que nadie se habra enterado. Los otros jvenes pensaran que ella se haba ido de la fiesta, no cuestionaran su desaparicin... aunque eso no la consolaba mucho. Ella lo saba y eso era lo que importaba. Durante los ltimos cinco aos, Ana haba empujado todo ese asunto hasta el fondo de su mente, de tal modo que se haba vuelto un nebuloso sueo, a medida que el tiempo suavizaba los picos afilados del recuerdo. A veces estuvo tentada de contrselo a Isa..- slo lo que haba sucedido, no el motivo... pero el sentido comn le deca que no lo hiciera. Un secreto era un secreto, especialmente uno de ese tipo, e Isa podra sentirse responsable de lo que sucedi.

Ms tarde, cuando Isa tuvo sus propios problemas, cuando luchaba para mantener a Peggy con lo que ganaba, cuando decidi que haba cometido un error al. casarse con Philip, ya era demasiado tarde. Con una sacudida, Ana volvi al presente... a la cocina limpia y familiar, al pollo sobre la mesa, y se volvi, aturdida. Se estaba imaginando todo eso, se dijo, no le poda estar sucediendo. El destino no poda ser tan cruel, dejarla estar en paz durante cinco aos y luego complicarle la vida as! -Q... qu ha dicho usted? -por ms que trat, no pudo sacar de su voz ms que un murmullo seco y ronco. -Dije -Marcos Trent estaba apoyado en la puerta -que me alegra que nos hayan presentado formalmente, despus de cinco aos; aunque las presentaciones no son tan importantes, verdad? Nos las arreglamos muy bien sin ellas la ltima vez que nos vimos. -Oh, Dios mo! -el cuchillo se le desliz de sus dedos y cay a sus pies con estruendo, mientras ella levantaba las manos temblorosas para cubrirse la boca. Con los ojos muy abiertos y el rostro sin vertigio de color, exclam-: T! Captulo 2 S, yo -confirm Marcos con un tono agradable-. No me reconociste? -N ...no... Cmo poda haberte reconocido? No recordaba tu rostro... creo que nunca lo vi con suficiente claridad como para memorizarlo... slo tu espalda y la parte posterior de la cabeza -dej de temblar y su voz se volvi framente calmada-. No pens que quienquiera que fuese me reconociera. No pens que me recordaras... -Esperabas que no te reconociera -corrigi l-, pero, de veras creas que olvidara una actitud tan memorable... tan misteriosa? Oh, no, eso no lo poda olvidar -avanz hacia ella y Ana se apoy contra el fregadero, mientras l se agachaba a recoger el cuchillo. Se incorpor y pas un dedo por el borde-. No creo que sea prudente drtelo -levant la vista hasta el rostro de Ana-. Ests muy alterada, podras hacerte dao. -Se lo vas a decir a Isa? -Ana necesit mucho valor para mirarle a los ojos. -Acaso necesita que se lo digan? -levant una ceja con malicia-. Es que no pasis unos agradables ratos intercambiando reminiscencias? No olvides que conozco a lsa bastante bien; ella no es hipcrita y creo que est dispuesta a acostarse conmigo, si con eso consigue el papel principal en mi nueva produccin. Y cul es tu motivacin, Ana? Ana levant la barbilla, desafiante. El primer impacto y la debilidad consecuente haban sido reemplazados por una fra determinacin. -Mi motivacin? -dej que sus prpados cubrieran los ojos verdes grisceos de un modo mundano y aburrido-. Escapar del tedio de la vida cotidiana, desde luego -arrastr las palabras-. En un sitio pequeo como ste, la vida puede volverse muy aburrida -el hombre no le caa bien. Haba catalogado a Isa como a una pequea idiota inmoral, sin talento y con la cabeza hueca y le odiaba por eso. l no saba nada de la verdadera Isa, la joven

impulsiva por la ambicin de triunfar, de llegar a la cumbre de su profesin, de la madre que hara cualquier cosa para asegurarle una buena vida a su pequea hija. En la primera ocasin que tuviera, Ana le advertira a Isa que era un hombre egosta... que no deba usarlo, ni siquiera para impulsar su carrera. -Qu es lo que piensas hacer?-. Si no vas a hacer ni a decir nada, entonces, por qu te molestas en recordrmelo? Por qu lo sacas a la luz? -Pero no ha salido a la luz pblic -seal l-. Isa no lo sabe y yo dira que ninguno de tus amigos lo sabe tampoco. Dime, te molestara mucho que tu hermana se enterara de tu pequea cada? Sera muy fcil quitrselo de encima diciendo que no, pero Ana no poda hacerlo. Si le importara lo que pensara Isa de ella, porque, para su hermana, Ana era alguien que representaba cierta estabilidad... alguien de quien poda depender. Isa no admita tal debilidad, pero as era. Para Isa, Ana no era slo una persona, era un lugar y una forma de vida donde poda refugiarse cuando las cosas se ponan difciles. Ana no quera privarla de ese refugio, as que procedi con cautela. -S ... s -dijo sensatamente, frunciendo la boca y mirndolo con los ojos entrecerrados creo que s me importara. Mis razones no te incumben, pero as es. -Me imagino las razones -dijo l con cinismo-. Viviras con el temor de que Isa soltara algo sobre el asunto y sta es una comunidad pequea, donde tienes una reputacin que cuidar. Sermoneas a tu hermana? Tratas de reformarla? Una tarea muy poco gratificante, dira yo, y sera intil si ella conociera tus propios pecadillos - lamentablemente, Ana perdi la paciencia y se encoleriz. -Hablas de Isa como si pensaras que es una idiota, lo cual demuestra que no eres muy inteligente. Crees que, porque es hermosa, no tiene un gramo de sesos en la cabeza. Pienso que a ella le habra ido mejor y habra progresado ms en el teatro, si no fuera tan bonita. Entonces, quiz alguno de tus imbciles productores se hubieran dado cuenta de que tiene algo ms que fsico... que es una buena actriz y una buena persona. Ve y dselo, si quieres... No me importa! -se calm y baj un poco la voz-. Isa no le dira ni una palabra a nadie, de eso estoy segura. Pero t no ae detendras dicindoselo slo a Isa, verdad? Y eso es lo que yo no quisiera. Otras personas no seran tan comprensivas, ni tan silenciosas, y pronto se extendera el chisme por todo el condado. Voy cada tres domingos a tomar el t a la residencia del prroco y nunca volvera a recibir otra invitacin. -S. supongo que un rumor as arruinara tu vida social -le sonri con rudeza. -Entonces, cual es tu tortuoso plan? -pregunt Ana-. Y no me digas que no tienes ninguno, porque no te creera. Eres un oportunista! -la risa ahogada de Marcos, la sorprendi. l pareca divertirse y ella dese que no fuera a su costa. -Me gusta utilizar lo que s -repuso l, imperturbable. -Hmm. Di mejor que te gusta aprovecharte de la gente. -Es cierto -l no pareca avergonzado-. Y sta es una situacin de la que puedo sacar ventaja. Si Isa tiene razn al decirme que eres una fantstica mecangrafa, entonces eres la persona que necesito - Ana suspir con desdn, pero esta vez fue

para disimular su alivio. -No seas ridiculo, seor Trent. Usted no es el tipo de persona que necesite a nadie. -Todos necesitamos a alguien alguna vez -l apart a un lado la batidora y el tazn, para sentarse en un extremo de la mesa-. En este momento, creo que necesito a alguien como t. Como acabas de decir, Isa es bastante buena actriz.., a veces est de verdad inspirada... Podra ser justo la persona adecuada para ese papel... -se detuvo y la mir de forma provocativa. -Oh! -Ana alz las cejas-. Ests intentando presionarme para que acepte algo? -Eso es lo que me gusta -murmur l-. Una mujer inteligente, con agilidad mental, que no necesita que le expliquen cada detalle para entender las cosas. -Siempre me lo han hecho notar -murmur ella en respuesta-, mi inteligencia, quiero decir -y sonri porque, aunque estaba aterrorizada, una parte de ella disfrutaba de ese juego. Lo cual la intrigaba, pero as era y lo acept-. Pero no me digas que mi habilidad para mecanografiar es el nico motiva, porque no te creera. -Tienes toda la razn! Tengo otros problemas y creo que t los resolveras a las mil maravillas. -Problemas con amiguitas? -ella movi la cabeza con una leve sonrisa en los labios-. Eso no me convence. T podras arreglrtelas con media doce de mujeres al mismo tiempo, con las manos atadas a la espalda. De pronto, el humor de Marcos cambi. La sonrisa burlona abandon su rostro para ser reemplazada por una mirada altanera. -No sabes lo que dices --gru y sus ojos fulguraron-. Dices que te estoy presionando... Pues bien, no sabes las presiones que yo tengo que soportar. Soy humano... -T eres humano? -se mostr sorprendida-. Vaya sorpresa! Yo crea que eras ms bien un reptil, o quiz algo empollado en un huevo de cocodrilo. Tienes ese tipo de sonrisa, toda dientes y amenazas. -Y t tienes una afilada y mordaz lengua. Vas a cooperar conmigo o prefieres que no te inviten a tomar el t con el prroco? -Ana le mir. -Quieres decir que se lo diras`! -su implacable rostro le dio la respuesta-. Si, supongo que s. Apuesto a que has logrado todo tu xito a base de las debilidades de los dems. -Algunas veces, s -reconoci l y sigui con tono amenazador-,Todava no has aceptado... o creas que podras apartarme del tema tan fcilmente? -No-suspir ella-. Apartarte a ti sera como tratar de hacer que el Amazonas cambiara su curso. Est bien -hizo una mueca-, t escribe la trama y yo la interpretar, pero necesitar algo de ayuda de vez en cuando. No esperars que haga todo a la perfeccin desde un principio -se oyeron los tacones altos de Isa por el corredor y Ana le mir con una advertencia en los ojos-. Le dars a lsa el papel?

-ahora que haba ganado, Marcos se relaj y mostr una sonrisa agradable. -Es todo suyo -murmur suavemente-, pero tendr que confiar en que t cumplas. -As es -Ana solt una risita exasperada-. Entonces, me hars el favor de salir de m cocina? Tengo que preparar una cena. Ya cerca de la madrugada, Ana se durmi por fin, para despertar de nuevo a las siete, sintindose como un cadver al que, despus de haberlo enterrado, lo volvieron a desenterrar... y as pareca, pens con un gemido al ver su imagen en el espejo del bailo. Una ducha fra la ayud, pero no mucho, as que cuando volvi a la alcoba, busc entre sus cosmticos algo que cubriera sus ojeras. A las siete y media, estaba en la cocina, con el semblante de costumbre, cuando Philip entr a visitarla. -Buenos das, Ana -acept una taza de caf y se dej caer en una silla de la cocina con un suspiro de cansancio-. Le he contado a mi madre nuestros planes y est encantada. Dice que es lo que deba haber hecho hace aos. Nunca estuvo muy contenta con mi matrimonio con Isa. -Nuestros planes? -Ana se ahog por la ira y sinti que empezaba a dolerle la cabeza. Tena bastante en la mente sin esta complicacin-. Qu es eso que te sale de los hombros, un nabo? Porque ciertamente no es una cabeza! Te lo dije ayer, nosotros no tenemos planes... -Philip esboz una sonrisa conspiradora. -Lo s, querida, y aprecio tu modestia, pero ya no hay necesidad de que disimulemos lo que sentimos el uno por el otro. No es como si lastimramos a alguien... A isa ya no le importo ni un comino y a m no me importa lo que ella haga. Peggy es la que importa, ella es en quien estoy pensando. --Ah, qu encanto! -Ana no pudo evitar la amargura de su voz, pero Philip, embebido en sus propias ideas, ni siquiera se fij. -Saba que estarlas de acuerdo conmigo -tena el semblante serio-, una vez que tuvieras tiempo de pensarlo -le dirigi una mirada de satisfaccin-. Ayer, deb darte ms tiempo para pensarlo. Lo siento, Ana, de veras, pero ahora todo esta bien... Volveremos a empezar donde lo dejamos hace cinco aos. Ana suspir. Philip era el hombre ms insensible que haba conocido. No entenda! No quera entender! Nunca entendera! Estaba tan absorto en sus propios asuntos que ni siquiera se daba cuenta de la gente que haba a su alrededor. Aunque ella le gritara con todas sus fuerzas, l seguira sin entenderla. Sin embargo, le dio una oportunidad ms. -No tengo ningn deseo de continuar con lo que dejamos hace cinco aos, Philip, y no tengo intenciones de empezar nada contigo -cort una rabanada de pan con una ferocidad tal que pareca desear que fuera el cuello de Philip lo que estaba rebanando-. Hay una cosa que quiero que entiendas --continu con una intensa irritacin que la haca sisear las palabras entre los dientes apretados-. Ya no me interesas. Pens que te lo haba dicho bien claro -y ante la estpida sonrisa

comprensiva de perdn por decir esas falsedades, sigui-: De hecho, hay otro hombre... lo ha habido durante varios aos... -Se refiere a m! -Marcos Trent estaba en la puerta de la cocina, observndolos con una sonrisa sardnica, que se desliz sobre Ana y se pos en el rostro abochornado de Philip-. Ha perdido este tren, amigo... Es un caso clsico de demasiado poco, demasiado tarde. Ahora, vyase como un buen muchacho, que Ana y yo tenemos que discutir varios asuntos. Philip, durante un instante, pareci indeciso, pero luego su semblante se aclar. -Ah, supongo que es un amigo de Isa -solt una carcajada sonora---. Dile que deje de jugar, Ana... Te conozco demasiado bien para eso. No te dejarias embaucar por este... este... -le dirigi a Marcos una mirada irnica, corno si los pantalones negros estrechos, la camisa blanca de seda y la chaqueta tejida negra fueran algo poco digno de un hombre-... este tipo insignificante -termin con un ademn despectivo de la mano-. Esto es algo que acabas de inventar, Ana, porque no quieres lastimar :los sentimientos de Isa, pero ya te lo he dicho, no hay necesidad de que nos ocultemos. Lo que hubo entre nosotros fue verdadero amor, y aunque yo me desvi del camino un poco, ahora he vuelto otra vez. S el gran error que comet, eso ya lo he admitido. -Suena peor que una mala novela rosa, no? -Marcos se acerc a la mesa y se sirvi una taza de caf. -Mmm. as es -convino Ana, siguiendo el juego, agradecida por la ayuda-, muy al estilo de Ethel M. Delly. -Ests en un error, querida -reprob Marcos-. Hoy en da, se la considera algo anticuada,, pero era muy buena escritora. Qu te pa reci La Sota de Diamantes? -Nap siempre me recuerda a ti -repuso ella con voz almibarada. Philip se acab su caf y se puso de pie, con el claro cutis sonrojado. -No creo ni una sola palabra de esto-, y de todos modos, mi madre vendr a verte esta tarde y puedes ser franca con ella... Ella sabe lo que siento por ti; no hay secretos entre nosotros. -Adis, Philip -dijo Ana de forma definitiva, pero Philip segua obstinado. -No es un adis, Ana-. Volveremos a discutir esto cuando estemos a solas. Vendr maana -y con un aire de determinacin que no le abandonaba casi nunca, sali dando un portazo. -Y eso es todo! -Marcos se sent junto a la mesa y se sirvi una taza de caf, con el aire de alguien que no tiene nada de qu preocuparse. Ana aspir aire y, dejando en paz el pan, se sent frente a Marcos. -Si eso es lo que crees, eres ms tonto an que l, adems de ser muy mal juez de caracteres. Philip es el tipo de persona que lucha hasta la muerte, especialmente cuando est equivocado. ;Es famoso por eso! -Philip? -Marcos alz una ceja-. Dnde he odo ese nombre? Ah, s, el marido de Isa. Cmo pudo escoger a un hombre como l? Y, si mi memoria no me falla,

aquella noche en el motel, Philip. Era de eso de lo que se trataba? Te haba destrozado tu corazoncito? - sonaba tan falto de compasin, que a Ana le rechinaron los dientes. -Lo que destroz fue mi fe,en los hombres. Mi corazn no se vio involucrado. -Es algo que les ha sucedido antes y a mejores mujeres que t. Ya se te pasar; pero lo que no puedo entender es cmo convenci a Isa de que se casara con l. -Intervino el amor. Algo que t no conocers, desde luego. -Desde luego -convin l con amabilidad-. Creo que lo sufr una vez, pero eso fue hace mucho tiempo, antes de que supiera tanto del sexo femenino como s ahora --le lanz una sonrisa burlona-. Para ahorrarte muchos problemas, deberas regresar a Londres con Isa y Conmigo. -Gracias por la sugerencia --Ana se puso de pie y empez a ocuparse de la bandeja del desayuno de su hermana-, pero tendrs que disculparme en esta ocasin -no poda igualar su burla, y eso la irrit-.Creo que la excitacin sera demasiado para m, adems de que trabajo de nueve a cuatro, todos los das, excepto los fines de semana, y no creo que el escapar de Philip constituya una excusa vlida para abandonar el trabajo de inmediato. Marcos se reclin contra el respaldo de su silla y la observ. -Hicimos un trato -le record-. T vendras a trabajar para m, tarde o temprano; entonces, por qu no hacerlo ahora mismo? -Tengo un empleo y creo que tendrs que confiar en m durante un par de semanas, mientras puedo presentar mi renuncia. -Pero no confo en ti -ella le daba la espalda, pero senta que sus ojos la taladraban-. Ya me abandonaste tina vez, as que tu hoja de servicios no es muy buena. Adems, ese empleo... slo debe representar para ti un medio de ganarte el pan de cada da y, por lo que he visto -ella se volvi para encontrarse con la burlona mirada de l-, no es mucha el pan que te proporciona -No -Ana se sonroj bajo su escrutinio, pero fue sincera-. Esta casa se come todo el dinero. Ahora estoy ahorrando para poner tejas nuevas en el extremo del tejado y en octubre tendr que pintar la fachada. -Vndela -le aconsej l-. Debiste haberlo hecho hace aos. -Es lo que estamos tratando de hacer -repuso ella con dulzura-, pero queremos un buen precio por ella. -Para que Isa tenga su parte, sin dejarte en la calle? -Yo no podra haberlo expresado mejor -repuso ella con tono cortante y volvi su atencin a la~bandeja de Isa, llenando la jarra de leche y echndole agua hirviendo a la tetera, despus de lo cual, ignor a Marcos por completo y llev la bandeja al piso superior. Qu hombre tan descarado! pens Ana, colrica. Tan slo haba pasado una noche en la casa y ya estaba tratando de tomar el mando... Primero la haba chantajeado y luego intervena en sus asuntos personales. Lo odiaba! Si no fuera porque Isa deseaba ms que nada en el mundo interpretar ese papel, le habra tirado

encima la bandeja con todo el desayuno. Pero no le quedaba otro remedio que tolerarte durante algn tiempo y lo mejor sera no dejar que l la irritara. Despus de todo; slo tena que esperar hasta que Isa tuviera el papel y entonces podra mandar al diablo a Marcos Tenrt y su empleo. Isa sali del cuarto de bao cuando Ana iba por el pasillo y la recorri un espasmo de envidia. No era justo que Isa estuviera tan fresca y tan hermosa, sin una gota de maquillaje y sin el pelo cepillado. El cuerpo de Isa fulguraba bajo el difano camisn y la negligg que :le hacia juego... y era su. cuerpo hermoso, esbelto, pero redondeado. -Buenos das, querida -Isa sonri, mostrando unos dientes perfectos, unos labios rojos, curvados y tentadores, y unos ojos azules chispeantes-. He dormido como un tronco. Por qu ser que siempre me siento ms a gusto aqu. -No tienes presiones --diagnostic Ana-. No tienes que hacer ningn esfuerzo y puedes relajarte.. -Y hablando de esfuerzos -Isa cogi a su hermana del brazo, poniendo en peligro el equilibrio de la bandeja-, no te cost ningn esfuerzo cautivar la atencin de Marcos anoche. Te estuvo observando constantemente, como un armio a un conejo. -Uf! No me gusta el smil -Ana fingi inocencia -y no me di cuenta de nada -lo cual era una mentira; haba sido consciente de su escudriadora mirada y le cost mucho parecer natural y no ponerse histrica. -Mmm --Isa se sent junto a la pequea mesa que haba bajo la .ventana y mir la bandeja-. Me echas a perder... Esto no lo tengo en Londres! All todo son carreras, aunque las cosas han mejorado un poco desde que contrat a una niera para Peggy. Crees que debera estar celosa de ti? -En absoluto -sonri Ana-. Supongo que me estaba examinando como a un futuro material para un libro. Ya sabes... la solterona rural... una raza que esta desapareciendo... -Deja de hablar as -protest Isa-=, o te convencers a ti misma y pronto estars usando medias,con rayas, trajes de tweed, sombreros de fieltro y botines. Uf! -se estremeci con delicadeza-. De cualquier manera, si Marcos te hace proposiciones amorosas, yo no debera sentirme celosa, sino aplaudir su buen gusto. Le quiero para una sola cosa; el papel principal en esta serie de televisin. Como hombre, no me atrae... es demasiado exigente y demasiado mandn para mi gusto... peor que Philip, que ya es mucho decir. Sabes que l quera que dejara el teatro y me quedara en. casa? -alz una ceja-. Y, por cierto, cmo est l? -Insoportable! -Ana se sent en el borde de la cama, mientras su hermana empezaba a comer una tostada-. Yo... no s si debiera decirte esto... -Entonces no te molestes, y te lo dir a ti. Ha venido a desahogar sus penas contigo... dicindote que ha entablado una demanda de divorcio y hacindote partcipe de sus planes para quitarme a mi hija. -Algo as -asinti Ana con preocupacin.

-Pues no lo permitir -repuso Isa con determinacin-. ; Peggy se queda conmigo! Quiz no sea yo la mejor madre del mundo, pero soy mucho mejor que la madre de Philip para educar a una criatura. Mira en lo que le ha convertido a l! -Hay algo ms que eso -Ana frunci el ceo-. T no lo sabas entonces, pero Philip y yo... -En efecto, entonces no lo saba. Crees que te habra quitado el novio si hubiera sabido que era tuyo? En realidad, creo que te hice un gran favor, pero eso lo s ahora. l me lo cont cuando comenzamos a reir porque no quera dejar mi carrera... ya sabes cmo son esas cosas. Que cmo se haba dejado encandilar por una cara bonita que slo ocultaba mi egosmo y que hubiera sido mucho ms feliz contigo. Ah! -Isa se detuvo con una cmica expresin de consternacin-. No me digas que anda detrs de ti otra vez... que t eres la elegida para compartir su hogar y criar a mi hija. -Pues esa es su idea -reconoci Ana-, y desde luego, yo le he dicho que no cuente oonmigo. -De mucho que te va a servir -replic, Isa, furiosa-. El hombre es obstinado como un mulo; lo s, yo viv con l. Siempre cree tener razn, as que cuando tiene una idea se aferra a ella -se detuvo y sus ojos se endurecieron-, o quiz su madre le dio la idea, lo cual la hace mucho ms correcta. Mira, querida, haz el equipaje y ven a la ciudad conmigo. As sabr que ests a salvo. -No puedo. Tengo un empleo y, mientras no venda esta casa, no puedo permitirme el lujo de no trabajar; y no voy a vivir a costa tuya, ya tienes bastantes gastos -Isa se encogi de hombros, cediendo. -Como quieras, Ana; pero te lo advierto; si veo que te ests metiendo en problemas, har algo al repecto. No voy a permitir que ests a la entera disposicin de ese zoquete el resto de tu vida. Oh, Dios mo! -de pronto una idea cruz por su mente-. No estars enamorada de l todava, verdad? -En absoluto -le asegur Ana alegremente-; pero creo que t s lo amaste alguna vez -Isa sonri. -As lo cre, pero, qu otra cosa poda esperar? Acababa de pasar seis meses agotadores, como actriz suplente en el papel de Julieta. Tanto amor meloso, tanto drama, y yo slo tena un pequeo papel. Era bastante para acabar con el poco sentido comn que tuviera... en especial cuando saba que hara una Julieta mucho mejor si me dieran la oportunidad. No estaba enamorada, slo frustrada. Ana baj a la planta baja, desconcertada. Por qu no poda ella ser igual de franca que Isa? Estaba segura de que su hermana la comprendera. Mentalmente, ensay lo que le hubiera dicho. Mir, Isa, yo era muy joven entonces, y el que Philip me hubiera dejado plantada, me destroz el corazn. Me enfurec, me fui a una 'resta la noche de tu boda, beb demasiado, t sabes que no estaba acostumbrada al alcohol, y no se cmo acab en la cama de Marcos Trent, entonces soltara una risita alegre Una curiosa coincidencia, no crees?

Pero saba que nunca podra pronunciar esas palabras, no por la reaccin de su hermana. sino por ella misma. Cada vez que pensaba en eso se senta enferma de vergenza. Tal vez era anticuada al alterarse por algo que muchas chicas-modernas consideraran como algo nor;ntal, pero as era y no poda cambiar. De todos modos, el destino era cruel, despus de cinco aos la obligaba a recordar cosas que haba enterrado en su subconsciente durante mucho tiempo. -Pero querida Ana -la seora Carew, pequea, muy rubia, de ,aspecto delicado y dura como unas botas viejas, le dirigi una mirada resplandeciente cuando estaban sentadas juntas en el jardn.El sol de mayo era bastante caluroso y Ana haba preparado una tarta de limonada ,.puesto que era muy temprano para tomar el t. La seora sonri comprensiva y continu; aplastando toda oposicin: -No ha sido ninguna molestia venir a verte. Philip me ha dejado la puerta de tu casa y luego ha vuelto a nuestra casa a hacer algunas Mamadas. Quera que tuviramos una charla privada... Vendr por mi a las cinco, as que tenemos ms de una hora y media. -Pero no tenemos nada de qu hablar -objet Ana. -Claro que s, querida. Mi hijo me ha expuesto tus objeciones, de ^cmo piensas que est siendo prematuro y estoy de acuerdo contigo. ;Entiendo cmo te sientes, yo me sentira igual en tu lugar; pero, por otro lado, creo que Philip tiene razn al tratar de aclarar todos los detalles por anticipado. Os dar a ambos un comienzo limpio y fresco. No crees? -No, no lo creo as. No es slo que el ofrecimiento de Philip sea prematuro, lo cual considero de muy rnal gusto, puesto que todava est casado con mi hermana... Tengo otras razones para rechazarle y la principal es que no quiero casarme con l. -Y, desde luego, eso tambin lo entiendo -la seora Carew se volvi an ms comprensiva-. Te has condicionado a pensar en Philip como en el marido de Isa y has establecido un bloqueo mental contra l, pero no tienes que sentirte culpable por quererlo. Dentro de poco tiempo, l ser libre...podris casaros y vivir felices. Debes olvidar su desafortunado primer matrimonio... Isa nunca fue una vedadera esposa para l... -Debe haberlo sido -la interrumpi Ana-, Peggy es la prueba. Pero, por favor, escuche cuando le digo que no he estado condicionada, que no tengo bloqueo mental y que no me siento culpable por nada. Simplemente Philip ya no me interesa -la made de Philip suspir, pero no cedi un pice. -Eso es slo lo que t te has obligado a pensar, querida, y le he dicho a Philip que te llevar algn tiempo darte cuenta de que le sigues queriendo. Se qu piensas que l te trat muy mal. pero es eso realmente verdad? Acaso no vino l en persona a decrtelo? -su voz adquiri un tono clido-. T sabes que si. Muchos hombres, en su caso, slo te hubieran enviado una nota, pero Philip es demasiado honorable para buscar una salida fcil. Le eduqu para que fuera as. Ha sido un buen hijo para mi y ser un marido esplndido para ti. -No para m -Ana se pregunt cuntas veces tendra que repetir lo mismo para

que les entrara en la cabeza a los dos Carew. Con el rabillo del ojo vio a Marcos y a Isa en el portn trasero y solt un suspiro de alivio, mientras rogaba que alguno de ellos se dirigiera hacia donde ellas estaban sentadas. Estaba exhausta por ese gentil pero decidido ataque. sa sigui su camino hacia la casa, lo cual era comprensible, pues nunca haba simpatizado con su suegra, pero Marcos se acerc a ellas. En voz baja los present: -Marcos Trent.... la seora Carew -y luego agreg, al ver el ceo de Marcos-. La seora es la madre de Philip. -Ya haba notado el parecido -su voz era burlona, pero la madre de Philip lo tom como cosa natural. -Seor Trent, tengo entendido que ha venido usted con Isa ha pasar el fin de semana. Espero que est disfrutando de nuestro agradable clima. -He trado a lsa a ver a su hermana -la corrigi l-, pero estoy pasando el fin de semana con Ana. Somos viejos amigos. -Ah! -durante un instante, la seora Carew pareci desconcertada, pero se recuper--. Pens, por lo que me dijo Philip, que usted e lsa... -Est equivocada -Marcos se detuvo con deleite-. Isa y yo slo nos conocemos desde hace poco tiempo, porque ambos tenemos inters en el teatro, pero Ana y yo somos muy... -Somos muy viejos conocidos -le interrumpi Ana antes de que l pudiera decir ms---. De hecha, Marcos ha venido este fin de semana para ofrecerme un empleo. Lo estoy pensando, pero es casi seguro que acepte. Tendr que quedarme en Londres, lo cul ser una lata, pero el sueldo que me ofrece es un gran aliciente -la sonrisa que le dirigi a Marcos le ret a negarlo, pero l no trat de negar nada, slo se sent en un silln de mimbre, mirando a la seora Carew como si la analizara para un nuevo libro. Eso puso fin definitivamente a cualquier conversacin privada que la seora, tuviera en mente y Ana sinti alivio cuando Philip lleg una hora antes de lo dicho a recoger a su madre. -No te molestes en servirnos el t -Philip dijo lo usual-. No nos quedaremos mucho tiempo -ante lo cual, Marcos se movi y dijo: -Muy bien! Isa no haba vuelto a salir de la casa y los cuatro estuvieron sentados en un incmodo silencio durante cinco largos minutos, hasta que la seora Carew record que tena que cambiarse para ir a la iglesia -y que llegara tarde si no se iba de inmediato. Ana observ cmo se alejaban la madre y el hijo y luego se volvi hacia Marcos. -Eres como una plaga... -lo rega-, No sabes nada de modales? -Nada -repuso l alegremente-. Por lo general, encuentro que son una prdida de tiempo. Si Una persona dice que no se va a quedar mucho tiempo, para qu tratar de convencerlos de que pierdan su tiempo y el tuyo? Que se vayan. -Pero ellos esperaban que yo les ofreciera t. -Entonces, debieron haberlo dicho. Yo no tengo tiempo para la gente que dice

una cosa y piensa otra. Por cierto, me alegro mucho de que hayas aceptado mi proposlicin. -Y qu otro remedio me quedaba? -repuso ella con amargura-.No pudiste haber escogido a la persona menos indicada para saber toda la verdad y supongo que le habras soltado cada minucioso detalle de esta historia, si yo no hubiera aceptado -y. ante su movimiento afirmativo de cabeza, Ana tom la jarra de limonada, se sirvi otro vaso y contempl lo que quedaba en la jarra. Durante un instante, se vio tentada a vaciarla en su arrogante cabeza, pero se contuvo... sus psimos modales no disculparan los de ella... as que bebi su vaso y se dirigi a la cocina con un comentario sarcstico-. Voy a preparar el t... Si te apetece, ven a tomarlo; si no, qudate donde ests. Isa ya estaba en la cocina, echando agua en la tetera. -Ya se han ido? -Ana asinti con la cabeza-. Gracias a Dios. Nunca pude batallar con un Carew, menos con dos -le dirigi a su hermana una mirada inquisitiva-. T tampoco puedes, por lo que veo. Quieres una taza de t? -chale cicuta -Ana se dej caer en una silla de la cocina-. Quisiera ser tan ruda como Marcos. -Y hablando de Marcos, por qu no me dijiste que le conocias? Por qu tanto secreto? -Isa -haba una nota de desesperacin en la voz de Ana-, me creeras si te dijera que no sabia que le conoca? -Ests muy alterada. querida, y no tiene mucho sentido lo que dices. Tmate tu t y contrlate. -La vida se est volviendo demasiado complicada para m -dijo Ana con desaliento-. Creo que me voy a meter en un convento o encerrarme en hibernacin hasta la primavera. -Pobrecita -Isa le puso un consolador brazo alrededor de los hombros-. No digas una palabra ms hasta que te hayas tomado el t... Luego me podrs contar todo...si quieres. -Prefiero no hacerlo... No te ofendas, por favor, pero es algo muy privado... -Muy sospechoso! -lsa quit el brazo y retrocedi unos pasos-. Eeres tremenda para los secretos. Se lo preguntar a Marcos cuando entre. Casi me desmayo cuando me dijo que erais viejos amigos -se detuvo al ver que Marcos entraba en la cocina-. Susto el hombre a quien qu-ra ver! Qu es lo que sucede aqu? Y por qu Ana se muestra tan misteriosa? -Precisamente. querida lsa, porque es algo que no te incumbe -se sent junto a la mesa y se qued mirando a Isa hasta que la hizo sonrojar. Ahora, si nos haces d favor de dejarnos solos... Ana y yo tenemos que discutir varias cosas. -En las que yo no estoy incluida -Isa le lanz una mirada de soslayo a Ana, que segua cabizbaja-. Creo que mi hermanita necesita ayuda... Es una corderita desprotegida y no es oponente para ti. No permitir que la intimides. -isa -el tono de voz de Maroos tena una velada amenaza-, quieres ese papel

en la serie de televisin? Isa se olvid de parecer hermosa y de controlar sus ademanes. Su voz se elev en un chillido de exclamacin. -Quieres decir que tengo posibilidades de obtenerlo? -Lo tienes asegurado, siempre y cuando puedas obedecer direcciotm escenogrficas, as que... -alz la ceja y mir hacia la puerta. Isa Ilitube slo un instante. -Est bien -Ana le dirigi una serena sonrisa. Ahora se senta :lucho mejor. Marcos podra usar el chantaje, pero sera del tipo cere no no del tipo emocional utilizado por los Carew, y Ana se vanaglopba de su intelecto. l tratara de tiranizarla, pero cuando menos, se stncero en lo que quera que ella hiciera. No la envolvera en un falso ~aje amoroso. como ciertas personas que ella conoca-. Est bien ;repiti al ver la incertidumbre de Isa-. Este corderito tiene los dientes muy afilados, y puede arreglrselas solo. -Entonces me voy a estudiar el libreto! -Isa olvid todo lo de y sali disparada, -Ya lo tiene? -pregunt Ana alzando una ceja, y Marcos se ri entre dientes de su ignorancia. ' -Duerme con l!

Capitulo 3

LA cocina qued muy silenciosa, en el ambiente se perciba que algo iba a suceder... y sin embargo, todo pareca normal. Ella y Marcos estaban sentados, como dos personas civilizadas, a cada lado de la mesa, y el sol entraba por la ventana esparciendo sus rayos por las paredes y el suelo. Ana estaba sentada muy rgida, casi corno si temiera que si se mova o hablaba algo estallara. El destino haba sido muy cruel con ella, De todos los hombres que ella poda haber escogido para dar un mal paso. Marcos era el menos indicado, y era curioso pensar que unas cuantas copas de champn haban nublado su razn... el champn y una tonta e infantil idea de que su vida ya no vala la pena vivirse. Con un gran esfuerzo, Ana rompi el silencio: -Si tienes algo que decirme, quisiera que te apresuraras... Tienes muy poco tiempo, ya os tenis que ir. -Tengo bastante tiempo -Marcos hizo un ademn, restndole importancia al largo viaje hasta Londres-. Cundo podrs venir conmigo? -Dentro de dos meses -repuso ella de inmdiato. Ahora que la batalla haba comenzado, su cerebro trabajaba con rapidez. -Que sean dos das. -Oh, no -Ana se embarc en una larga lista de cosas que tena que hacer... cerrar la casa, cubrir los muebles con fundas. sacar a su perro del hospital de su veterinario-. De hecho ---concluy con tono de pesar-, no creo que pueda lograrlo antes de tres meses.

-Lo hars en dos das y necesitars tu pasaporte -Marcos no sugera, ordenaba. y Ana sinti que se le erizaban los pelos de la nuca ante esa provocacin, pero mantuvo la serenidad. -Creo que no hay mucha diferencia entre Philip y t -observ con amargura-, excepto que l tiene mejores modales. Ninguno de los dos parece escuchar lo que yo digo. Yo atribuyo la sordera de Philip a su vida caballuna, dando rdenes continuamente sin recibir respuesta... Cual es tu excusa? -Marcos le sonri con aprobacin. -No son excusas... yo tengo razones y la razn de que quiera que ests en Londres dentro de dos das es que nos iremos a Francia el sbado. Tambin por eso necesitas tu pasaporte, as que s buena chica y scalo de donde lo tengas. --;Qu descaro! -una sonrisa reacia curv sus labios-. No recuerdo que me lo hayas pedido, pero si lo hubieras hecho, habras odo mi negativa desde muy lejos. -Esta maana cuando le dije a Philip que t y yo bamos a hablar de negocios, no pusiste ninguna objecin, y ese era el momento de hacerlas. Sin embargo, te quedaste callada, sonriendo corno si estuvieras encantada -haba una nota de exasperacin en su voz cuando continu diciendo-: Por Dios, mujer, lo que te propongo es slo una cuestin de negocios. Eres una buena taquimecnografa, no? -Quieres saber mi velocidad? -Quiero a alguien ,que sepa mecanografiar lo que yo escribo, sin alterar ni una coma. Alguien que est disponible a la hora en que yo le llame, aunque sea a medianoche. -Qu horas tan intempestivas! --Ana hizo una mueca de disgusto y se sirvi otra taza de t, mientras senta en su interior un extrao valor-. No puedo creer que alguien siquiera considere un empleo como ese, pero si decido aceptarlo, te avisar. -El rnalinterpretarme deliberadamente, no te llevar a ningn sitio. -Es que no te estoy malinterpretando -repuso ella con dulzura-. Igual que Philip, no me has estado escuchando. Ya te lo he dicho, tengo un empleo... un trabajo que me gusta y que no incluye horas extraas. Lo que es ms, estoy bastante contenta con l. As que, qu te hace pensar que cambiara lo que tengo por lo que t me ofreces? -Pens que estbamos de acuerdo en ayudarnos mutuamente -dijo Marcos con voz sedosa-, que yo te ayudara con tus problemas y t me ayudaras con los mos, por consideracin a tiempos pasados... o, para ponerlo ms clara, por consideracin a una noche salvaje que pasamos juntos hace cinco aos. -Est... bien -acept ella de mala gana-, pero creo que ser mejor que te aclare una cosa. Adems de haber perdido el inters por Philip, tambin perd el inters por las noches salvajes, desde entonces... son malas para mi cutis. -Que es esplndido y, si te vistieras decentemente, estaras impresionante -Marcos se reclin contra el respaldo, satisfecho de haber ganado esa batalla-. Me ocupar de eso cuando ests en Londres. Ahora, se buena chica y empieza a hacer el

equipaje. Yo voy a recoger mis cosas y a sacar a Isa de su escondite... ya es hora de que nos vayamos -y con una sonrisa de despedida, sali dejando a Ana sentada a la mesa y sin aliento. Su primer impulso fue arrastrase hasta el comedor y servirse una copa de whisky... se senta como si la hubiera atropellado un tanque; pero tomar alcohol a las cinco de la tarde no le pareca muy recomendable... la experiencia ya se lo haba enseado... Le nublara la mente as que conect la cafetera y se prepar un caf muy cargado, esperando que eso la ayudara, pero algo en su interior le deca que era intil. Isa irrumpi en la cocina unos minutos despus de que Marcos hubiera salido y esta vez no haba ninguna elegancia estudiada, ni un tono de voz acaramelado, ni un intento de verse ms hermosa de lo que era. -Querida Ana, desame suerte -Ana se sorprendi al ver sus lgrimas muy naturales en los azules ojos de Isa-. La primera vez! Esta es la primera vez! Te das cuenta, Ana? Esta es mi gran oportunidad... la que he estado esperando toda mi vida. Ahora ya nada me detendr, lo prometo... Despus; de esto, Isa Carew se volver un nombre famoso. Ya no tendr que arrastrarme para suplicar que me den papeles famosos... Casi no puedo creer! Fama, seguridad... Por fin las voy a tener! -las ideas le salan incoherentes y emotivas y las lgrimas -de jbilo corran libres por sus mejillas-. Oh, ya lo s -se enjug las lgrimas con el dorso de la mano-, voy a quedar horrible, pero, en esta ocasin, no me importa. Tendr un apartamento decente, quiz hasta una casa... una institutriz para Peggy, en vez de una niera. Podr mandarla a ese jardn de nios tan fenomenal y, despus, podr pagar sus colegios... Casi no lo puedo creer. Gracias, queridsima Ana! -Gracias? -Ana. alz una ceja y le pas a su hermana una toalla de papel de cocina para que se limpiara el rostro. -S, gracias a ti! -Isa resplandeca a travs de las lgrimas-. Marcos me dijo que te lo agradeciera a ti y ni siquiera puedo pensar en algo adecuado para decirte. l me acaba de decir que estaban dudando entre una artista muy conocida y yo, que l y el director no estaban seguros de que yo pudiera hacer ese papel, pues siempre pareca esforzarme demasiado y se notaba; pero desde que me vio aqu contigo, se dio cuenta de que lo que necesito es ms seguridad y t eres la que me la das, as. que se van a arriesgar con una desconocida. T eres la que me da confianza, querida, y Marcos dice que estars all todo el tiempo, as qee cuando est tensa, ir a tu lado -Isa soft` una risita temblorosa-. Despus de todos estos aos, ahora descubro que necesito tu influencia estabilizadora hasta que me sienta completamente segura de m misma. Y no te har quedar mal, te lo prometo -las lgrimas volvieron .a brotar y Ana le pas otra toalla de papel. -Tmate una taza de caf -ofreci Ana con tono prctico -y ,,contrlate. Se te pondr la nariz colorada! -Querida Ana, no me importa estar horrible. Soy tan feliz! Ana sinti que la desesperacin la invada y sus ojos se nublaban, haciendo

que el sol de la tarde se opacara y la cocina se enfriara. Sera facil enderezar las cosas... Todo lo que tena que hacer era decir unascuantas palabras... Isa la creera. Dira: Mira, Isa, tu Marcos es un canalla. Est manipulando la situacin y nos tiene a ti y a mi bailando a su son. No hay nada malo con tu confianza en ti misma! l intentaba de hacer un arreglo conmigo... T obtienes ese papel y yo..., mientras lo pensaba saba que nunca lo dira, pues borrara la resplandeciente felicidad del rostro de Isa y, desde ese momento, a su hermana s le faltara la confianza en s misma. Y cuando llegara a la parte en que tuviera que explicar cmo poda Marcos manipularla cmo podra decirlo si tan slo de pensarlo se le revolva el estmago? En vez de eso, sirvi dos tazas de caf, le pas una a su herma y mantuvo la expresin calmada. -Estoy muy complacida con la forma en que han resultado las cosas, por ti -dijo-. Te mereces toda la buena suerte que te est llegando, as que recurdalo! Tienes que ser un xito. No vayas a fracasar! -Jams! -las lgrimas de Isa ya se haban secado y tena el rostro radiante-. Te das cuenta de loo que esto significa? Ya no hace falta que vendas la casa; si no quieres. Es donde naciste, es tu hogar y yyo podr venir con frecuencia a descansar. Cre que nunca llegara el da en que pudiera decir No necesito dinero, pero ese da llegar pronto, as que puedes tener mi parte de la casa... te la cedo. -Ya me has dado bastante. En todo caso, no creo que... -se interrumpi al ver que Marcos abra la puerta y entraba. -Apresrate, Isa, no puedo esperarte toda la noche... Ya he bajado tu maleta. -Ponla en el coche, querido -Isa se senta en la cima del mundo. -Ponla t, quiero hablar un momento con Ana -era casi un gruido y Ana alz las cejas al ver que su hermana obedeca e iba por sus cosas. ---Te dir una cosa -inquiri con voz glida. Un da de estos tu confianza en ti mismo te va a hacer pasarte de listo y espero estar all cuando suceda. Me encantara verte caer al suelo y ensuciarte la cara. Mira que contarle toda esa historia a Isa... Su confianza en s misma no tiene nada de malo, como t bien sabes, as que cmo te atreves a provocarle un complejo de inferioridad slo para formentar algn asqueroso ardid tuyo? -Marcos extendi una mano como si esperara que ella le diera algo, as que ella la tom y le dio una leve sacudida-. Mucho gusto en conocerle -murmur con vaguedad-. Tiene que venir a vernos otra vez. -Si t no cumples con nuestro convenio, lo mismo har yo. Ana -dijo Marcos con un tono de voz agradable-. Ya has encontrado tu pasaporte? -Dame tiempo -repuso ella, irritada-. No he tenido oportunidad de buscarlo. En cuanto lo encuentre, te lo enviar, pero me temo que no te llegar a tiempo para lo que ests tramando -l frunci el ceo. -Dos das -le record. -Si tengo suerte -ella fingi imprecisin-. Tengo que encontrarlo, sabes? No es como mi permiso de conducir, no lo tengo a mano y ese tipo de cosas siempre se pierden.

-Oh, espero que eso no suceda. Estoy seguro de que t lo cuidas muy bien -le rode la cintura con un brazo y la levant para llevarla casi a rastras a la puerta principal, desde donde podan ver a Isa sentada en el asiento delantero del Mercedes, inclinada sobre un libreto-. Te mandar un recordatorio maana. -Mmm -convino ella con vaguedad-. Eso ser lo mejor. Tengo una memoria atroz ...Mira cmo me olvid de ti! -oy cmo l se rea entre dientes y le hizo un ademn de despedida a su hermana, antes de entrar de nuevo en la casa, cerrando la puerta con fuerza. El caf todava estaba caliente, as que se sirvi una taza, se sent a la mesa y hundi la cabeza entre las manos. Y todo esto le suceda porque cinco aos atrs, crey que le haban destrozado el corazn. No era justo. Y con una persona como Marcos Trent... No poda pensar en alguien que la atrajera menos... excepto Philip. Marcos no tena ningn atenuante... Era arrogante, sin encanto y tena un carcter dominante... pero deba haber una salida... tena que haberla, porque no slo no quera trabajar para l... si no que no quera volverle a ver jams! Sintiendo compasin de s misma, apil las tazas en el fregadero y abri el frigorifico, buscando algo ligero y fcil de preparar para la cena.

Ana se estaba comiendo una tortilla, con un poco de ensalda, cuando oy que un coche se detena en la puerta de la casa. Con una sorda imprecacin, mir su reloj. Eran las nueve y no estaba de humor para nis visitas. Cort otro trozo de tortilla y decidi ignorar cualquier llamada, pero no tuvo oportunidad de hacerlo. La puerta de entrada se -abri y cerr, luego se oyeron unos pasos en el vestbulo. Furiosa, al or que se abra la puerta detrs de ella, grit: -Hay una buena aldaba en la puerta de entrada, o piensas que sta es una terminal de ferrocarriles? -pero al volver la cabeza, exclam-: Oh! -pues era Philip el que estaba detrs de ella, con aspecto de tener todo el derecho a entrar en su casa sin anunciarse y sin ser invitado. Ana estaba segura de que era Marcos Trent el que haba entrado, pues era el tipo de cosas que l hara... invadir su intimidad...pero, se rega a s misma, no poda haber sido Marcos, pues no poda haber ido a Londres y volver en ese tiempo, ni aun en un Mercedes-. Qu quieres? -pregunt con brusquedad? -He venido a hablar contigo -Philip cogi una silla y se sent, sonrindole a travs de la mesa-. Ahora que tus visitas se han ido, he pensado que podramos aclarar las cosas. -Y qu es lo que est claro? -pregunt ella con irritacin-. Cre que ya te lo haba dejado muy claro esta maana... o ests sordo? -Y cmo podamos aclarar cualquier cosa, Ana? El lugar se vuelve una casa de locos cuando viene lsa, y peor an cuando trae a sus amigos del mundo del teatro; pero ahora estamos solos y podremos lograr algo. Ana dej caer el tenedor sobre el plato, con estruendo y lo mir con los labios

apretados y los ojos fulgurantes. -Fsicamente, no puedo echarte de la casa -dijo-, y puesto que obviamente has perdido tus modales, supongo que tendr que or lo que digas... pero, por favor, s lo ms breve que puedas, estoy muy cansada. Philip no necesitaba ms invitacin que esa. Acerc ms la silla a la mesa, apoy los codos en ella y se lanz a dar una explicacin. Le haban ofrecido en venta una casa en Wareham... una casa con mucho terreno. -Y? -Ana bostez con delicadeza detrs de sus dedos. Pues que construira nuevos establos all. No lo entiendes? -Philip empez a excitarse-. No llevara los jamelgos ni los ponies, esos pueden quedarse donde estn. Slo mudara los caballos de caza y los pura sangre. All habr suficiente espacio para todos nosotros, para ti y para m, para Peggy y para mama es una casa muy grande. Ser un negocio familiar... Mam vender nuestra casa, t venders sta y con eso tendramos el precio de compra de la propiedad, y todava nos quedara algo para mejoras. He hablado con el agente de bienes races y ha tasado la casa de mam por un buen precio, adems dice que esta casa debera venderse en unas sesenta mil... aunque yo creo que deberamos conformarnos con cincuenta. Si pedimos demasiado, no la venderemos pronto. -Veinticinco -corrigi Ana antes de meterse en la boca una hoja de lechuga. Philip le sonri como si fuera tonta. -No, querida -le dio una palmadita en la mano-. No tienes mucho sentido comercial, ;,verdad? Yo no te permitira venderla en veinticinco, la estaras dando a la mitad de su precio. Estas pequeas casas estn muy de moda en esta regin, ahora que la gente ha descubierto que es tan hermosa como Devon y a la mitad de distancia de Londres... Ana se trag la lechuga y apret los labios. Con una mirada de disgusto lo interrumpi: -No me has entendido, Philip. Yp pedir cincuenta, como t di cos, pero habra que pagarle su parte a Isa. Ella y yo vamos a medias en esto. -Qu ingenua! -la mir con cario-. Crees que te permitira darle la mitad a Isa? En mi opinin, ella ya ha recibido bastante y no obtendr ni un centavo ms de m. -T no se lo dars -repuso ella-. Eso no tiene nada que ver contigo. Es una cuestin entre Isa y yo. Adems, legalmente, la casa es de ella, la hered de su madre, quien la hered de mi padre, quien muri sin hacer testamento. -Eso lo decidirn los tribunales -los ojos azules se volvieron fros ..como el hielo. Ver a mi abogado maana temprano... -Hazlo -gru Ana de mal humor -y cuando te pregunte a quin - representas, dile que a ti mismo y vers lo que te contesta. Espero que e eche a la calle! -Pero es que no es justo, no lo entiendes? Escchame, Ana... -pero ella no quiso escucharle, sino que solt todo el resentimiento que haba acumulado.

-Y eso de que no le vas a dar ni un centavo ms a Isa, es ridculo! ',Nunca le has dado un solo centavo. Ella siempre se ha tenido que mantener y t ni siquiera la has ayudado con Peggy. Ella siempre ha pagado todo, as que de qu te quejas? Adems -dijo rpidamente, porque pareca que l la iba a interrumpir-, no me vengas a decir lo que , est mal y lo que est bien. Isa y yo siempre nos hemos considerado hermanas y hemos compartido todo. Si todo fuera mo, yo le dara la mitad -Querida -Philip se mostr comprensivo-, a eso me refiero. Eres .encantadora y muy generosa. La gente siempre se aprovecha de ti... ,Necesitas a alguien como yo para protegerte... -Te necesito igual que necesito unas viruelas! -replic con acritud, pero luego se control y trat de relajarse, aunque tenia las manos tan crispadas que pareca que nunca podra volver a abrirlas-Hazme el favor de irte -dijo con tono fro-. No me gusta esta conversacin y, en el camino a tu casa, puedes ir pensando en esto -su genio se estaba encendiendo de nuevo-: No me casara contigo, ni aunque estuvieras cubierto de diamantes... No vivira en la misma casa con tu madre, ni por todo el t de la China... y no quiero volver a verte ni a hablarte jams! Philip sali de mala gana y protestando, pero se fue, despus de lo cual, Ana cerr las puertas exteriores y las ventanas y subi corriendo a su habitacin. Gracias a Dios, ahora tena ms sentido comn y ms madurez que cinco aos atrs. Estara eternamente agradecida a Isa por haberla salvado de eso. Poco a poco recuper su sentido dei humor y empez a sonrer al pensar en la frustracin que en esos momentos sentira Philip. Habra pensado que ella era una heredera? Se haba tomado mucho trabajo, haciendo planes, para ampliar sus establos, y ahora se encontraba con que estaba luchando con las dos hermanas... Ana solt una risita. Pobre Philip... Pero se lo tena merecido!

El telefno son con insistencia y Ana dej de mecanografiar el testamento de la seora Stott para coger el auricular. -Beresford y Blunt, abogados -su voz era clara y serena. -Buenos das, Ana. Ya has encontrado el pasaporte? -Oh! -mir al aparato como si estuviera infectado-. Eres t! La respuesta es no, aunque no pas toda la noche buscndolo, como t seguramente esperabas. Y, por favor, cuelga, que este telfono es para cuestiones de negocios, no para charlas vanas. -Mentirosa! -Marcos pareca estar de buen humor-. T sabes muy bien dnde est, Isa dice que eres la persona ms organizada que conoce... nunca pierdes nada! -Est bien, s s dnde est -Ana trat de controlar su voz-; pero no me gusta que me metan prisa. -Quin te est apresurando? Pens que ya habamos aclarado todo. -Oh, no! -se quej ella-. El mundo parece estar lleno de gente que quiere

aclararme... -puso una mano sobre el auricular al ver que el ancinao seor Beresford sala de su santuario. -,,Para m? -pregunt con voz baja y ella neg con la cabeza. -Para m -murmur ella, parpadeando-. Es un admirador muy insistente -quit la mano y continu con una voz muy clara-: Er...no estoy muy segura de los detalles. Me los quiere describir, por favor? -Marcos comprendi al instante? -Est alguien contigo? -y al or la respuesta afirmativa, continu-: Entonces, escucha, quie-o que ests aqu maana. Tendremos una comida de trabajo y aclararemos las cosas. Qu te parece? La puerta se cerr detrs del seor Beresford y Ana abandon su corts y fro tono de voz. -Puede ser que t no tengas que trabajar para ganarte la vida, pero yo si y mi tiempo no me pertenece. No puedo tomarme un da cuando se me antoje. -Yo trabajo mucho ms que t, nia, as que escchame. Presenta tu renuncia ahora mismo y dile a quien corresponda que dejas tu trabajo desde hoy... Y no me digas que no hay por lo menos seis chicas ansiando ocupar tu puesto, porque no te creera. Hay un tren rpido que llega aqu al medioda. Te esperar en la estacin. -Muy amable de tu parte -durante un instante, Ana estuvo ten tada a responderle No puedo hacerlo, y colgar, pero el Destino, personificado en Marcos Tren[ le estaba ofreciendo una forma de huir de Philip. La noche anterior no haba sido el fin. Eso lo saba, Philip era persistente, volvera esa noche, como si ella no lo hubiera echado de su casa, y vendra noche tras noche... La idea de las batallas verbales con Philip era agotadora; en cambio, las tcticas evasivas de Marcos... podran ser excitantes y estimulantes. Por lo menos, sera algo nuevo. Marcos interrumpi sus pensamientos bruscamente. -Has odo lo que he dicho? Deja de titubear! Haz lo que te digo! -Te has propuesto dirigir mi vida. -Pudiera ser -l se ri-. Entonces, digamos que yo tomo el mando. Maana al medioda... Y no olvides renunciar a ese mezquino empleo y traer tu pasaporte. Despus de comer, iremos a ver a lsa. -Mmm -gru Ana con voz firme, pero su pulso se aceler ante la idea de hacer algo diferente de la rutina diaria-. Eso me gustara -saba que no habra problema con su renuncia al empleo. Nadie se arrodillara para rogarle que se quedara. El seor Beresford tena una nieta sin empleo y la madre quera que trabajara en esa localidad, una hazaa casi imposible en un pueblo tan pequeo, donde los empleos eran tan escasos como la nieve en junio... as que Ana poda marcharse en cualquier momento y no la extraaran. Y antes que aguantar a Philip, prefera a Marcos. Poda ser un bribn sin principios, pero era un bribn sincero, que no envolva sus ideas con palabras elegantes y frases altisonantes. Se aprovechara de ella, pero as lo hara Philip y, de los dos, prefera que lo hiciera Marcos.

Vas a venir? -la irascible voz al otro lado de la lnea la hizo volver al presente. -Lo estoy pensando -repuso con tono de queja. -No te molestes -replic l con brutal franqueza-. No tienes alternativa. Te tengo donde quiero, muchachita, y cuando yo diga -que brinques, brincars. Ana mont en clera, lo cual, desde luego, l no poda ver, as como no podia ver el rostro contorsionado por el rencor. -Ve a esperar ese tren -dijo con un murmullo de voz -y entonces podrs juzgar hacia qu lado brinco -y colg el auricular con un fuerte golpe. Ana termin de mecanografiar el testamento de la seora Stott y llam a la puerta del seor Beresford.

Esa noche, Ana se felicit por lo bien que haba salido todo. El seor Beresford haba aceptado su renuncia con gran calma y mal disimulado alivio. Despus fue a visitar a la mujer que iba a ayudarla a hacer la limpieza. Est le prometi hacer una buena limpieza y cerrar la casa. Su visita al agente de bienes races le llev ms tiempo. l le mostr un borrador en el que describa la casa en trminos tan brillantes que ella casi no la reconoci. -Pero era una casa pequea -protest Ana -y usted la describe como si fuera un palacio. La gente vendr a verla, esperando encontrar una maravilla y se ir descepcionada -pero el agente corrigi su ignorancia. -La gente vendr esperando encontrar carcoma en la madera y un deterioro total, en vez de lo cual encontrarn una propiedad bien conservada. Nos la quitarn de las manos. Finalmente fue a la clnica veterinaria donde tena a su perro, Alphonse. ste an necesitaaba cuidados mdicos por lo cual tendra que dejarlo all al menos durante otros quince das. Ya en la casa, Ana cerr las puertas y empez a hacer el equipaje. Meti la mayor parte de su ropa en dos maletas, a las que les puso con mucho cuidado la direccin de lsa en Londres, y puso unas cuantas cosas... suficientes para un par de das... en un maletn de viaje que licuara con ella. Examin su pasaporte y lo meti en su bolso. Se consol pensando que no quemaba todas sus naves. Si la de Marcos Trent tesuitaba una proposicin inaceptable, se podra quedar con Isa mientras encontraba un empleo. Ya de madrugada se despert con una sensacin de desasosiego y se qued acostada, mirando por la ventana, hasta que encontr el motivo. Philip no haba ido la noche ,anterior. Podra haber estado ocupado, pero Ana no lo crea. Lo habra convencido? Tampoco crea que fuera eso. Cuando encontr la respuesta, fue como un rayo cegador y Ana se incorpor en la cama. Philip tena una meta; obtener la nueva casa de Wareham Heat y no se detendra hasta lograr su propsito. Para eso, necesitaba el dinero de la venta de

esta casa y la nica forma en que l poda obtenerlo, si no se casaba con ella, era reconcilindose con Isa. Si Ana necesitaba otro estmulo para ir a Londres, era ste. Ser obligada a hacer algo por Marcos Trent palidecia por su insignificancia, comparado con la idea de que ahora Philip transferira su atencn a su hermana... y no tendra escrpulos en usar a Peggy como palanca!

Capitulo 4 EL tren lleg a tiempo y Ana baj al andn, sacudindose unas motas de polvo de su fino traje negro, y ajustndose el cuello de la blusa blanca de seda. Mir hacia la salida y vio a Marcos que vena hacia ella. Haba una arrogante determinacin en su modo de andar, en la forma en que cruzaba entre los dems pasajeros y en el modo de mirarla fijamente, sin volverse ni a la derecha ni a la izquierda. -Buena chica! -le quit el maletn de la mano, alzando una ceja, al ver su tamao, luego lo dej en el suelo, mientras rodeaba su cintura firmemente con un brazo y con la otra mano le levantaba la barbilla. No irs muy lejos con lo que hay ah -murmur antes de besarla. Haba pasado mucho tiempo desde que un hombre bien parecido la haba besado y fue una sensacin placentera para Ana, y aunque vio a travs de los ojos entrecerrados la cegadora luz de un flash, conserv su aplomo, retirndose lentamente. Por dentro, estaba hecha un manojo de nervios, pero se felicit por no desmoronarse. -Ests dando una representacin para la prensa? -pregunt, alzando una ceja-. No crea que a Marcos Trent le hiciera falta hacer estas cosas para buscar la publicidad. -Cualquier publicidad es buena -l se encogi de hombros, pero haba una chispa de diversin en sus ojos-. El misterio... -explic-. Siempre le gusta a la prensa, en especial si est relacionado con un romance. Ana advirti que l hablaba en serio. Para Marcos, la publicidad era algo que haba que aprovechar, no esquivar. -Ah, ya veo -Ana parpade, se control y recuper la calma que su beso le haba robado-. Y qu> papel estoy desempeando yo en este improvisado drama? La misteriosa Seorita X, la Dama de Negro o tu ltima amiguita que vive contigo? -El tercero -por el momento -l levant el maletn, mantuvo su brazo alrededor de Ana y la dirigi hacia la salida-. Vamos, Ana, deja de retrasar las cosas. Tengo un coche esperando y la comida estar lista a la una. -Deberas felicitarme por mi cooperacin -lo reprendi ella-. No hubiera sido muy buena la foto, si me toman dndote una bofetada. -Cierto -l le dirigi una breve sonrisa mientras la apresuraba-, pero sabia que poda confiar en ti, querida... t no hubieras hecho nada poco digno.

-No en pblico, quiz; pero trata de hacer algo as cuando no haya ,.espectadores y vers lo que recibes. Ah, qu'lstima -exclam al ver el Mercedes negro-; deb haber trado a Alphonse, ira muy bien con el color de tu coche. -Alphonse? -inquiri l, intrigado. -Mmm -Ana esper a que l la ayudara a acomodarse en el asiento delantero y diera la vuelta ante el volante-, el amor de mi vida, muy francs y muy buena compaa. Marcos le dirigi una mirada interrogante, despus su rostro adquiri una expresin satisfecha. -No es un hombre, pues el tono de tu voz denota propiedad, y no creo que te gusten los franceses. Ha de ser ese extravagante perro tuyo... est en una foto que tiene lsa de Peggy... y tenia un lazo de satn azul en la cabeza. Debiste haberlo trado, habra ayudado a hacer una foto mejor para los peridicos... quitndole ese aire de negocios. Ana se mantuvo en silencio mientras Marcos guiaba el coche a travs del ro, daba vueltas por el Malecn de Chelsea y se detena frente a una casa pequea, pero elegante, en Cheyne Walk. Aunque Ana segua silenciosa, su mente continuaba trabajando. S, el pequeo discurso que haba preparado durante el recorrido en tren sera muy adecuado. Lo repas mentalmente y decidi que cubra todos los puntos, as que permaneci calmada y serena cuando l la ayud a bajar del Mercedes, dicindole: -Esta es mi casa... Pens que podramos hablarestaremos ms cmodos que en un sitio pblico. Mmmm murmuro ella cuando la hizo pasar a un elegante vestbulo Esta es una casa muy bonita. Tal vez podamos llegar a un acuerdo aqu, el ambiente parece apropiado. -Llegar a un acuerdo-gru Marcos, con una mirada despectiva-. T conoces mis condiciones, querida. Puedes pasar ahi si quieres acicalarte -seal la puerta del guardarropa-. El comedor es la segunda puerta a la izquierda, por el pasillo. Te dar cinco minutos. -Tienes la mania de imponer lmites de tiempo -reprob ella-. Primero fueron dos das, ahora son cinco minutos... Es una mala costumbre y deberas quitrtela. Ana esperaba su rplica, pero todo lo que recibi como respuesta fue una sonrisa burlona. Era un hombre demasiado seguro de s mismo, analiz Ana mientras se refrescaba el rostro y se alisaba el cabello, pero esperaba que lo que ella tena que decirle le quitara esa sonrisa de satisfaccin del semblante. No estaba muy segura de si misma, pero tena cierto orgullo y algo de valor. l no deba salirse con la suya en todo. La comida, que ellos mismos se sirvieron de un carrito lleno de fuentes, estaba muy buena. Ana no tom ningn entrems, se concentr en la langosta con ensalda, seguida por un souff de limn perfectamente helado. Casi vala la pena la molestia

de ir hasta Londres para comer as. No haba comido algo tan delicioso en aos, pero slo tom agua, tapando con la mano su copa cuando Marcos inclin la botella de vino blanco hacia ella. -Me satisface ver que aprendiste la leccin -alz una ceja impertinente-, pero esto no es champn, es un vino relativamente inofensivo. Ana, a quien el slo sonido del tapn del champn al saltar le, traa recuerdos intolerables, domin su nusea y lo mir con calma. -Yo aprend rpido -le asegur-. Una leccin es todo lo que necesito... Y ahora -continu mientras l se levantaba a conectar la cafetera-, discutiremos esta extraa situacin? Pero antes de que digas algo, quisiera aclarar ciertos puntos. He estado pensando en el pasado y no es tan aterrador, despus de todo. De hecho, aunque no me haba dado cuenta sino hasta ahora, he aprendido a vivir con el pasado -vio que l iba a interrumpirla y continu, apresurada-: En realidad no tengo que estar tan avergonzada; no he hecho ms y s mucho menos que muchas chicas modernas y slo me afectara si viviera entre gente que me conoce... Pero eso ha cambiado ahora. He `puesto mi casa en venta por fin, y me quedar aqu en Londres, as que puedes contar la historia a quien quieras -el discurso no sonaba tan bien como lo practic en el tren, pero tendra que servir... la idea bsica era la misma. Levant los ojos para ver la reaccin que sus palabras .haban provocado, pero el rostro de Marcos no mostraba ninguna emocin. -Nunca consider que ese chisme fuera mi nica arma -dijo l con lentitud y una sonrisa apareci en sus labios-. Por eso le promet ese papel en la serie a Isa. Pens que t haras ms para ayudarla a ella que para ayudarte a ti misma, y de todos modos, cinco aos es mucho tlempo. La mayora de la gente que te conoce no creera la historia y para los dems, sera agua pasada. Slo hay una cosa que me preocupa... -hizo una pausa y a Ana le dieron ganas de abofeterar esa cara satisfecha-; no s si t lo has notado, pero Isa tuerce la vista con el ojo izquierdo, espero que no se note en las tomas de primer plano. Ana conserv la calma con dificultad; tena la sensacin de que estaba jugando a un juego muy complicado y que no lo estaba haciendo .muy bien. Marcos bloqueaba cada movimiento que ella haca, y esto la hacia sentirse frustrada. -Claro que lo he notado -repuso con irritacin-, pero nunca lo .ha advertido nadie... -No, claro que no -la interrumpi l-. La mayor parte de su abajo sido en el teatro, donde no se advierten esos detalles y lo ".poco que ha hecho en [a televisin han sido papeles secundarios. Pero esta vez ser la estrella y la cmara tomar numerosos planos de ella, -para transmitir cada expresin... -Y -Ana no se iba a dejar ganar-, nosotros siempre lo considerarnos como uno de sus rasgos ms atractivos... eso de mirar a un puntoque la dems gente no puede ver. S que una estrella muy famosa tena el mismo problema y me han dicho que eso la ayudaba a la hora de interpretar papeles como el de Julieta. -Si te refieres a Norma Shearer, ella tenia una gran ventaja. Estaba casada

con el productor o el director, no recuerdo cul de los dos. -Y, desde luego, Isa no lo est... casada con el director, quiero decir -Una relacin no tan cercana tambin servira -Marcos sirvi una -taza de caf y se la pas -y creo que s cmo podramos arreglarlo. Ayer por la noche lo estuve pensando y se me ocurri una idea mucho mejor para ti y para m... una que cubre todos los ngulos. Nos comprometeremos en matrimonio! -ignor la inmediata protesta-. Mira. querida, si t tuvieras cincuenta aos, podra pasar la historia de la secretaria que vive conmigo, pero, con tu aspecto, no ser as. Tal como dijiste en el andn de la estacin, vas a ser conocida como la chica que vive conmigo y eso me deja un mal sabor de boca... Una prometida que vive conmigo no supone mucha diferencia, pero suena mejor y demuestra que mis intenciones son honorables. -Y pensar que yo crea que podramos llegar a un arreglo -dijo Ana con tristeza-, un arreglo que fuera conveniente para los dos --suspir con pesar-, pero t cambias las condiciones a cada momento. No puedo hacer arreglos con un loco de atar. -Yo no me someto a compromisos, t lo sabes, as que olvdate de tu arreglo, Ana. El sbado iremos a Francia como una pareja comprometida en matrimonio. -Durante cunto tiempo? -Ana todava buscaba una salida y la preocupacin frunca su frente. Marcos tena razn...Si fuera por ella y por su pasado, no se habra molestado, Marcos poda publicarlo en The Times; pero decepcionar a Isa... eso era otra cosa. Isa confiaba en esta oportunidad, haba construido todo su futuro alrededor de eso y no slo el de ella, sino el de Peggy tambin. Ana alz la vista y vio la mirada calculadora de Marcos-. Me refiero... al compromiso. -Por lo que dure. Animate, m reacia prometida, no ser tan malo como t crees. Si nos llevamos bien, quiz hasta decidamos formalizarlo y luego casarnos... Despus de todo, ya tuvimos algo de prctica, no? Ana palideci y apret las manos bajo el mantel. -Es de muy mal gusto por tu parte recordrmelo -dijo con. voz ahogada, pero sus palabras no hicieron ninguna mella en l. -Pues parece que necesitas que te lo recuerde -Marcos levant ;u taza de caf en un brindis fingido-. Cuanto ms lo pienso, ms me agrada la idea. Nos haramos un favor mutuamente... Yo necesito unas vacaciones y un dragoncito que aleje a los intrusos y t necesitas a alguien que te quite de encima a tu bobo de caballera... Yo puedo arreglrmelas sola con el bobo de... Philip. -Tal vez, pero, puedes enfrentarte a su madre? Esa seora te apa kar, conozco a las de su clase-. Qu es lo que buscan ella y su hijo? Dinero? -Ests seguro de no confundirte con el argumento de uno de tus libros? -Tengo percepcin. Quieres saber lo que sigue? -pregunt Marcos, cnico-. Desde luego, me baso en lo poco que Isa me ha contado acerca de la venta de su casa, pero si yo hubiera excrito ese libro, as es como ira. O t o ella recibiris una proposicin, parecida a sta: a cambio de que Isa entregue todo el producto de la

venta de la casa, el bobo de caballera se comprometera a no pedir la patria potestad de su hija... o es eso o intentar una reconciliacin con Isa. Desde luego, no ests muy equivocado, slo espero que s ya has -escrito ese libro, Philip no lo haya ledo. -As que ya ha puesto su plan en marcha? -Ana asinti-. Ese es un punto ms a favor de mi plan. Comprometida conmigo, te saco U apuro, Isa obtiene el papel y si la propuesta del bobo viene por escrito, espero que una de vosotras dos, tontas mujeres, lo conserve para mostrarlo como evidencia. -Y t te tomas toda esa molestia slo por la bondad de tu corazn? No lo creo! -Ciertamente no! -Ana admir su sinceridad, aunque su tacto dejaba mucho que desear-. Tengo mi propia obsesin. Por cierto, has trado el pasaporte? -en silencio, ella abri su bolso y le dio el pasam e. Marcos lo cogi y estudi los datos-. Slo tienes veintitres aos! r-la acus. -Y? -Ana alz una ceja. -Eso significa que slo tenas dieciocho cuando... -Casi diecinueve -lo contradijo ella -y las chicas maduran con ':ms rapidez en el campo, por vivir cerca de la naturaleza. -Al diablo con la naturaleza! Yo no acostumbro a seducir a mu,*achicas. Esto cambia el aspecto de las cosas. Nos casaremos de in tiediato... -AU, no! -Ana dej la taza en la mesa, con un golpe-. Es un ;poco tarde para empezar a sentirse tan noble. Oh, esto no est sucediendo en realidad... Es una pesadilla, debe serlo. Si mantengo los ojos cerrados y no me muevo, desaparecer... y t desaparecers...-y, tal como dijo, cerr los ojos. -No seas tonta -replic l con aspereza-. No tengo intenciones de despareeer... Te ests poniendo histrica... -Si! -Ana se enderez en la silla, con los ojos muy abiertos-. Claro que lo estoy! Y quin podra culparme por eso? De pronto entras en mi vida y me manejas como si fuera un ttere... y creo que ests asumiendo demasiado por unas relaciones que duraron una sola noche. Cmo sabes que no lo hago constantemente? Marcos acerc una silla y se sent junto a Ana, tomndola de una mano y apretndola cuando ella trat de retirarla. -El bobo de caballera -pareca divertido-. l no te perseguira si te comportaras as. Su madre se lo prohibira. Podras hacerlo una noche, pero ella se habra enterado si lo hicieras con frecuencia. Ana sinti que estaba perdiendo el dominio de si misma e hizo un esfuerzo para aferrarse al poco que le quedaba; todava no estaba todo perdido. -Este compromiso que te interesa tanto... qu clase de compromiso seria? Porque no esperars que me comporte como si escuchara campanadas de boda. Marcos acept la tregua. -Depende de lo buena actriz que seas -explic-. En primer lugar, tendrs que dejar de renegar ...tod el mundo sabe que eso no me gusta en las mujeres. En

segundo lugar, puedes parecer aturdida de felicidad? Y cmo responderas ante un abrazo amoroso? -y, al ver que ella reculaba en su silla, continu-: Eso no sirve, Ana, te ests comportando como si yo fuera Drcula -sus firmes manos la cogieron de los hombros y la atrajeron hacia l-. Reljate, Ana -orden-, trata de aparentar que disfrutas con mis caricias -de pronto su boca cay sobre la de ella y el recuerdo que Ana tenia del fro beso que l le haba dado en la estacin del ferrocarril se desvaneci en el olvido. No slo estaba disfrutando sino que senta que cada partcula de su ser cobraba vida propia. Algo caliente se desenroll en su estmago y esparci el calor por todo su cuerpo, haciendo que su piel fuera ms sensible y que su sentido comn desapareciera, hasta dejarla hecha una criatura insensata que slo quera que eso continuara eternamente. -Buena chica! -la voz de Marcos la devolvi a la realidad, recordndole que eso no era ms que un ensayo-. Lo has hecho muy bien! -le levant la barbilla-. Una mirada muy soadora -dijo l ion aprobacin-. Eres casi tan buena actriz como Isa -todo el ensueo desapareci de los ojos de Ana y slo qued tina chispa de rabia. -S, verdad? -el enfado contra ella misma la ayud mucho-. Se debe a mi educacin... Sonrele a tu madrina, Ana o cmete tu pastel como una nia buena, lo han hecho especialmente para ti -su voz empez a temblar y aspir hondo para controlarse. l no pareca afectado en lo ms mnimo! Ese beso la haba mandado a ella al sptimo cielo, pero l ni se haba inmutado. Marcos le dirigi una leve y hechicera sonrisa y ella contuvo el aliento antes de regaarse por ser tan dbil y tan tonta. Esa sonrisa y el resto de la actuacin de Marcos, probablemente las haba practicado desde que tena edad para las mujeres... antes de los dieciocho, pens burlonamente. .. Un poco ms de prctica y estars perfecta -las palabras parecan venir de muy lejos, pero Ana se concentr en ellas y poco a poco volvi a la normalidad-. Ahora, sera conveniente quc te familiarizaras con la casa -l ya no la abrazaba, sino que la sostena por el codo y la llevaba hacia la puerta del comedor-. No estara bien que, si tenemos visitas, t no conocieras la casa. Carl te ensear dnde est todo. -Carl? -Jefe de cocina y criado para todo -la gui con firmeza haca una puerta verde, situada al final de! pasillo que iba del vestbulo a la parte trasera de la casa-. No le hagas enfadar por ningn motivo. Ha estado conmigo durante aos y, si tienes algn problema, l te lo solucionar. Yo tengo que hacer unas llamadas -se detuvo ante la puerta verde-. Aqu est la cocina -se dio la vuelta y desapareci detrs de la otra puerta. Ya sola, Ana volvi a la puerta de entrada, respirando hondo por la ira. Estaba dispuesta a coger su maletn y salir de alli para subir al primer taxi que pasara e ir a casa de Isa, pero... ech un vistazo al inmaculado vestbulo... su maletn, haba desaparecido. Era un maletn de viaje de buena calidad y no lo iba a dejar, as que regres a la cocina.

Ana se detuvo al cruzar la puerta... No saba qu era lo que esperaba. Carl como nombre no significaba nada para ella, pero se haba formado la imagen de un servidor canoso, quiz algo senil, envejecido en el servicio de su amo, de aspecto benvolo, vestido con un delantal de fieltro verde y puliendo la plata. Lo que menos se esperaba era encontrar a un individuo de edad mediana, de aspecto arisco, leyendo las pginas deportivas de un peridico, un individuo completamente calvo, que pareca un ex boxeador. -Seorita Gentry -dijo l con una voz tan falta de expresin como su rostro, y aunque Ana trat de sonrer, l le cort la sonrisa antes de que empezara-. Si me quiere seguir, por favor, seorita -dobl el peridico con cuidado y, al igual que su jefe, dio por sentado que ella lo seguira. Ana obedeci y lo sigui por la escalera hasta el segundo piso, donde Carl ennumer las puertas-. Alcoba, alcoba, la alcoba de usted y cuarto de bao -le permiti que diera un rpido vistazo a su habitacin, y luego la condujo al primer piso, donde Carl sigui la misma rutina-: Alcoba, la caleoba del seor Marcos, alcoba y cuarto de bao -y, antes de que ella recobrara el aliento, l ya la estaba conduciendo a la planta baja-. Sala, comedor, el estudio del seor Marcos y su despacho, seorita Gentry -Carl le permiti que inspeccionara su oficina y el archivador. Hasta abri los cajones del escritorio, pero no encontr nada, excepto en el cajn superior, donde haba una pequea libreta negra de direcciones. Carl indic unas cajas de cartn apiladas junto a la pared-. Papelera, seorita Gentry. Supongo que usted querr acomodarla a su gusto. Maana traern una mesa, ms sillas y algunos estantes para sus libros de referencia... Y ahora, si me disculpa...-Carl, sali, dejndola sola. Ana mir rpidamente a su alrededor y luego sigui a Carl, pero l ya haba entrado en la cocina, as que Ana se dirigi a la puerta detrs de la cual haba desaparecido Marcos. Era una habitacin muy pequea, ms pequea que la que le haban asignado a ella, y estaba oscura porque delante de la ventana creca un frondoso seto. Marcos levant la vista del escritorio donde tomaba notas en un folio. Ya lo has visto todo? -No he visto nada -replic ella con aspereza. -Entonces -l sonri-, qu quieres hacer? -Irme de aqu lo ms pronto posible -l frunci el ceo y ella continu-: Quisiera ir a casa de Isa y hacer arreglos para que me consiga una cama para esta noche... Marcos hizo a un lado de mala gana su trabajo y neg con la cabeza. -Te quedars aqu -dijo con nfasis-. Adems, desde que Isa contrat a esa niera, no hay sitio en su apartamento ni para un gato.La niera es bastante rolliza y no os puedo imaginar a ti y a ella juntas en una cama individual. -Ests muy familiarizado con el apartamento de Isa? -Ana le mir, suspicaz. -No tanto... No te lo ha contado Isa? -Marcos hizo un gesto de pesar-. No se ha decidido a venderse por una carrera. Si me lo hubiera ofrecido...

-T lo habras aceptado! -No, no lo creo -sus ojos fulguraron con aprecio-. No me interesan las mujeres consagradas a su carrera e Isa es una mujer muy dedicada. Adems, soy lo bastante canalla para preferir hacer mis propios arreglos... No me gustan las cosas que se me entregan en bandeia de plata. De todos modos, acabo de hacer unas llamadas a algunos de mis colegas de trabajo... \'amos a dar una fiesta esta noche. una fiesta de compromiso, as que tendrs que estar presente ,, puesto que Isa est invitada, no hace falta que vayas a su apartamento. Has trado algo de ropa que ponerte? -No para una fiesta -repuso ella con tono sarcstico-. No me lo aclaraste ayer por telfono. -Cmo poda hacerlo? Ayer no lo haba pensado... Se me ocurri por la noche, mientras estaba acostado despierto, pensando en ti. No poda dormir recordando lo que pas hace cinco aos -la mir, pensativamente, luego Marcos volvi al tema que estaba tratando pensativamente-. No has trado nada? -No para una fiesta -repiti ella con un murmullo-. Pensaba invitar a Isa a cenar a un restaurante... -Debiste haber trado aquel vestido negro que usaste hace cinco aos -sus ojos la recorrieron, evalundola-. Te avejentaba un poco entonces, pero ahora te quedara muy bien. -Deja de mirarme como si fuera un animal expuesto en una feria de ganado! -se enfureci Ana-. No quiero fiesta de compromiso! No quiero comprometerme! -Ana! -Marcos golpe con el puo el escritorio y Ana se sobresalt-. En este momento, lo que t quieres no es importante. L nico que importa es la gente que vendra esta noche y la impresin que les causaremos y, puesto que ellos estarn aqu, t tambin estars, y si no tienes nada adecuado para ponerte, llamar a Isa para pedirle que te preste un vestido... tenis aproximadamente la misma talla. -No, no la tenernos! -le contradijo ella-. Yo soy un poco ms gorda y tres centmetros ms alta. -Entonces le pedir que traiga algo suelto, que disimule todos los pecados, y ella puede venir mas temprano para que tengas tiempo de vestirte -meti una mano en el bolsillo de su chaqueta y sac un pequeo estuche-. Usa esto -y le puso un anillo en el dedo. Ana baj avista a su mano... No le' gustaban los rubes, eran muy llamativos, pero ste no estaba mal. Pareca ms un anillo de sello que de compromiso y el rub era una piedra sin pulir, asi que no brillaba tanto como para resultar demasiado llamativo. -Adornos para la ocasin? -se burl-. Un soporte? Algo sin lo cual una actriz no puede salir a escena? Y por qu esto? -agit el dedo bajo la nariz de Marcos-. No haca falta que fuera de verdad.... Seria suficiente con un anillo de los que hay en los roscones de reyes. -Estoy tratando -dijo l pacientemente -de darle visos de verosimilitud a esto... y podra agregar que es por tu bien. Quieres conservar esa inmaculada

reputacin, no? -T... me hablas de reputacin? -Ana ya haba perdido el control de s misma. Ahora ya no le deseaba, le odiaba y quera hacerle dao-. Seguro que la tuya es tan negra como la peor y ninguna joyera va a convencer a nadie de nada. -T no conoces mi reputacin -su voz era suave, pero sus manos apretaban los brazos de Ana dolorosamente-. Tengo fama de no aceptar todo lo que se me ofrece... Por Dios! Ya sera un apiltrafa humana si lo hiciera! -Fanfarroneando otra vez! -grit ella, con el rostro encarnado por lo que implicaban sus palabras. -Mujer exasperante! -ahora l se burlaba de ella-. Tienes una mente muy torcida, querida. Creas que iba a forzar la puerta de tu alcoba esta noche? Tal vez seducirte? Pero eso ya lo hice hace cinco aos... o prefieres que no te lo recuerde? El rubor de Ana haba palidecido y, mientras l hablaba, logr controlarse. -Yo llevaba una vida tranquila -casi gimi--, haca lo que quera y... -Y tu pasado te traicion -la amonest gentilmente. -Quiz --reconoci ella-, pero fue slo esa vez. No he estado viviendo una vida de pecado, ni nada por el estilo. Oh! -exclam al ver su sonrisa sardnica-. No te atrevas a rerte de m! Todo esto est muy bien para ti... est muy bien para todos, menos para m. Isa obtiene lo que quera... t tienes algn propsito torcido que te dar lo que quieres, pero cuando todo esto pase, dnde quedar yo? Eso es lo que quiero saber. Adems, hay unas cuantas cosas que tambin quisiera saber... -Desembucha -l haba vuelto a ser ms accesible. -Para qu quieres mi pasaporte? -visados explico el con brevedad-, La siguiente pregunta? -No se necesita visado para Francia, as que eso es una mentira 1-Marcos suspir con exasperacin. y: -Vamos a Francia porque necesito unas vacaciones. Llev casi tres Meses peleando con los guionistas, as que me he gando un descanso. -Tambin quiero hacer ciertas investigaciones para mi prximo libro y eso nos podra llevar a Africa del Norte... un sitio donde s se requieren visados, as que, para tener todo previsto, le dije a Carl que sacara visados para cualquier pas que los necesite. Ahora, ya podemos pasar a la segunda pregunta? Nunca he conocido a una mujer tan quisquillosa y tan exigente. -Entonces debes haber empleado a un ejrcito de zombis. La segunda pregunta es: Cmo vas a pagarme? Porque mencionaste algo de trabajos nocturnos, algo de mecanografiar a medianoche y... como dije antes, a dnde ir despus? -Marcos se relaj. -Mi respuesta a la primera parte...el doble de lo que ganabas, para compensarte por las horas raras. En cuanto a dnde irs, despus de aqu ... Eso depende de ti. Si sucede lo peor y sientes que tienes que abandonarme, te buscar algn empleo en otro sitio; pero si eres sensata y te casas conmigo, que es lo que yo quiero, entonces no hay problema. S sensata, Ana. T me gustas... y yo tampoco te

soy indiferente. Eso resolvera muchos problemas... podemos irnos a la cama juntos sin sentirnos culpables. -Ya deca yo que estabas loco! -lo interrumpi ella furiosa, para ocultar sus temores. Marcos tena razn ... ella no era diferente a l, pero eso no era amor ... slo una atraccin senxual, que una vez satisfecha, se marchitara. -Ests pensndolo, querida? -Marcos se burlaba, corno si su mente fuera un libro abierto para l y pudiera leer cada pensamiento que cruzaba por su mente. Eso la enfri tanto que pudo hablar sin titubeos, -Estoy tratando de recordar -ella le mir con frialdad-, pero no puedo, as que no ha,de haber sido nada tan impresionante o el recuerdo habra perdurado durante cinco aos -levant la barbilla y se mostr estirada-. Tal vez fue un fiasco ... Si hubiera sido algo muy bueno, lo habra recordado., as que no creo que quisiera repetir la experiencia, muchas gracias -seal los folios que estaban sobre el escritorio-. Eso es para mecanografiar?? Si lo es, ms vale que comience de una vez, para empezar a ganarme ese abultado salario. -Son los ltimos cambios al guin -Marcos le permiti que cambiara de tema-. Cunto tardars...? -y alz una ceja mientras ella los hojeaba. -Un par de horas -repuso ella con voz calmada-; y ya que estoy aqu, puedo empezar de una vez-, y, sin perder la dignidad, retrocedi de espaldas, se volvi y se dirigi a su oficina-. Cuando menos, tendrs una muestra de mi trabajo y, quin sabe?, tal vez yo pueda convencerme de que ste es un trabajo legtimo. -Lo es! Te lo aseguro. -No, no lo es! Es algo prutefacto que has ideado en los oscuros recovecos de tu mente para sacarte de algn apuro -su tono era sereno, aunque poco corts-: Y no creo esa tontera de que te gusto, tampoco. Todo eso es parte de tu historia... verdades a medias y mentiras absolutas -y sali dando un portazo. Captulo 5 ISA entr en la alcoba de su hermana, a las siete de la noche, con un aspecto ms joven y ms alegre que nunca. -Querida -le dijo con un arrullo a Ana, que estaba sentada frente al tocador, mirando ceudamente el espejo-, ya s que eres muy reservada, pero por qu no me dijiste que hablas atrapado a un pez como Marcos? Te dije que no me sentira celosa, aunque se de varias damas que querrn arrancarte los pelos... Quieres que te las mencione? -No! -Ana ignor la pregunta y mir a su hermana con severidad-. Me has trado algo para ponerme en esta condenada fiesta? -Claro que s -Isa abri mucho sus ojos azules-. T sabes que yo no te decepcionara... ni te dejara ir a tu fiesta de compromiso con uno de esos horribles trajes de terlenka que usas para las visitas a la Vicara. He trado dos vestidos... ambos son nuevos. nadie los ha usado y nadie los ha visto antes. Por cierto, para los dems, yo soy Isa Carew y t eres Ana Gentry y nunca nos habamos visto. Recurdalo, querida, porque no quiero que nadie diga que he obtenido ese papel en la

televisin por mis conexiones familiares. Varias de las brujas que vienen esta noche son lo bastante malignas para sugerirlo. -Muy bien -Ana suspir. Estaba cansada de tanto engao, pero, por el bien de Isa. se aguantara otro poco ms. Adems, Isa no saba nada de todo el enredo... se senta en la cima del mundo y Ana no iba a dejar que nada echara a perder la dorada felicidad de su hermana... Ni las amenazas de Marcos, ni sus propios sentimientos de estar atrapada, ni siquiera la conducta de cazaforrunas de Philip-. Te van a hacer una especie de audicin? -pregunt-. Suponiendo que... y durante un breve instante, fue lo bastante mala para esperar que! Isa fallara en el examen que le hicieran, pero en seguida borr esa idea de su mente. Marcos deba saber que Isa obtendra el papel o nunca se hubiera molestado tanto. Por algn motivo, esa idea la hizo sentirse feliz... no entenda por qu y no tena ganas de analizarlo... lsa interrumpi sus meditaciones. -Me ests escuchando, Ana? Parece que ests en las nubes. Te deca que esa prueba -es pan comido. He estado a dieta y he adelgazado un par de kilos, lo cual es una gran ventaja, pues la pantalla pequea engorda bastante... Adems, soy mucho mejor actriz que la otra chica... bueno, yo la llamo chica, pero es demasiado vieja para ese papel. -Me alegro de que tengas tanta confianza en ti misma. Yo quisiera tenerla... No estoy segura de estar haciendo lo debido. Todo ha sido muy apresurado y he estado pensando... -Lo s, querida, pero no te dejes amilanar por eso. Todo el mundo se siente igual, pero echarse atrs en el ltimo momento no te ayudar. Adems, no veo por qu te preocupas tanto. S que eres muy precavida, pero no tienes por qu preocuparte. Marcos debe estar loco por ti. No s si debo decirte esto, pero l tiene reputacin de Don Juan; sin embargo, slo t has conseguido atraparle, a pesar de que acabas de llegar de la provincia... o quiz sea eso lo que ha atrado a Mareos. Pareces tan segura de ti misma; aunque yo s que eres una palomita inocente. Supongo que Marcos se siente tu protector. -Pues tiene un modo muy raro de demostrarlo -murmur Ana. -Y me temo que yo no podr ayudar mucho -Isa ignor el murmullo-. Voy a estar demasiado ocupada empapndome del papel y va a haber numerosas reuniones antes de los ensayos, para discutir el guin y otras cosas... sin mencionar la publicidad anticipada. Vamos, querida, cul de los dos vestidos te vas a poner? -Ana los inspeccion. -Creo que el negro. Me siento fnebre -por fin Isa se dio cuenta de que algo raro pasaba. -Algo anda mal? -pregunt y Ana se incorpor al instante. De qu servira inquietar a Isa? De nada... quiz hasta empeorara las cosas. -No, claro que no pasa nada. Pero todo ha sucedido tan rpido.... y t ya sabes lo lenta que soy yo para absorber un cambio. Tambin est Alphonse... El veterinario se quedar con el durante un par de semnas, crees que

podrs hacerte cargo de l, hasta que yo me instale 'Definitivamente? -Duerme en el suelo, no? -Isa solt una risita-. Siendo as, puede venir a mi apartamento cuando guste... Peggy lo adora. Ahora, sintate, que le voy a hacer cosas a tu rostro que nunca le han hecho antes. Cuando termine contigo, nadie se preguntar por que Mareos se ha aventurado a casarse, sino por qu esper tanto. El espejo de Ana le asegur que se vea muy bien. Isa haba producido un milagro en su rostro, de tal modo que el verde de sus ojos fulguraba bajo el rimel, su rostro delgado se vea ms suave y redondeado y su boca, grande y suave, estaba seductoramente roja. El vestido negro era extraordinario: escotado, sin mangas y tena un drapeado artstico en la falda que facilitaba el movimiento. Ana se senta muy cmoda con l, porque le daba un aire sofisticado, pero el sentido comn le dijo que ese no era un vestido -de Isa... cualquier ropa de Isa le quedaba a Ana un poco justa, como el negro que haba usado en aquella fiesta fatal. Se alis la suave tela sobre las caderas y se volvi. -Esto no es tuyo -dijo. -Cielos, no -Isa sonri-. Nada mo te quedara bien y pens que esta noche debas ponerte algo que te quede perfectamente, considerando que sers el centro de atencin. Se lo dije a Marcos cuando me telefone, as que me pidi que te comprara un par de vestidos para que pudieras elegir. Me alegro de que hayas escogido ese, eso demuestra que tienes un buen sentido del valor... cuesta el doble que el otro. -Condenado t tambin -Ana endulz sus palabras con una sonrisa-. Me estis manipulando y eso no me gusta. -Pero de qu te quejas? -lsa la mir con curiosidad-. O sucede algo que yo no s? Por lo que yo veo, deberas estar dando gracias de rodillas por tu buena suerte. Te vas a casar con Marcos, no? -Debera estar de rodillas rogando que me llegara una muerte rpida -corrigi Ana al recoger su bolso de noche y tomar a su hermana de un brazo. Las cortinas que cubran el amplio arco entre el comedor y la sala estaban recogidas a los lados, para hacer un solo espacio grande; e Isa se detuvo junto a ellas, con una expresin de desaliento en el rostro mientras tiraba del vestido de Ana. -Oh, Dios mio, ahi esta ella! Ana, que iba delante, se detuvo y sise entre dientes. -Ella? -La rival -oy el murmullo detrs de ella-, la inefable Natasha. Quieres toda la informacin o prefieres descubrirla t misma? Nadie les haba visto. pues las doce o quince personas presentes, estaban reunidas en grupos de dos o tres, empeadas en beber lo ms posible en el menor tiempo, y Ana retrocedi unos pasos para ocultarse detrs de las cortinas. -Cuntamelo todo -dijo con preocupacin-. Es ella la otra candidata para el papel de la televisin? La que crees que pudieran elegir en vez de ti? -Oh, eso! -Is se cubra la boca con la mano y Ana tuvo que hacer un esfuerzo

para or lo que deca. Natasha ya tiene demasiados aos para eso. En realidad, estoy ms preocupada por ti. Nuestra Natasha... dice que es rusa con influencia francesa, ha estado detrs de Marcos durante aos. Ella y Marcos tuvieron unas relaciones en Pars, hace aos, y ella le cuenta a todo el mundo que l escribi un libro pensando en ella. Por lo que he odo, Marcos se escabull de esa aventura amorosa por un pelo, pero ella no se da por vencida... es una verdadera comehombres... y nuestro Marcos es un bocado muy apetitoso. Mira el vestido que lleva'. No deja mucho a la imaginacin, verdad? Pobre Marcos! -Qu pobre, ni qu pobre! Mralo! Est disfrutando de cada instante, el condenado! -Y qu vas a hacer? -murmur Isa, preocupada-. Por favor, no huyas! Entra en el saln y destrzala, t tienes la ventaja de la juventud. Ana domin su primer impulso, que era retirarse en silencio, recordando que tena que desempear un papel, aspir aire y dijo con tono fnebre: -Al que voy a destrozar es a l, si le da una palmada ms en el trasero! Ven detrs de mi, seorita Carew, y agchate cuando veas volar los cuchillos! -seguida muy de cerca por Isa, entr en el saln y se dirigi hacia Marcos, que tena un brazo alrededor de una mujer morena, de semblante extico. -Querido! -le sonri de dientes para afuera y con un fulgor verde en los ojos-. Mira a quin me he encontrado vagando en el vestbulo... tu nueva estrella, agobiada por la timidez.Ya nos hemos presentado nosotras solas. -Cario! -Marcos abandon a Natasha y tom a Isa en sus brazos plantndole un beso en la boca-. L.legas tarde, lodos te estbamos esperando. Toma una copa, querida. Te he estado guardando esto-se hizo a un lado para mostrar una bandeja con copas y una botella de champn-. Todos estn bebiendo como desesperados -con seriedad, llen tres copas y a Ana le dio una que ya estaba servida-. Y sta es para ti, querida; algo muy especial que ha preparado Carl para ti... T e mereces algo mejor que lo que le damos al populacho. Y ahora -los invitados los rodearon-, por favor, un brindis por Ana, mi primera y ltima prometida. Ms tarde har las presentaciones formales. Ana dirigi una mirada sospechosa a la copa y la acerc con desconfianza a sus labios para darle un pequeo sorbo... cierto penoso suceso ocurrido en el pasado la haba vuelto alrgica al champn... pero en cuanto las primeras burbujas tocaron su paladar, levant la vista hacia Marcos y murmur con voz muy baja: -Esto es gingeralel -Mmm -le musit l al odo-. T no puedes beber champn cuando tenemos visitas... Recuerdas el efecto que te hizo la ltima vez? Cundo se vayan todos, podrs tomarte toda una botella tu sola. -Qu amable! -murmur Ana con una breve sonrisa y le dio la espalda para dedicarse a Natasha. -Tiene usted un papel en esta serie? -pregunt Natasha con inters. -Oh, no, yo no soy actriz --neg Ana, aunque se dijo que en esos momentos

estaba haciendo una muy buena actuacin... estaba de pie, muy quieta, con el brazo de Marcos sobre sus hombros. Soy una persona comn y corriente, una mecangrafa ordinaria. -No la creas, Natasha -el brazo de Marcos la apret ms contra l-. No hay nada comn ni corriente en mi Ana. Canta muy bien, pero descubri que no tolera el xito. Hoy en da, slo canta para mi. Isa pesc el hilo rpidamente y aadi: -Ana canta? Qu bien! Qu tipo de msica? Johnny toca muy bien, l la puede acompaar. Ana plant su delgado tacn en el zapato de Marcos. -No, gracias -dijo con voz calmada, mientras retorca el tacn en el pie de Marcos-; ahora slo canto en la ducha.,. por la acstica. sabe?. -En la ducha? -Natasha le dirigi una sonrisa transparente-. Sola? -Claro -Ana parpade con inocencia-, yo canto solos... Se necesitan dos para un do. Querido -le dio otro apretn al tacn y admir el aguante estoico 'de Marcos y su indiferencia al dolor-, llvame a algn rincn y dame otra bebida, por favor. Necesito que me levanten la moral -con el rabillo del ojo, vio cmo se disolva el grupo ,a su alrededor y, volvindoles la espalda a los dems, sise en un furioso susurro-: Isa me dijo que Natasha es la rival... T me prometiste qu.e Isa tendra ese papel, por eso estoy... -Y yo cumplo mis promesas -el amoroso brazo le dio una sacudida-. Tonta! Natasha no es actriz y no es rival de Isa, ni fuera ni dentro de la escena. -Entonces ma, quiz? -Ana acept que l le volviera a llenar la copa de una botella oculta entre el follaje de una maceta y se tom otro trago de gingerale. Marcos le dirigi una mirada socarrona. -Supongo que Isa ha estado chismorreando. Ya sabes lo de Pars? -ella asinti-. Eso sucedi hace diez aos. En un pequeo apartamento de la ribera izquierda... yo era joven e inmaduro... -T nunca has sido joven e inmaduro -murmur ella-. Creo que ya naciste tan viejo como el pecado. Oh! No lo entiendes? Esto nunca resultar. Cinco minutos ms y todos se darn cuenta de que es una trama arreglada de antemano... Yo no soy de tu clase... -No te preocupes tanto. Lo atribuirn a mi paladar hastiado ---si eso era para consolarla, Ana no sinti ningn consuelo-, y siempre podemos confirmarlo con alguna evidencia... como sta -y su morena cabeza se inclin hacia ella. Fue un beso muy breve, pero a Ana la dej sin aliento y sintindose como en las nubes-. Te sientes ms segura? He elevado tu moral? Marcos sonrea satisfecho, y Ana le contest framente. -Totalmente, as que ya puedes retirar tu brazo, que no me voy a caer. Estoy lista para mezclarme con la dems gente -repuso con aspereza, pero con una sonrisa melosa. En cuanto l la solt, se apart slo para caer en las garras de Natasha, que ya iba por el quinto Martini y su voz se haba vuelto pastosa.

-Mi queridsimo Marcos -ronrone Natasha-, nunca cambia... es el mismo de siempre., el mismo que cuando nos conocimos en Paris. Brusco, a veces hasta rudo, pero slo para encubrir sus ms ntimos sentimientos... A m no me engaa! -Estoy segura que s -murmur Ana, pero vio la mirada de advertencia que le dirigi Isa y control su sarcasmo. -Yo era su amante, sabe? -Natasha mostraba una inocente franqueza-. Si las cosas hubieran sido diferentes, nos habramos casado. -Diferentes? -Ana tom otro trago de gingerale y mordi la cereza, pensativa. Natasha le iba a contar los detalles ms ntimos del episodio de Pars. -Mmm, s, diferentes -asinti Natasha con pesar-- Yo no era libre. Mi esposo era diplomtico... muy francs, muy rico, pero muy viejo, entiende? Era un matrimonio de conveniencia y l slo me poda dar dinero y buena posicin.., no pasin... pero eso fue lo que mis padres eligieron para m y era mi deber... -su voz se desvaneci al volverse para coger otro Martini de: la bandeja que estaba a su alcance. -Qu terrible! -la voz de Ana mostraba una falsa simpata-. Qu lstima... Y nunca pens en abandonar su casa, en trabajar? --Qu sabia hacer yo? ---Natasha suspir-. Nada. Y ahora es demasiado tarde. Marcos est comprometido en matrimonio y yo slo vivir de mis recuerdos. -Qu triste -Ana trat de animarla-: Pero no debe desesperar... es usted muy hermosa -y eso era verdad. Natasha era una de las mujeres ms hermosas que Ana haba visto... cabello negro lacio, un rostro perfecto, con una boca sensual y unos ojos enormes, negros, con abundantes pestaas muy largas, largos y finos huesos en su figura perfectamente porporcionada... -Qu sympathique! -Natasha se termin su sexto Martini-. Yo saba que lo sera, lo sent cuando nos conocimos. Yo soy muy sensible para esas cosas... es mi sangre rusa. Me devolver a mi Marcos? -no era una pregunta, era una orden.. -No pude tomarla en serio -se ri despus Ana, cuando le cont el episodio a Isa. -Pues ms vale que la tomes en serio -replic Isa-. Esa sangre rusa y el temperamento eslavo son slo una pantalla. Esa mujer es mortfera! Dios mo! No le diras. que s? -N... no. Slo le dije que L daba autorizacin para tratar de conquistarle. -Ana! -Isa se escandaliz-. S que vienes de la provincia, pero, tienes que ser tan ingenua? Tienes a Marcos, ,',quieres perderlo? Por que lo perders si le das la oportunidad a esa mujerzuela! -Oh! -Ana se encogi de hombros-. Si es tan fcil de perder. que se quede ella con el. Es un hombre que no vale la pena. -Tonta! -Isa se estaba enfadando-. Te llega una oportunidad en un milln y la desperdicias por ser demasiado confiada. Me enfureces? -Clmase -Ana tena bajo control su voz, el rostro, las manos... Era fcil

mientras Marcos estuviera en el otro lado del saln. Ana mir a su alrededor-. Aqu nadie come? Todo lo que han hecho hasta ahora ha sido beber. Yo ya tengo hambre y el buffet parece delicioso.... Vamos? -S, pero yo slo comer un poco. Como te he dicho, no puedo permitirme el lujo de engordar ni un solo gramo. -Eso es lo que yo llamo fuerza de voluntad -Ana se llen el plato. -Y yo llamo a esto diplomacia -Marcos apareci detrs de ellas-. Adular a Carl es una accin muy sabia en estas circunstancias -su tono era sardnico-. Mientras Ana engulla todo lo que Carl ponga sobre la mesa, l ser su amigo y defensor y yo tendr que desarrollar ms mis brazos para poderla abrazar. Ana mir su rebosante plato y vio que haba sido demasiado generosa, pero sonri con dulzura y dijo: -Mientras ms haya de m, ms tendrs para amar, y ciertamente Carl es un tesoro que debemos tratar con respeto y deferencia. No hay muchas personas, ni aun profesionales, que puedan preparar un buffet as en tan poco tiempo. -Ahora ya sabes por qu le aprecio tanto. No slo es mejor que cualquier mujer en su campo, sino que tambin hizo un curso de medicina en alguna ocasin. Cuando le dije que estbamos comprometidos, me contest que esperaba con ilusin que hubiera una seora de la casa y, con el tiempo, la aparicin de ms familia. Es un partero capacitado. Ana puso su plato,en la mesa, antes de que cayera de sus dbiles dedos y tom un buen. trago de su copa de vino blanco. -No lo creo -dijo con firmeza. -Yo tampoco lo creia cuando me lo dijo -los oscuros ojos se burlaban de ella-, pero l me ense el certificado del colegio de enfermera al que asisti. Pdele que te lo muestre algn da. Cerca de las dos de la maana, Ana estaba de pie en la puerta, con Marcos, despidindosc de Isa, que fue la ltima invitada en irse, y solt un suspiro de alivio cuando Marcos cerr la puerta y quedaron otra vez soles. Entonces. la sonrisa que Ana haba mantenido toda la noche desapareci de su rostro y se volvi contra Marcos. -No me gusta -advirti con frialdad- que me acaricien el trasero. Marcos se apoy en la pared, bien parecido y afable, con el rostro bronceado resaltando contra la blancura de su camisa de etiqueta. -Entonces, has cambiado mucho en los ltimos cinco aos -dijo con un tono prctico y desvergonzado-. No eras tan remilgada entonces... De hecho, por lo que recuerdo, te encantaba -lgrimas de furia asomaron a los ojos de Ana. -Cmo te atreves! -grit, sin importarle que Carl la oyera en la cocina-. Yo estaba desilusionada y abatida. Creo que cualquiera podra darse cuenta de eso y t debiste haber sido un caballero y no aprovecharte de m. -Fui un perfecto caballero. Mi madre siempre deca que un caballero debia tratar de complacer a una dama y eso fue lo que hice. Me felicito por haber tenida

un xito admirable... No creo que tengas nada de qu quejarte... y ya que, por lo visto, tenemos nuestra primera ria, creo que ser mejor que entremos en la sala. No debemos desilusionar a Carl -el apretn en el brazo de Ana fue doloroso, mientras la obligaba a cruzar la puerta y asentarse en un sof-. Por cierto, maana saldr despus del desayuno, para I.a ltima reunin con los guionistas. -No querrs decir que andars rondando a algn director para hacer comentarios viles.sobre el casi imperceptible ojo desviado de isa? -De ninguna manera -l esboz una sonrisa, que a Ana le pareci de triunfo-; ahora que vas a cooperar conmigo, no tengo motivos para atraer la atencin de la gente hacia un defecto menor. Lo que es una lstima es que no quieras casarte conmigo. -Casarme contigo! ;Debes haberte vuelto loco para pensar que lo considerara siquiera! O eres tan presuntuoso que crees que debo estarte agradecida por tu condescendencia. Un arreglo de negocios! Ja! Si llegas a necesitar ese tipo de relaciones alguna vez. avisarne. -Y t me complacers, como en el motel? -Ana rechin los dientes. -Te complacer, pero en mi escritorio hay una libretita de telfonos. T nada ms intenta hacer algo... y empezar a llamar a todos esos nmeros. -Tienes una mente .maligna -reprob Marcos-. Y ahora que lo pienso, Carl llevar maana ms muebles a tu oficina..- aunque no s por qu me molesto en tratar de ponerte cmoda, si eres una vieja regaona. No le ofrezcas ayuda, l prefiere trabajar solo. -Carl parece capaz de hacer cualquier cosa. Estoy pensando en ensearle a escribir a mquina y, una vez que Isa tenga asegurado su pa-. pel en la serie, no tengo por qu seguirte aguantando. -Los contratos -le record l-, aunque se hayan firmado, se pueden romper. -Pero eso significara una buena compensacin -seal ella con tono triunfal, pero oy una risa igualmente triunfal. ---;Oh, mi ingenua querida! Con razn decid casarme contigo. Eres tan inocente, que es increble. Ve y pregntale a Isa si quiere representar ese papel o si prefiere una compensacin monetaria. S cul ser su respuesta, aunque t no la sepas. Ana se mordi los labios, con pesar. l tena razn; Isa anhelaba con vehemencia ese papel, que sera el escaln para llegar a la fama y a un futuro glorioso. -Cunto tiempo? -pregunt angustiada-. Cunto tiempo llevar hacer esa serie? Un par de meses? Marcos la levant del sof, le puso un brazo alrededor de los hombros y la condujo a la puerta. -Escchame con atencin. Calcula un par de meses hasta que los guionistas me presenten una versin, que yo considere aceptable, de mi libro. Luego vendra un mes o ms para ensayos. Ms tarde viene el trabajo de localizacin de exteriores y el

rodaje en stos y, despus de eso, habr que volver a los estudios para las escenas de interiores -Ana no sabia si creerle o no. l podia estar alargando la lista slo para fastidiarla-. Sumando todo, con el montaje y las segundas tomas, yo dira que llevar casi un ao. Marcos le sonri de forma irritante. -No puedo quedarme aqu tanto tiempo! -gimi. -No puedes? -a l le pareci muy divertido-. Pues cuando aparezcan los peridicos de maana, no creo que seas muy bien recibida en tus viejos lares. A tu bobo de caballera se le atragantara su avena y su mam probablemente le sermonear sobre lo acertado de no tener nada que ver con una mujer deshonradameti una mano en el bolsillo y sac un recorte de peridico-. Esto es lo que se publicar maana en un peridico de gran tirada y el hombre que escribe la columna de chismes es muy famoso. Alguno de tus vecinos seguro que lo leer y me imagino que provocar bastante revuelo la noticia. -No, no lo rompas -la amonest cuando ella trat de agarrarlo----. Es una fotografa preciosa, reconocible al instante, y el pie de foto es extraordinario... Me pregunto quin lo habr ideado... Mira... El ltimo caso de Trent?, y dice que mi. ltimo descubrimiento es un encanto y que me tiene tan hechizado que deben estar cerca las campanas nupciales. Una rabia impotente consumi a Ana y mand su mano con todas sus fuerzas a la mejilla de Marcos. Medio segundo antes de que su mano llegara al rostro de l, Ana comprendi que haba cometido un error... Marcos no era el tipo de hombre que recibira una bofetada sin represalias.... pero ya era demasiado tarde y mir, horrorizada, las marcas que sus dedos haban dejado en la mejilla de Marcos. Al instante siguiente, l la tena agarrada de los hombros y la estaba sacudiendo como a un mueco de trapo, hasta que sinti que se le iba a caer la cabeza, y entonces l la bes. Fue ms un ataque que un beso, su boca le estaba lastimando los labios y sus manos le dejaran moretones en todo el cuerpo. Ana quiso recordar si fue as cinco aos atrs... Se habra sentido igual? Como si todos sus huesos se derritieran? Ahora no haba tomado ni siquiera una copa de champn y estaba disfrutando enormemente de ese contacto. Se desplom contra l, inerte, pero al instante todo termin. Estaba de pie, sola, y Marcos estaba por lo menos a medio metro de distancia de ella, respirando agitadamente. -Ana -murmur con los dientes apretados-, me ensearon a no levantar nunca la mano a una mujer, pero t le agotaras la paciencia a un santo. Vete a tu habitacin mientras ests sana y salva! La vergenza de su propia debilidad hizo que Ana se enderezase y que sus mejillas se tieran de rojo. Sin embargo no iba a dejar que l pronunciara la ltima palabra. -!Maldito! -exclam desafiante y luego, al ver el dorso de la manano, que se haba pasado por los ojos para quitarse las lgrimas, exclam-: !Y maldito este rimel, tambin! ; lsa me asegur que no se corra! -volvindose antes de poder ver con

claridad el rostro de Marcos, corri escaleras arriba y se encerr en su habitacin... No para impedir a Marcos que entrara, reconoci, infeliz, sino para impedirse a si misma bajar corriendo a pedirle perdn por haberle pegado. Capitulo 6 ANA pas la noche muy inquieta, tratando de encontrar una salida al embrollo en que se haba metido, durante los largos ratos de insonmio. Por fin, al amanecer, cay en un sueo pesado y se despert a las siete. sintindose agotada. El espejo del bao reflej la imagen de alguien que no haba dormido en toda la noche; por lo tanto, una ducha rpida no sera suficiente. Nadie le haba informado a qu hora se serva el desayuno, pero estaba tan cansada que no tena hambre. En cambio, llen la baera con agua caliente y se hundi en ella con un suspiro de alivio. El calor del agua la relaj los tenss nervios y msculos y se qued sumergida en el agua, pensando enqu sera mejor hacer. Esto ya no era un juego. Cuando l le propuso su pequeo complot 1 y ella acept cooperar, entonces todo le pareci un juego, que no slo cambiara su existencia, sino que tambin la evitara el constante enfrentamiento con Philip. Conocera a gente nueva, hara nuevos amigos...sera excitante ... S, Marcos lo haba presentado de forma muy atractiva y ella, como una tonta, haba cado en la trampa. Pero el juego se haba vuelto contra ella y era un juego para el que no estaba preparada. Si Isa estuviera en su lugar, habra aprovechado el engao, echara la casa por la ventana y dara una representacin perfecta. ..pero Isa era una actriz nata. Adems, haba otro pequeo problema, que no haba entrado en los clculos de Ana. Marcos era demasiado atrayente y ella se estaba enamorando de l...Bueno, si eso no era enamorarse, entonces empezaba a encontrar muy difcil negar la intensa atraccin fsica que senta por l. Una parte de su ser quera huir, la parte sensata, razonable; pero esa parte tambin le deca que tena que quedarse por el bien de Isa. El ao venidero se proyectaba ante ella como un terrible error, pero no vea el modo de eludirlo. Ana sabia en el fondo que saldra lastimada, pero tratara de que fuera lo menos posible y conservara la dignidad, si poda. Quiz hasta se acostumbrara a esa situacin! Mientras tanto, estaba perdiendo el tiempo, as que sali de la baera para darse una ducha fra. Cuando regres a su alcoba, encontr una pequea bandeja junto a la cama. Aunque no haba odo a nadie, supuso que haba sido Carl quien le haba llevado el t, y, mientras le daba algunos sorbos a su taza, busc la blusa y la ropa interior que haba puesto en su maletn de viaje. Ya vestida y con el cabello estirado en un moo y el rostro maquillado, baj a la cocina, donde Carl estaba colocando los platos del desayuno en una bandeja. -Puedo desayunar aqu? -pregunt Ana con un tono de disculpa. -El desayuno se sirve en el comedor -anul las pretensiones de Ana con una fra mirada, levant la bandeja y sali de la cocina seguido por Ana. Al pie de la escalera,

Marcos se uni a la pequea procesin, lanzndole a la chica una mirada de advertencia. -La cocina es terreno prohibido, es el imperio de Carl. l no entrar en tu alcoba y t no entres en sus dominios. -Me parece razonable -dijo la nueva y serena Ana-. Y dnde estn tus buenos modales? A mi me ensearon a decir Buenos das, por la maana. -Ah. eso! -exclam mientras retiraba una silla para que Ana se sentara-. Buenos das, Ana, espero que hayas dormido bien -pareca que estaba recitando una leccin-. Olvidaba que eres tan formal... Despus de todo no lo eras cuando nos conocimos... Ser esto suficiente para ti? -Mejor que nada -repuso ella de mala gana, y empez a desayunar-. Tendr que ir a mi casa hoy o maana... Es decir si todava tienes en mente ese viaje a Francia. Necesitar ms ropa -Marcos alz la vista de los huevos con tocino que estaba comiendo. -Cmprala aqu -dijo categricamente. -Es un gasto innecesario -explic y sinti que casi se estaba divirtiendo llevndole la contraria. Tendra que obedecerle en las cosas importantes, pero en las pequeas podra ser meticulosa, as que continu, escogiendo con cuidado las palabras-: Puedo ver que mi empleo contigo me causar muchas tensiones, as que tratar de ahorrar lo ms posible del generoso salario que me pagas, para tomarme unas largas vacaciones cuando sea libre para presentar mi renuncia. -Si creyera que lo dices en serio -le acus ella con voz tranquila. -Yo? -no, querida. Slo veo las cosas de frente, tal como son, y no me escondo detrs de una vaga idea de lo que est bien y lo que no est bien visto ... que es lo que ests haciendo t. Existe algo entre nosotros y t lo sabes tan bien como yo, pero yo no finjo que no existe. -Yo tampoco -concedi Ana-, pero es una atraccin puramente animal, as que no me entregar a esos instintos. -Igual que no te entregaste a ellos la vez anterior? -Ana perdi su sangre fra. -Cmo te atreves! -casi grit-. Cmo te atreves a seguir echndomelo en cara! Ya te lo he dicho, no saba lo que haca... -Y llegar la ocasin en que otra vez no sabrs lo que haces - seal Marcos-. Por eso este compromiso no me parece tan satisfactorio. Como yo veo las cosas, t has estado viviendo con esa culpa, durante aos y eso te ha torcido la mente ... Si te volviera a suceder, te consideraras una mala mujer. -No volver a suceder -replic ella con violencia-. esa fue una ocasin nica. Ya no soy una adolescente romntica. Ya aprend la leccin. -Como quieras -l se encogi de hombros-, pero recuerda que te ofrec... -Y tu magnanimidad me abruma de tal forma, que tengo que negarme -dijo con tono spero y mordaz-. Como dijiste, he vivido con eso durante aos, pero ahora ya casi nunca pienso en ello... y no tengo la mente torcida! Soy muy normal y quisiera

tener el da libre para recoger... -No! -exclam l obstinado-. Quiero tener ese resumen mecanografiado antes de irnos a Francia, para poder empezar con el primer captulo cuando lleguemos. -Y ese es el descanso que mencionaste ayer? -Mi queridsima prometida, el poner las palabras correctas en el orden correcto en una hoja de papel es para m un descanso, as que vete de compras, mientras yo me reno con los guionistas.

Por la ventana del maloliente y viejo taxi, Ana vio aparecer la Villa des Pins, con sus muros blancos y sus tejados y postigos azules. Protegida por un bosquecillo de pinos enanos, en la curva de la colina que dominaba Agde, era una vista refrescante. Todos decan que ste era el junio ms caliente de la historia y en el interior del taxi, el calor era sofocante y ola mal. Le pag al conductor en el portn de entrada, y subi corriendo por la vereda, con el sol dndole en la cabeza como un martillo caliente. Ya en el porche, vio la puerta abierta y entr con rapidez, detenindose en la fresca penumbra del vestbulo, parpadeando mientras sus ojos se acostumbraban a la semioscuridad. La voz de Marcos sali de las tinieblas y l apareci en forma amenazadora, como un ngel negro, una sombra ms oscura que las dems. -Dnde demonios has estado? Carl ha regresado hace horas! - estaba malhumorado-. Pens que te habas ido... -Me dijiste que Carl podia llevarme a Agde -le record Ana, tratando de ignorar la aspereza de su voz-. Dijiste que Carl podia llevarme, lo cual hizo...pero no dijiste que tena que esperarme mientras yo haca mis compras y eso se debe a que le tratas como si fuera un robot. No tienes idea del calor que haca y de lo cansado que hubiera sido para l. As que le mand de regreso a casa y yo cog un taxi cuando termin -levant un poco el tono de voz-. Hace aos que no necesito niera!! -Y qu habra sucedido si te toca un taxista que no habla ingls? Podras haber causado un incidente internacional por la forma en que hablas el francs... es desastroso! -Me habra comunicado por seas o dibujado un plano -replic ella, rechinando los dientes-. Quiz mi francs no sea gran cosa... -No lo es -interrumpi l-. Ms bien parece chino! Las manos de Ana se crisparon en las asas de la bolsa de plstico que llevaba y sus ojos centelleraron de ira. -No todos podemos tener tus ventajas -dijo con altivez-. Algunos seres vivimos unas vidas bastante comunes; no hemos tenido vidas escabrosas en apartamentos de Montmartre, mientras producimos obras maestras, ni hemos tenido el tipo de instruccin de idiomas que tuviste t ... enseanza individual, muy personal. De hecho, creo que me las arregl muy bien y no soy una intil. Lo que es ms... -Hay ms? Ciertamente. T me diste la tarde libre, as que no es asunto tuyo lo que yo

haga en mi tiempo libre -aqu dej de ser altiva y se volvi ofensiva. Haba disfrutado haciendo sus compras y l le estaba quitando todo el placer-. Y si no quiero tener a tu gorila a mi alrededor, no lo tendr! -No es un gorila. -No -concedi ella-, siento haberlo dicho. Carl es una buena persona y no entiendo cmo te ha aguantado tanto tiempo. Debe tener la paciencia de un santo. -A diferencia de ti, Ana, l aprecia a un buen jefe. -Un buen jefe! -Ana alz el tono de voz-. Eso crees que eres? Pues djame decirte que un buen jefe no despertara a todo su personal a las dos de a maana para que uno le prepare el caf y la otra escriba a mquina...slo porque t no podas dormir! -estaba haciendo un alarde de valenta, pero cuando l avanz hacia ella, Ana retrocedi hasta la pared y puso la bolsa de plstico frente a ella, como proteccin, pero l avanz implacable y puso una mano sobre la boca de Ana, silencindola. -Baja la voz -gru l-. S que estamos solos, pero debes aprender a controlarte...y no me digas que ests de mal humor por falta de sueo. No te ped que hicieras nada esta maana, verdad? Cuando terminamos lo que yo quera hacer te dije que te fueras a acostar, no es as? -l quit la mano justo a tiempo para evitar el mordisco que ella dio en el aire. Ana abri la boca para decirle lo que pensaba de su altanero trato, pero, depronto, cambi de parecer y decidi que era mejor la discrecin que el valor. Nunca he podido dormir durante el da -refunfu. -Entonces adptate a las circunstancias y no ests tan indignada por ello... No suceder a menudo -de pronto, cambi su tono de voz-. Has comprado algo bonito? -Pasta de dientes -replic, evasiva. No quera ensearle sus compras. Entre ellas haba un vestido de seda de color crema, de tipo camisero, una vaporosa bufanda en verde esmeralda y unos guantes que le hacan juego...Eso no estaba tan mal; pero debajo haba otro paquete ms pequeo que contena ropa interior, del tipo que siempre tuvo deseos de comprar...de seda transparente con encajes, muy francesa, y le daba vergenza mostrarla. Marcos observ sus frenticos dedos agarrando la bolsa y sonri comprensivo. -No es muy grande la bolsa para una pasta de dientes? -Es de tamao gigante -Ana le mir con ojos inocentes y le sonri con dulzura-, con sabor a menta y, como yo uso mucha, me conviene ms as. Espero que no me ests esperando con el t. Carl lo est preparando ahora -retrocedi para dejarla pasar y la apresur con una palmada en el trasero-. Date prisa, mi amor, te he echado mucho de menos esta tarde. -Y yo te extra a ti -repuso ella con voz arrulladora al subir la escalera-. Agde era un desierto sin ti y me habra gustado que estuvieras all para compartir conmigo los pastelitos de crema. -Entonces no querrs probar el pastel de mandarina de Carl. Qu. lstima! Lo ha hecho especialmente para ti.

-Siempre tengo lugar para el pastel de Carl. Alguien tiene que darle un estmulo, despus de todo el trabajo que se toma,.. De ti no recibe muchos! -La crema engorda -advirti l-. Te vas a poner rolliza, -Quieres decir que por eso t no comes sus postres? S ... eso es muy sensato de tu parte. No te mantendras fiel a tu imagen si estuvieras barrign... y en este momento de tu vida! -y con una risita ahogada, Ana subi corriendo el resto de la escalera. En cuanto subi a su habitacin, se dio una ducha de agua fra para librarse del calor. Permaneci debajo del agua fra, pensando en su actual situacin, que era tediosa en extremo. La villa era hermosa, la construccin antigua, pero tena todas las comodidades de una mansin moderna. Hasta tena una pequea piscina, pero, despus de una semana, eso era todo lo que Ana haba visto de Francia y haba esperado mucho ms. La Francia romana estaba muy cerca, lo haba visto en un mapa... Nimes, con su acueducto, Arles, Frjus, Camargue... Era injusto, se dijo. Se pasaba todo el da escribiendo a mquina hasta que le dolan los dedos, mientras Marcos a cada momento cambiaba de opinin sobre el orden correcto de las palabras correctas que iban a formar el primer captulo de su prximo libro. Se mereca un poco de diversin y no esa existencia gris que llevaba. Cuando baj al patio, a tomar el t, Marcos ya la estaba esperando, con un aspecto fresco y afable, mientras que ella, que acababa de salir de una ducha fra y se haba llenado de talco, ya se senta pegajosa. Le mir, no con amor, sino con envidia y luego baj la vista cuando l la examin detenidamente. -Ests muy fresca y serena -l seal su vestido de algodn con rayas verdes y blancas. Se lo haba comprado en Londres, pensando en su viaje al sur de Francia, y dese haberse puesto la pequea chaqueta que le haca juego, pues habra cubierto sus hombros y los estrechos tirantes que eran lo nico que los cubra. -Gracias -l dijo que estaba serena, entonces lo sera-; pero creo que estaramos ms frescos si tomramos el t en el saln. -No te gustan las comidas al aire libre? -Marcos alz una ceja-. A algunas personas no se las complace con nada! Nosostros cremos que preferiras comer afuera ... La mayora de nuestros visitantes lo prefieren. Dicen que es un bonito cambio de su vida en Inglaterra ... Una noche de junio, una luna llena y una cena en el patio, a la luz de las velas.., Muy romntico! Qu ms podras deseas? -Un insecticida para las manos y un mosquitero -fue la rpida respuesta-. Es eso lo que tendremos esta noche? -No -l dirigi una mirada socarrona mientras ella le pasaba una taza de t y le ofreca una fuente Mena de emparedados-. En vista de las molestias que os di a ti y a Carl anoche, y por la noble forma en que sufristeis en silencio, he decidido que ambos merecis un agasajo. Carl tendr la noche libre y yo te llevar a cenar a un restaurante. Cuando Carl venga a recoger la bandeja del t, probablemente querr darte las gracias por tu amable idea. -A m? -Ana se mostr sorprendida---. Pero si no ha sido idea ma.

-No, pero yo le he hecho creer que s lo fue. Es importante que t y Carl os llevis bien, as que estoy fomentando una buena relacin entre vosotros... las dos personas ms importantes de mi vida. -Ah! -Ana se cort un trozo de pastel para ocultar su turbacin y darse tiempo para pensar. El cenar fuera tena sus ventajas-. Qu amable al pensar tanto en los dems! No quisiera abusar de tu bondad pero ya que insistes tanto, acepto complacida. -Buena chica! -Marcos la felicit y extendi una mano para asir sus dedos-. Por fin ests de acuerdo con nuestro arreglo? -Mmm -Ana retir la mano con rapidez. Por ms que controlafa su mente, no poda evirar la atraccin fsica que sencia por l. El toque de sus dedos era como una descarga elctrica y le cost un gran esfuerzo no mostrar lo mucho que l la perturbaba-. Mmm -repiti el murmullo y levant una barrera contra l, la nica que tena, su lengua-: He estado pensndolo. Un ao no es tanto, realmente, y t me ests pagando bien:, es decir, cuando lo hagas... Se te pagar a fin del mes -le asegur l-. Para entonces, ya estaremos de regreso en Inglaterra. Lo cual me recuerda... Vete preparando para unos momentos bochornosos, porque nadie creer en tu pureza y se reiran en tu cara si trataras de convencerlos de lo contrario. Puedes ser mi prometida y secretaria, pero trata de decirles que no eres mi amante y vers su reaccin. -Olvidas a Carl -le record ella con tono triunfal. -Oh, no, no le he olvidado -l la mir lascivamente-. No puedes citar a Carl como testigo...Carl es nico. No oye nada, no sabe nada, no dice nada. Ana se mordi el labio. -Me pregunt por qu las gentes tendrn unas mentes tan retorcidas -murmur, y a pesar del calor del sol, empez a sentir fro por dentro... como si se le congelaran los huesos. Pero el proceso de enfriamento le ayud, porque cuando Marcos solt la carcajada, ella pudo meterse un trozo de pastel en la boca y disfrutar del sabor. -Te dije que no me satisfaca el compromiso solo, pero no confiaste en m. Pensaste que tena algn oscuro motivo para querer casarme contigo, cuando en realidad slo pensaba en ti -se burl l. -Qu nobleza de tu parte! Pero no esperars que creyera que pensabas en m, verdad? No te conozco mucho, pero lo que s me hace suponer que nunca piensas en nadie ms que en Marcos trent. De cualquier manera, supongo que ser algo a lo que podr enfrentarme. Que me consideren tu amante es muy similar a ser la prometida que vive contigo. -No me gustan las relaciones personales sucias -dijo l con brusquedad. Ana baj la vista a su plato ... Se haba comido su trozo de pastel sin darse cuenta y cuidadosamente cort otro trozo. Estaba admirada de s misma...Sus manos no temblaron, su voz era firme, a pesar dei impacto y no haba ninguna expresin en su modo de hablar.

-Pues es un lo que t mismo fabricaste --seal con frialdad, sin rencor, como si todo eso le estuviera sucediendo a otra persona, no a ;ala. -Oh, no. Es t lo, no el mo. Yo estaba decidido a hacer lo correcto, recuerdas? T fuiste la obstinada. Hay un consuelo, aunque quiz t no lo veas as... -Y cul es? -con la cabeza inclinada sobre su plato y los ojos fijos en un copo de crema coronado con gajos de mandarina, Ana no vio el fulgor de triunfo en los ojos de Marcos. -No podrs alegar que te estn condenando por algo que no has hecho, porque ya lo hiciste hace cinco aos. Y ahora...-se puso de pie y se acerc a ella-, puedes ir a descansar un rato antes de empezar a vestirte. Tenemos que salir de aqu a las siete, he reservado una mesa en el restaurante de Frontignan y tardaremos como una hora en llegar all -esper un segundo su respuesta, pero como ella ni siquiera levant la cara del plato, refunfu algo entre dientes y se meti en la casa sin volverse. Ana aspir hondo. Se senta hecha una piltrafa humana y, ahora que l se haba marchado, respir agitadamente y su frente se cubri de sudor. Macas la haba perturbado con toda intencin, pero ella lo haba disimulado muy bien, segn crea. No se haba encogido, ni gimoteado, ni siquiera ante su ltimo comentario, que haba herido su orgullo. l todava no saba lo mucho que la poda herir... y nunca lo sabra! Subi a la intimidad de su alcoba, y una vez cerrada la puerta, el hielo se derriti y se ech en la cama a dejar que fluyeran las lgrimas contenidas. El ser mrtir no era tarea muy agradable, pero si fijaba su mente en Isa y en Peggy, si slo pensaba en su bienestar, quiz no se sentira tan mal. A diferencia de Marcos, a ella s le importaba lo que la gente pensara de ella. Marcos.... El pensar en l hizo que apretara el rostro contra el cojn tratando de eliminarlo de su mente. Una atraccin fsica era lo mismo que amor? Ella no lo crea y esperaba que no fuera as. Estar enamorada de l sera el golpe final...un golpe del que no crea poder recuperarse. Ana tana slo dos vestidos de noche y los sac del guardarropas para examinarlos. Descart el negro, que haba usado para la fiesta, pues era demasiado formal para una cena tranquila en un restaurante Y necesitara una estola o algo as. Adems, sospechaba que con ese no representara el papel de secretaria. Pero el otro, una tnica suelta, de un verde plido con bordados dorados en el cuello y las mangas, sera ideal. Se maquill un poco el rostro, se pint los labios y, con la cabeza muy alta, baj al saln. -Bonito vestido --la salud Marcos-. Es esto lo que te has comprado esta tarde? -No -cruz la habitacin hasta la larga ventana, y levant la delgada cortina para asomarse a la oscuridad-. Esta tarde me compr un vestido camisero de seda color crema, una bufanda verde esmeralda y unos guantes. ste -seal la tnica con la mano-, creo que me lo comprast t, por medio de Isa, en Londres, para aquella horrible fiesta. -Pero entonces llevabas uno negro.

-Mmm -acept una copa de jerez y tom un trago, esperando que le diera valor-, pero no conoces a Isa muy bien, verdad? Le encanta gastar dinero, en especial si no es de ella. T le dijiste que me comprara un vestido y, para que yo pudiera tener de dnde elegir, compr dos. Yo pensaba devolver uno, pero ahora me alegro de no haberlo hecho. Creo que me lo voy a merecer. He decidido que voy a sacar algo de provecho de esta charada que me obligas a jugar. No, esto no -dijo al ver que los ojos de Marcos se dirigan al anillo de rub-. Esto te lo devolver cuando quieras... ahora mismo, si lo deseas. -Pero no quiero -dijo l con gravedad-. Tenemos tan pocas muestras visibles de respetabilidad...y podramos encontrarnos a alguien que me conozca. -Qu reputacin ests protegiendo, la tuya o la ma? -La tuya, desde luego, cario -rode su cintura con un brazo y la condujo al coche-. Tienes ese inocente aire de no haber sido tocada, a pesar de tu lbrego pasado. Mantn ese aspecto de mojigata y quiz nos crean la farsa.

-Qu precioso! -Ana se olvid de ser reservada y poco comunicativa, al ver el restauranl:e-. Es ste uno de esos sitios serios? --en realidad, no tuvo que hacer la pregunta, pues lo supo desde el instante en que entr en el comedor. El camarero que los llev a su mesa no era obsequioso, ni les pre sent un men. En cambio, puso -en el centro de su mesa una fuente llena de camarones, otra con pan salado y una tabla con un gran pedazo de mantequilla. Despus, les llev una botella grande de vino blanco fro y los dej solos. -Muy serio -Marcos hizo una mueca-. Ni siquiera podemos elegir el men. Vino? -S, por favor -Ana pel un camarn y lo prob-. Est salado y huele a mar -observ la copa de- vino que l le sirvi y tom un sorbo. Despus de cuatro pedazos de pan salado, la mitad de la mantequilla y una montaa de caparazones de los camarones en su plato, Ana suspir de satisfaccin y tom un trago de su segunda copa de vino-. Esto ha sido estupendo. No me lo hubiera perdido por nada del mundo -toda la tensin y el dolor de la tarde se haban desvanecido, se senta contenta y clida, hasta feliz ...y Marcos era buena compaa...No haba gruido ni una vez. -Santo Dios! -le sonri-. Acaso he logrado al fin hacer algo que te complazca? -Oh, por favor, no lo eches a perder -implor ella-. Estoy disfrutando mucho. No podramos olvidar los sarcasmos durante esta noche? Quisiera tener una cosa agradable de qu acordarme. Ceremonioso, Marcos le levant la mano de la mesa y la llev a sus labios. -Como mi dama lo desee -y luego ech a perder el gesto romntico, arrugando la nariz-. Huele a camarones -y le acerc un platito hondo con agua para lavarse los dedos. Ana solt una risita ante ese absurdo y remoj los dedos en el agua. -Es mejor que el olor a cinta de mquina de escribir -dijo con modestia-. Y

qu sigue ahora? -pregunt cuando vio que se acercaba el camarero con platos limpios y una fuente humeante. -Langouste la stoise, una especialidad de este restaurante. Se parece al ftomard 1'amricain, pero ste est hecho con langostinos y la salsa tiene ms ajo y tomates --Marcos se ri entre dientes-. Carl ha estado aqu, tratando de obtener la receta...lo prepara exactamente como le dicen, pero nunca le sale igual. Dice que es porque no puede conseguir langostinos frescos en Londres. Ahora, creo que esto merece algo mejor que simple vino blanco.. as que, compartirs una botella de champn conmigo? -le lanz el reto, y Ana, con un destello en la mirada, lo acept. -Ser un placer, seor Trent.

El coche avanz con rapidez a travs de la oscuridad, pasando Ste y Agde y subiendo la colina hacia la villa, para entrar por el portn detenerse frente a la puerta. -Estamos en casa, amor mo -Marcos le dio un ligero codazo y Ana despert del sueo ligero en que estaba sumida, para subir los dos escalones hasta la puerta, rodeada por el el brazo de Marcos. -No vas a guardar el coche? -pregunt, soolienta. -Est cerrado con llave, no le pasar nada. -Qu indolencia! -reprob al abrirle l la puerta y dejarla pasar al vestbulo. A Ana le pareci lo ms natural volverse en los brazos de Marcos y levantar el rostro hacia l. -Me vas a dar las gracias y las buenas noches del modo tradicional? -pareca que Marcos la provocaba, pero Ana no se molest en replicar. La atraccin que senta por l, haba cobrado fuerza en esos momentos. -No te parecera bien -murmur y cuando la boca de l encontr la de ella, fue como si hubiera llegado a casa despus de un largo viaje. Suspir contra sus labios y sus manos se deslizaron alrededor de su cuello... Solt un leve suspiro de gusto cuando sinti la mano de l sobre su seno. Todo le pareca perfectamente natural y senta que se ahogaba en la dicha. La lucha haba terminado...en realidad no haba nada por qu pelear. Esto era lo que quera, lo que haba deseado toda su vida ... eso era el amor que ella quera, lo que haba deseado toda su vida ... eso era el amor. -Ana...-casi no reconoci la voz de Marcos, tan apagada y con un leve temblor-, Ana, te deseo mucho. Fue como si Ana hubiera recibido una ducha de agua fra...No Ana, te amo, sino, Ana, te deseo. Los dedos que estaban sobre sus senos ya no la acariciaban, eran una invasin y el contacto de su boca ya no era dulce, sino ardiente y exigente. Fue como si hubiera tenido un montn de basura. La suavidad abandon su cuerpo y se endureci en sus brazos, apartando su boca de la de l. -Sultame! -ella haba querido gritar, pero slo emiti un salvaje murmullo,

mientras trataba de liberarse. -Qu pasa? -gru l, enfadado-. Acaso eres una de esas mujeres que alientan a un hombre para despus dejarle con las ganas? Caramba, estbamos tan bien...-apret el brazo alrededore de ella y su mano agarr dolorosamente la tela el vestido y la suave carne que haba debajo. -Sultame! -repiti ella, luchando contra l; cuando se liber, corri al pie de la escalera, donde se volvi, con la furia y la decepcin reflejadas en su aguda voz. Canalla! -sus ojos lanzaban chispas-. Pensaste que yo era tan fcil? Ya no tengo diecinueve aos y he aprendido mucho desde entonces. Se necesita ms que una buena cena y copas de champn para comprarme hoy en da...Y unos cuantos besos y un pattico Ana, te deseo no me hacen ningn efecto. Se necesita mucho ms que eso para que me tengas en tu cama o t ests en la ma. Soy muy exigente, sabes? No ser virgen, pero tampoco me entrego a libertinos como t... El enfado era consigo misma ... por dejarse conmover tan fcilmente, por ceder con tanta facilidad y dio gracias al cielo por haber recuperdo el sentido comn a tiempo. Otro minuto ms y le habra dicho que le amaba. Ana no saba a quin odiaba ms, si a Marcos o a ella misma, pero el odio estaba presente, alentndola de tal modo que slo avanz dos escalones antes de volverse hacia l de nuevo. -No te quedes ah mirndome como si estuviera loca -ya no gritaba, sino murmuraba violentamente-. Toma! -se arranc el anillo del dedo y se lo lanz-. Eso nos deja igual que al principio. De ahora en adelante, slo soy una mecangrafa, no soy tu amiguita que vive contigo, ni nada por el estilo y te agradecer que lo recuerdes! -Ana! -la voz de Marcos era spera y amenazadora, as que Ana corri hacia arriba, pero cuando lleg a la puerta de su alcoba, l estaba detrs de ella y su mano apretaba la suya, que trataba de abrir la puerta. l la cogi de los hombros. Ama cerr los ojos, aterrorizada, con visiones de una violacin en su mente. Fue como si l pudiera leer sus pensamientos-. No me mires as -la sacudi con brusquedad-. La violacin no es mi especialidad. Me gusta que las mujeres cedan voluntariamente. Pero si crees que me vas a abandonar ahora, te equivocas. Hicimos un trato y t vas a cumplir. Toma -le puso el anillo en el dedo-. Si alguien rompe el arreglo, ser yo, no t... no hasta que yo diga que puedes irte, y todava no lo he dicho. -Claro que seras t el que dejara de cimplirlo -replic ella, con amargura-. No podras soportar la humillacin de ser rechazado pblicamente, sera perjudicial para tu imagen de gran tenorio. Est bien, salvar tu preciosa imagen...no le ayudara a nadie descubrir que hay una mujer que no est dispuesta a irse a la cama contigo...Tienes que mantener tu reputacin. malas y djalas, Marcos. No podemos permitir que vean lo que hay detrs de la fachada, verdad? -la mano de Marcos estaba en el picaporte; abri la puerta y la empuj hacia dentro, casi lanzndola sobre la cama.

-Qudate ah, donde ests segura -gru con los dientes apretados-. S, ests absolutamente segura, no te tocara por nada... Tienes la mente torcida! -Y qu si la tengo? -grit ella al salir l-. De quin es la culpa? Quin me volvi as? Captulo 7 ANA no haba esperado dormir bien, pero cuando despert por la maana, fue con la sensacin de que habra sido mejor que se hubiera quedado despierta toda la noche. Se senta mucho peor que cuando se acost, entonces estaba agitada por la ira y una snsacin de injusticia...en cambio, ahora, adems del cansancio, senta una bola fra en el estmago ante la idea de enfrentarse a Marcos, despus de la escena de la noche anterior. Una ducha caliente no la ayud mucho, se qued mirando, infeliz, la imagen de su agobiado rostro. En anteriores ocasiones, lo haba podido ocultar con un poco de maquillaje, pero desde que Marcos haba vuelto a su vida, necesitaba cada vez ms tiempo para cubrir las oscuras ojeras y darles un poco de color a las plidas mejillas. Pero en algn momento tendra que enfrentarse a l, y esconderse en su alcoba slo pospondra la inevitable confrontacin, as que elegi su camisa de algodn blanca ms severa, mina falda negra, recta y sandalias de tacn bajo; luego se estir el pelo para atrs, ms que de costumbre. Todo esto, incluyendo la capa de! maquillaje y el toque de lpiz labial, slo era una armadura, Ana sera framente profesional y no s enfadara, por ms que Marcos dijera. cosas desagradables o la tratara mal. Sus buenas intenciones slo duraron hasta que baj y se sent a la mesa del desayuno. Marcos ya estaba all. -Buenos das, Ana -se comportaba como si ella nunca le hubiera gritado cosas horribles, como si .nunca le hubiera tirado el anillo a la cara-. Llegas tarde! --Ana mantuvo la serenidad. -Me acost tarde anoche -si l poda fingir que nada haba sucedido, tambin ella poda-. Me necesitas ms temprano? -No, pero lsa s. Llam por telfono esta maana muy temprano y quera hablar contigo. Ana se sirvi una taza de caf, pues algo slido no le pasara por la garganta. -Entonces por qu no me despertasteis? -demand con firmeza. -Porque decid que necesitabas dormir, aunque -una vez ms sus ojos la recorrieron, sin perder detalle-, no parece que te haya hecho mucho bien...O ser ese ateuendo que traes? Pareces una solterona amargada. Ana le ignor. Marcos saba golpear donde ms dola. -Y qu quera Isa? -l se encogi de hombros. -No s...No se lo pregunt. Todo lo que s es que llega a Bxiers al medioda, as que apresrate con el desayuno o llegaras tarde para recibirla en la estacin. Ana apret la taza de caf y, a pesar de sus buenas resoluciones, sinti que la irritacin creca dentro de ella. -Pudiste haberle preguntado -dijo speramente-. Algo malo debe haber pasado

para que venga hasta aqu. Te ests desquitando conmigo porque no quise irme a la cama contigo. Sabas que me preocupara, queras que me preocupara... lsa no vendra hasta aqu en tren sin un motivo... -Lleg a Toulouse ayer por la maana -la corrigi l-, pas la noche en un hotel y viene en tren desde Toulouse. En cuanto a negarte a ir a la cama conmigo, no recuerdo habrtelo pedido -el rostro de Ana se encendi, pero no quiso bajar la vista. -Reconozco una proposicin indecorosa cuando la oigo - murmur. -Tantas has tenido? -una sonrisa diablica apareci en el rostro de Marcos y ella se sinti levemente avergonzada. -Ya basta! -Ana se .refugi detrs de su taza de caf-. De todos modos... -Ms vale que termines de desayunar y te cambies de ropa -era una orden-. No vas a venir conmigo con ese uniforme ...y -termin su caf, se puso de pie y pas detrs de ella, dndole un leve tirn a su cabello-, afljate esto, querida, pareces un conejo rapado. Cuando la puerta se cerr detrs de l, Ana se sirvi otra taza de caf y trat de masticar un pedazo de pan tostado, pero se le atragant y lo dej. -Querida Ana! -Isa descendi del tren, estaba muy elegante con un vestido de seda azul-. Pero qu bien te ves! -sus ojos azules se fijaron en el vestido de seda color crema, la bufanda verde esmeralda, los guantes y las sandalias de tacn alto-. Al fin ests aprendiendo a vestirte bien. -Qu haces aqu? -pregunt Ana, despus de besar a su hermana-. Ha pasado algo malo con la serie de televisin? Y dnde est Peggy? Y mi perro? -Claro que algo anda mal -replic Isa y llam a un mozo de uniforme azul para que pusiera sus tres maletas sobre un carrito-. Ah, no con la serie, eso va bien, y Peggy est oculta en un sitio que yo slo conozco. En cuanto a tu perro. ..lo siento cario, pero no he tenido tiempo de ocuparme de l. Todava sigue con tu veterinario. Le telefone y le ped que lo cuidara hasta que t regresaras. -Entonces, si no es la serie, ni Peggy, ni el perro... -Philip, tonta! -Isa frunci el ceo-. Ven, vamos a seguir al mozo o perder mis maletas, Marcos tiene el coche fuera? --S -Ana se qued quieta, a pesar de que Isa tiraba de su brazo-. No me mover de aqu hasta saber qu ocurre. Isa suspir y empez su explicacin mientras caminaban lentamente por el andn. -Ese pedante pomposo! De alguna manera supo lo del comprador de la casa ... s, tenemos un comprador y nos ofrece bastante dinero. Pues bien, mi querido esposo llam a mi puerta ayer por la maana...Me perdona todo y quiere que vuelva al redil. Has odo descaro semejante? Desde luego, me negu, pero ya conoces a Philip...Ni siquiera me escuch, as que, cuando se fue, ocult a Peggy con unos amigos, hice las maletas y corr a esconderme. Haba una cancelacin en el vuelo de la tarde a Toulouse, as que lo tom y aquf estoy ... Philip puede llamar todo lo que quiera a mi

puerta, no habr nadie que le conteste. Por amor de Dios, di que -te alegras de verme! Pero has odo alguna vez una osada tal? Philip me perdona a m! -Si -gru Ana-, Marcos dijo que eso era lo que sucedera. -Qu tiene que ver Marcos con eso? -Isa alz una ceja. -Nada -Ana se encogi de hombros-, pero creo que l escribi el libro. -No seas tan enigmtica, querida. Mira, lo siento mucho, no era mi intencin invadir tu nido de amor, pero, sinceramente, no he podido pensar en ningn otro sitio, y otra conversacin con Philip me habra vuelto loca. Empez censurndote a ti ... cmo le habas engaado, cmo habas degenerado de una buena chica que eras a una maniaca sexual... o siempre habas sido una viciosa? No lo recuerdo...Despus de un rato, dej de escucharle. No estorbar, te lo prometo, y no dir ni una palabra para no molestar. Cualesquiera que sean las relaciones que mantienes con Marcos, te sientan bien. Ahora eres una mujer con estilo. Ana oa lo que Isa deca, pero en realidad no la escuchaba. Su hermana saltaba de un tema a otro, a medida que se le iban ocurriendo, lo que haca difcil seguirla, pero capt la mayor parte...la perfecta diccin de Esa lo aseguraba. Ana no necesitaba que Esa le repitiera las palabras de Philip, poda imaginar cules haban sido. Su madre deba haber hecho una excelente gimnasia mental, no slo para cambiar su opinin acerca del desastroso matrimonio, sino tambin para encontrar buenas razones para hacerlo. Desde luego, no se mencionara la pequea fortuna de Isa ahora que se vendera la casa y los planes de Philip para el nuevo establo en Wareham Heath se dejaran en segundo plano. Ana pens que alguien debera mencionarlo. -Philip est detrs dei dinero -murmur ... un poco fuera de lugar, pues Esa hablaba sobre anuncios de televisin. -Crees que no lo s? -Isa tom el hilo al instante-. Ya lo est gastando por m y t, mujer deshonrada, t, tigresa sedienta de hombres que se disfraza de gatita, t no recibirs un solo centavo, por si se te ocurre gastarlo en tus caprichos masculinos y en tu vida licenciosa -la caminata por el andn se haba hecho ms lenta, pues Esa se detena a cada momento para dar nfasis a lo que deca-. De veras, es un hombre pattico, casi me da lstima... guiado por su mam como un animal de tiro. Ana seal que haban perdido de vista al mozo. -Vamos, hablaremos ms tarde. Desde la puerta, Ana vio a Marcos apoyado contra el coche, mientras el mozo se alejaba con el carrito vaco y se guardaba unos francos en el bolsillo. Esa sonri con jbilo al verle. -No es maravilloso... Marcos, tu hombre? Puedes estar segura de que l resolver todo y -mir a Ana de reojo-, adems, es muy bien parecido. -No es mi hombre, Isa -la contradijo, pero record la farsa y decidi continuar con ella-. Slo estamos comprometidos... -Entonces eres muy lenta -la reprendi Isa-. Yo, en tu lugar, ya tendra algo mejor que eso, despus de una semana de estar solos -y avanz hacia Marcos con las

brazos abiertos y el rostro levantado para recibir un beso de bienvenida-. Querido -dijo con un arrullo-, me alegro de veros a los dos. Qu le has hecho a mi hermanita? E-las convertido a una dama de negocios en una mujer de verdad! -el beso fue muy leve y cuando Esa retrocedi, continu--: Espero que hayas quemado cada uno de esos horribles .vestidos de trabajo que acostumbra a usar. -Estoy esperando que t enciendas la hoguera -Ana vio cmo sonrea a Esa, no haba nada sardnico ni venenoso en su sonrisa-. Tengo una vasta lista mental de todas las prendas que deben ser destruidas. -Dame la lista -Ana trat de parecer entusiasmada -y yo proporcionar el combustible. Hasta avivar el fuego, mientras vosotras dos danzis a su alrededor. Marcos las hizo subir al coche, a Isa en el asiento posterior y Ana junto a l, diciendo que dos mujeres en el asiento trasero de un coche no dejaran de hablar y l necesitaba silencio para conducir. Ana le mir de reojo ...No saba l que Esa y ella nunca cotilleaban? La charla trivial era una especialidad de Isa, pero Ana slo contribua a ella, intercalando una palabra o dos, para darle cuerda a su veleidosa hermana. -;Qu sitio tan estupendo! -exclam Isa, cuando llegaron a la villa-. Qu es lo que ocultan esos muros blancos? Este sitio me recuerda una novela de misterio que le. -Pregntale a Ana, querida -Marcos le dirigi a su prometida una mirada de soslayo-, ella es la reservada. T me conoces ... Lo que yo hago, lo hago a la luz del da -y una de sus manos dej el volante para posarse en la rodilla de Ana y acariciarla con el pulgar. Ana no poda hacer nada al respecto, con ella sentada atrs. Con los sentidos alerta para analizar cada palabra y cada gesto. Ana sinti una dulce perturbacin y le dio un vuelco el estmago; pero, por fortuna Carl apareci. Ana se arrastr fuera del coche, sin esperar a que le abrieran la puerta... contenta de escapar de esa sensacin nebulosa que amenazaba destruirla y anular sus antiguos valores morales. -Querida! -Esa se detuvo en el corredor, y mir a su alrededor, para asegurarse de que estaban solas-. Querida, lo tienes asegurado... Marcos es todo tuyo, se le ve! Espera a que lo cuente en Londres, a Natasha, le rechinarn los dientes de furia. Ella fracas! Lleg un ratoncito de campo y se llev el botn ... Es rico, es famoso... -Un verdadero hombre distinguido -murmur Ana, tratando de no mostrar amargura en la voz-. No crees que se parece demasiado a un cuento de hadas? Usa la cabeza, Isa! Yo slo soy una palurda campesina, una novedad, eso es todo -no lo deca tanto para Isa como para ella misma, para enfrentarse a los crudos hechos.. .clavndose un pual en el pecho y removindolo para mayor seguridad-. Y no hay nada entre nosotros. Te sorprendera la pureza de nuestras vidas. lsa reaccion tal como Marcos haba predicho. Solt una risa alegre e incrdula. Ana la dej, con la cabeza inclinada sobre una maleta, decidiendo qu ponerse,

y regres al patio, donde Marcos estaba acostado en una tumbona, bebiendo un bote de cerveza. l levant la cabeza, ech un vistazo al rostro de Ana y solt una risa sarcstica. -No te crey! -se burl-. Lo siento, cario, pero no puedo resistir el recordarte que te lo dije. -Ya basta! -los nervios de Ana parecan cuerdas de violn por los tensos que estaban-. Est bien, no te cre, pero t tenas razn. -Yo siempre tengo razn -dej el bote y se acerc a Ana para rodearle la cintura con un brazo-. Pero no queremos que ella sepa la verdad, cierto? Que tu puro nombre est siendo manchado por su bien. Eso podra minar su confianza en s misma, lo cual arruinara su actuacin. Ella es la estrella, ella es la que lleva esta serie y si ella falla, la serie ser un fracaso. As que dmosle la impresin de que somos una pareja comprometida, feliz ... todo lo cual ella malinterpretar completamente. Lo siento, Ana, pero ya has perdido tu reputacin. Isa no volver a Londres a decirles que somos anticuados viviendo un amor apasionado... Es una historia mucho ms excitante. Y por qu est ella aqu? -Philip -Ana trat de soltarse, pero l no afloj el brazo-. Ya conoces la historia! T escribiste el libro antes de que sucediera. --Una reconciliacin, ahora que ella puede financiar su nuevo negocio? Sera una tonta si se lo creyera. -Hay presiones. T lo sabes muy bien, las ejerces siempre que te conviene. Est Peggy...lsa no renunciar a ella y si llega el momento de elegir entre regresar con Philip o perder a Peggy...Por otro lado, est la serie de televisin, Isa no renunciar a eso tampoco. -Y a Philip ya no le gustas t? -Marcos esboz una sonrisa satnica. -No ... yo no soy una persona decente ... soy una mujer perdida -aspir hondo y trat de ser franca como l-La madre de Philip buscara en mi primer hijo un parecido contigo -Marcos le dio un abrazo alentador. -Ah, muequita, ya ests saliendo de tu cascarn! Pero por qu te preocupas? Tu primer hijo saldr como un gatito de pelo castao... Eso te lo apuesto --Ana se control y trat de salir de las aguas profundas en que estaba. -Te enviar una fotografa -prometi sin entonacin y cambi de tema-. El que Isa est aqu har algn cambio en nuestro trabajo? Creo que debo dedicarle algo de tiempo. -Dedcale tu tiempo libre, cario -repuso Marcos con firmeza-. Ella sola se ha invitado, as que no le debemos nada. Espero que baje pronto, Carl est listo para servir la comida. -Isa viene a verme a mi. Es lo que siempre hace cuando las cosas se ponene difciles. Me ve como una especie de refugio. Yo soy alguien con quien puede ser ella misma...y no dejar que t se lo eches a perder. l la volvi en sus brazos y su mano le levant la barbilla, forzndola a mirarle a los ojos. Ella sostuvo la mirada cuanto pudo, pero haba algo muy patente en su

mirada y la lastimaba verlo. Cerr los ojos, pero fue intil... la condenada atraccin estaba all otra vez, destruyendo su valor, sostenido con tanta dificultad, llenndola de calor y de deseo, de modo que cuando l la bes, su respuesta fue automtica ansiosa. Sinti que se le llenaban los ojos de lgrimas al decir adis a sus sueos de amar,.. no haba nada de eso en la boca o en los brazos de Marcos. Slo ese terrible deseo que anulaba su orgullo... No aguantara un ao as! ,Ella lo saba y l tambin! -Quieres decir que ella te necesita para reforzar su confianza cm si, misma? -Marcos hablaba a travs del suave y clido manto que los rodeaba, un manto atravesado por chispas de estrellas y rayos de luna-. Tienes que encaminarla, mostrarle qu decisiones debe tomar? Eso no sirve, Ana; yo tengo mejores planes para ti -y Ana empez a temblar, sin poder controlarse. Su mente ya no le perteneca... Lo nico que quedaba era un cuerpo de mujer suave y esbelto y Ana estaba desesperada por entregrselo. -;Aj! -el grito risueo de Isa rompi el idlico cuadro y Ana sinti que el manto se deslizaba por al suelo, dispersando la luz de las estrellas y los rayos de la luna; ahora slo quedaba la tibia dureza del brazo de Marcos y el dulce dolor de sus labios-. Si es un nido de amor., despus de todo! -Isa flot hacia eillos, envuelta en sedas-. Qu te dije? -pareca complacida consigo misma-. Ana, nunca pens que fueras tan reacia para contrmelo... Yo soy de mente muy liberal! Ana se qued rigida, hundida en un cenagal de culpa, incapaz de coordinar la frase ms sencilla...slo poda pensar en una: te amo, pero esa no la poda expresar. Echara a perder todo. Marcos no quera amor, quiz era demasiado empalagoso para su paladar. As que dej que l contestara por los dos, sabiendo que sera algo enigmtico. -Ves y no ves, Isa...pero ya est lista la comida, as que vamos al comedor. Y ahora que lo pienso, tendrs que encontrar tus propias decisiones mientras ests aqu. Ana y yo estamos muy ocupados con nuestro proyecto y ya hemos perdido mucho tiempo hoy. Despus de la comida, nos encerraremos y, aunque no veas el letrero de No molestar, hazte la cuenta -de que est ah. Y maana no estaremos aqu, tenemos un pequeo...trabajo de investigacin que nos alejar todo el da. Por cierto, sabe alguien que ests qu? -su brazo segua rodeando a Ana y ella le estaba agradecida de que la condujera al saln. De pronto, oy un clido susurro en su odo-: Como lo orden mi dama ... no ms comidas al aire libre y Carl est encantado. Como t., l es muy conservador...casi un aguafiestas. Isa los sigui, con el rostro fruncido en una mueca. -Si lo que quieres sabes es si se lo dije a alguien, la respuesta es no. Pero haba un reportero y un fotgrafo en el aeropuerto.. .ltima mente no les puedo dar esquina.zo...y estoy casi segura de que vieron por cul salida pas. Tendremos que esperar que mi suegra no ate cabos... -Yo tambin lo espero -haba una velada amenaza en la voz de Marcos-, de otro modo...-esta vez, la amenaza era abierta y la dej en el aire, como la espada de Damocles.

-A dnde iremos maana? -pregunt Ana cuando entraron en el estudio, -Primero a Bziers, luego a Carcassonne, si podemos llegar all antes de que anochezca -le lanz una mirada especulativa-, ,Gritars de horror si te digo que tal vez tengamos que pasar la noche all? -ste era un nuevo Marcos y a Ana le gustaba ms esta versin. -Mientras no sea esa cosa tan trillada, ya sabes... una botella de vino, un libro de versos y t a m lado cantando en el desierto -sonri ante la idea-. Me conformar -con un cuarto de hotel. -Sencillo o doble? -Sencillo, desde luego -logr mostrar una sonrisa convincente-, Estoy segura de que la repeticin te aburrira -frunci los labios con modestia-. Ya lo hiciste una vez, as que no seria ninguna novedad repetir la actuacin -rpidamente cambi de tema-. Tengo aqu dos versiones de tu primer prrafo y olvid cul es cul. Podras...? - Marcos revis las lineas mecanografiadas. -sta, Ana. Tiene ms impacto, crea un mejor cuadro en la mente. Hileras ordenadas de tiendas de campaa, centinelas vigilantes, todo el orden que podra uno esperar de un viejo soldado como Montfort, quien controlaba a su banda de degolladores con mano de hierro. Su estandarte personal. un.len de plata sobre un campo rojo, se agitaba con el clido viento del Mediterrneo... -Clido viento del Mediterrneo? -Ana movi la cabeza-. Eso no fue lo que me ensearon en la escuela. Simn de Montfort pele en Evesham y ningn viento del :Mediterrneo le podra alcanzar all. -Pero no es ese Montfort -Marcos gru ante su ignorancia-. ste es Simn el Viejo, no lo has comprendido todava? Ya has ledo este captulo varias veces, no? Lo has pasado a mquina por lo menos tres veces. -Lo escribo a mquina -repuso ella con altivez-, pero no lo leo. Eso me retrasara mucho! -Has leido alguna vez algo de lo que he escrito? -Marcos la mir casi con horror. -No -como estaba en terreno seguro, hasta pudo soltar una risita-. Desde luego, he visto tus libros en las liberas, pero... -Pero? -Pero no me interesa la violencia y las crudas pasiones que es de lo que tratan, segn los resmenes de las portadas -arrug la nariz con fastidio-. No puedo evitar el pensar que los escritores como t exageran las cosas deliberadamente para causar ms impactos en la gente. Creo... -Mi querida nia -la interrumpi Marcos, relajado y arrastrando las palabras, como si ella fuera algo estpida-, la gente, toda la gente, es codiciosa, celosa, violenta, siempre lo ha sido y siempre lo ser. Rasca la superficie de cualquiera y encontrars a un salvaje. La raza humana ha clavado sus garras para progresar a travs de un ro de sangre. Hoy en da tenemos un corts barniz de civilizacin, pero arrncalo y encontrars a un salvaje desnudo debajo. Por eso tenemos leyes...Si

todos fueran verdaderamente civilizados, no las necesitaramos -Ana puso una hoja limpia en la mquina de escribir con estudiada calma. -Fin del sermn? -No me crees? Maana lo aprenders por ti misma. Iremos a Bziers y te har un resumen de lo que pas all a finales del siglo trece y te explicar el porqu. Ya es hora de que alguien te quite unas cuantas capas de presuncin. -;Eso es un insulto! -se encendi ella-. Yo no soy presuntuosa y puedes quitar todas las capas que quieras, pero no encontrars una salvaje debajo. Yo no soy de ese tipo. -Todos somos as -descart su afirmacn como si no tuviera valor-. Es cuestin de supervivencia. Los que sobrevivieron fueron los que estuvieron dispuestos a luchar por lo que queran y t eres descendiente de esos sobrevivientes. Lo tienes arraigado desde hace muchas generaciones. T luchars, si deseas algo intensamente -era una declaracin arrolladora y la toc en lo vivo. -Qu sabes t de luchar? -pregunt beligerante-. He ledo lo que escriben de ti en la contraporrada de tus libros y, en mi opinin, has tenido una vida fcil. Si lo que dicen es cierto, fuiste financiado por unos padres prsperos para que pudieras vivir en Pars para escribir tu libro. No tuviste que pasar hambre mientras lo hacas, ni escribir a la luz de las velas porque no podas pagar la luz elctrica, ni calentarte con tu ropa porque no tenias con qu encender un fuego. ;A eso no puedes llamarlo luchar! -;Y dices que no eres presuntuosa! -Marcos emiti un sonido de disgusto-. Si no peleas por lo que quieres, no es porque no apruebas el luchar, sino porque temes perder. Pero eso nunca lo reconocers. Inventars cualquier excusa para no hacer nada y, cuando pierdas, lo llamars Destino o empezars a convencerte de que no lo queras o que no hubiera sido bueno para ti. -Ponlo en un libro -Ana refunfu -y deja de sermonearme. Estoy aqu para mecanografiar, no para escuchar tus alocadas ideas. Pens que entramos aqu a trabajar... -Muy bien, usa las viejas tcticas de evasin -le gru l. -No estoy eludiendo nada -neg ella, enrgicamente. -No haces otra cosa -la acus-. No hemos estado hablando de salvajes ni de civilizacin, hemos estado hablando de nosotros, t y yo, y t lo sabes. Pero t...t tienes que esconderte detrs de tu vaga nube de cosas que no estn bien. -Cosas que son malas para m -le corrigi ella-. Todos tenemos instintos rastreros, pero hay gente que gasta mucho tiempo y esfuerzo para ensearnos a controlarlos antes de que ellos nos controlen a nosotros -ahora Ana estaba calmada, el perder el control de s misma no ayudara en nada-. Me parece que yo me estoy controlando muy bien; de otro modo, te lanzara la mquina de escribir a la cabeza. Cmo te atreves a sugerir algo as? -Porque es verdad, mi querido corderito de mente confusa -l se incorpor, sonrindole, y se dirigi hacia la puerta, donde se detuvo con la mano en el

picaporte-. T sers ma, Ana. Te ofrec matrimonio y no lo aceptaste, as que tendremos que arreglrnoslas sin l, hasta que recobres el juicio -Ana lo mir con calma. -No en Carcassonne, de ninguna manera: ; Y silo haces, ser sobre m cadver! -Marcos se ri. -A riesgo de sonar muy soez, querida, ser sobre tu cuerpo muy vivo -y sali por la puerta antes de que le llegara el perforador del papel que lanz Ana, el dual cay al suelo con un golpe sordo. Captulo 8 MARCOS fue amable durante su visita a Bziers y a su pequeo museo. Se mantuvo fiel a los hechos, sin hacer ms viva la triste historia, lo cual le agradeci Ana. No tena bastante temple para aguantar violencia sin sentido y, aun en la forma en que Marcos lo narraba, era horripilante. -Creo que no me gusta tu Simn -coment, mientras el Mercedes recorra los ochenta kilometros que separaban Bziers de Carcassonne, como si el tiempo no tuviera importancia. En cambio, Ana se consuma de culpa por desperdiciar tanto tiempo, tiempo que podra haber pasado con Isa. Pero Marcos era el que mandaba y, como l haba sealado categricamente, ella no era libre. l le pagaba por su tiempo. -Nuestro contrato, Ana -Marcos haba elevado su arreglo a la categora de contrato. Sonaba mejor, pero significaba lo mismo. Frot los hombros con irritacin contra el respaldo de cuero y volvi al tema de la matanza de Bziers. -El matar a gente inocente slo porque queran pensar por s mismos, sin aceptar lo que la iglesia les deca ...era inhumano! -Quiz, pero en esos das no se les consideraba inocentes -Marcos estaba muy decepcionado por los escasos datos que haba encontrado, para molestarse por la matanza de ctaros en Bziers-. La hereja era un crimen que se castigaba con la muerte y los ctaros eran una secta hertica. -Pero eso de quemarlos cuando se haban refugiado en una iglesia! -protest ella-. Y no slo ,,a ellos, sino a la gente comn y corriente que slo trataba de seguir viva. Con razn nunca quise leer tus libros, si ese es el tipo de cosas que escribes... Me quedar con Jane Austen! Cuando menos, s que ella no me causa pesadillas y me sentir muy contenta cuando hayas terminado con Simn el Viejo. l que estuvo en Inglaterra parece haber sido una buena persona...un defensor de los marginados. -Y muri por ellos, luchando contra un rey dbil e ineficiente, quien siempre tom el camino fcil. -Qu desperdicio de una vida til...-murmur Ana, pero l la interrumpi. -Nada de eso. El hombre era un luchador, crea en algo, as que pele por sus ideas y muri por ellas. No como t, Ana. T no levantaras un dedo para obtener lo que deseas. Si lo que quieres no te cae encima, como una fruta madura, entonces finges que no lo queras.

-Oh, deja de criticarme! -repuso ella con brusquedad y se volvi hacia la ventana para observar el paisaje-. Qu tiene que ver Carcassonne con tu libro? -Simn el Viejo lo utiliz para acampar en varias ocasiones - Marcos le sonri-. El viejo bribn nunca se llev bien con el Conde de Toulouse y le diverta acampar justo bajo sus narices. Llegaron a Carcassonne cuando el sol se estaba poniendo y una luz rosada perfilaba la parte vieja de la ciudad, en un lado del ro, mientras que la seccin nueva, en la otra ribera, ya estaba cubierta por las sombras del anochecer. -Ah, qu vista tan encantadora! -Ana seal las almenas y las torres en los muros de la fortaleza-. Parece como si eso hubiera existido siempre. Deben haberla construido muy bien, si est as despus de cientos de aos -Marcos rpidamente le quit lo romntico a la escena. -No estaba mejor construida que otras fortalezas y no resisti el embate del tiempo. Lo que ves ahora es una reconstruccin. Si quieres ver una verdadera antigedad, te llevar a Aigues Mortes. Es una fortificacin en la casta.. .ms alla de Frotignan. Fue construida durante una de las Cruzadas... un punto de embarque para los cruzados franceses, pero la arena asol el puerto y nunca se us. Con los aos, fue olvidada y ahora est como un kilmetro tierra adentro, pero conservndose tal como estaba. No tuvo que ser restaurada, como Carcassonne, que estaba en ruinas. -Este es el tipo de historia que me gusta -sonri Ana-, no la sangrienta. Y me gustara mucho verlo. Como dicen, los viajes ilustran. ----Y yo tengo hambre! -Marcos buscaba un espacio para aparcar-. Encontraremos un hotel, saborearemos una buena cena, daremos un paseo a lo largo del ro y a dormir. Puedo tentarte con una invitacin a acompaarme a mi cama? Un cuarto doble cuesta menos que dos sencillos. Ana se senta feliz, sin saber por qu, pero la felicidad estaba all, burbujeando dentro de ella, as que se ri. -Vaya razonamiento para seducir a una dama! -solt una risita al ocurrrsele una idea tonta. Re-seducir -se corrigi-. Es eso posible? Quiero decir, una vez que ya ha sido una seducida, puede volver' a serio? Marcos encontr un sitio para aparcar en la parte posterior del hotel, junto al ro, y apag el motor. -Siempre me ha intrigado una cosa, quin de nosotros dos fue el seductor y quin el seducido? -la mir de forma exasperante y cuando ella abri la boca para expresar una vigorosa negativa, l le puso un dedo en los labios-. Pero eso pas hace, mucho tiempo, as que no empecemos a reir ahora. Yo aceptar la culpa, si eso te mantiene de buen humor y dir que no sera fcil re-seducirte ... eres una chica muy obstinada. -Estoy luchado -le record ella-. T dijiste que no lo hara, pero s lo hago. -Por qu? -Y t lo preguntas? -la felicidad se desvaneci y le dirigi una mirada fra-. El

hecho de que tengas que preguntar por qu, ya es motivo suficiente. Si supieras el porqu, no tendra que luchar -y, sali del coche, dejndole que descifrara ese enigma... Varias veces durante la cena, Marcos le dirigi una mirada curiosa, pero Ana se lo tom con calma, y sigui comiendo. La comida estaba muy buena, aunque no tan especial como la de Frontgnac. La crema Vichyssoise se desliz por su garganta como un hilito de hielo, refrescando su estmago despus del. calor del da, pero sospechaba que el coq au vin haba comenzado siendo un pollo congelado. Marcos intent ser esplndido con el vino, pero ella neg con la cabeza y le mir con lstima. -A m no me haces eso dos veces -murmur en consideracin a los dems comensales-. Parece volverme ya sea inconsciente o pendenciera y esta noche quiero portarme bien. -Slo dos veces? -l alz una oscura ceja-. No me vas a culpar por la primera vez? -No -Ana sinti que se ruborizaba-. De esa primera vez, te absuelvo de toda culpa. Yo fui la culpable, aunque eso no quiere decir que te perdone el haber abusado de mi estado inconsciente, pero - suspir con pesar -los hombres siempre seran hombres. -Un Cointreau con el caf? -sugiri l-. No es alcohlico -Ana mostr los dientes. -No soy tan tonta. A Isa le gusta, as que siempre tenemos una botella y s leer las etiquetas...es algo que aprend cuando fui a la escuela. Pero si no tomo vino, creo que s podr permitirme una copa de Cointreau, hace que el caf sepa mucho mejor. Despus de un lento paseo por la orilla del ro y el ms lento retorno al hotel, subieron a sus habitaciones y, frente a la puerta de Ana, Marcos la bes. Lo hizo con delicadeza y Ana le respondi de la misma manera... pero eso fue todo. Decidida, se arranc de sus brazos para entrar en su habitacin y cerrar la puerta. Se estaba encerrando con su soledad, pero el dolor de: la separacin no la mantuvo despierta. Despus de la confusin de la noche anterior y del caluroso viaje, Ana estaba segura de que nada la mantendra despierta. Dormira toda la noche. Adems, el largo y tranquilo paseo la calm y se concili con su situacin. Marcos la deseaba...no entenda por qu, pues no era su tipo, ni muy elegante ni muy sosfisticada. Ella se haba negado a sucumbir y l haba replicado que lo hara tarde o temprano... casi como un nio caprichoso a quien le hubieran negado unos dulces. Pero Marcos no era el tipo de hombre que se comportara como un nio caprichoso. l quera salirse con la suya, pera no porque se lo hubieran negado, sino porque crea saber lo que era bueno para ellos. Y pareca dispuesto a esperar... Ana esboz una dbil sonrisa... pero podra ella esperar sin ceder? Quiz a la larga se rendira, tal vez l encontrara el momento preciso. No importaba. Quiz alguna encantadora dama entrarla en su vida y desviara sus pensamientos, en cuyo caso, ella no tendra de qu preocuparse, excepto de cmo remendar un corazn roto. La

ltima vez que crey sufrir ese mal, trat de remediarlo con champn, pero el remedio result peor que la enfermedad. Esta vez, sera sensata. -Has dormido? -Marcos la. mir durante el desayuno, a la maana siguiente: -Como un nio -Ana le lanz una mirada y se sirvi una taza de caf-. Y t? -Sabes muy bien que no. Cmo lo haces? -Hacer qu? -Ana puso cara de inocente. -Mantenerme despierto la mitad de la noche -movi la cabeza con fingida tristeza-. Estaba acostado pensando en ti y no entiendo por qu. No eres una Elena de Troya. Supongo que sabes que mi libro sufrira las consecuencias, si sigo as. -; Ah, el libro! -tom un sorbo de caf caliente y oprimi un panecillo. Estaba caliente y muy fresco, as que lo parti y le unt mermelada de melocotn-. Quieres decir que tengo que meterme en tu cama slo porque ests escribiendo un libro? Qu excusa tan tonta. Yo dira que puedes pensar algo mejor que eso ... siendo un escritor de novelas de ficcin -la brillante luz de la maana pareca facilitarle el ser mordaz y sarcstica al mismo tiempo-. Mi consejo es. ..Clmate. Desaparecer si no piensas en eso -y le dio un mordisco a su panecillo lleno de mermelada y un sorbo al. caf. -Querida Ana, eres una sdica -murmur Marcos-. Quieres que, despus de que veamos la parte fortificada, continuemos a Aigues Mortes, para que puedas ver las ruinas verdaderas? Ser un viaje muy largo y estar muy cansado para regresar el mismo da. Nos hospedaremos en un pequeo hotel y quiz esta noche seas ms amable conmigo? -Ser amable -le asegur ella, amable con Isa y con Carl. Ambos nos estarn esperando, as que iremos derechos a casa, si no te importa. -Ests dando un paso en la direccin correcta -aprob l y ante la mirada confundida de Ana, aclar-: Pensando en la villa como en nuestro hogar. -El hogar es donde sta nuestro corazn -gorje ella con un tono meloso -y mi corazn est contigo todo el tiempo, querido. Y ahora -se termin el caf, se limpi los labios con la servilleta y dijo con un tono prctico-: vamos a explorar Carcassonne, sobre todo el sitio donde estaban todas esas tiendas de campaa, en hileras ordenadas, los centinelas vigilaban y la clida brisa agitaba el estandarte de Simn. -Ests asustada! -Marcos son triunfal y, al morderse ella los labios, creci su triunfo-. Ah, pero no me mires como si fuera algo de qu avergonzarse; es una reaccin natural. La capa de hielo se est derritiendo con este sol tan ardiente. -En ese caso -interrumpi ella-, prefiero regresar a Inglaterra de inmediato. Pero, cambiando de tema... -Me gusta este tema.... -Y yo lo quiero cambiar -repuso ella con firmeza-. Quieres darme un resumen del siguiente capitulo de la historia de Isa y Philip? - Marcos permiti la desviacin. -No estoy seguro, pero si las cosas suceden como yo creo, si tu Philip acta de

acuerdo a su tipo, en este momento estar removiendo cielo y tierra para averiguar donde est Isa. Eso no ser fcil y, si falta, empezar a buscar a Peggy. -Oh, no'. -Ana palideci-. Por favor, debemos regresar a la villa hoy mismo. Isa debe telefonear para ver si Peggy est a salvo. Si Philip la encuentra, la llevar con su madre e Isa tendr que hacer lo que l diga o nunca volver a ver a su hija. La madre de Philip puede ser terrible; es inflexible y testaruda -le mir con una sonrisa irnica-. Has deseado alguna vez cortarte la lengua antes de hacer una pregunta? Pues sta es una de esas ocasiones. Prefiero que Philip encuentre a Isa que a Peggy. -Isa tendr bastante dinero para llegar a un arreglo monetario con l, haga lo que haga -seal Marcos con cinismo y ella contuvo el aliento. -Por qu ha de pagar Isa por lo que es legalmente suyo? - demand Ana con un tono bajo, pero furioso y luego, se le ocurri otra cosa-: Adems, la mitad de ese dinero es ma y, aunque yo le dara cada centavo a Isa, no veo por qu Philip se lo ha de llevar todo. -l es su marido -seal Marcos, pero eso no la satisfizo. -Lo que quieres decir es que se cas con ella -musit, furiosa-. Eso es todo lo que hizo, casarse con ella. Nunca la ha mantenido, nunca ha contribuido con un solo centavo a la manutencin de Peggy...Por Dios! Vosotros, los hombres, os defendis mutuamente, verdad? Me dan ganas de coger el prximo avin a Dorset y prenderle fuego a esa casa ...y no veo por qu no lo he de hacer! -agreg con vehemencia-. Era la casa de mi padre y de mi abuelo...No me sentira culpable de destruirla... -El incendio premeditado es un delito castigado con la prisin - Marcos hizo un gesto ante su fervor-. No seas tonta, Ana. Por qu perjudicarte a ti misma? -Para perjudicar a Philip -corrigi ella-. Ha resultado un ser insoportable, un cazafortunas. Tan slo hace un par de semanas, estaba furioso porque yo iba a repartir todo con Isa... Ella era una mala esposa y una mala madre y no se mereca nada. Ahora, segn me dijo Isa, yo soy la que no merezco ni un centavo, yo soy la malvada...No tengo nada de moral, me voy a la cama con cualquiera, a la primera invitacin... Ojal eso fuera verdad! -Marcos suspir con aoranza-. Vamos, querida, exploremos Carcassonne. Quiero que se me grabe en la mente -pero cuando. salan del hotel, l la tom del codo y la detuvo-. Ests segura de que ese odio que tienes por Philip no es amor, una especie de celo? Que no le quieres lastimar porque una vez te lastim a ti? -Con todos los...-Ana le mir furiosa, pero luego se seren y le dijo en tono cortante-: Esa sugerencia no merece una respuesta. Es el tipo de comentario que me da deseos de morder. -Queridos! ---Isa los salud desde el patio, con un ademn-. Carl dijo que estarais aqu para la comida -estaba cubierta con un pijama de flotante chifn y su rostro casi no se vea bajo las anchas alas de un sombrero de sol. Marcos se fue a consultar algo con Carl y Ana se qued acompa(ando a su hermana. Esperaba encontrarla cubierta de un bronceador y casi nada de ropa. Isa

se bronceaba con rapidez y sin dolor, pasando del tono cremoso de su piel a un intenso color dorado, no se pona roja los primeros das, como le suceda a Ana. -Qu sucede? -pregunt Ana-. Te ha dado una repentina alergia a los rayos del sol o a quitarte la ropa? -Claro que no! Usa la cabeza, querida. Esta serie de televisin .es una obra de poca ... la Revolucin Fancesa...y yo soy una aristcrata nata...No puedo tener ni una sospecha de bronceado, se ver en la pelcula. Es un suplicio, pero todo sea por la fama, as que me aguantar. Cuando esto haya pasado, cuando ya est todo filmado, nos daremos un agasajo Peggy y yo de un mes en las Bahamas... Hasta entonces, tengo que cubrirme y permanecer blanca corno un lirio, lo cual era, segn lo que he ledo, lo que'se estilaba en las damas de aquellos tiempos -mir a Ana de reojo-. Y cmo te ha ido a ti en esa excursin? Te has divertido? -Ana se sonroj ante la implicacin. -Nada de eso -murmur-. Ya te dije que, hasta ahora, slo soy la secretaria. -Querida, deja de sonrojarte y arrstrate hasta el siglo veinte - Isa solt una leve carcajada-. No tienes por qu ser tmida conmigo. -No soy tmida -los labios de Ana temblaron-. Isa, es eso lo que todos piensan! Que Marcos y yo... -Supongo que si -Isa se torn prctica -y todos lo creern, especialmente las mujeres, porque eso es lo que les gustara que les sucediera si estuvieran en tu lugar. No te puedo imaginar resistindote ante un hombre como nuestro Marcos, y yo te conozco, as que los dems con mayor razn pensarn as. Adems, hay ocasiones en que pareces atontada, y esa es una seal infalible. Reljate y disfrtalo, Ana, cario, te har bien. Deja de estar avergonzada de ti misma. -Uf! -Ana se estremeci. Nunca haba podido comulgar con la filosofa de Isa de que se vive una sola vez, ni se poda imaginarse a s misma aceptando aventuras amorosas. Luego record el motivo de haber insistido en regresar a la casa y abri la boca para preguntarle a Isa si haba telefoneado para ver si Peggy segua sana y salva donde se hallaba escondida, pero haba perdido su oportunidad. Carl, airoso como siempre, estaba a sus espaldas, anunciando que la comida estaba servida y que el seor Marcos ya las esperaba. Ana musit que la esperaran, que no tardara y corri a lavarse las manos,, mientras Isa flotaba con elegancia hacia el comedor. Ana elimin casi todas las huellas del viaje y se alis el cabello lo mejor posible, pero eso la hizo llegar tarde. Isa y Marcos estaban comiendo la sopa, una deliciosa minestrone. Ana se desliz en su asiento, con el acompaamiento de un gruido de Marcos, y la comida prosigui en silencio hasta el postre, cuando Marcos se reclin en el respaldo de su silla y fij los ojos en Isa, que estaba pelando un melocotn. -Te ests divirtiendo? -le pregunt, sardnico. Isa ni siquiera levant la vista. -Muchsimo -le lanz una rpida mirada a Ana, como para decirle: As es corno se manejan los Marcos Trent de este mundo-. Espero no haberos causado molestias; estoy tratando de no entrometerme, pero no tenis idea de lo que:

representa toda esta paz para m. Ya estaba muy tensa. La publicidad que ya se ha hecho de la serie me ha crispado los nervios. -Mmm -Marcos le agradeci a Carl la bandeja con el caf que llev-. Esa es una de las bellezas de este sitio, la paz...y Ana y yo debemos tenerla, si queremos avanzar en el trabajo. Es importante que termine el primer cpitulo a mi entera satisfaccin y no puedo hacerlo con una constante corriente de visitantes. Ests segura de que ese marido tuyo no sabe nada acerca de este sitio? No te puede seguir hasta aqu? -Cmo podra hacerlo, querido? -Isa pareca perpleja-. Ni siquiera conocemos a la misma gente. Ya s que habr salido en todos los peridicos que cog un avin a Toulouse, pero eso no significar nada para Philip. Recuerda que vosotros salisteis precipitadamente de Inglaterra, una noche, envueltos en el sigilio... por lo menos, no vi nada publicado acerca de eso en las secciones de chismes, as que, cmo podra el lerdo de mi marido descubrir este sitio? -Si t lo dices, pero Ana est preocupada por si l encuentra a Peggy y hace alguna tontera, como secuestrarla. El dejarla con unos amigos no es tan satisfactorio ... l es su padre y tiene el derecho de reclamarla y si t no ests all para impedirlo... -Grr! -Isa simul que se estremeca-. Deja de asustarme, Marcos. Ya os lo he dicho, Peggy est muy bien oculta. De hecho, creo que fui muy ingeniosa, casi inspirada, al hacerlo, y todo en un momento. -A veces, Isa -coment l, framente--, tiendes a ser demasiado inteligente para tu propio bien y con todo ese ingenio, pocas veces pienso en otra cosa que en tu propia conveniencia. Ana trag saliva con furia. Marcos no era el ms indicado para darle Isa un sermn sobre la consideracin hacia los dems... cuando l nca lo haca. Pero si perda la paciencia y dejaba que saliera de su boca una corriente de palabras viperinas, no arreglara nada, hasta podria empeorar las cosas, as que interrumpi con suavidad: -Estoy segura de que Esa nunca sera indiscreta, Marcos, y no pienso que... -No piensas, punto! -gru l, golpeando la mesa con su taza y empujando la silla para levantarse-. Vamos, tenemos trabajo que hacer. Ana le sigui, con el rostro plido por el disgusto, pero no dijo ni una palabra hasta que estuvieron en el estudio. -Esto es el fin! -se dirigi hacia su escritorio, donde empez a hacer mucho ruido, abriendo y cerrando cajones para sacar las pocas cosas personales que tena guardadas-. Desde este momento, puedes hacer t el trabajo a mquina...y -busc en su bolso para sacar su libreta de notas -puedes empezar a descifrar mis notas de taquigrafa. Nadie me va a hablar a m de esa forma impunemente! Ah! -se senta triunfal-. No habas pensado en eso, verdad? seor sabelotodo? -Pensado en qu? -Marcos sonaba engaosamente suave pero ella estaba muy concentrada en sus propios pensamientos para notarlo.

-En la dificultad de conseguir una mecangrafa en Francia. Las secretarias que hablan y escriben ingls no son lo que ms abunda -en este pas. Estars perdido, Marcos Trent, con miles de hojas llenas de garabatos, y te lo mereces! -levant la libreta de notas, pero cambi de opinin y cogi un pisapales de cristal de roca. Lo sinti bastante pesado y lo lanz con toda su fuerza: pas a varias pulgadas de Marcos, estrellndose en el suelo con estruendo, desparramando flores y agua. -Eres la tpica mujer! -Marcos avanz hacia ella-. No le daras a un saco de paja a diez pasos -y, al rodearla con sus brazos, hizo que todo el desafio y el enfado se desvaneciera. -No, por favor ---gimi ella-. No.., . -Por qu? -fue un ronco susurro en el odo de Ana y luego la mano de Marcos le levant la barbilla. -Porque tengo miedo -reconoci ella. -De m? -fue un ronco susurro en el odo de Ana y luego la mano de Marcos le levant la barbilla. -No, no de ti... de mi misma. -Pero t sabes que esto suceder -l hablaba con voz baja y con seriedad, sin ningn rastro de triunfo y Ana le agradeci su comprensin. -Quiz -reconoci-, pero yo no quera que sucediera de esta forma. T nunca lo entenders, tenernos ideas muy distintas de las cosas que importan y no quiero avergonzarme de mi misma. Diablos! Ni siquiera s lo que quiero! -pero si lo saba. Quera a Marcos, pero quera que l la amara_ No slo unas cuantas semanas, sino toda la vida. Las medias tintas no eran suficientes y una aventura amorosa temporal se volvera polvo en su boca. Ese pensamiento la entristeci al grado de que sus ojos se llenaron de lgrimas y sorbi el aire de modo poco elegante. ---Nia tonta! -con un dedo, le sec una lgrima que rod por su mejilla y, al ponerse ella rgida, le dijo-: No te asustes, todo es parte de la escena de seduccin de Marcos Trent -una leve sonrisa apareci en sus labios-. Tengo fama por eso, lo he perfeccionado hasta hacerlo un arte; pero no te voy a apremiar, cario. Tmale tu tiempo...Si vale la pena tener algo, vale la pena esperarlo -y el suave contacto de sus labios sobre los de ella fue tan dulce como la miel. El beso fue tan clido, que Ana sinti una agradable sensacin inundar todo su cuerpo, pero trat de pensar con claridad. Si ella ceda, qu obtendra? Una relacin breve y apasionada que se marchitara en cuanto viera la luz del da. Ella ya no podra pensar en otro hombre y seguira por la vida solitaria y soando con l. Aspir hondo y se separ de l. -Lo siento -musit-. Creo que debo estar cansada. Por lo general, no lanzo objetos ni me deshago en lgrimas de autocompasin. Ha de ser el sol y el calor -sigui parloteando-. No estoy acostumbrada y me parece que me est dando dolor de cabeza ... Le pedir a Carl una taza de t y una aspirina -la voz le sala con un tono muy alto y tampoco le gust la risita forzada que sigui. -Algn da -Marcos volvi a coger una de sus manos y examin los dedos con

atencin-, algn da, mi. muchachita, aprenders a confiar en m. Anda, ve a tomar tu t y tu aspirina-y vete a descansar. El trabajo ha terminado por hoy y ya no te molestar ms, as que te pue-des sentir segura. El siguiente paso tendr que venir de ti. Anda le dio un leve empujn hacia la puerta-, vete. Si me necesitas, estar afuea, en el patio, con lsa. -Eso es una buena idea -Ana se senta decepcionada y curiosamente perdida--. Ella es mucho ms complaciente que yo -y corri a la cocina a pedir su taza de t, seguida por la voz de Marcos, que le informaba de que era una mujer malintencionada, de lengua viperina. Llevando la taza de t y un par de aspirnas, Ana subi a su habitacin, con la mente aturdida, incapaz de razonar. Todo eso era demasiado para ella, nada de lo que haba experimentado o ledo le haba enseado cmo manejar ese tipo de situaciones. Lo que haba ledo:! Dio un leve resoplido al pensar en sus inofensivos libros. Libros de la biblioteca local, donde l bibliotecario revisaba muy bien el contenido, de modo que algo demasiado violento, sangriento o sexual, era guardado a un lado y no ere los estantes. Se tom las aspirinas con el t, que se estaba enfriando, y se desvisti hasta quedar en ropa interior, para meterse en la cama y cubrirse con la ligera colcha. A esto era a lo que la haba conducido el ser tan engreda, y se asombr de su propia estupidez al haber credo que podra manejar a alguien como Marcos. Estaba tratando de encontrar una solucin a sus preguntas cuando se qued dormida. -Marcos dijo que tenas dolor de cabeza y que no se te molestara -la voz de Isa la despert y Ana abri los ojos, parpadeando hasta que enfoc el rostro de su hermana-. Tambin dijo que era por mi culpa. Por mi culpa! Me asom a la habitacin donde trabajis y vi los desperfectos. Qu hiciste? Le tiraste el florero encima? -- Claro que no! -Ana bostez-. Nunca lo cog. Qu hora es? Olvid darle cuerda a mi reloj -Isa observ el suyo. -Las seis y media! Cmo vuela el tiempo aqu...pero eso no importa, Carl est atrasando la cena una hora, igual que retras la comida. Ese hombre es un tesoro! Las comidas no tienen un horario fijo aqu y l no dice ni una palabra de protesta -le ech una. ojeada a la nariz de Ana-. Marcos tena razn, estuviste mucho al sol. Supongo que eso es lo que te hizo sentirte mal. Te sientes bien para bajar a cenar o prefieres que te suban una bandeja con algo? Era una idea tentadora, pero Ana la descart. No poda ocultarse de todo el mundo, slo porque se haba metido en un lo gordo. -Claro que bajar a cenar -repuso con firmeza-. Por casualidad no tendrs algo para tapar lo rojo de mi nariz? -Tengo exactamente lo que necesitas -la leve incertidumbre de Isa se desvaneci ante esa reaccin tan normal y fue a traer una crema de efectos milagrosos. Captulo 9

P AR Ana los siguientes dos das fueron en extremo aburridos. Mecanografi sus notas de taquigrafa sobre Bziers y Carcassonne y se las pas a Marcos, quien gru las gracias y le dio ms trabajo. Estaba en guardia contra l, pero l no intent ningn acercamiento amoroso, ni siquiera una palabra que no fuera estrictamente correcta. Isa tampoco era muy buena compaa. Carl haba sacado a relucir un juego de cintas de Aprenda Francs por S( Mismo y su hermana estaba sumergida en ellas, repitindolas una y otra vez, en un intento de mejorar su acento. -Es muy importante -replic cuando Ana se quej de or siempre lo mismo-. Se supone que soy francesa, por lo tanto debo hablar francs correctamente. Por Dios, Ana, no has ledo el libro? Tres cuartas partes de la accin transcurren en Francia -Isa mir su reloj e hizo un gesto-. Marcos me va a llevar esta tarde a Ste y todava no estoy vestida. Hazme un gran favor y gurdame las cintas, tengo que darme prisa...T sabes cmo se pone cuando le hacen esperar. Ana la observ mientras se alejaba, y despus se ocup en sacar la cinta de la grabadora y guardarla en su caja. Se sobresalt cuando Marcos le habl por detrs. -Voy a llevar a Isa Ste a hacer unas compras, quieres venir? -No, gracias -cerr la tapa de plstico de un golpe -y no te acerques silenciosamente por detrs. Ponte unos zuecos para que te pueda or. -Y t, ms vale que empieces a tomar algo para los nervios - aconsej l-. Los tienes destrozados. Cometiste siete errores en la ltima pgina que me diste, ya la he puesto en tu escritorio, para que la corrijas. -Lo cual me da bastante que hacer esta tarde -replic ella con irritacin, mientras se diriga a la mquina de escribir. l la sigui, silencioso con sus zapatillas de tenis, de modo que cuando ella lleg a la puerta, l estaba justo detrs de cha y atraves un brazo en el quicio para impedirle el pase. --Qu es lo que te est incomodando, Ana? Estoy haciendo lo que t queras, ni un palabra fuera de lugar. -Debe ser tanta comida pesada repuso ella con aspereza-. Est afectando a mi hgado o algo as -se agach y pas por debajo del brazo de Marcos hacia el escritorio donde estaba la hoja con errores-. Oh! -grit con furia-. Has tenido que corregirla con un bolgrafo? Slo son pequeos errores; poda haberlos corregido. Ahora tendr que volver a escribir toda la hoja de nuevo. Vete de aqu y ponte algo decente! -seal sus pantalones vaqueros y sus zapatillas de tenis-. Isa prefiere que sus acompaantes estn bien vestidos, aunque sea para ir de compras. -Empiezas a parecer una esposa regaona -Marcos se estaba burlando de ella. Ana le mir, frustrada, dejndose caer en su silla. -;Vete! -meti las hojas blancas intercaladas con papel carbn en la mquina-. Supongo que no estaris de regreso para la comida. -Eso depende de lo que Esa tarde en encontrar lo que quiere. La conoces mejor que yo, t qu opimas? -Le dir a Carl que no prepare la comida, ni el t de la tarde y que retrase la

cena un hora. Y te aconsejo que te lleves algn libro o el punto.. .por si isa decide entrar en la peluquera. Adis! Oy el suave golpe de la puerta al salir Marcos y luego la tempestuosa entrada de Isa. -Santo Dios! -sus dedos cesaron de escribir-. No puedes ver que estoy ocupada? No te vas a la luna, sabes? No hay necesidad de tanta despedida -Isa ignor la brusquedad, pero se preocup levemente. -Qu te pasa, cario? Te has levantado de la cama con el pie izquierdo? -Ana contest lo primero que le vino a la mente. -Estoy preocupada por mi perro ... Debe extraarme y t sabes lo temperamental que puede ser cuando se altera su rutina. -Qu tontera! No te lo he dicho? Tu Alphonse tendr otras cosas en la mente. Tu veterinario est haciendo arreglos para que tu macho se cruce con varias hembras, aprovechando que lo tiene all, as que te espera algo bueno cuando regreses. Cien guineas por cada vez y l hace todo el trabajo ... Eso es lo que yo llamo dinero fcil! -la joven solt una risita. Te ver ms tarde, querida, y no trabajes mucho en nuestra ausencia -Isa sali cerrando la puerta con suavidad. Otra que se diverta! Ana aporre el teclado con furia. Todo el mundo se daba la gran vida, menos ella. Se le ocurrieron muchas pequeeces que poda haberle encargado a Isa, si lo hubiera pensado a tiempo...Pens en Marcos, sentado ociosamente en un caf al aire libre, matando el tiempo, mientras Isa estaba en la peluquera ...Y empez a hacer planes para abandonar la villa antes de que ellos regresaran... volver a su casa y pasar una vida montona, con tan slo Alphonse como compaia. Pero ya no tena una casa a la cual regresar, slo un cargamento de muebles que tendra que almacenar hasta encontrar un sitio donde ponerlos... Ignorando las pocas frases que haba escrito al principio de la pgina, empez a escribir una lista de los muebles, que eran un legado de su madre y no tenan nada que ver con la casa, y comenz un proceso de reducirlos poco, a poco. Almacenar muebles era muy costoso. Todos eran de buena calidad, as que por las piezas ms pesadas pediran un precio razonable ... slo se quedara con unas cuantas cosas. Finalmente, redujo la lista de cosas con las que se iba a quedar a cuatro: un escritorio pequeo, un silln Dheraton, el viejo reloj de pared y una alfombra pequea. Trat de ser realista. A Isa le costara casi todo su dinero librarse de Philip y consevar a Peggy con ella, as que cualquier esperanza que Ana tuviera acerca de una casita pequea se marchit y muri. Carl la interrumpi, llamndola a comer y su cabeza estuvo ocupada con especulaciones sobre cunto podra obtener por la venta de sus muebles, mientras coma un meln helado, un souffl de queso con una ensalada y una generosa porcin de bizcocho borracho que Carl haba preparado. Luego, agotada por el esfuerzo mental, se fue a su alcoba y se ech en la cama. El ruido del coche que regresaba la despert del intranquilo sueo en que haba

cado y se qued acostada, oyendo el roce de las ruedas sobre la grava. Con un gran esfuerzo, se levant, sintiendo las piernas como si fueran de plomo y un dolor general por las lgrimas contenidas. Le hubiera sentado bien darse un bao caliente, pero ya no tena tiempo, as que se visti y baj al patio, con una brillante sonrisa de bienvenida en el rostro. Pero no era ni Marcos ni Isa el que se levant de la silla azul, era Philip, con el mismo aspecto que la ltima vez que le vio, excepto que haba cambiado sus pantalones de montar por unos de pana y haba dejado las espuelas en casa. -Ana! -parecio sorprendido y sus ojos azul plido se hicieron ms saltones--. Ese tipo -seal la puerta de la casa -me dijo que todos haban salido, pero yo le dije -agreg con un tono de satisfaccin -que tengo mucho tiempo y que los esperara. Ana se sent y con disimulo mir el reloj. Eran las tres y media y calcul que tendra corno una hora para librarse de Philip...si fracasaba. Isa y l tendran una de esas terribles rias en las que Philip se repeta constantemente como un bien entrenado loro e Isa le lanzara cualquier cosa que tuviera a la mano. Y, en efecto, Philip era un loro bien entrenado, reproduca las mximas de su madre hasta el infinito...Soy un sujeto calmado, pero hay cosas que no tolero... Soy un hombre imparcial, pero hay un par de cosas que me molestan... Una hora y media no era mucho para lograr su propsito, pero hara todo lo posible. -Hola, Philip -trat de parecer lo ms amable posible. Marcos no est aqu y no espero que regrese pronto. Gustas una taza de t antes de que te vayas? -Puedo esperar -Philip fue firme como una apisonadora-. Tomar una taza de t, pero no me ir de aqu sin antes hablar con Isa. Ah, s, s que est aqu. Los peridicos de ayer publicaron la noticia. La hermosa Isa Carew vuela al lado de Marcos Trent, en su villa cerca de Agde. Este tipo de cosas debe cesar! -Qu tipo de cosas! -pregunt Ana con inocencia, pero su pregunta no llevaba la suficiente fuerza para llegar a la mente de Philip. l continu hablando como si ella no hubiera dicho nada. -No lo voy a permitir y mam est de acuerdo conmigo. Est bien que Isa intervenga en esa filmacin, pero tiene que darse cuenta de que, como esposa y como madre, su lugar est a mi lado... apoyndome -Ana le interrumpi con un tono de voz ms alto, decidida a que, en esta ocasin, l no la ignorara. -Apoyndote, Philip? No querrs decir mantenindote? -Ella puede hacer ese papelito en la pelcula, eso se lo permitir -Ana se pregunt si Philip estara sordo o se estaba concentrando en los discursos que haba ensayado durante el viaje. -No creo que la pudieras retener -seal-, y si la serie de televisin tiene xito, su papelito podra ser muy lucrativo -Ana se jactaba de conocer a Philip. El funcionaba segn cierto patrn pre. establecido y su conversacin segua la misma lnea. Todo lo tena pensado con anticipacin y si ella lograba interrumpirle, hacerle perder el nido de sus razonamientos, empezara a titubear y a fanfarronear. Por

otro lado, quiz era mejor dejarle continuar, que sacara todo lo que llevaba dentro y entonces, sin tener nada ms que decir, se secarla como un arroyo en un verano caliente. -Isa se est formando una mala reputacin -lo dijo como si fuera algo novedoso-. Todo l mundo sabe lo que es la profesin artstica. Los actores parecen creer que ellos no tienen que seguir las normas decentes, comunes y corrientes. Es contagioso y no permitir que mi esposa se mezcle con gente de esa clase. Ana mir sobre su hombro y mostr una dulce y agradecida sonrisa a Carl que apareci con una bandeja con el t. Philip advirti la seal y cerr la boca. Carl puso la bandeja sobra una mesita y le dirigi una mirada de basilisco a Ana. -Si se le ofrece algo ms, seorita Gentry, estar cerca -durante un instante, Ana estuvo tentada de decirle: Eche a este caballero de aqu o trele a la piscina, lo que usted prefiera, pero se contuvo. Estaba adquiriendo muy malos hbitos de Marcos... Su forma de decir exactamente lo que pensaba era contagiosa. Philip observ a Carl que se retiraba y acept una taza de t con el ceo fruncido. -No me cae bien ese tipo -dijo su veredicto-. Qu es, un ex boxeador? -De ninguna manera -repuso Ana con frialdad-. Carl es un tesoro, no s lo que haramos sin l. Adems es muy buena persona. De hecho -se sirvi su t y torn un sorbo-, es mucho mejor persona que t. En cuanto a Isa, creo que te has acordado un poco tarde, no? Ella ya ha entablado el juicio de divorcio. -Y yo he solicitado la custodia de Peggy -Philip pareca complacido consigo mismo, como si ya hubiera resuelto todo. -Entonces, no hay nada ms qu decir -repuso Ana con sensatez -y crea que has hecho el viaje hasta aqu de balde. Tmate tu t y vete a casa. Te aconsejo que lo pieenses mejor. Isa puede ser muy desagradable por s sola -pero, mientras hablaba, saba que estaba perdiendo el tiempo y Philip lo confirm. -La esperar, aunque tenga que quedarme aqu toda la noche! -Marchos vendr con ella -le advirti, pero no sirvi de nada. -Y? -l se encogi de hombros-. l no me asusta! -Pero puede echarte de aqu. Esta es su casa, ests en una propiedad privada. Adems, perders el tiempo. Isa no va a retirar la demanda de divorcio. -Lo har, si quiere conservar a Peggy -Philip se mostraba tan satisfecho que a Ana se le acab la paciencia. -Canalla! -escupi-. Aprovechndote de una nia para obtener lo que quieres! Peleas por ella como un perro por un hueso. Te lo perdonara, si tuvieras una chispa de afecto por la nia, pero no lo tienes. Para ti, ella es slo un instrumento. Y -hasta ese momento, no haba mencionado el dinero, pero ahora no se pudo contener ms -tampoco quieres a Isa. Todo lo que quieres es su dinero, para que puedas instalar tus nuevos establos. Cuando creste que yo lo tena, me andabas rondando a m, pero en cuanto descubriste que era de Isa, cambiaste de tonada. No quieres a Isa y no quieres a Peggy y no las tocaras si no tuvieran dinero. No sietes una gota

de afecto por ninguna de ellas...Lo nico que te interesa son esos condenados caballos y lo que te diga tu madre. --Deja a mi madre fuera de esto. -No cuando hay de por medio cincuenta mil libras -le grit ella-. Tu madre no te lo permitira. Dejar una oportunidad as... Debes estar bromeando. Tu madre es una caja registradora y t tienes un exagerado complejo de Edipo. Mrate! Hace menos de un mes, decas que nosotros deberamos casarnos y ni siquiera tuviste la decencia de esperar el divorcio antes de proponerme matrimonio. ;Slo eres un oportunista! -Ya basta, Ana -repuso Philip con altivez-, t no te metas en mis asuntos. S que todos estos aos, has alentado a Isa, la has estimulado a abandonarme, a tener a Peggy alejada de m y de su abuela, y s por qu lo hiciste. Ah, s, al fin he abierto los ojos repecto a ti. Eres rencorosa, no olvidaste que eleg a Isa en vez de a ti y nunca me lo has perdonado, has seguido con tu despecho, arruinando nuestras vidas... -Arruinando vuestras vidas! -Carl se asom por la puerta, pero Ana le hizo un ademn de que no le necesitaba. No necesitaba ayuda para eso-. T me acusas a mi de eso? Djame que te diga, pomposo, pedante, inflado como un globo ... Yo no te recibira, ni aunque vinieras con una garanta de cien aos. Ya hace muchos que se me pas ese amor pueril que te tena. -Y no fuiste muy discreta con eso -se burl l, despectivamente-. Ah, s, te dije que ya he abierto los ojos respecto a ti. Tus grandes aires, tu aspecto recatado... todos los crean, hasta yo tambin lo crea, pero nada de eso era verdad.. .Tu eres la mala, Ana, no Isa. -Ninguna de las dos somos malas, es slo tu mente sucia que trabaja horas extras. -Isa quiz. Le dar el beneficio de la duda, pero t...T enseaste tu verdadera personalidad cuando te juntaste con ese Trent. Un viejo conocido, me dijiste, pero no me mencionaste cmo de antiguo, ni cmo de ntimo, pero ya lo he averiguado! Ese motel en el camino de Poo. le... la encargada tiene muy buena memoria. Lo recuerda muy bien, l estuvo all la noche en que Isa y yo nos casamos, y t tambin estuviste. Luego, l sigui yendo regularmente una vez al mes, durante casi seis meses. Eso demuestra lo mucho que pensabas en m! Lo que pasa contigo es que padeces ninfomana. Mi madre lo sospechaba desde un principio... Dijo que eras demasiado buena para ser real...y tena razn. Una mujer puede ver estas cosas mejor. Eres una ramera, Ana, una promiscua buscona y me alegro de haberme enterado antes de que fuera demasiado tarde. Me habra casado contigo y t me habras sido infiel con el primer hombre que te gustara. Eres la amante de Trent y lo peor es que no tienes vergenza. Cuanto ms pronto aleje a Isa de tu influencia, ser mejor y cuando ya estemos juntos otra vez ella y yo, no quiero que vengas a vernos. Sj tratas de verla o de hablarle, te cerrar la puerta en las narices. No permitir que la corrompas y mam dice que sera una mala influencia para Peggy. Te echaremos de mi propiedad. Ana oy algo que se rompi y sinti algo caliente en su regazo. Baj la vista y

descubri que haba roto el asa de la taza de t. El resultado de controlar su genio, pens irnicamente. Si no lo hubiera hecho tan bien, si hubiera obedecido a su instinto, y le hubiera lanzado todo al rostro presumido de Philip, no estara. empapada de t caliente; pero no era demasiado tarde an, la bandeja estaba en la mesa y sera un placer destrozar las piezas de fina. porcelana en su presuntuosa cabeza. Ana no era una persona violenta, pero haba ocasiones en que la violeneiaera lo nico que quedaba por hacer. Sin titubear, lanz la taza contra Philip y luego la jarrita de la leche, y sinti un dichoso triunfo al ver que la jarra daba en el hombro y la leche se esparramaba por su chaqueta de tweed. La leche era mejor que el t para sus intenciones, si no se limpiaba de inmediato, apestaba. Ana acariciaba la azucarera y su mirada estaba puesta err la tetera, cuando oy un grito de Isa y la voz de Marcos detrs de ella. -Ese es nuestro mejor servicio de t, Ana. Es para tomar el t, no para lanzarlo -era un reproche :muy gentil-. Qu sucede aqu? -Qutenlo de mi vista! -musit Ana con los labios rgidos de furia. -Ha odo usted a la dama -Marcos se volvi hacia Philip, quien se estaba limpiando la chaqueta-. Ella no quiere verle, as que sea usted condiderado y amable y vyase. -Yo no he venido hasta aqu para verla a ella. He venido a ver a mi mujer. Dnde se ha ido? Estaba aqu hace un instante, la he odo. -Creo que Isa tampoco quiere verle -Marcos tena un tono engaosamente suave, al quitarle la tetera de las manos a Ana y dejarla en la bandeja-. De hecho, creo que aqu nadie quiere verle. Est usted lo que llaman los franceses de trop. Cuando entr, le o decir algo de echar a Ana de su propiedad, quiere usted que yo lo eche de la ma? -Estoy aqu para ver a Isa -insisti Philip con terquedad -y no me ir sin verla. Ella es mi esposa y yo tengo derecho... Ya le dije a Ana lo que pienso de ella y ahora quiero ver a isa. -Y qu piensa de Aria? -Marcos rode la cintura de Ana con un brazo-. Qu es lo que piensa l de ti, cario? -Lo peor! -trat de apartarse, pero el brazo de Marcos no cedi ni un centmetro-. No lo sabias? -pregunt con voz chillona--. Estoy loca por los hombres, soy una buscona promiscua, una ramera, no tengo vergenza y -su voz se quebr-, adems, soy una mala influencia. -Y qu has hecho para merecer una reputacin as, mi amor? Marcos lo trataba como si fuera una broma. No pareca tomarlo en serio y ella se inflam de nuevo. -Me he juntado contigo. Qu otra cosa poda ser? Eso es suficiente para condenarme a sus ojos. -Y te avergenzas de eso? -pareca que estaban slos en el patio, por la nula atencin que le prestaban a Philip, quien segua lamentndose de que quera ver a Isa.

-No, de ninguna manera. Crees que me importa lo que este tipo pretencioso piense de m o lo que diga cualquier otra persona? No me avergenzo de nada de lo que he hecho; si quieres, me parar en medio de Trafalgar Square y se lo gritar a todo el mundo. As de avergonzada estoy! Philip se estaba impacientando al ver que le ignoraban. -Exijo ver a mi mujer -repiti obstinadamente-. Insisto en ello... Est la cuestin de los muebles. No quiero que haga ninguna estupidez antes de que yo pueda hablar con ella. -Qu muebles? -Ana no tena que hacer la pregunta, saba de qu se trataba. -Los que estn en su casa, desde luego -Philip sac su cartera, de ella un hoja de papel doblada y se la pas por la nariz a Ana-. El otro dia, el agente de bienes races me prest las llaves y entr en a casa para hacer un inventario de lo que necesitara en el nuevo sitio de Heath:.. -No deberas haberte molestado -le interrimpi Ana, hirviendo ante esa humillacin final. Philip, entrando en su casa, inspeccionando sus muebles! Quin se crea que era? Dios?-. T puedes hacer los planes que quieras -su voz se elev de tono-, pero no obtendrs ni una sola cosa al. Me oyes? Los muebles son mos, no tienen nada que ver con la casa ... Eran de: mi madre y ella me los dej. Y yo quemara cada maderita antes de permitir que t te llevaras algo de all! -Mi querida Ana -Philip lo estaba haciendo mejor que ella, no se encolerizaba. ..slo se mostraba infernalmente presumido y superior-, no puedes esperar que crea nada de lo que me digas, y en todo caso, algo as est sujeto a comprobacin. Yo dira que convenciste a Isa para que te los diera, pero no te saldrs con la tuya. Esa es otra cosa que tengo que discutir con Isa. Marcos le lanz una mirada desagradable sobre el hombro. -Hablar con usted despus -prometi amenazadoramente-. En este momento, tengo que atender cosas ms importantes -mir a Ana y ella contuvo el aliento ante la procupacin que vio en sus ojos-. Ve adentro de la casa, querida, yo terminar esto -Ana trag saliva, dndose cuenta apenas de que estaba temblando. -No creo que pueda -musit con un hilo de voz y los dientes empezaron a castaflearle. Levant los ojos asustada hacia l-. No creo que pueda llegar; siento las piernas como algodones y de pronto me parece muy largo el camino hasta la puerta. No me siento muy bien... -los ojos se le llenaron de lgrimas y se avergonz de su debilidad. Nunca antes se haba sentido as... .como si toda la fuerza hubiera abandonado su cuerpo. La nica parte que senta viva era la cabeza y esta le estaba empezando a doler horriblemente. -S puedes llegar -insisti Marcos, con lo que ella consider una fra crueldad. -Tal vez a gatas -le dirigi una lacrimosa sonrisa-, no de una forma digna. -Sobre tus dos pies -l segua insensible-. Ana, ve, t puedes hacerlo -y le solt el brazo, dndole un empujoncito en la direccin adecuada. Y Ana s lo logr; las losas del patio se movan como un barco en alta mar, pero ella no titube, ni siquiera cuando oy la voz amenazadora de Marcos al volverse hacia Philip-. Usted qudese

aqu! Usted no va a poner ni un pie en mi casa! Tanto Isa como Carl estaban esperando a Ana y la cogieron de un brazo para guiarla por la escalera., a pesar de sus protestas de que ella poda arreglrselas sola y que lo nico que quera era descansar. -Te lo he estado diciendo todo el tiempo -Isa interrumpi sus refunfuos-. Has estado haciendo demasiado, mecanografiando, viajando con este calor y, ahora, enfrentndote a mi inminente ex esposo. Quin se iba a imaginar que ese condenado aparecera! Con razn pareces un cadver resucitado. Es intil tratar de razonar con un hombre como l, Ana. Tiene puro hueso slido desde la frente hasta la nuca. -Me abandonaste -se quej Ana con fatiga-. Te ocultaste! Isa estaba ocupada con una esponja fra y no contest hasta que Ana estuvo desvestida del todo, vuelta a vestir con un camisn limpi y arropada en la cama. -Soy una cobarde -confes-. Slo soy buena para huir. En eso, no tengo igual. Adems, de riada sirve tratar de hacer entrar en razn a Philip, l no sabe el significado de esa palabra. Ahora, vas a tomarte una buena taza de t, un calmante y te dormirs. Cuando despiertes, Marcos ya se habr deshecho de l y todo habra suelto a la normalidad. Pero las cosas no eran normales cuando despert. Estaba muy oscuro y la cartula luminosa de su reloj de viaje indicaba que eran casi las nueve. Ana hizo un esfuerzo para incorporarse y vio con asombro las estrellas que titilaban, a travs de las delgadas cortinas. Sinti un ruido en el estmago que identific como hambre y advirti que la casa estaba silenciosa. Se dej caer otra vez sobre la almohada y escuch atentamente. No, no se oa ningn ruido. Pareca como si estuviera sola en la villa. Supuso que Marcos haba sacado a Isa a cenar y esa idea la enfad. Despus de todo lo que ella haba pasado esa tarde la haba dejado sola, nadie se haba preocupado de traerle siquiera un emparedado. Ana se levant de la cama, se puso unas chinelas y un quimono de algodn para ir a la alcoba de Isa. Quiz Marcos no la haba sacado a cenar. Todo lo que tena que hacer era echarle una rpida mirada al guardarropas de Isa, para ver qu vestido y qu zapatos faltaban. Pero el guardarropas de Isa estaba vaco. Ana se qued mirando, desconcertada, las perchas de ropa vacas y luego fue a abrir los cajones del tocador; pero tampoco tenan absolutamente nada, ni estaba el extravagante neceser de Isa en su lugar. No caba duda, Isa se haba marchado. Ana sinti un escalofro en la espina dorsal. Con Philip! Aunque era muy posible que Marcos de pronto le hubiera dicho que se fuera con su marido, en especial si se haba disgustado con ella. Baj a la cocina, donde esperaba que Carl la pusiera al tanto de los ltimos acontecimientos. Pero esa habitacin tambin estaba vaca. La mesa, las sillas, los aparatos elctricos, todo estaba reluciente de limpio, como si nunca se hubiera usado y de Carl no haba ni rastro.

Durante un instante, Ana fue presa del terror, pero luego se control. Claro que no poda ser que todos se hubieran ido y la hubieran abandonado, sin pasaporte y casi nada de dinero... aunque se lo mereca. Marcos, aun en su peor momento, no hara algo as. Habra hecho algn arreglo para ella. Todo lo que tenia que hacer era esperar a que regresaran l y Carl de donde hubiesen ido. Mientras tanto, empez asentir fra Las gruesas paredes de la villa conservaban las habitaciones frescas durante el da y por la noche liberaban el calor para hacer la casa ms cmoda y clida, pero eso era para la gente que estaba vestida y un camisn de gasa con un quimono de algodn no eran la ropa adecuada. Ana se estremeci y se dirigi al saln, donde haba un excelente radiador elctrico, si la chimenea no estaba encendida. Se sentara junto al fuego un rato, pensara las cosas y luego buscara en el frigorfico algo de comer. Tena que haber algo. Unos huevos revueltos o una tortilla... Estuvo a punto de regresar a la cocina, pues al pensar en comida, se le hizo agua la boca; pero primero lo ms importante, que era calentar el saln, mientras se preparaba algo, pens y empuj la puerta. Marcos se levant de su lugar junto al fuego, puso a un lado el libro que estaba leyendo y le dirigi una sonrisa de bienvenida. -Hola, Ana. Te sientes mejor, despus de ese largo sueo? Captulo 10 PENS que Carl y t habais salido -explic Ana sin aliento-. lsa se fue. Lo sabas? -S -le extendi una mano-. Acrcate al fuego y calintate un poco. Supongo que, con esa ropa, debes estar congelada -le dio un puntapi a los lerios humeantes y provoc una lluvia de chispas en la chimenea. Ana le mir, titubeando. Marcos era capaz de cualquier cosa y ella todava no confiaba en l. -T no le mandaste que se fuera con Philip? -Estuve tentado de hacerlo. Huy a la seguridad de la casa y nos dej a nosotros que peleramos sus batallas...pero las circunstancias no lo permitieron. Philip cay. ..a la piscina. -Qu bien! -Ana se acerc al fuego y empez a juntar las cenizas con un cepillo-. Espero que se haya ahogado. No sabe nadar, lo sabas? -Eso descubr cuando tuve que sacarlo del agua. Caray, yo crea que todos lo que vivan junto al mar sabran nadar aunque sea un poco, pero l daba de manotazos como una orca. -Lo sacaste? ,Qu lstima! Espero que le hayas dejado hundirse por lo menos tres veces antes de rescatarle. Cmo cay en el agua? Tropez o algo as? -No -Marcos emboz una sonrisa diablica-, yo le empuj. Lo siento. Ana, s que no te gusta la violencia, aparte de lanzar cosas, pero tuve que hacerlo. El tipo se estaba exaltando demasiado.

-Pero no lo comprendes? -le interrumpi ella-. No debiste haber mandado a Isa as, eso puede empeorar las cosas. Si l la alcanza... Supn que se alojan en el mismo hotel ...Isa no sabe luchar. Siempre huye de las cosas desagradables. Si se lo encuentra o l la sigue y ella no tiene dnde esconderse, la i.nmtimidar hasta que haga lo que l quiere. l ha solicitado la custodia de Peggy y yo s que Isa har cualquier cosa con tal de que l no se lleve a la nia. Y tampoco quiero que ella le d nuestro dinero, no despus de las cosas que me llam ...Philip dijo que era rencorosa y quiz tenga razn en eso. No me siento muy orgullosa de m misma en este momento. Slo espero que l y Esa no se vayan a encontrar en algn sitio. -Pues no se encontrarn antes de que lleguen a Londres, seguro. Haca all se fue Isa, bajo el ala protectora de Carl. Deben estar llegando a Marsella ahora... los llev a ambos a Ste, donde Carl alquil un coche para ir hasta Marsella-. Creo que su vuelo sale a medianoche -se qued mirando la punta fulgurante del cigarro que acababa de encender-. Espero que seas una cocinera lo suficientemente hbil como para preparar desayunos y comidas ligeras. Las dems comidas, las podemos hacer fuera. -Carl no regresar? -el leve ternblor que la sacudi no era de miedo; Ana lo identific como de excitacin. Sinti que la sangre le lata en los odos, pero permaneci de rodillas, junto al fuego de la chimenea, con un aparente control de s misma. -No. Tiene que hacer algunas cosas para m, en Inglaterra, pues no tendremos mucho tiempo cuando volvamos. -S -dijo con calma, refirindose al asunto de las comidas-. Puedo preparar los desayunos y las comidas, hasta podra hacer las cenas, si ests trabajando y prefieres no salir. No sern unas comidas a la altura de las de Carl, pero te prometo que no pasars hambre -su mente salt a otro tema-. Todava no acabo de entender cmo se enter Philip de que Isa estaba aqu. Tuvo que perder su rastro en Toulouse y no conoca la existencia de esta casa. Me pregunt cmo at cabos; quiz fue pura suene y que Marcos se reclin en el respaldo de un silln y se volvi para mirarle, pero su rostro, bajo la dbil luz de una lamparita de mesa, no revelaba nada. -Yo le di la informacin, desde luego -lo dijo, como si hubiera sido lo ms fcil del mundo. -Cmo?--. Ana alz las cejas. -Telefone a un amigo que escribe una columna de chismes en un peridico, y me prometi que el asunto tendra gran cobertura. No ests tan disgustada, Ana ... Despus de todo fue idea tuya, dijiste que preferas que Philip encontrara a Isa y no a Peggy y yo slo me asegur de que as fuera. -;Muy maquiavlico! -los ojos de Ana centellearon-. Pero tienes razn, s lo dije, pero nunca se me ocurri que tomaras en serio un comentario casual -se at bien el cinturn de su quimono y se puso de pie-. Ir a cambiarme antes de empezar a prepar la cena, no puedo andar por la cocina vestida as. -Algo ligero de comer ser suficiente -dijo Marcos-. Ya son casi las diez.

Casi no vala la pena vestirse, pero Ana lo hizo, aunque fuera slo para estar en consonancia con la elegante apariencia de Marcos. De todos modos, cuando lleg a la cocina, Ana cubri su vestido con un delantal de plstico. Haba mucha comida en el frigorifico y en el congelador, as que prepar una cena de pollo fro, una ensalada, una lata de melocotones en almibar y bati algo de nata para ponrsela encima. -Y fue idea tuya, tambin, estar fuera cuando Philip llegara a buscar a Isa? -pregunt Ana, con el tenedor listo para meterse en la boca un trozo del suculento pollo-. La cuestin era que l encontrar a Isa, no a m. -No pens que llegara aqu tan pronto. -Con un estmulo de cincuenta mil libras, Philip y muchas otras personas pueden moverse con la velocidad de la luz. Lo subestimaste y yo tuve que aguantar sus sermones y sus vilipendios. -No pareca que estuvieras aguantndote cuando yo entr en escena... cacharros volando por el aire ...y no te tragabas ninguno de sus insultos, estabas escupindolos como un gato monts. -Eso fue slo el final del asunto -Ana hizo un gesto sombro-, te perdiste la mejor parte. l sabe lo de nuestro motel ... ya sabes... pero, como de costumbre, lo ha tergiversado todo. Dijo que t visitabas ese hotel con regularidad.., todo para entregarnos a nuestras viles y depravadas pasiones. Y de qu te res ahora? -De ti. No puedo pensar en nadie menos propensa a ser vctima de pasiones salvajes y depravadas que t. Tu Philip es un juez de carcter pasmoso. Pero tena razn en lo de que yo frecuentaba el sitio con regularidad... Lo hice, durante cierto tiempo. En parte porque es taba escribiendo un libro sobre piratas de Poole y el motel era un sitio muy conveniente para quedarme all...y en parte porque esperaba volver a encontrarme con una chica que tena el pelo de color castao y que cantaba canciones sugestivas. Pens que quiz regresara alguna noche. -Esperabas que yo regresar all? -los ojos de Ana relucieron como jade verde-. Despus de lo que sucedi aquella noche, no quise volver a ver ese sitio jams! El vivir con la vergenza del recuerdo ya era bastante, para encima volver a la escena...-iba a decir del crimen, pero lo substituy por-: del suceso. -Pero no sucedi nada -Marcos neg con la cabeza, mientras se serva los melocotones-. A menos que te hayas portado mal desde entonces, ests es tu estado original. -No sucedi nada? -Ana gru con incredulidad y dej su pollo a medio comer-. Despert en una cama extraa, junto a un hombre extrao, a quien slo recordaba vagamente; l me dio las gracias por una nueva experiencia... iY t dices que no sucedi nada! A qu te refieres? -en su agitacin, haba cogido el tenedor con dedos temblorosos. Marcos puso su mano sobre la de ella con fuerza. -A qu me refiero! -se inclin hacia adelante y, aunque no levant la voz, sus palabras salieron con claridad---. Usa la cabeza, Ana. Sinceramente, crees que soy esa clase de hombre? Te he dado motivos alguna vez para que pienses que me

aprovechara de una chica que estaba como una cuba? .---S! -sinti que l aflojaba la presin de su mano y luego la solt-. S, si me has dado motivos -musit desafiante. -Hablas de la noche que cenamos en Froontignan -l movi la cabeza-. Yo no estaba tratando de seducirte, slo quera hacerte un poquito el amor, muy poquito. Fue eso lo que te detuvo? El recuerdo del motel? -El recuerd de algo, no importa qu. De hecho. nunca record mucho acerca de esa noche en el motel. Me acuerdo de que cant y creo que me tom un Whisky, pero despus de eso, nada. Nada hasta que despert a la maana siguiente, de lo cual me alegr en cierta forma. De por s, lo que vi por la maana era bastante malo y si encima recordaba todo lo dems...-sus labios temblaron y abri ms los ojos al mirar a Marcos-. Pero, por lo visto, no fue tan malo como yo crea. Qu fue lo que sucedi? -Esa noche, en la sala de fiestas, o como quiera que la llamen, pens que t eras una artista contratada por ese sitio y que me estabas dando luz verde. Parecas saber lo que hacas -l se ri entre dientes-. Aquel vestido y el maquillaje te aumentaban la edad en unos diez aos y parecas estar bien cuando cantabas, pero cuando salimos para dirigirnos a los apartamentos del motel, te desplomaste sobre m. No poda dejarte all... Hay otros hombress que no son tan respetuosos como yo, as que te llev a mi habitacin por seguridad. Te acost en mi cama... No llevabas mucho puesto debajo de aquel vestido y todo sali junto... Y luego, porque yo estaba muerto de cansancio, me acost junto a ti. -Con la intencin de disculparte por la maana, supongo -Ana son amargada, en parte por la decepcin y por el sofocn. Su noche salvaje, el nico punto negro de su vida, haba resultado ser muy aburrida. -Con la intencin de darte un azote -corrigi l-. Te quit bastante del maquillaje que llevabas en el rostro y debajo me encontr con una chica encantadora, que no- deba comportarse as. Luego, te escabulliste cuando yo estaba en la ducha. -Tena dieciocho aos, casi diecinueve -se enfurru ella. -Y yo tena treinta y uno y bastante experiencia de la vida, que es ms de lo que poda decirse de ti. Regres a ese motel una y otra vez, como te dije, porque era un sitio conveniente, pero, ms que nada, porque quera encontrarte a ti.. Pens que quiz estaras preocupada. -Y vaya si lo estuve' -reconoci ella con una sonrisa irnica-. Durante semanas! -ahora le pareca fcil hablar con l, como lo haca con Isa-. Estaba muerta de miedo de que estuviera embarazada y no tena nadie a quien acudir. Mis padres haban muerto, igual que la madre de lsa, y mi hermana estaba en su luna de miel. Me senta enferma de preocupacin, hasta que ya no tuve que preocuparme ms. El alivio fue enorme! Pero, por qu no me dijiste todo esto cuando llegaste con lsa? -Parecas tan culpable, que no pude resistir la tentacin de engaarte -Marcos

empuj la silla para atrs y se puso de pie-. Vamos a limpiar todo esto, t mete los platos en el fregaplatos ' yo preparar el caf. Luego nos acomodaremos frente a la chimenea a discutir el futuro.

Jams te perdonar -murmur Ana cuando al fin se dej caer so bre la alfombra, frente a la chimenea-. Pudiste habrmelo dicho, pero en cambio seguiste y seguiste con el engao. Me chantajeaste! -As es -acept sin vergenza-. Le di a Isa el papel... lo tena seguro de todos modos. Invent una pequea historia acerca de que necesitaba proteccin y de ah en adelante, las cosas fueron creciendo rpidamente. -Y ahora, habindote deshecho de Isa y de Carl, supongo que sigues la gran escena de la seduccin -pareca calmada, pero, por dentro estaba temblando. l todava no haba pronunciado la palabra magica, amor, todo le pareca una pieza de teatro, donde ella era un personaje de cartn, impulsada por el guin que l haba escrito. Ella le amaba. le dola reconocerlo, pero era la verdad. Sin embargo, Marcos slo la deseaba; la ecuacin no era equitativa y, para empeorar las cosas, saba que, una vez que l empezara, ella no podra resistir. Inconscientemente, se alej un poco de l, para que su tacto no influyera en ella para que no la privara de sus ltimas reservas de fuerza, y su leve suspiro fue de melancola. -Pareces triste -por lo visto, ella no se haba alejado bastante, porque l estir una mano y le desprendi las horquillas del cabello, haciendo que cayera alrededor de sus hombros-. Ana -su voz era una caricia-, t sabes que eso tiene que suceder algn da ... ambos lo sabemos. Ella tenia el rostro vuelto hacia la chimenea, disfrutando del calor que le daba en la cara, pues el resto de su cuerpo estaba fro y tembloroso. -No es como yo me lo haba imaginado -dijo ella con seriedad-. No me hace feliz, -Preferiras casarte primero? Por fin, ella encontr el valor para mirarle a la cara, con los ojos abiertos, llenos de tristeza. -Crees que eso supondra alguna diferencia? -todo l, sus ojos, su boca, le prometan el deleite, pero sin amor, todo estaba mal y ella estall en palabras-: Con o sin matrimonio, lo que t me ofreces no es bastante bueno, es una imitacin,, le falta algo y eso slo lo aceptara cuando supiera que no puedo tener algo verdaderamente autntico. Si eso llega a suceder, entonces tendr que conformarme con una falsificacin... pero slo cuando est segura de que no hay nada mejor para m. Recuerdas lo que dijiste esa noche, cuando, regresamos de Frontignan? Dijiste que me deseabas. Nunca entender por qu, pero lo dijiste y te lo creo...pero que me desees no es suficiente para m. Siempre recordara a todas las mujeres a quienes deseaste y cada maana me despertara preguntndome si ese

seria el da en que desearas a otra mujer. Con un rpido movimiento, Marcos se levant de su silln y se arrodill junto a ella, en la alfombra, cogindola de los hombros. -De qu demonios ests hablando? -enfatizaba cada palabra con una sacudida de los hombros y esa violencia devolvi a Ana algo de su valor. -Como Natasha -Ana levant la barbilla en un gesto de desafo-. Ella me cont que, si las cosas hubieran sido diferentes, os habrais casado...De hecho, me pidi que te devolviera a ella. Me sent como si estuviera en la carnicera, regateando por un pedazo de carne. Creo que, si hubiera estado en posicin de regalarte, lo habra hecho. -Gracias a Dios 'que no lo estabas! -Marcos dio un gemido de alivio-. Ser mejor que te cuente lo de Natasha, no? Ella parece ser el principal obstculo para nuestro entendimiento mutuo...Y vamos a entendernos. aunque tengamos que estarnos aqu toda la noche. De una o de otra manera, voy a meter un poco de juicio en esa cabecita tuya. Ese era un insulto que Aria no poda tolerar. l la poda llamar simple, anticuada... pero tonta, nunca. -T le estabas acariciando el trasero -lo acus-. Los hombres no... -Ah, s, los hombres si -interrumpi l--, especialmente con Natasha... Ella lo espera -y luego se puso ms serio-. Natasha era el sueo de cualquier jovencito. S, confeso que fue mi amante y dur hasta que me di cuenta de que se estaba aprovechando de m. En realidad dur demasiado, pero yo era muy joven y, puesto que era mi primera aventura amorosa, no aprend muy aprisa. Su marido era rico, con influencias, toda una figura en el servicio dilpomtico francs. l le poda dar casi todo lo que ella necesitaba, pero era viejo, muy viejo, y Natasha tena necesidades que l no poda satisfacer. Ahora lo s, pero entonces no lo saba. Era un joven tonto y romntico, pens que ella renunciara a su riqueza y a su posicin por lo que yo le poda ofrecer, que no era mucho... por lo menos no bastante para ella. As que termin mi libro, en un mar de desilusin, y regres a Inglaterra, donde intent curar lo que crea que era un corazn destrozado. En realidad, mi corazn estaba intacto, lo que estaba herido era mi orgullo, pero mientras me daba cuenta de eso, me form una reputacin de malas y djalas. -Eso es lo que he odo -Ana sorbi el aire despectivamente-. Y luego, qu? -Luego? Ah, luego muri el esposo de Natasha, que tena cerca de ochenta aos y, como tena varios hijos de un matrimonio anterior. Natasha no hered la fortuna que esperaba ... No perdi toda su riqueza, porque su padre le dej varios viedos, una bonita propiedad y una pequea fortuna, la mayora de la cual utiliz para seguir llevando el tren de vida al que estaba acostumbrada. Actualmente, yo dira que est rascando el fondo de su bolsillo. De todos modos, ella buscaba otro matrimonio y, para entonces, yo ya tena lo suficiente para satisfacer sus necesidades y tena cierta fama.. .algo que le encanta. Adora darse aires de reina en las fiestas llenas de celebridades. Adems -una sonrisa satrica se dibuj en sus

bien formados labios-, yo tena otra ventaja sobre su otro galn...Ah, s -aclar al ver la mirada sorprendida de Ana-, Natasha cubre sus apuestas, no es de las personas que pone todos los huevos en un solo cesto. -Qu ventaja? -Unos quince aos -l solt una risita y luego se puso serio-. Rechac su oferta cortsmente, as que supongo que ahora est prometida a otro hombre rico y viejo,. No es toda la culpa de ella, sabes? Sus padres arreglaron su primer matrimonio cuando ella apenas tena diecisiete aos y nunca tuvo oportunidad de conocer los valores reales, pero es como un gato, que siempre cae de pie. -Pobre Natasha! -Ana sinti una enorme simpata por la mujer. Marcos lo advirti y le dio una leve sacudida. -No sientas compasin por ella -la acerc ms-. Siente compasin por m! Me desconcertaste cuando hablaste de falsificaciones -sus dedos le quitaron el cabello del rostro y lo deslizaron detrs de las orejas-. No te estoy ofreciendo una moneda falsa, mi amor. Lo que nosotros tenemos es demasiado bueno para eso y me ha costado mucho trabajo conseguirte y tenerte donde yo est seguro de no perderte de nuevo. Ana le silenci de la nica manera que se le ocurri; desliz los brazos alrededor de su cuello y tir de su cabeza hacia la de ella. Ya no le importaba nada, no le importaba que no dijera que la amaba. Con los ojos cerrados, su boca encontr la de el a ciegas y las palabras ya no tuvieron importancia cuando esa oleada de sentimientos la apart de la realidad y la llev a un cielo donde el contacto de las manos de Marcos haca que cada nervio de su cuerpo pidiera a gritos la satisfaccin de su deseo. Esto era de ella y lo tendra, sin molestarse en pensar en el futuro... que podra ser sombro, pero tendra algo para recordar. El ltimo leo de la chimenea cay sobre una lluvia de chispas, pero ella no lo oy. Su cuerpo se curv contra el de Marcos compulsivamente... se estaba portando muy mal y no le importaba. Todo lo que saba era que l estaba titubeando y en lo nico que pensaba era en vencer esa vacilacin o morir en el intento. Gimi con suavidad y ya no hubo ms titubeos, slo un repique de jbilo, como si todas las campanas del mundo sanaran triunfales.

Ana despert por el tintineo de una cucharita en una taza. Durante un segundo, se acurruc de nuevo en la almohada...La vida era maravillosa...La cucharita tintine otra vez. -Holgazana! -Marcos puso la taza en la mesita de noche y se sent en el borde de la cama. Su franca mirada hizo que ella se ruborizara al, recordar su desenfrando comportamiento. Para cubrir ese momento embarazoso, mir a su alrededor. -Tu alcoba? -pregunt. -Mmm -l asinti-. Mi alcoba, mi cama, mi mujer -ante lo cual, se hizo ms intenso el rubor de Ana y se esforz para no ser posesiva... para dejarlo ir, si eso

era lo que [ quera. Ella se habla metido en eso voluntariamente y con los ojos abiertos... una jaula de amor, de deseo y de pasin, pero era su jaula; no exiga que l la compartiera con ella. Subi la sbana para cubrir su desnudez y dijo con ligereza: -Por qu tengo la impresin de que esto ya haba sucedido antes? -Tienes mala memoria, querida. Te lo dije anoche, esto no haba sucedido antes -inclin la cabeza para darle un rpido beso en los labios-. No! --dijo al ver que ella extenda las manos hacia l-. Ms tarde -sigui con firmeza-. Ahora tenemos que discutir nuestro futuro. -Ah, entonces tenemos un futuro? -!Ah, s! Deja de desagarrar las sbanas y tmate tu t. Debes estar muy alerta, tenemos mucho de qu hablar -pero Ana no quera hablar del futuro. Despus de aquella noche de pasin. Se haba hecho ilusiones de que aquello no fuera una cosa pasajera...pero an no se senta totalmente segura. -Nos casaremos el sbado -anunci l de pronto y cuando ella abri la boca por la sorpresa, l se la cerr, poniendo un dedo en su barbilla-. Ya he hecho algunos arreglos, Carl est resolviendo lo de la licencia matrimonial -mir el reloj-. Dentro de un rato llamar por telfono para saber si tienes preferencia por algn sitio en especial para casarte. No me mires as, Ana. Despus de todo, es tu matrimonio igual que el mo y tienes que intervenir en los preparativos. -No puedes sacar la licencia -Ana neg con la cabeza desconcertada. No saba lo que esperaba, pero no era esto-. Tienes que saber algunos datos mos. -Todos estn en tu pasaporte y lo que no est ah, lo proporcion Isa...el nombre de tu padre y su profesin...No sabia que era marino -Ana solt un reniego, pero l slo se ri-. As que de ah es de donde sacaste ese lenguaje! -Slo t eres el responsable de mi vocabulario, Marcos, me enfureces tanto...No s por qu te amo, cuando t slo me deseas. -Amor es una palabra muy trillada hoy en da -l cogi una de sus manos y la examin con inters-. Oye uno a la gente usndola todo el tiempo para todo...Adoro a Nureyev>:, Adoro ese vestido -su mmica era exquisitamente cruel-. Amar y adorar son palabras degradadas, han perdido su significado original, as que ya no las uso. Ana querdisima -su mano se cerr sobre los dedos de ella-. Te deseo, te necesito, te quiero...y no slo para un da, o un mes o un ao. Te quiero a mi lado todos los das y en mis brazos todas las noches. Ana le haba escuchado en silencio. El haba dicho todas las cosas que ella quera or. Le mir con expectacin y cuando l la sigui mirando con solemnidad, ella explot. -Marcos! -casi grit de frustraccin, al soltar su mano y rodear el cuello de l con sus brazos, atrayendo su cabeza-. Si no quieres decirlo, no lo digas! Olvida que te lo ped alguna vez ...y bsame. mame! -Esta es mi chica -murmur l con aprobacin-. Recuerdas cuando hablbamos de los hombres como Simn y dijiste que t no eras una luchadora? Pero yo saba que, si t quisieras algo intensamente, lucharas para obtenerlo -su risita qued

ahogada en el seno de Ana-. Ms adelante, cuando nuestros,, hijos sean mayores, les dir que su madre me sedujo. Jeneth Murrey - Un hombre distinguido (Harlequn by Mariquia)