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The Journal of Feelsynapsis (feelsynapsis.

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Redaccin
Alfonso Pao Lalana, Bernardo Herradn, Carlos Rom Mateo, Csar T om, Dani T orregrosa, Enrique Royuela, Galiana, Jess David T avira Guerrero, Jose Antonio Lpez Guerrero (JAL), Jose Manuel Echevarra Mayo, Jose Manuel Lpez Nicols, Mara Docavo, Julin Royuela, Leticia Puerta, Marisa Alonso Nuez, Miguel A. Chico, Nahum Mndez Chazarra, Nieves Espinosa, Patricia Rodriguez, Rafael Medina, Raquel Buj, Ral de la Puente, Rosa Porcel, Santiago Campillo, Sergio Ferrer, T eresa Ferrer-Mico.

JoF

C O N T E N I D O 6 Demencias
Anlisis de las principales enfermedades neurodegenerativas
Alfonso Pao Lalana

13 Mujeres de Ciencia
Patricia Rodriguez

Biografa de Maria Margarethe Winkelmann-Kirch

JoF en las aulas


Germn T orres Antn

En palabras de Louis Pasteur No existe una categora en la ciencia a la que se le pueda dar el nombre de ciencia aplicada. Existen la ciencia y las aplicaciones de la ciencia, unidas entre s como el fruto al rbol que lo lleva
Este nmero est dedicado a todos los investigadores del mundo
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Colaboraciones
Jos Luis Garca Gimnez, Jos Mara Rodrguez Gonzlez, Carlos T. Piriz, Mery Vg, Francisco Villatoro, Mario Vera, Serafn G. Len

Diseo de Portada/Contraportada
Cristina Escandn (@cevdag) y Enrique Royuela (@eroyuela)

Edicin, Diseo y Maquetacin de artculos


Enrique Royuela

Implementacin web:
Jose Mara Arias y Javier Maroto

Lugar de Edicin: Madrid ISSN de JoF: 2254-3651

Journal of Feelsynapsis es una revista online de divulgacin, que pretende abordar los temas ms actuales e interesantes de la ciencia y compartirlos con todos vosotros. La web Feelsynapsis.com no se responsabiliza de la opinin de los autores.

jof@feelsynapsis.com

Mayo 2012

FOTOGRAFA: IC1396 Trompa del Elefante. AUTOR: Jos Luis Lamadrid. Crditos de la Imagen: CEFCA

20 De cara a la Galera

Galera de fotografas enviadas por los lectores. Si quieres participar slo tienes que enviarnos tus fotografas por correo electrnico

28 La ingeniosa aportacin de Roald Dahl a la neurociruga


Mara Docavo

Revisin a la interesante vida del escritor Roald Dahl y su aportacin a la ciencia

34 Epigentica. La gramtica del cdigo gentico


Las bases moleculares del funcionamiento celular
Jos Luis Garca Gimnez

68 Serendipias?

Las letras de Galiana

En colaboracin con Carlos T.Piriz

72 Sherlock Holmes y el Fantasma de la pera


Francisco Villatoro

Son los neutrinos superlumnicos?

80 Qu es Hablando de Ciencia?
Pez globo en uno de los arcos de la Catedral de Cuenca. FOTOGRAFA: Jos Mara Rodrguez Gonzlez

Todo lo que necesitas saber sobre esta plataforma de divulgacin cientfica.


Mario Vera

40 El lenguaje de la piedra: iconografa animal en el medievo


Iconografa animal en la Catedral de Santa Mara de Cuenca
Jos Mara Rodrguez Gonzlez

51 Plantas parsitas: La belleza? de la Rafflesia


Rosa Porcel

El gnero de plantas holoparsitas Rafflesia a estudio

86 Qu es una especie y por qu debera importarnos


Anlisis del concepto de especie
Rafael Medina

58 Isaac Asimov y la lgica de lo fantstico


Carlos Rom Mateo

Un punto de vista muy particular sobre la obra de este fantstico divulgador

97 Polmeros conductores: su papel en la energa del futuro


Nieves Espinosa

JoF EN LAS AULAS 62 Breve historia de lo que somos. De las partculas elementales al pensamiento
Qu somos? De dnde venimos?
Germn Torres Antn

104 La Geologa de Venus


Nahm Mndez Chazarra

Aine Coronae en Venus rodeada de domos volcnicos FOTOGRAFA: NASA

102

Tira cmica del adalid de la ciencia y el pensamiento racional


Carlos Rom Mateo

Bataman

114

Anlisis de la novela (Stanislaw Lem, 1961) y pelcula (Andrei Tarkovsky, 1972)


Serafn G. Len

La ciencia en Solaris

120 Lenguajes esotricos...de programacin


Miguel A. Chico

126 ...cuando estuvimos en el Astrolabio


Mery Vg

Jal, Galiana, Cristina Escandn y Enrique Royuela disfrutando en el programa de radio Utopa El Astrolabio

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JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

<< Se define como demencia a la prdida progresiva de la funcin cognitiva independiente del estado de atencin.>>

NFERMEDADES DEGENERATIVAS QUE AFECTAN A LA CORTEZA CEREBRAL

Independientemente de la etiologa, la demencia no es parte del envejecimiento normal y siempre se considera parte de un proceso patolgico. No hay que confundir la demencia con el deterioro de la memoria asociado a la edad en el que se observan fallos discretos de memoria, tiene una evolucin gradualmente lenta, hay una evidencia de funcionamiento intelectual global adecuado y no hay signos evidentes de demencia como cambios en el comportamiento o defectos espaciales. La principal enfermedad degenerativa cortical es la enfermedad de Alzheimer (demencia temporoparietal) aunque existen otras muchas causas de demencia, incluyendo las diversas formas de demencia frontotemporal o complejo PICK, la enfermedad vascular, la demencia con cuerpos de Lewy, la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob y la neurosfilis. Estas enfermedades tambin afectan a estructuras subcorticales, pero muchos de los sntomas clnicos estn relacionados con los cambios en la corteza cerebral. Dentro de las demencias subcorticales se encontraran la Corea de Huntington, parlisis supranuclear progresiva, enfermedad de Parkinson, enfermedad de Wilson, degeneracin olivo ponto cerebelosa y especficamente como demencias de la sustancia blanca encontramos el complejo demencia SIDA, la Esclerosis mltiple, Hidrocefalia crnica del adulto, Enfermedad de Biswanger, abuso de alcohol, traumatismos crneo enceflicos, deficiencia de cobalamina e hipoxia, entre otras. Una clasificacin simple pero prctica de las demencias sera dividirlas en primarias y secundarias. Las demencias de tipo primario se dan con mayor incidencia entre la poblacin y tienen como principal caracterstica estar causadas por enfermedades neuronales progresivas, aunque de evolucin lenta y ser de naturaleza degenerativa. Por el contrario, las de tipo secundario son enfermedades que no son una demencia por s mismas, pero terminan por desarrollar algn tipo de demencia.

Leucoencefalopata. Leucoaraiosis

Entre las demencias de tipo primario encontramos la enfermedad de Alzheimer, Demencia Vascular, la Enfermedad

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de Pick, Corea de Huntington, enfermedad de CreutzfeldJacob o encefalitis espongiforme (priones), Enfermedad de Binswanger y Enfermedad de Parkinson. A continuacin vamos a tratar de desglosar cada una de ellas para ampliar los conocimientos sobre sus sntomas, progreso y caractersticas principales.

Alzheimer, pudiendo encontrarse en otras enfermedades neurodegenerativas. Adems de las placas y ovillos puede encontrarse angiopata amiloide cerebral (AAC) que aun siendo un acompaamiento casi invariable de la enfermedad de Alzheimer, tambin puede encontrarse en encfalos de individuos sin esta enfermedad. La degeneracin granulovacuolar consiste en la formacin de vacuolas citoplasmticas intraneuronales claras, de pequeo tamao, cada una de las cuales contiene un grnulo argirfilo. El grnulo argirfilo aparece con el envejecimiento normal pero se encuentra ms abundantemente en el hipocampo y el bulbo olfatorio de los enfermos de Alzheimer. Los cuerpos de Hirano, que se encuentran especialmente en la Enfermedad de Alzheimer, son cuerpos eosinfilos vitreos, alargados, consistentes en disposiciones paracristalinas de filamentos en forma de collar de cuentas con actina como su principal componente. El descubrimiento de biomarcadores para el diagnstico precoz de la enfermedad de Alzheimer es un rea de inters continuo. Para este propsito est empezando a utilizarse la Tomografa de emisin de Positrones con PiB una sustancia que se une al amiloide.

Enfermedad de Alzheimer
Es la causa ms frecuente de demencia en el anciano. Se hace clnicamente evidente como un deterioro insidioso de las funciones intelectuales superiores, con alteraciones del nimo y la conducta. Posteriormente se hacen manifiestas la desorientacin, prdida de memoria y afasia progresivas, indicando una disfuncin cortical grave. Finalmente en 5 10 aos el individuo afectado llega a estar profundamente discapacitado con mutismo e inmovilidad. Los pacientes raramente desarrollan sntomas antes de los 50 aos, pero la incidencia de la enfermedad aumenta con la edad y la prevalencia se duplica aproximadamente cada 5 aos, comenzando con un nivel de 1% para la poblacin de 60 a 64 aos y alcanzando un 40% o ms para la cohorte de 85 a 89 aos de edad. La mayora de los casos son espordicos, y aunque nicamente ente el 5 y el 10% son familiares, el estudio de estos casos ha aportado grandes conocimientos sobre la patogenia de la forma espordica ms frecuente. Aunque el examen anatomo patolgico del encfalo sigue siendo necesario para el diagnstico definitivo de la enfermedad de Alzheimer, la combinacin de la valoracin clnica con los modernos mtodos radiolgicos permite un diagnstico exacto en el 80-90% de los casos. En este diagnstico, se puede observar que macroscpicamente el encfalo muestra un grado variable de atrofia cortical, mientras que microscpicamente las dos lesiones ms significativas son la formacin de placas neurticas (seniles) y ovillos neurofibrilares. Existe prdida neuronal progresiva y finalmente grave, y gliosis reactiva en las mismas regiones que soportan la carga de placas y ovillos. Ultraestructuralmente, los ovillos neurofibrilares estn compuestos fundamentalmente de filamentos helicoidales pares junto a algunos filamentos rectos que parecen tener una composicin comparable. Un componente principal de los filamentos helicoidales pares son formas anormalmente hiperfosforiladas de la protena TAU, una protena axonal asociada a los microtbulos que refuerza el ensamblaje microtubular. Otros componentes incluyen MAP 2 (otra protena asociada a los microtbulos) y ubicuitina. Los filamentos helicoidales pares tambin se encuentran en las neuritas distrficas que forman las porciones externas de las placas neurticas y en los axones que atraviesan la sustancia gris afectada como hebras de neurpilo. Los ovillos no son especficos de la enfermedad de

Demencias frontotemporales
Varios de los trastornos a considerar en este apartado comparten la caracterstica comn de acumulacin de depsitos de la protena TAU, dando lugar al trmino Taupata. Demencia frontotemporal con parkinsonismo ligada a mutaciones de TAU: Este es un trastorno determinado genticamente en el cual el sndrome clnico de deterioro progresivo del lenguaje y cambios de personalidad (DTF) a menudo se acompaa de sntomas parkinsonianos. El estudio de familias con DFT condujo al descubrimiento de que en algunas familias, pero no en todas, existen mutaciones del gen MAPT que codifica la protena TAU. Existe evidencia de atrofia de los lbulos frontales y temporales. Los ovillos pueden contener tau 4R o una mezcla de tau 3R y 4R. Tambin puede observarse una degeneracin de la sustancia negra. Tambin pueden encontrarse inclusiones en clulas gliales. Enfermedad de Pick: Tambin llamada atrofia lobular es una demencia progresiva rara y distinta, caracterizada por un comienzo precoz de cambios de conducta junto con alteraciones de la personalidad (signos del lbulo frontal) y trastornos del lenguaje (signos del lbulo temporal). A nivel macroscpico se observa un patrn de atrofia lobular. A nivel microscpico las neuronas supervivientes muestran una tumefaccin caracterstica, denominndose clulas de Pick, mientras que otras neuronas contienen cuerpos de Pick; que son inclusiones

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citoplasmticas ligamentosas, redondas a ovaladas, que son dbilmente basfilos pero se tien intensamente con mtodos argnticos. Parlisis supranuclear progresiva: Existe prdida neuronal tanto en el globus pallidus, como en el ncleo subtalmico, la sustancia negra, la sustancia gris periacueductal y el ncleo dentado del cerebelo. Clnicamente se caracteriza por rigidez troncal con desequilibrio y distona nucal; parlisis pseudobulbar y anomala del habla, trastornos oculares -incluyendo la parlisis de la mirada vertical- y demencia progresiva leve, en la mayora de los individuos afectados. Demencias frontotemporales sin Taupata: Carecen del caracterstico depsito de protena TAU, siendo sustituida por acumulaciones de la protena UBICUITINA. Algunos de estos casos son familiares y muestran relacin con el cromosoma 17 y mutaciones del gen que codifica la expresin de la progranulina, que es una protena implicada en la modulacin del proceso inflamatorio.

Demencia Vascular Ovillos (A) y Placas (B)


Las diferentes etiologas que componen este grupo incluyen reas extensas de infarto: microinfartos corticales abundantes, infartos lacunares mltiples, necrosis laminar cortical asociada con perfusin/oxigenacin reducida, y lesin difusa de la sustancia blanca: hipertensin, arteriopata cerebral autosmica dominante con infartos subcorticales y leucoencefalopata. Adicionalmente, la demencia vascular se ha asociado con los llamados infartos estratgicos, que generalmente son emblicos. Cuando coexiste con la enfermedad de Alzheimer y otras demencias, se ha encontrado que los individuos con cambios vasculares por encima de un determinado nivel tienen una carga menor de placas y ovillos en relacin a su grado de afectacin cognitiva que aquellos sin patologa cerebral vascular.

Cuerpos de Pick

Cuerpos de Lewy

NFERMEDADES DEGENERATIVAS DE LOS GANGLIOS BASALES Y DEL TRONCO DEL ENCFALO. CUERPOS DE LEWY
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<<Independientemente de la etiologa, la demencia no es parte del envejecimiento normal>>

Enfermedad de Parkinson y Demencia con cuerpos de Lewy


Aproximadamente del 10 al 15% de los individuos con enfermedad de Parkinson desarrolla demencia. Las caractersticas tpicas de este trastorno incluyen una evolucin fluctuante, alucinaciones y signos frontales llamativos. En combinacin con la Enfermedad de Parkinson la correlacin histolgica ms destacada parece ser la presencia de cuerpos de Lewy (partculas que recibieron el nombre en honor a su descubridor, el Dr. Frederic Henry Lewey) Los hallazgos macroscpicos tpicos son palidez de la sustancia negra y del Locus Ceruleus. En el examen microscpico, existe prdida de las neuronas pigmentadas catecolaminrgicas de estas regiones, asociada a gliosis. En algunas de las neuronas pueden encontrarse los cuerpos de Lewy. Ultraestructuralmente los cuerpos de Lewy estn compuestos por filamentos finos densamente empaquetados en el centro pero laxos en la periferia. Los cuerpos de Lewy estn compuestos por la protena alfa sinuclena. La tincin inmuno histoqumica para alfa sinuclena tambin revela la presencia de neuritas anmalas que contienen una protena agregada, las llamadas neuritas de Lewy (aunque Lewy nunca las pudo observar). Existe evidencia que los cuerpos y las neuritas de Lewy se encuentran primero en el bulbo, progresan con el tiempo hasta alcanzar el mesencfalo (cuando se manifiesta como enfermedad de Parkinson) y finalmente pueden progresar a travs del sistema nervioso hasta alcanzar la corteza y manifestarse como demencia con cuerpos de Lewy.

La observacin a nivel macroscpico revela que el encfalo es pequeo y muestra una atrofia llamativa del ncleo caudado y de forma menos marcada, en estadios precoces, del putamen. A su vez, pueden encontrarse agregados proteicos que contienen huntingtina en las neuronas del estriado y de la corteza cerebral.

Bibliografa
- Patologa Estructural y Funcional. Octava Edicin. Robbins y Cotran. Mattehw P. Frosh. Douglas C. Anthony. Umberto de Girolami. - Mirra SS et al: The Consortium to Stablish a Registry for Alzheimers Disease ( CERAD ). - Hyman BT, Trojanowski JQ : Consensus Recomendations for the postmortem diagnosis of Alzheimer disease from the National Institute on Aging and the Reagan Institute Working Group on diagnostic criteria for the neuropathological assesment of Alzheimer disease. - Klunk WE el al : Imaging brain amyloid in Alzheimers disease with Pittsburg Compound B. - Thomas B, Beal MF. Parkinsos disease. - Bonnani L et al : Diagnosis and Management of dementia wit Lewy bodies. - Grenamyre JT : Hungtinngtos disease-making connections. N England J Med. 356-518 2007.

Videografa
http://www.visualbiotech.ch http://www.youtube.com/watch?v=hDvpNqozuXg&feature=player_embedded http://www.youtube.com/watch?v=7_kO6c2NfmE&feature=endscreen&NR=1 http://www.youtube.com/watch?v=y3g4emLQ1Ic&feature=related

Enfermedad de Huntington
Esta patologa es una enfermedad autosmica dominante caracterizada clnicamente por trastornos del movimiento y demencia progresivos, e histolgicamente por degeneracin de las neuronas estriatales. El trastorno del movimiento de la Enfermedad de Huntington es coreiforme, con movimientos espasmdicos aumentados e involuntarios de todas las partes del cuerpo (corea); los movimientos de retorcimiento de las extremidades son tpicos. Los sntomas precoces de disfuncin cortical superior incluyen olvidos y trastornos del pensamiento y afectivos, pero el cuadro progresa a una demencia grave.

http://www.youtube.com/watch?v=Y2eLCmZdbNg&feature=related

Alfonso Pao Lalana es mdico Especialista en medicina Familiar y Comunitaria, de vocacin, de los de combate diario, cuerpo a cuerpo con el enfermo, en primera lnea. Como Funcionario Tcnico al servicio de la sanidad local compagina la funcin asistencial con la sanitarista. Ostenta el cargo de Cap Local de Sanitat en un municipio de unos 100.000 habitantes, en la provincia de Barcelona. Diplomado por la ENS de donde le viene la aficin por la epidemiologa. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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MUJERES de CIENCIA Patricia Rodriguez


por

Hasta el siglo pasado las mujeres fueron oficialmente excluidas del mundo cientfico. Sin embargo, a pesar de su invisibilidad, muchas de ellas consiguieron que la ciencia no fuera terreno exclusivo de los hombres. Muchas mujeres a lo largo de la Historia se las han ingeniado para superar la marginacin a la que estaban sometidas y han brillado con luz propia en el avance de la ciencia haciendo que sus contribuciones fueran vitales para el conocimiento. En Journal of Feelsynapsis las recordamos para que sus logros no queden en el olvido

MARIA MARGARETHE WINKELMANN-KIRCH


La astrnoma que quiso dejar de ser invisible
Por Patricia Rodrguez Maria Margarethe Winkelmann-Kirch (1670-1720) fue una estrella de la astronoma alemana. Como ayudante de su marido y despus de su hijo, contribuy al establecimiento de la Academia de las Ciencias de Berln como mayor centro de astronoma. A pesar de su trabajo en la sombra, tiene el honor de ser la primera mujer que descubri un cometa hasta entonces desconocido.
Descubriendo el cielo Maria Margarethe Winkelmann-Kirch naci en Leipzig, en el estado alemn de la Baja Sajonia, en 1670. Su padre era un ministro luterano que crea en educar a las mujeres de la misma manera que a los hombres, algo bastante inusual en la poca. Maria fue una afortunada y gracias a la actitud de su padre pudo ser educada en las artes y las letras, tanto por l como por su to. Maria Winkelmann mostr un inters temprano por la astronoma, por lo que se convirti en estudiante, aprendiz y ayudante de Christopher Arnold, un astrnomo autodidacta que trabajaba como granjero en la ciudad de Sommerfeld. Esta situacin era muy habitual en la Alemania del siglo XVII, en la que la prctica de la astronoma tena lugar en buena medida fuera de las universidades. De hecho, en aquellos aos, muchos de los grandes astrnomos no estudiaron en la universidad porque la astronoma se estudiaba y desarrollaba mucho ms cerca de la tradicin artesanal que se desarrollaba dentro de los gremios y oficios que de las disciplinas acadmicas que conocemos hoy en da. A travs de Christopher Arnold, Maria conoci a uno de los astrnomos ms famosos del pas, Gottfried Kirch. A pesar de que Kirch era treinta aos mayor que Maria, ambos contrajeron matrimonio en 1692. De esta manera, Maria dej el observatorio de Arnold para continuar su formacin al lado de su marido. Maria y Gottfried se embarcaron conjuntamente en el estudio de la astronoma y la observacin del firmamento y en el ao 1700 se trasladaron a Berln. All, Gottfried fue nombrado astrnomo oficial de la Academia de las Ciencias, lo que permiti a Maria trabaja, aunque fuera de manera no oficial pero s reconocida, como su ayudante.

Ilustracin de Maria Margarethe Winkelmann-Kirch

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En cualquier caso, Gottfried intent enmendar el error ocho aos despus, en una reedicin del informe publicado en la primera revista de la Academia de las Ciencias de Berln (Miscellanea Berolinesia), revelando que la verdadera descubridora del cometa era su esposa. En cualquier caso, hay que decir que los trabajos de observacin eran llevados a cabo por el matrimonio de manera conjunta y atribuir el descubrimiento en exclusiva a Maria Winkelmann tampoco sera fiel a la verdad. A pesar de que la autora del descubrimiento fuera reconocida de esta manera tan peculiar, su capacidad y sus logros fueron ampliamente reconocidos, aunque siempre de manera oficiosa. Durante los aos que coincidieron en la Academia, su director, Gottfried Leibniz expres la alta estima en que tena las habilidades astronmicas de Maria. En 1709, Leibniz la present en la corte de Prusia, ante la cual la astrnoma se dispona a explicar su avistamiento de manchas solares. La buena impresin que caus en la corte de Federico I seguramente estuvo relacionada con la carta de presentacin que Leibniz escribi alabando el trabajo de Maria: Hay [en Berln] una mujer en extremo docta que podra pasar por algo fuera de lo comn. Sus logros no pertenecen a la literatura ni a la retrica sino a las ms profundas doctrinas de la astronoma () No creo que esta mujer encuentre fcilmente su igual en la ciencia en la cual destaca Es partidaria del sistema copernicano (la idea de que el sol no se mueve), como todos los astrnomos eruditos de nuestra poca. Y es un placer orla defender su sistema acudiendo a las Sagradas Escrituras en las cuales est muy versada. Observa con los mejores observadores; sabe utilizar maravillosamente el cuadrante y el telescopio. Su reputacin tambin queda reflejada en una resea favorable de uno de sus opsculos1 que apareci en el Acta eruditorum -la primera revista alemana de carcter cientfico- en 1712. En l Maria Winkelmann predice la aparicin de otro cometa y los crticos elogiaron sus talentos, poniendo su habilidad para la observacin y los clculos astronmicos al mismo nivel que la de su marido. El rechazo y el resurgir Aunque Maria Winkelmann dedic unas dos dcadas de su vida a hacer de la Academia uno de los centros ms importantes de astronoma, una vez que su marido muri en 1710, su nombre ni siquiera se tuvo en cuenta a la hora de nombrar el nuevo astrnomo. Esto es todava ms sorprendente si se considera que su cualificacin no era muy diferente a la de su marido cuando ste fue nombrado y que en ninguna parte hay indicios de que la Academia de las Ciencias de Berln desaprobara su labor astronmica.

Observacion del cielo con sextante

Una acadmica en la sombra Durante su primera dcada en la Academia, Maria dedic gran parte de su tiempo al estudio de los astros. De hecho convirti en una costumbre el observar el firmamento cada tarde a partir de las nueve. Utilizando sus observaciones de los cielos nocturnos, Maria y su marido realizaron clculos astronmicos para calendarios y almanaques con informacin de las fases de la luna, la puesta de sol, los eclipses y la posicin del sol y otros planetas. Esta era la verdadera fuente de ingresos de la Academia, que obtena ms dinero de la venta de calendarios, ya que era un gran negocio, que de la asignacin econmica recibida por la corte real de Prusia. Esto significaba que, a pesar de que eruditos de otras ramas de la ciencia gozaban de un mayor prestigio intelectual, los astrnomos era un activo valioso. El matrimonio Kirch-Winkelmann tambin luch para mejorar las instalaciones astronmicas de la Academia y las cartas del presidente de la misma, Gottfried Leibniz, son el testimonio del papel decisivo que jug Maria en este logro. En 1702, durante el curso de una observacin, Maria descubri una cometa anteriormente desconocido, convirtindose as en la primera mujer en conseguir este hecho. Sin embargo, el descubrimiento del cometa fue publicado por Gottfried, quien no reconoci a Maria en esta ocasin, probablemente porque, como astrnomo oficial de la Academia, no poda reconocer abiertamente las contribuciones de su esposa.

Segn el diccionario de la RAE, un opsculo es una obra cientfica o literaria de corta extensin.

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Astronomos del siglo XVII observando el cielo con sextante

Dado que su nombre no haba aparecido en los debates sobre el nombramiento, Maria Winkelmann lo present por iniciativa propia, junto con sus credenciales. En una carta al secretario de la Academia, Maria pidi que su hijo Christfried y ella fueran nombrados astrnomos ayudantes a cargo de la preparacin del calendario astronmico. Este nombramiento supondra para Maria un honor y la ayudara a mantener a sus cuatro hijos, ya que la familia no tena medios econmicos tras el fallecimiento de su marido. Los miembros de la Academia saban que la manera en la que se resolviera el caso de Maria Winkelmann sentara un importante precedente en cuanto al lugar de las mujeres en la comunidad cientfica alemana. El efecto que tendra en la reputacin del Academia el contratar a una mujer era motivo de cierta preocupacin. La candidatura de Maria Winkelmann fue finalmente rechazada a pesar del apoyo del director Gottfried Leibniz, el cual argument que la Academia deba proporcionar a una viuda alojamiento y salario por seis meses, como era costumbre. No obstante, esta ltima propuesta econmica fue rechazada. En su lugar, el consejo le pag cuarenta monedas de plata a cambio de los cuadernos que contenan las observaciones de su marido. Maria Winkelmann present su caso ante el rey y pas los siguientes dieciocho meses esperando la resolucin de la corte real. Sin embargo recibi el rechazo definitivo en 1712. La Academia nunca explic con detalle sus razones para negarse a nombrarla para un cargo oficial, pero Maria lo atribuy al hecho de ser mujer. Es en esta poca cuando Maria se sinti obligada a defender sus capacidades intelectuales en el prefacio de una

de sus publicaciones, escribiendo que una mujer podra llegar a ser tan hbil como un hombre en la observacin y entendimiento de lo cielos. Sin trabajo y despus del rechazo reiterado por parte de la Academia de las Ciencias de Berln, Maria Winkelmann continu con sus estudios astronmicos hasta 1714 en el observatorio privado de un amigo de la familia, y entusiasta astrnomo amateur, el Barn Bernhard Frederick von Krosigk. Durante estos aos, Mara alcanz el cenit de su carrera profesional, ya que desde el rango de maestro, prosigui con sus observaciones contando con dos alumnos que la ayudaban en sus trabajos en calidad de aprendices. No ha llegado hasta nuestros das mucha informacin sobre la vida de Maria Winkelmann entre los aos 1714 y 1716. nicamente que opt a una plaza en la ciudad de Dnzig como ayudante de un profesor de matemticas y que reorganiz, junto con su hijo Christfried, el observatorio del astrnomo fallecido y profesor de su marido Johannes Hevelius. El regreso a la Academia En 1716, Maria Winkelmann recibi una oferta de Mosc para trabajar para el zar de Rusia, Pedro el Grande, pero prefiri permanecer en Berln, tras el nombramiento de su hijo como observador de la Academia de las Ciencias. De esta manera, Maria volvi a la Academia en calidad de ayudante de su hijo y recuper su trabajo de observacin y confeccin de calendarios.

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Academia berlinesa de las ciencias en la actualidad

Sin embargo, segua existiendo la opinin de que las mujeres no deban dedicarse a la astronoma, al menos en un cargo pblico. Un aos ms tarde, Maria fue reprendida por los miembros del consejo de la Academia por hablar demasiado con los visitantes que acudan y por tener una excesiva notoriedad en el observatorio. Una vez ms, le exigieron que se dejara ver lo menos posible en las actividades pblicas y tras las sucesivas crticas, fue destituida de su cargo. Maria Winkelmann abandon el observatorio de la Academia y prosigui sus observaciones en su residencia particular. Sin embargo, con los escasos instrumentos cientficos que tena a su disposicin se vio obligada a abandonar la astronoma y muri tres aos despus, en 1720, a causa de unas fiebres. La herencia de Maria Maria Winkelmann-Kirch no fue solo la ms importante y reconocida de las astrnomas de su poca, si no que tambin fue la primera mujer en descubrir un cometa. A pesar de las decepciones que experiment durante su carrera en la sombra, sus publicaciones le dieron cierto reconocimiento durante su vida y fueron una perdurable contribucin a la astronoma. Entre ellas, sus observaciones de la aurora boreal (1707) y dos opsculos, uno sobre la conjuncin del sol con Saturno y Venus (1709) y otro sobre la prediccin de un nuevo cometa (1711), fueron muy bien acogidos. Tanto durante el tiempo que estuvo casada, como al morir su marido, Maria Winkelmann se dedic enteramente al estudio de la astronoma. A pesar de ir ganando cierta fama y respeto a lo

largo de su vida, tuvo que pagar un alto precio enfrentndose a situaciones verdaderamente adversas, vindose en ocasiones ridiculizada y llegando incluso a pasar apuros econmicos para sostener a su familia. A pesar de todo, Maria Winkelmann ser recordada por ser una de las grandes astrnomas de la historia, por su descubrimiento de un nuevo cometa, sus observaciones de los cuerpos celestes y por ser la ltima gran dama que contribuy al desarrollo cientfico y social de la Academia de las Ciencias de Berln hasta bien entrado el siglo XX. Fuentes:
1. 2. 3. 4. Women in Science. European Commision. Directorate General of Research. Tiene sexo la mente? Las mujeres en los orgenes de la ciencia moderna. Londa Schiebinger. Ediciones Ctedra 2004. Berlin-Branderburgische Akademie der Wissenschaften. Elektronischer dokumentenserver: http://edoc.bbaw.de Wikimedia Commons: http://commons.wikimedia.org

Patricia Rodrguez es Licenciada en Qumicas y DEA en la especialidad de Qumica Analtica por la Universidad de La Rioja. Trabaja como Tcnico de I+D+i elaborando proyectos de Investigacin Industrial Aplicada, principalmente en las reas de Biotecnologa Ambiental e Industrial. Para conocerla un poco mejor podis visitar su blog, Divagaciones de una investigadora en apuros o su cuenta de twitter @_Argi_.

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Fotografa tomada desde el Campus de Montilivi de la UdG, al exterior de la Facultat de Cincies: Sobre el blanco lienzo que cubre la Antrtida se han encontrado meteoritos que contienen fulerenos C60 con tomos de He o Ar encapsulados. Despus de la nevada alrededor del Departament de Qumica de la Universitat de Girona (UdG) simulamos el descubrimiento. Esta vez, pero, en otras latitudes y con modelos moleculares del buckminsterfulereno o futboleno (C60), con un dimetro 9 rdenes de magnitud superior a la nanocapsula y formado por polmeros sintticos en lugar de tomos de carbono. Autor: Pep Anton Vieta (@pquimic), doctorando en el Departamento de Qumica de la UdG y autor del bloc de divulgacin cientfica pepquimic

Universidad de Cambridge: Seal frente al departamento de Zoologa. Autor. Francisco J. Hernndez (@ fjhheras); Fsico y (casi) matemtico en Cambridge. Propietario del blog Resistencia Numantina

Folculo en crecimiento (aumento 10x). FOTOGRAFA: Mara Martnez (@_Elara_), autora del blog elara-v3

IC1396 Trompa del Elefante. Imagen tomada desde el emplazamiento del Observatorio Astrofsico de Javalambre (Pico del Buitre. Teruel) con un telescopio refractor de 10 cm apocromtico. La imagen resultante es una combinacin de 24 imgenes de 300 segundos cada una. FOTOGRAFA: Jos Luis Lamadrid. Agradecimientos al Dr. Jess Varela por su mediacin. Crditos de la Imagen: CEFCA.

Descenso es el ttulo de la imagen de este Cornu aspersum enviada por Silvia Pato (@SilviaP3); autora del blog A travs de mi visor

Ejemplar de nade, enviado por Mery V.G (@MeriVg), colaboradora del blog Galiana y Ca.

Supervivientes. Lobo ibrico (Canis lupus signatus). FOTOGRAFA: Jess David Tavira Guerrero (@JesusDavidTG), autor del blog Rapaces del mundo

Volcn Pacaya activo. Pueden observarse en el crter las fumarolas previas a las erupciones de lava (San Vicente Pacaya. Guatemala). FOTOGRAFA: Enrique Royuela (@eroyuela) [blog de eroyuela]

Roald Dahl
y su i ngeniosa aport acion a la neurocirugia
por

maria doca vo

Imagen de uno de los escenarios del film de Tim Burton, basado en la novela homnima de Roald Dahl Charlie y la fbrica de Chocolate

Matilda, Ilustracin de Quentin Blake

Muchos conocis a Roald Dahl por ser el autor de fantsticas historias infantiles, como Matilda, Charlie y la fbrica de chocolate o Dani el campen del Mundo. Muchos sabis que es el creador de los Gremlins y autor de historias tan perversas que fueron llevadas al cine por Hitchcock o Tarantino. Durante la segunda guerra mundial fue piloto de la RAF en frica y espa en Estados Unidos, donde conquist a innumerables mujeres de la alta sociedad Pero aqu hemos venido a hablar de ciencia. Qu relacin tiene este genial escritor con ella?

ntes de entrar en materia hablemos un poco de su espritu de superacin, algo que le vena de casta.

Desgraciadamente Marie falleci dando a luz a su segundo hijo. Pasado un tiempo Harald se volvi a casar, esta vez con una noruega, Sofie Magdalene, la madre de nuestro protagonista, quien result ser tambin una persona muy resuelta. Roald Dahl naci en Gales en 1916, en mitad de la llamada Gran Guerra. Fue el tercer hijo del matrimonio, que ya tena dos nios de la primera esposa de Harald y que an tendra dos hijos ms. Pero en 1920 la hermana mayor de Roald, Astri, muri de apendicitis a los siete aos y su padre morira meses despus de pulmona. Otra vez Roald se lamenta de las carencias de la medicina de la poca Si por aquel entonces hubiesen dispuesto de penicilina, ni la apendicitis ni la pulmona habran constituido una amenaza tan grave Esta triste historia era en realidad algo comn en aquella poca. As la madre de Roald enviud en un pas extranjero, con tres hijos propios, dos de un matrimonio anterior y adems estando embarazada. Hizo Sofie las maletas y se fue a Noruega, donde su madre y sus hermanas la habran ayudado gustosas a criar a seis criaturas? No, se qued en Gales. Por qu? Porque su difunto esposo crea, como cuenta Roald, que la educacin era la causa de que los habitantes de una isla pequea se hubiesen convertido en una gran nacin y un gran imperio y

El padre de Roald, Harald Dahl, naci y creci en una pequea ciudad noruega, cerca de Oslo. A los 14 aos le amputaron el brazo izquierdo por el codo, despus de un desafortunado accidente. Cuando Roald cuenta esta historia en su libro Boy ya deja claro que era muy consciente de la importancia de los avances de la ciencia: Esto suceda en 1877 y la ciruga ortopdica no era entonces lo que es hoy Se convirti Harald a partir de entonces en un manco incapaz de trabajar? Nada ms lejos de la realidad. De hecho, poco despus de terminar sus estudios, escap a Pars, se cas con una francesa llamada Marie y tras la boda se march a vivir a Gales con la intencin de hacer fortuna. Podramos hablar largamente de su visin para los negocios y de la aparente facilidad con la que consigui su propsito. Pero aqu hemos venido a hablar de ciencia, as que primero centrmonos un poco en Roald.

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Roald Dahl con su madre en Radyr, Gales (1920)

Roald con el uniforme de piloto de la RAF (Royal Air Forces) en Londres. Le acompaa Hemingway (1944.)

hubieran producido la ms grande literatura del mundo Harald sola decir: Ningn hijo mo ir a la escuela en ninguna parte que no sea Inglaterra Por eso la madre de Roald decidi quedarse sola en Gales con semejante papeleta. As era ella. Curiosamente Dahl critic muchsimo el sistema educativo que tanto admiraba su padre, sobre todo por aquello de pegar a los nios con varas y ese tipo de cosas. La primera demostracin del propio espritu de superacin de Dahl es el hecho de que se convirtiera en escritor cuando en el colegio reciba sistemticamente informes de la asignatura de redaccin como los siguientes: Nunca he conocido un muchacho que de forma tan persistente escriba exactamente lo contrario de lo que quiere decir, Chapucero persistente oraciones mal construidas. Me recuerda a un camello o Este muchacho es un discpulo indolente y analfabeto Cuando termin sus estudios rechaz la oferta que le hizo su madre para ir a la Universidad y se march a trabajar a la actual Tanzania. All estaba cuando estall la segunda guerra mundial. Podramos estar das hablando sobre sus aventuras vividas en frica y EEUU en esta poca, o de la increble historia de como se hizo escritor. Pero aqu hemos venido a hablar de ciencia, as que daremos un salto hasta 1953, cuando

Roald se cas con una actriz que haba roto el corazn nada menos que de Ronald Reagan y tambin el de Gary Cooper, la norteamericana Patricia Neal. El matrimonio tuvo cinco hijos. En 1960 la familia pasaba el invierno en Nueva York donde Patricia acababa de rodar su papel en Breakfast at Tiffanys cuando desafortunadamente Theo, su beb de cuatro meses, fue atropellado en su carrito por un taxi, sufriendo mltiples fracturas en el crneo. Nadie esperaba que sobreviviera, pero lo hizo. Tras el accidente sufri hidrocefalia (una acumulacin de lquido cefalorraqudeo en el cerebro) por lo que le operaron para colocarle una vlvula Holter, que aliviaba la presin del cerebro llevando el exceso de lquido al corazn del nio (lo que en medicina llaman una derivacin). Cuando el beb estuvo estable, y sin saber como de daado estara su cerebro, volvieron a Reino Unido. Una semana despus notaron que Theo dej de sonrer, que no responda igual a los estmulos. El problema era que la vlvula estaba obstruida y otra vez la acumulacin de lquido presionaba su cerebro, de forma que durante esos das perdi el sentido de la vista. Le volvieron a operar y el beb se volvi a estabilizar. Pero esta situacin se repeta una y otra vez hasta el punto de que operaron a Theo seis veces en un periodo de nueve meses.

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Qu hizo el escritor entonces? Se dedic a maldecir a todos los que podan ser culpables de su mala fortuna? Pues no, lo que hizo fue pensar la manera de arreglar el problema. Veris como se las gastaba el genio. Diez aos antes Dahl haba conocido a Stanley Wade, un fabricante de juguetes, al que encarg una locomotora de vapor en miniatura como regalo para su sobrino. Wade era un artesano extremadamente perfeccionista y entre otras cosas fabricaba bombas hidrulicas en miniatura para suministrar carburante a sus pequeos aviones. Roald volvi a ponerse en contacto con l, le explic el problema y Wade acept el reto. El tercer integrante de este singular equipo fue Kenneth Till, un doctor pionero en neurociruga peditrica, el mdico de Theo en Londres.

El problema era que cuando el catter era introducido a travs del cerebro hasta el ventrculo donde se forma el exceso de lquido, quedaban algunos restos dentro del mismo. Para evitar esto entre los tres idearon un nuevo sistema de colocacin, de forma que Dahl con su hijo Theo una aguja abra un estrecho camino a travs del cerebro, luego se introduca el catter, y por ltimo se retiraba la aguja, de forma que la vlvula quedaba colocada sin que el catter hubiera tocado el cerebro, por lo que no quedaban restos del mismo en el interior que pudieran obstruir la vlvula. Adems mejoraron otros aspectos respecto a la anterior vlvula, por ejemplo utilizaron acero inoxidable en lugar de plstico en algunas piezas que antes no podan ser esterilizadas. Tambin era ms barata gracias en parte a que los tres rehusaron recibir beneficio alguno por el invento.

La vlvula Wade-Dahl-Till se utiliz por primera vez en 1962 y fue todo un xito. Unos 3000 nios se beneficiaron del trabajo de este talentoso equipo durante los siguientes dos aos, hasta que fue remplazada por una nueva vlvula. Theo no lleg a Roald Dahl trabajando en una de sus obras

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necesitarla porque estaba mucho mejor. Aunque han pasado ya casi 22 aos desde la muerte del genial autor, todava hoy contribuye al avance de la medicina infantil con el 10% de los derechos de autor de sus cuentos desde su fundacin Roald Dahls Marvellous Childrens Charity.

En 1981 Roald dedic el libro infantil La maravillosa medicina de Jorge a todos los mdicos del mundo.

Bibliografa.
Roald Dahl (1984) Boy (relatos de la infancia) Alfaguara. Roald Dahl (1986) Volando solo. Alfaguara. Roald Dahl (1983) Historias extraordinarias. Anagrama. Donald Sturrock (2010) Storyteller. The life or Roald Dahl. Harper Press. Dennis R. Buis, Ellen S. Mandl (2011) Roald Dalhs contribution to neurosurgery: the Wade-Dalh-Till shunt. Acta Neurochir (2011) 153:429-430.

Sistema de introduccin del catter (Figura 1) de la vlvula WDT (Figura 2).

Mara Docavo, es licenciada en Qumica por la Universidad Complutense de Madrid. Despus de trabajar en el laboratorio (gestin de residuos y calidad), estudi un master de periodismo y comunicacin cientfica en la UNED. Actualemente trabajar como Community Mnager. Cuando no est con el ordenador suele andar por las calles de Almera, atendiendo a familia y amigos no virtuales. Le gusta el baloncesto (es del Estudiantes A MUERTE), el buen cine, la buena msica y la buena literatura. La podis encontrar en twitter como @MariaDocavo (no tiene secretos) o en su blog personal Historias con mucha Qumica

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Epigentica.
La gramtica del cdigo gentico
POR JOS LUIS GARCA-GIMNEZ

ras la finalizacin del Proyecto Genoma Humano en 2001, nos hemos dado cuenta que hay mucho ms en las bases moleculares del funcionamiento celular, el desarrollo, el envejecimiento y muchas enfermedades. La idea que tenamos hace pocos aos de que somos lo que est escrito en nuestros genes est cambiando a pasos agigantados y en pocos aos conseguiremos descifrar el lenguaje que codifican pequeas modificaciones qumicas capaces de regular la expresin de multitud de genes. Desde que Waddington acuara el trmino de Epigentica en 1953 para describir los cambios fenotpicos observados en individuos por efecto del entorno (Waddington C.H. Genetic assimilation of an acquired character. 1953. Evolution 7: 118-126), este concepto Lamarckiano ha evolucionado constantemente y no solo se refiere a los cambios mitticamente o meiticamente heredables en un individuo de forma independiente a su cdigo gentico a travs de la impronta, sino que la epigentica explica la regulacin de la expresin de algunos genes en momentos concretos; y an ms, explica el porqu de la expresin de los genes en unos tejidos y en no otros en un determinado individuo.

La gramtica del cdigo gentico La epigentica se puede considerar como el conjunto de modificaciones qumicas que como si fueran interruptores, pueden activar o silenciar genes. Han sido descritos 4 mecanismos generales que contribuyen a la regulacin de la expresin gnica, que son: la metilacin del ADN, la modificacin qumica de las colas de las histonas, los microARNs (miARNs) y la organizacin espacial de la cromatina dentro del ncleo.

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La metilacin del ADN consiste en la introduccin de un grupo metilo (-CH3) en la base citosina del ADN, esta metilacin que puede comprender varios grupos de los denominados islotes CpG, aseguran la compactacin de la cromatina y por lo tanto evitan que la maquinaria transcripcional pueda acceder al gen para dar lugar al ARN mensajero (Figura 1). En cuanto a las modificaciones qumicas en las histonas, en 2001 los investigadores David Allis y Thomas Jenuwein acuaron el trmino Cdigo de histonas para referirse a toda una serie de modificaciones post-traduccionales (metilacin, acetilacin, fosforilacin, sumoilacin, etc) capaces de introducir un nivel de regulacin adicional en la expresin gnica (Figura 1).

Figura 1. Principales mecanismos epigenticos implicados en la regulacin gnica. La metilacin del ADN consiste en la unin de un grupo metilo (-CH3) al C5 de la citosina dando lugar a una etiqueta que puede activar o silenciar genes. Otro mecanismo implicado en la regulacin gnica son las modificaciones qumicas Cdigo de histonas (metilacin, acetilacin, fosforilacin, etc) en las colas de las histonas, secuencias de unos 20 aa que no presentan estructura secundaria y que quedan expuestas fuera del nucleosoma tras la formacin de la cromatina. Todos los mecanismos epigenticos estn afectados por factores como el entorno, el estilo de vida, los frmacos, las enfermedades y el envejecimiento.

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Figura 2. Mecanismos epigenticos que tambin contribuyen a la regulacin gnica. A) El Cdigo de barras de las histonas constituye un nivel de organizacin adicional que debe permitir codificar regiones enteras dentro de los cromosomas de forma que la maquinaria de regulacin o transcripcional pueda reconocer estas regiones rpidamente, gracias al distinto grado de organizacin estructural dentro de la cromatina. De este modo, distintas regiones de la cromatina estarn empaquetadas por distintas variantes de las histonas, que a su vez estarn enriquecidas en marcas de eucromatina o heterocromatina. B) Regulacin de la expresin gnica por miARNs. Un miARN puede unirse a un mARN con el que presente homologa y evitar que la maquinaria traduccional pueda traducirlo, dando lugar a un tercer nivel de regulacin de la expresin gnica (imagen obtenida de Karouzakis E. Nature Rev Rheum, 2009). C).La estructura tridimensional de la arquitectura nuclear constituye otro mecanismo de regulacin gnica, dado que los cromosomas se disponen en territorios cromosmicos especficos, hecho que se debe a la organizacin de la cromatina dentro del ncleo. De forma general, mientras que la periferia nuclear es rica en heterocromatina el interior nuclear es principalmente cromatina transcribible. Una desregulacin de la estructura nuclear va a producir cambios en la regulacin gnica.

Pero no solo queda ah la regulacin epigentica que pueden ejercer las histonas. En 2006, la Dra. Sandra B. Hake junto con el Dr. Allis establecieron el denominado cdigo de barras de las histonas por el que las distintas variantes de una histona pueden codificar regiones completas de un cromosoma. De este modo, la maquinaria encargada de introducir las modificaciones qumicas en una determinada regin gnica o bien la maquinaria transcripcional encargada de expresar ciertos genes, reconocera este cdigo de barras. As, de modo similar a la colocacin de los productos en los estantes de un supermercado, la maquinaria modificadora y transcripcional detectara estos bloques de productos codificados mediante un determinado cdigo de barras y entonces sabra si ha de detenerse y coger el producto deseado o bien pasar de largo hasta localizar otro producto interesante (Figura 2).

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Otro componente de la regulacin epigentica son los miARNs, estas pequeas molculas no codificantes de entre 19-23 nucleobases son capaces de regular negativamente la expresin de un gen diana. Pero adems, estas pequeas molculas son capaces de controlar la expresin de otros reguladores epigenticos, incluyendo ADN metiltransferasas e histona desacetilasas. Interesantemente, los miARNs han supuesto un gran avance en reas como la investigacin contra el cncer, donde se ha visto que la expresin de determinados miARNs consituyen biomarcadores muy precisos de un cierto tipo tumoral e incluso de la respuesta de distintos tipos de cncer a un determinado tratamiento. El ltimo elemento que ha surgido como modulador epigentico es la organizacin 3D de los cromosomas en el ncleo. Los cromosomas ocupan zonas especficas dentro del ncleo conocidas como territorios cromosmicos (Figura 2). Este posicionamiento especfico de los cromosomas hace que genes individuales se ubiquen en regiones especficas del ncleo y ello puede determinar que este gen sea expresado o silenciado, simplemente porque se puede controlar el acceso de la maquinaria de transcripcin. Por lo tanto, el mantenimiento de la arquitectura nuclear es esencial para un control adecuado de la expresin gnica. Este nuevo concepto de regulacin epigentica ha adquirido mucha importancia en estos ltimos aos, puesto que defectos en la organizacin del andamiaje nuclear causados por mutaciones en el gen de la lmina A (protena de la envoltura nuclear implicada en la formacin del andamiaje del ncleo) dan lugar a enfermedades como la progeria de Hutchinson-Gilford. Pero adems, se sabe que con el envejecimiento celular, la estructura nuclear se va perdiendo. De este modo la expresin gnica puede cambiar dado que genes que estaban anteriormente silenciados, por la posicin nuclear en la que estaban, ahora podran comenzar a expresarse, llevando por lo tanto a una situacin patognica (Figura 2). Por ello, la epigentica constituye todo un nuevo lenguaje celular que una vez descifrado nos permitir conocer fenmenos como la reprogramacin gentica, el envejecimiento o las enfermedades complejas con una alta contribucin del componente ambiental.

estos ltimos aos se han realizado interesantes estudios en poblaciones que sufrieron grandes tragedias. Este es el caso del Invierno del hambre holands tras la ocupacin Nazi durante la Segunda Guerra Mundial. En 1944, durante los ltimos meses de la segunda Guerra Mundial el ejrcito alemn someti a un bloqueo a la poblacin Holandesa durante un invierno muy duro que condujo a una gran hambruna en los Pases Bajos. Este bloqueo tuvo efectos considerables en los nacimientos que se produjeron durante esos momentos. Gracias a que los registros sanitarios continuaron funcionando y exista una gran base documental para hacer el seguimiento de las familias, el grupo de Lumey de la Universidad de Columbia pudo analizar 60 aos despus el grado de metilacin del gen IGF2 (insulin-like growth factor III). ste factor es clave para el desarrollo humano y mantiene la impronta materna, por lo que la metilacin del gen ha sido mantenida en los descendientes de los nacidos durante aquel periodo, tanto los que sufrieron el bloqueo en las ltimas etapas de la gestacin como los que lo sufrieron durante las primeras etapas embrionarias. El grupo de Lumey ha observado hipometilacin del promotor de IGF2 en generaciones descendientes en las que la hambruna afect las primeras etapas de la gestacin, hecho que podra tener consecuencias en la salud de estas personas. Sin embargo, en los descendientes de los nacidos a los que la hambruna solo afect los ltimos meses de gestacin se han encontrado niveles de metilacin en el gen IGF2 similares a los observados en la poblacin general (Heijmans B.T., et al. Persistent epigenetic differences associated with prenatal exposure to famine in humans. Proc Natl Acad Sci U.S.A. 2008; 105(44): 17046-17049) (Figura 3). Estos resultados tienen varias implicaciones como que una alimentacin adecuada durante los primeros meses de gestacin, no solo van a dejar huella en la vida del recin nacido, sino que afectar a las futuras generaciones descendientes, sobre todo a travs de la lnea germinal materna. Otro aspecto que demuestra que el entorno modifica el patrn epigentico, son los estudios realizados en gemelos monozigticos. Aunque estos gemelos poseen material genticamente idntico, se conocen diferencias fenotpicas e incluso predisposicin a enfermedades distintas entre estos gemelos. Estudios realizados por Fraga y Esteller, han demostrado que los gemelos son epigenticamante similares cuando son jvenes. Sin embargo, aparecen diferencias considerables en el patrn de metilacin de su ADN a medida que los gemelos envejecen, efecto conocido como desviacin epigentica. Reflejando que la exposicin al entorno afecta claramente el patrn epigentico en los individuos incluso a generaciones posteriores (Fraga MF. Et al. Epigenetic differences arise during the lifetime of monozygotic twins. Proc Natl Acad Sci. 2005; 102: 10604-10609). La epigentica nos da multitud de posibilidades para comprender las bases subyacentes de muchas enfermedades tales como JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

Avanzando en la comprensin de cmo el entorno afecta a nuestro epigenoma Los hbitos de nuestra vida (la alimentacin, el ejercicio, la medicacin, las enfermedades, e incluso los factores emocionales y psicolgicos) afectan nuestro epigenoma, memorizando un legado que incluso podra ser transmitido a nuestras generaciones a travs de la impronta. De hecho,

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enfermedades neurodegenerativas o el cncer, as como tambin de algunas enfermedades raras, pero adems abre todo un abanico de posibilidades teraputicas, dado que es posible controlar farmacolgicamente la maquinaria de metilacin del ADN y acetilacin de las histonas. Todas las investigaciones que se estn desarrollando en la actualidad harn avanzar este campo con mucha rapidez y nos ofrecern en un futuro reciente muchsimas novedades: tecnologas de alta resolucin capaces de mapear el epigenoma, nuevos frmacos que modularn la actividad de la maquinaria de regulacin epigentica, como son los inhibidores de DNA metiltransferasas, histona desacetilasas, etc... Si descifrar el genoma humano en la primera dcada del nuevo milenio ha supuesto disponer de un diccionario capaz de darnos el significado de las agrupaciones de tres letras que constituyen un codn en el ADN, la epigentica nos va a ofrecer en esta segunda dcada, la gramtica y la ortografa con la que comenzar a interpretar este lenguaje celular. Y no solo interpretando la memoria que ha quedado almacenada en nuestras clulas, sino tambin prediciendo los mensajes que quedarn grabados en nuestra descendencia y que podrn o debern ser modulados.

Figura 3. Los cambios epigenticos son transmisibles a las siguientes generaciones. Un dficit alimentario en momentos crticos de la gestacin puede tener consecuencias nefastas en generaciones posteriores como consecuencia del cambio en el patrn de metilacin de genes claves del desarrollo humano.

Jos Luis Garca-Gimnez es Licenciado en Qumica y Licenciado en Bioquimica por la Universitat de Valencia. Obtuvo su Doctorado en 2007 en CC Qumicas. Desde entonces es investigador post-doctoral del Centro de Investigacin Biomdica en Red de Enfermedades Raras. Desarrolla su investigacin en el campo de la fisiopatologa del estrs oxidativo en las enfermedades raras y en la bsqueda de nuevos marcadores epigeneticos como bases moleculares de estas enfermedades y el envejecimiento en la Facultat de Medicina de la UV y en la Fundacin Investigacin del Hospital Clnico de Valencia INCLIVA. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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CIENTFICO-DIVULGATIVAS Serradilla - Cceres

JORNADAS

18mayo

c ie n

2012 ms info.
ecampos@cbm.uam.es

c ia exp

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ss

Actividad exclusiva para alumnos del CEIP Stmo. Cristo de la Victoria

9:30-13:30 Jugando @ ConCiencia

Hotel Laurel, C/ Paijun, 17. Serradilla. Entrada libre hasta completar aforo

19:00-21:30 Charlas Ciencia Express

Modelos animales en investigacin biomdica. Cuando un ratn te da la vida Elena Campos Ciencia de Cine, Cine de Ciencia. Jos Antonio Lpez Guerrero Cristiano, Messi, Mengual y Ferrari.. . .Qu tienen en comn?. Bernardo Herradn Historias asombrosas del mundo vegetal. Miguel Herrero Uceda
DIPUTACIN DE CCERES

SERRADILLA

AYUNTAMIENTO DE

DEPARTAMENTO DE CULTURA CIENTFICA

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TEXTO Y FOTOGRAFAS

JOS MARA RODRGUEZ GONZLEZ


UN MUNDO SINGULAR Y NICO EN LAS ARQURIAS DE LA CATEDRAL CONQUENSE

Quiero abrir una puerta a la imaginacin y al anlisis de una etapa rica en simbologa como fue el Medievo, que llev a esculpir en las paredes de los templos animales y monstruos como pedagoga para el pueblo y clrigos, faltos del conocimiento del latn, con el que eran escritos los cdices y libros de ciencias llamados bestiarios. En este primer artculo tratar aquellos animales que estaban fuera del conocimiento occidental de su existencia y por el contrario estn presentes en las arqueras de la Catedral de Cuenca. En la ltima etapa de la Edad Media, el imaginario estuvo repleto de criaturas monstruosas que prosperaron en los espacios secundarios de los templos. Estos artesanos de la piedra pusieron toda su imaginacin para expresar el bien y el mal en que se mova la sociedad de aquella poca, haciendo convivir razas humanas, de extraa morfologa, con animales reales o fabulosos, criaturas hbridas, seres mitolgicos y bestias de asombrosa naturaleza.

Teniendo en cuenta estos conceptos, la iconografa que presenta la Catedral de Cuenca es de tipo fantstico, mitolgico y figuras humanas, intercalados entre ellas iconos de tipo vegetal como hojas, tallos, frutos y vstagos serpenteantes a lo largo de los arcos, separados por cintas decorativas en distintas posiciones y formas. La iconografa de la Catedral conquense, al igual que en otras, no se puede analizar sin contar con el significado pedaggico que entraa, hacindose uso necesario de la iconologa. La iconologa se sirve del icono, tallado en piedra, para abordar su irrealidad comprendiendo el sentido simblico o mstico que se expresa a travs de sus formas y tratando de discernir en qu idea divina o diablica est basada, aproximndose al significado cultural o social que tuvo en su poca.

Hoy quiero tratar aquellas singularidades que la hacen diferente. Las enseanzas religiosas siempre Estas figuras llegan a la catedral de Cuenca al final del han mediado entre lo malo y lo bueno; el bien y el siglo XV y principios del XVI, coincidiendo con las mal; entre el Antiguo Testamento y el Nuevo y es obras que se acometieron del 1453 al 1505, ocupando, natural que toda la iconografa se vea impregnada en esos momentos la silla episcopal, el Obispo Lpez de ello. Lo bueno, est encarnado en esos animales Barrientos, que no vera terminada la obra al morir en majestuosos que surcar los cielos como el guila, la paloma, la trtola, en general todas las aves; y lo 1469. malo, todo ser inmundo e impuro, como: el cerdo, Al coincidir el descubrimiento de Amrica (ao 1492) el ratn, el murcilago, hbridos y quimeras que han durante el desarrollo de la obra, hizo que en ella se formado parte de la imaginacin humana de todos los esculpieran animales propios de las nuevas tierras tiempos, seres inventados fabulosos fuera de la razn descubiertas, haciendo de la iconografa conquense como smbolos de un mal que acecha desde el interior especial y distinta a las de otras catedrales. al hombre.

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Dentro de la iconografa nica localizada en la Catedral de Cuenca encontramos al armadillo de 6 JoF | NO. 4 | Mayo 201 2 bandas (izquierda) y al de 9 bandas (derecha), exclusivos del continente americano.

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La tortuga (derecha) y el pez globo (izquierda) son dos de los iconos exclusivos de la Catedral de2 Cuenca. JoF | NO. 4 | Mayo 201 48 Posiblemente su inclusin en la iconografa de este templo est relacionada con descubrimiento de Amrica.

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Planta de la Catedral de Cuenca Pero nada de esto hace diferente la iconografa de la catedral conquense. Realmente lo que la distingue, son esos animales que sin ser conocidos en occidente estn presentes en sus arcadas gticas de finales del siglo XV. Tales como el ARMADILLO, el PEZ GLOBO, y si me apremia mucho la TORTUGA. Los armadillos se distribuyen desde el norte de Argentina hasta el sur de Estados Unidos. Existen otras especies nativas exclusivamente de Sudamrica y son: el armadillo de tres bandas o quirquincho bola; el armadillo de seis bandas o gualacate; el armadillo de nueve bandas, tambin llamado mulita grande, tat o toche y el armadillo gigante o tat carreta. El tamao de estos animales vara desde 15 cm, que es la longitud de las especies ms pequeas, hasta un metro de longitud, excluyendo la cola, en el caso del armadillo gigante. Las tortugas terrestres tienen su origen en el centro y norte de Argentina El pez globo suele encontrarse en zonas tropicales del mar, sobre todo en las zonas de arrecifes de coral. Quin pudo traer estas especies a los arcos gticos del siglo XV de la Catedral conquense? Si el descubrimiento de Amrica fue fechado en 1492 y la obra finaliz en 1505, cabe pensar que alguien que viaj en la primera expedicin de Cristbal Coln tuvo que volver a Cuenca y plasmar esos animalitos en sus muros ya que todas sus variedades las podemos encontrar, desde el armadillo de tres bandas hasta el gigante. Con relacin al pez globo, no me cabe la duda de que fue una mala experiencia la que le llev a entrar entre los animales malignos de su iconografa. Analizando su comportamiento dir que este enigmtico pez es temido, a la par que admirado, por su capacidad de hincharse como una pelota en los momentos en los que se siente atacado por algn depredador. Este sistema de defensa se completa con el empleo de una sustancia extremadamente venenosa denominada tetradotoxina, un veneno que bloquea los canales de sodio del cuerpo, paraliza los msculos mientras la vctima permanece totalmente consciente y finalmente muere por asfixia; ni hoy da hay remedio para ese veneno. Todo ello me lleva a suponer que alguno de los exploradores espaoles tuvo la mala fortuna de acabar sus das por la curiosidad que despert y el intento de poseerlo le llevara a la muerte, hecho por el que, posiblemente lo tengamos entre la iconografa de la Catedral de Santa Mara de Cuenca.

Jos Mara Rodrguez Gonzlez, nacido en 1956. Maestro, dedicado 30 aos a la docencia. Es profesor de IES Fernando Zbel y Asesor Tcnico Docente en las Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin de la Coordinacin Provincial de la Consejera de Educacin, Ciencia y Cultura de la JCCM, en Cuenca. Es autor o coautor de 14 libros, de contenido variado (Fotografa, Electricidad, Electrnica, Comunicaciones, investigacin, etc.). Asimismo ha organizado las exposiciones, entre otras, Micologa y paisajstica de Cuenca, Manto de luz. Mitologa de la Luz en la Catedral de Cuenca, Selene, mitologa de la Luna Llena en la Hoz del Hucar y su ltima investigacin El lenguaje de la piedra, iconografa de la Catedral de Santa Mara de Cuenca de la que trata la exposicin que se puede visitar en la Catedral de Cuenca, as como un libro cuya salida al mercado es inminente. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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PLANTAS PARSITAS
POR

LA BELLEZA? DE LA Rafflesia
ROSA PORCEL
LAS PLANTAS CARNVORAS junto con las plantas parsitas siempre han despertado gran curiosidad en el hombre. Ambos grupos de plantas tienen cosas en comn, como haber desarrollado formas de nutricin sorprendentemente diferentes de lo que consideramos normal para el resto de las plantas (Figura 1). Para entrar en materia vamos a diferenciar dos tipos de parasitismo en funcin de su forma de nutricin: (a) Plantas hemiparsitas, que conservan clorofila y por tanto funcin fotosinttica (al menos durante alguna fase de su ciclo de vida) y pueden obtener nutrientes a travs de unos tubos conductores que desarrollan hasta la planta hospedadora llamados haustorios. Las plantas hemiparsitas a su vez, se pueden dividir segn el grado de dependencia en: Facultativas, que no requieren al hospedador para completar su ciclo de vida. Aunque sean fotosintticas, extraen agua y nutrientes va clula-clula hacia el xilema. Para distinguir entre ser facultativa u obligada, tendramos que atender a la capacidad de la planta para florecer y dar frutos durante la fase pre-parastica. Obligadas son aquellas que no pueden vivir sin su hospedador. Estas plantas no slo se benefician del xilema del hospedador, sino que tambin toman el carbono va floema. Adems, han perdido la capacidad fotosinttica en parte, durante algn momento de su ciclo de vida. Aqu encontramos especies como Cuscuta, Cassytha, Phacellaria, Striga gesnerioides y Arceuthobium. Y finalmente (b) Plantas holoparsitas. En este grupo encontramos las manifestaciones ms extremas. Carecen completamente de clorofila (no sern verdes), por tanto, sin capacidad de realizar fotosntesis. Obtienen los nutrientes y el agua del floema y xilema de la planta hospedadora. La mayora son parsitas de races, sin embargo algunas especies son parsitas de tallos y han perdido la rubisco, los tilacoides, clorofilas y fijacin de CO2. Algunas especies de la familia Rafflesiales tambin son parsitas de tallos, como Apodanthes, Pilostyles, Rafflesia, pero posiblemente empezaran siendo en su origen parsitas de raz para pasar luego a ser del tallo. (Tabla 1. Angiospermas parsitas. Daniel L. Nickrent (2002))

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Figura 1. Algunas plantas parsitas (a) Cassytha nativa de Australia (b) Hydnora africana. Su olor a podrido atrae a escarabajos carroeros (c) Hydrobanche sangunea, parsita sudafricana. Imagen de Martin Heigan (e) Pilostyles thurberi, parsita de tallos tpica de Texas, USA. Parsitas o patgenas? Un buen parsito no mata a su hospedador. La variacin en el grado de patogenicidad mostrado por varias plantas parsitas es enorme, de aquellas que apenas interfieren en el hospedador (Epifagus sobre Fagus), a aquellas que afectan dramticamente a la fisiologa y fertilidad de la planta (Striga y Orobanche sobre varias hospedadoras). La patogenicidad depende de muchos factores como el ratio biomasa de parsito/hospedador, el nmero de plantas parsitas que pueda tener la planta hospedadora, el tiempo requerido para que la parsita complete su ciclo de vida etc. A pesar de las variaciones en la patogenicidad y la dinmica del ciclo de vida, todas las especies parsitas han evolucionado con la obligacin de no matar a su hospedador antes de que se reproduzca con xito. Dnde est entonces el lmite entre planta parsita y planta patgena? Pues en la enfermedad. Es una distincin complicada de hacer, ya que la enfermedad implica una condicin en la que las funciones del hospedador quedan interrumpidas. Pero, cuntas alteraciones funcionales exactamente se requieren para que una planta parsita empiece a ser llamada patgena? El trmino patogenicidad conlleva una connotacin antropocntrica ya que se le suele llamar patgena cuando hay un impacto negativo de importancia econmica sobre la planta hospedadora. (Tabla 2) Hay casi 30 gneros de angiospermas parsitas que han dado problemas al hombre cuando las plantas hospedadoras han sido cultivadas o cosechadas. Dado que hay 274 gneros de plantas parsitas, el 11% se consideran patgenas. Por poner un ejemplo, algunos como Striga, constituyen las malas hierbas parsitas ms importantes del mundo en regiones semiridas de frica y Asia, de manera que tanto la extensin que ocupan como las prdidas econmicas son difciles de determinar (Figura 2). Se estima que el 67% de los 73 millones de ha ocupadas por cereal en el frica subsahariana est infectado con Striga (datos de 1991). Slo en el norte de Ghana, en 1988 las prdidas econmicas de maz, mijo y sorgo fueron de 25 millones de dlares. Los mtodos convencionales eran el uso de herbicidas aunque no tuvo mucho xito, rotacin de cultivos, mtodos agronmicos como el control integrado, el desarrollo de cultivos resistentes y agentes de control biolgico como el hongo Fusarium oxysporum. De un tiempo a esta parte y con el desarrollo de la ingeniera gentica, se consideran otros abordajes ya que el desarrollo de medidas de control efectivas y de bajo coste sigue siendo el santo grial de patlogos vegetales, agrnomos y biotecnlogos. Hoy, en Journal of Feelsynapsis, os quiero presentar una de las plantas patgenas ms espectaculares y posiblemente de las ms conocidas por aspirar a poseer la flor ms grande del mundo. Segn otros, ostenta el record de la segunda flor ms grande, detrs del grandioso Amorphophallus titanium o Falo amrfico titnico ms conocido como flor cadver (Figura 3). Pero esto ser otra historia Imagina que vas caminando tranquilamente por la selva. Bueno, lo de tranquilamente es un decir porque te pueden asaltar insectos, primates, serpientes, anfibiosalgunos de ellos mortales! Pero de repente, encuentras algo que surge del suelo con vivos colores. Te sientes hechizado por su extraa forma y cuando te acercas y la miras desde arriba, sientes por un momento que vas a ser engullido por el agujero central. Piensas qu demonios es esto??? Un eco-ovni del que saldrn pequeos gnomos? Todo esto podra ser el argumento de una pelcula de ciencia ficcin o unos dibujos animados, pero no. Ests ante una flor que despierta misterio, asombro, fascinacin o incluso repulsin, aunque no me neguis, queridos lectores, que tiene cierta belleza. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Estamos hablando de la Rafflesia. Esta extraa criatura de la cual existen ms de 15 especies, aunque pertenece al mundo vegetal, desafa a la ciencia con sus particularidades: carece de clorofila y por tanto, no realiza fotosntesis. La Rafflesia ha dejado perplejos a los cientficos durante casi dos siglos, y ha sido necesaria la llegada de nuevos descubrimientos y tcnicas modernas para poder desentraar sus enigmas. La biologa molecular ha contribuido a trazar su patrn gentico y emparentarla nada menos que con la flor de Pascua o poinsetia. Parece ser hace unos 46 millones de aos, las flores de Rafflesia evolucionaron a un ritmo acelerado, aumentando su tamao un factor de 79. Luego, su crecimiento volvi a un ritmo evolutivo ms suave. Si extrapolramos este crecimiento al hombre, llegaramos a medir 146 m de altura, prcticamente la altura original de la Gran Pirmide de Guiza. La Rafflesia arnoldii pertenece a la orden Malpighiales, familia Rafflesiaceae y gnero Rafflesia. Es una planta holoparsita de individuos del gnero Tetrastigma (de la familia de las vides). De hecho, son parras que trepan con zarcillos y tienen hojas palmadas, muy similares a la parra productora de uvas que conocemos. Carece de races y hojas y la mayora del tiempo vive dentro de los tallos y races de su hospedador, oculta. Slo se hace visible cuando emerge del su husped dejando al descubierto su extraordinaria flor. Os estis planteando regalar un ramo de Rafflesias por el da de la madre o a vuestra pareja en un da especial? Olvidadlo!!! Veris por qu: MOTIVO 1: Su tamao, podris con ella? La flor puede ser masculina y femenina y consta de 5 lbulos de color rojizo salpicada de manchitas, cuyo dimetro supera el metro y pesa ms de 10 Kg, (Figura 4). En el centro de sta hay un orificio con una columna y un disco. Los frutos consisten en bayas con semillas diminutas. Parece que slo las races o tallos del hospedador que estn previamente daados, pueden ser infectados por las semillas de Rafflesia. MOTIVO 2: Cmo huele! Su olor ptrido insoportable es el encargado de atraer a los insectos polinizadores del gnero Lucilia y Sarcophaga que portan el polen en su espalda sin obtener aparentemente ninguna recompensa por parte de la planta (Figura 5). Las flores son capaces de emitir calor. Se cree que ambos mecanismos les sirven para mimetizar el olor y el calor de un animal muerto y atraer la atencin de estas moscas carroeras. MOTIVO 3: Organizad una expedicin para conseguirla. Habitan los bosques hmedos de Indonesia, en las islas del sudeste asitico de Sumatra y Borneo. En ambas localizaciones se ha encontrado la variedad R. arnoldii var. Arnoldii, mientras que R. arnoldii var. Atjehensis slo ha sido localizada en el norte de Sumatra. La principal diferencia entre estas dos variedades es que el disco central, tambin conocido como ramenta (Figura 6), est parcialmente ausente en la base de la columna central de la variedad atjehensis. El primer botnico en encontrar un espcimen de Rafflesia fue el explorador francs Louis Auguste Deschamps (1765-1842). Era un miembro de una expedicin cientfica francesa al Pacfico. Durante la expedicin, estuvo 3 aos en Java, donde en 1797 cogi una muestra de la que ahora se conoce como R. patma. Durante su viaje de vuelta en 1798, su barco fue tomado por los ingleses, con los que en aquel momento Francia estaba en guerra, as que todos sus papeles y notas fueron confiscados. No aparecieron hasta 1954, cuando se descubrieron en el Museo de Historia Natural en Londres. El botnico ingls Joseph Arnold (1782-1818) y el gobernador Sir Thomas Stamford Bingley Raffles (1781-1826) fundador de la colonia de JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

Figura 2. Striga, la mala hierba ms importante del mundo que causa prdidas econmicas importantsimas en Asia y frica.

Figura 3. Amorphophallus titanium o flor cadver. La flor ms grande jams encontrada. Imagen de un ejemplar de 2,74 m de altura. Fte: Wikipedia

Figura 4. Fotografa de Rafflesia arnoldii en su hbitat. Fijaos en su tamao!

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Singapur en 1819, recogieron un espcimen en Sumatra en 1818 de otra especie de Rafflesia que fue encontrada por un criado malayo (Figura 7). Arnold contrajo una fiebre grave y muri poco despus del descubrimiento. Lady Raffles, que tambin haba estado presente en el hallazgo, termin de dibujar el boceto que Arnold haba comenzado de la planta y se lo envi a Joseph Banks junto con el material preservado. Banks lo don todo a Robert Brown (1773-1858) del Museo Britnico y al artista botnico Franz Bauer (1758-1840). William Jack (1795-1822) que fue sucesor de Arnold en Sumatra, consciente de que Deschamps (el primero que encontr la Rafflesia) a pesar de haber perdido las notas poda publicar formalmente el nombre del nuevo gnero descubierto en cualquier momento, se apresur en redactar una descripcin para asegurarse que el mrito iba al botnico ingls. El borrador se mantuvo listo por si tena conocimiento de que el francs fuera a publicarlo, mientras esperaban que el Museo Britnico tuviera la versin definitiva. Habris notado que el nombre genrico, Rafflesia se dio en honor a Sir Raffles, (a pesar de ser su criado el verdadero descubridor). Fue propuesto por Brown aunque originariamente haba querido llamarla Arnoldii, por Joseph Arnold. Finalmente, el nombre fue validado por S.F. Gray en su informe de Junio de la reunin de la Linnean Society of London en 1820 y publicado en Annals of Phylosophy en Septiembre de ese mismo ao. Aunque la especie Rafflesia arnoldii fue oficialmente descrita por primera vez en 1821 por Brown, Arnold fue homenajeado despus de todo. Figura 5. Lucilia y Sarcophaga, dos moscas carroeras polinizadoras de la Rafflesia. MOTIVO 4: Reproducirla, cosa nada fcil. Los individuos producen como hemos dicho flores masculinas o femeninas que se encuentran en el mismo territorio. El problema es que cuanta ms rara sea la especie, es menos probable que flores masculinas y femeninas se encuentren cerca. Aunque ambas estn cerca facilitando la polinizacin, la mortalidad de la Rafflesia es alta (80-90%). Adems, las flores tienen una vida muy corta, de 5 a 7 das, despus de los cuales entran en un perodo no frtil. Y como suele pasar con otras plantas con floraciones de gran tamao, stas slo cada varios aos. La supervivencia de esta planta tambin depende de ardillas y musaraas, que comen los frutos y posteriormente van difundiendo las semillas. Hay un gran nmero de informes que muestran que la Rafflesia puede crecer bajo condiciones de cultivo. Sin embargo, se asume que este xito se debe al trasplante de la planta hospedadora (infectada), ms que a la infeccin inducida de un husped sano en cultivo. MOTIVO 5: Est en peligro de extincin!! La belleza de esta especie despierta la curiosidad de los turistas, que tambin ponen en peligro su supervivencia. Hay un flujo turstico continuo de gente que va dejando a su paso deshechos, desaprensin por el medio ambiente y todo lo que implica movilizar cientos y an miles de personas hasta el hbitat natural de esta planta, lo cual pone en claro que su fama las est perjudicando sin que ellas puedan evitarlo, reduciendo los ya escasos sitios donde estas inigualables Rafflesias pueden vivir. Por todo ello, esta especie actualmente se encuentra en peligro de extincin, ya que las selvas donde vive tambin estn amenazadas por la mano del hombre y la contaminacin. Afortunadamente, ya disponemos de avances para el cultivo de estas extraas plantas. El xito de algunos investigadores en el cultivo de la Rafflesia podra ayudar a salvar esta especie amenazada. Es una buena noticia, no slo para la ciencia sino para JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

Figura 6. Disco central de Rafflesia, tambin llamado ramenta

Figura 7. Sir Thomas Stamford Bingley Raffles (1781-1826). Da su nombre al gnero de esta planta. menta

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Figura 9. Pokmon Vileplume, en honor a Rafflesia arnoldii

los campesinos cuyo medio de vida depende del cuidado de esas plantas. El gobierno malayo ha creado varias reservas que contienen zonas de Rafflesias. Algunas de ellas son el Parque Kinabalu en Sabah y el Parque de Sierra Crocker en Gunung Gading. En Londres, en el barrio de Kew (famoso por ser la sede de los Reales Jardines Botnicos de Kew), se puede admirar la Rafflesia en el Museo No. 1 aunque nunca ha crecido all. Se trata de una figura de cera hecha a partir de un modelo de la Horticultural Society en 1855 y cost 20 . En el Herbario de Kew hay un espcimen conservado en alcohol de Rafflesia arnoldii a disposicin de los cientficos interesados en acceder a ella para sus investigaciones

(previa cita, claro). MOTIVO 6: Alerta magufo! Como no poda ser de otra forma por su procedencia, las Rafflesias han sido utilizadas en la medicina tradicional. Sus brotes se usan para facilitar el parto y la recuperacin durante y despus del nacimiento del beb. Por supuesto, tambin se usan como afrodisaco. Estos usos se asocian con la forma, el color y el tamao de los brotes adems de supersticiones que rodean a la flor ms que, obviamente, demostraciones cientficas. Probad a poner en el Pubmed rafflesia: Encontraris slo 7 resultados.

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Figura 8. Sellos de distintas zonas asiticas mostrando la flor nacional de Malasia. Alguno de ellos se puede adquirir por internet por 0.64 ta. menta

La flor de Rafflesia arnoldii ha sido declarada la flor nacional de Malasia y por tanto, es un icono de los bosques tropicales del sudeste asitico. La podris encontrar en folletos para turistas como reclamo de la biodiversidad de los bosques de la regin, y en postales y sellos de Indonesia y pases vecinos que aprovechan el tirn, por qu no decirlo. (Figura 8) Una curiosidad para los que no son amantes de los videojuegos y el anime. Sabais que hay un Pokmon con la forma de la Rafflesia? Se llama Vileplume (Figura 9). Posee los ptalos de flor ms grande del mundo, tan pesados que le cuesta mantener la cabeza erguida, as como moverse a gran velocidad. Esto, aadido a sus brazos le impide desenvolverse en el combate cuerpo a cuerpo. Sin embargo, sus ptalos rojos arrojan nubes de terrible polen txico que puede expandirse a kilmetros y causar mortales ataques alrgicos. Cuando su polen no afecta al enemigo o se ve imposibilitado de usarlo, utiliza el cliz de su cabeza como mortero para disparar fuertes bombas de lodo. Este Pokmon puede liberar un puro y fragante aroma capaz de aliviar cualquier padecimiento [] Vileplume es la principal y ms poderosa razn por la que nunca, jams, debemos aproximarnos a una atractiva flor en la jungla, sin importar lo hermosa que sta pueda ser Estas extraas flores, que parecen escapadas de un mundo sin tiempo, viven en medio de un misterio que seduce a los seres humanos como todo aquello que nos aguarda entre las sombras sin dejar que sepamos exactamente de qu o de quin se trata. As que No es mejor regalar un ramo de rosas? ;-)

Referencias
Royal Botanic Gardens www.kew.org Wikipedia http://es.wikipedia.org/ Nickrent, Daniel L. (2002) Parasitic Plants. Chapter 2, pp 7-27 In: J.A. Lpez Sez, P. Cataln and Sez (eds.). Parasitic Plants of the Iberian Peninsula and Balearic Islands. Nickrent, Daniel L. and Musselman L.J (2004) Introduction to Parasitic Flowering Plants. The Plant Health Instructor. Scott, P (2008). Physiology and behaviour of plants: parasitic plants. John Wiley & sons pp 103-112

Rosa Porcel (@bioamara) es licenciada en Biologa por la Universidad de Granada y doctora en la especialidad de Bioqumica y Biologa Molecular (2006). Recibi el Premio Nacional de Investigacin en Relaciones Hdricas por su trayectoria cientfica en 2006 y posteriormente comenz su etapa postdoctoral con un Juan de la Cierva (20072009) y una JAE-doc (2009-2011). Actualmente trabaja en el CSIC en el Departamento de Microbiologa del Suelo y Sistemas Simbiticos y es la redactora del blog de divulgacin La Ciencia de Amara

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Primer contacto El volumen es antiguo, sus hojas amarillentas. En la portada, un gigantesco sol se superpone a un planeta azul. Para un chaval que suea con naves espaciales y mundos desconocidos, el anzuelo est ms que mordido. Abre la novela, y se encuentra con una primera parte titulada: Contra la estupidez Tal vez deberamos detenernos aqu. El grado de originalidad de esta novela - totalmente vigente e igualmente fascinante desde su publicacin en 1972 merece que el lector tenga la oportunidad de degustarla, si no lo ha hecho ya. Pero sera interesante mencionar que en su primera parte encontramos temas como la desintegracin radiactiva, mientras en la segunda le da una vuelta de campana a nuestros conceptos de vida, sexualidad e inteligencia, para finalmente en la tercera plantearnos de golpe cuestiones ticas de alcance universal (en toda la acepcin de la palabra universal). Para el chico protagonista de nuestro artculo, tal vez fuese el primer contacto con conceptos como la entropa, por ejemplo. Mas el propsito de su autor no era ensear qu era la entropa, cmo se comportan los radioistopos ni qu puede haber ms all de nuestro sol. Sencillamente, dej volar su imaginacin alrededor de todos estos conceptos, pero era incapaz de despegarse del rigor inherente a cualquier tema que pretenda calificarse de cientfico. Y qu consigui con ello? (bueno, aparte de los premios Hugo, Locus y Nebula, la trada de galardones ms emblemtica en la literatura de ciencia ficcin); pues consigui que aos despus, cuando ese mismo chaval estaba en el instituto y en clase de fsica escuchase acerca de la desintegracin radiactiva, le viniese a la mente el librito de Asimov. Algunas piezas empezaban a encajar. Lo mismo sucedi con el concepto de entropa. Y volvi a suceder con cada nueva ida y venida a la estantera, en un continuo proceso de retroalimentacin entre los ratos de lectura y las clases. Una y otra vez conceptos bsicos de la ciencia aparecan en las novelas de ciencia ficcin de Asimov y otros autores similares (especialmente Arthur C. Clarke, de quien podra escribir otro artculo parecido), y cuando ms aburrida pareca la clase, la mente volva a aquellas novelas trepidantes y emocionantes. No suele hablarse de divulgacin en estos trminos, y es la razn por la que he querido enfocar mi escrito de esta manera. Pero entonces, realmente puede calificarse a Asimov como divulgador? Sin ningn gnero de duda, como se ver a continuacin. El profe de bioqumica Por relevante que sea esta faceta de novelista propagador de conceptos cientficos, en realidad s hubo una vertiente eminentemente divulgativa en la obra de Isaac Asimov. Empez su carrera de escritor con relatos cortos de ciencia ficcin de tipo serializado, del mismo tipo que los que devoraba l mismo en su adolescencia; public el primero contando apenas 19 aos, y mientras completaba su grado de qumica y posteriormente se especializaba obteniendo el doctorado en bioqumica, sigui compaginando sus trabajos siempre con la escritura. Tal fue el acierto de sus escritos y su aceptacin entre el pblico que prcticamente viva de ello para cuando empez a trabajar como profesor asociado en la Universidad de Boston en 1950. Puede deducirse de esta trayectoria que fue el escritor el que se convirti en profesor, y no al revs. Pero es bien cierto que desde que su posicin se acerc a la Universidad, fue ms fcil para l dedicar tiempo a escribir sobre la ciencia en s misma, sin una aventura que la envolviese, y pudo disponer de su posicin ya establecida como autor de renombre para publicar multitud de ensayos como Breve historia de la qumica [2] o El monstruo subatmico [3]. Sus obras Introduccin a la Ciencia [4] o Cien preguntas bsicas sobre la Ciencia [5] son modelos ejemplares de divulgacin, donde se explican conceptos de todas las ramas cientficas de manera amena, sencilla y especialmente divertida. He aqu uno de los rasgos de la obra de Asimov que a mi entender resultan crticos: su sentido del humor. Una manera fascinante de acercarse a este autor y a su manera de entender la literatura y la Ciencia, es hacerse con una edicin de sus primeros relatos donde l mismo comenta el contexto histrico de creacin de cada uno de ellos. Esta experiencia demuestra el buen hacer de Asimov, lo animado de su espritu y la actitud JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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ran parte de mis mejores recuerdos de infancia se hallan a menudo relacionados, de algn u otro modo, con un libro. Para los que disfrutamos leyendo, en los libros encontramos no slo entretenimiento o diversin. Los libros nos marcan. En el momento de leerlos, no somos plenamente conscientes, pero con el paso del tiempo las memorias surgidas alrededor de ciertas obras terminan conformando algunos de los pilares sobre los que se sustenta nuestro futuro. Hoy soy lo que soy, en parte, debido a los libros que le. Y los que sigo leyendo me transformarn en el que ser dentro de algunos aos. Tras mucho meditar, he querido empezar a escribir sobre uno de los escritores que ms han significado para m, desde un punto de vista absolutamente subjetivo, recordando los grandes momentos que viv gracias a su prosa, meditando acerca de cunto me ha influido, y al mismo tiempo aprovechando esta forma de enfocar el artculo como herramienta para demostrar la tesis que pretendo defender (no olvidemos que, al fin y al cabo, esto es una revista de divulgacin cientfica): la afirmacin de que Isaac Asimov (1920-1962) debe ser considerado uno de los ms grandes divulgadores de todos los tiempos. As que retrocedamos unos cuantos aos e introduzcmonos en el mundo de un chaval que escoge, entre las decenas de volmenes que conforman la pequea biblioteca de ciencia ficcin de su padre, uno de tantos escritos por un tal Isaac Asimov. El ttulo no puede ser ms sugerente: Los propios dioses [1].

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frente a la vida que le motivaba a razonar todos y cada uno de sus pasos, aprendiendo al mximo con cada experiencia. Como muestra del desparpajo con que trataba incluso los temas ms serios, valga esta respuesta a una entrevista de 1982 [6] en la que se le preguntaba, entre otras cosas, por la fe: Yo tambin tengo mis artculos de fe. Uno es que el universo tiene sentido. Ahora bien, no hay ninguna prueba de que el universo tenga sentido, pero no es divertido vivir en un universo que no tiene sentido. Pocas formas hay ms eficientes de ensear que hacerlo con humor: a pocos nos gusta que nos sermoneen, pero a todos nos encanta rernos. Esta mxima bien entendida es una herramienta poderosa para conseguir transmitir conocimientos: desde sus obras ms divulgativas hasta sus novelas ms desenfadadas, el sentido del humor de Asimov hace fluir la narrativa y comulga con el lector de una manera que hace que sus libros se devoren. Es la segunda de las claves del autor; la primera, su pasin en cada tema que estudiaba. Y afortunadamente para todos nosotros, Isaac Asimov no era slo un apasionado de la Ciencia, y en el siguiente apartado descubriremos que la barrera entre los conocimientos de ciencias y de letras es ms difusa de lo que comnmente todos tenemos en mente. Un hombre de ciencia y de letras Nuestro amigo tambin fue un apasionado de la Historia. Esto le propici la capacidad de escribir algunas de las obras de divulgacin histrica sobre pueblos antiguos (El Imperio Romano, la Antigua Grecia, Egipto) [7] ms amenos y accesibles jams publicados. Tambin escribi sobre Shakespeare [8], o edit versiones comentadas de clsicos literarios [9], e incluso le dio un repaso exhaustivo a la historia bblica en dos volmenes [10]. Este inters por la historia de la humanidad y su cultura se refleja en las capacidades fabuladoras del escritor en su vertiente de ciencia ficcin: llegamos a otro punto clave, la serie de novelas conocidas como Saga de las Fundaciones o Ciclo de

Trntor [11]. En ellas, Asimov describe un futuro lejano en el que la humanidad se ha extendido por toda la galaxia colonizando miles de mundos. Sin embargo para imaginar semejante situacin el bueno de Asimov no tuvo ms que fijarse en la historia de Roma, su expansin y cada, y aplicarla a una masa de colonos terrqueos conquistando planetas lejanos. En esta serie de novelas, publicadas primero en las revistas de ciencia ficcin en forma de relatos seriados y completadas en aos posteriores con nuevas novelas, incluso se desarrolla una disciplina cientfica inventada: la psicohistoria, un increble hbrido entre psicologa y matemticas capaz de predecir las actuaciones de conjuntos grandes de personas, de un modo parecido a cmo ecuaciones matemticas sencillas permiten predecir el movimiento y comportamiento de masas de gas compuestas por millones de molculas. Esta increble analoga dota a toda la saga de un componente cientfico arraigado, en el fondo de una trama donde se dan la mano persecuciones al ms puro estilo space opera, tramas conspiratorias dignas de las cortes medievales, y tecnologas y mundos futuristas que inspiraron sagas cinematogrficas y televisivas como Star Trek. La saga se inici con Fundacin en 1955, y abarcara varias novelas hasta 1983. Adems de ser una narracin emocionante y llena de sorprendentes giros en su trama, constituye un curioso ejemplo de historia futura, narrando acontecimientos a veces separados por cientos de aos en los que la tecnologa y las sociedades son descritos con minuciosidad. Por si esto fuera poco, otras sagas del autor ambientadas en tiempos futuros acabaron entrelazndose con los hechos descritos en la saga de Fundacin, como veremos a continuacin. Pequeos relatos en un universo infinito Sin duda el ms firme pilar sobre el que se sustenta la obra de Asimov son las pequeas historias, esos relatos que en algunos casos dieron lugar a novelas ms abultadas, pero en otros constituan joyas en s mismos. Algunos de ellos acabaron impregnando el resto de obras venideras, como en el caso de los relatos de robots [12]. La vida artificial es tratada de manera brillante al sustentarse de nuevo sobre un concepto cientfiJoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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co: Asimov crea ex profeso, al igual que hiciese con la saga de Fundacin y la psicohistoria, una base cientfica que regir el mundo en el que se desarrollan las historias de robots: las tres leyes de la robtica, unas sencillas directrices que conforman un juego de lgica mediante el cual los personajes de la novelas de robots conviven con los humanos, a veces actuando de forma ms humanas que estos. As era Asimov, incapaz de escribir sobre un tema sin tener una base frrea, una lgica a la que sus personajes y universos deben plegarse para que el devenir de la historia tenga sentido. Se ha criticado, desde un punto de vista literario, esta frrea lgica que provoca cierta frialdad en los relatos; pero a cambio, esta forma de narrar, este dominio de la lgica y las ciencias bsicas, unido a una imaginacin desbordante, hacen de sus novelas algo nico e irrepetible, imitado por muchos pero nunca superado. Esta obsesin por la lgica tiene un exponente extremo en su tratamiento de la posibilidad de viajar en el tiempo, contemplada en la magnfica novela El fin de la eternidad [13]. Escrita en 1955, supone un precedente de todos los tratamientos del concepto de paradoja temporal que se haya visto en tantas pelculas en las dcadas siguientes. Con ella volvemos al relato donde el chaval que descubri Los propios dioses, ahora ya entrado en aos y cursando su doctorado en bioqumica (coincidencia que tal vez haya acabado reflejndose en su forma de imitar al maestro, cuando aos despus intente hacer sus pinitos en divulgacin), devora a lo largo de una nica tarde el mencionado volumen. Descubre as que tantas pelculas y obras de ficcin que han abusado de las complejas paradojas temporales no se han acercado ni un milmetro a todo el jugo que el maestro consigue exprimir en torno al concepto del viaje temporal, dcadas antes de que siquiera se tratase de un tema recurrente en la ciencia ficcin moderna. Qu aporta escribir acerca de viajes en el tiempo? Acaso se puede llamar a eso divulgacin? Reflexionaremos sobre ello en el ltimo apartado. Enseando a pensar Nadie puede negar que el divulgador Asimov es el de Introduccin a la ciencia, o los ensayos de Historia. Creo que Asimov ms que cientfico era un absoluto pensador, alguien que buscaba explicaciones a cualquier fenmeno, incapaz de dejar de preguntarse porqus. Alguien que se diverta descubriendo y aprendiendo, y sobretodo compartindolo con los dems. En mi opinin debemos reivindicar la manera en que este hombre, como otros de su generacin, despert en muchos de nosotros la pasin por pensar, por imaginar, por razonar, por encontrar las explicaciones. Fue tan inteligente como para recurrir al mtodo ms antiguo con el que los seres humanos han transmitido sus conocimientos de generacin en generacin: los cuentos. A mi no me apeteca desmenuzar las ecuaciones que me enseaban en el instituto, ni recordar los nombres de los tractos del aparato digestivo; pero entender cmo se puede extraer energa desde el sol de un universo paralelo, o seguir el progreso de una nave miniaturizada en el interior de un cuerpo humano [14], eso eran palabras mayores! Estrujarse el cerebro imaginando cmo puede un robot daar a un ser humano sin saltarse alguna de las tres leyes de la robtica es un ejercicio mental ms agradable para mucha gente que desgranar las densas meditaciones de los filsofos clsicos que se ensean en clase. Del mismo modo, muchas de esa aburridas clases nos lanzan de vuelta en brazos de los autores, vaya, recuerdo que le un relato de Asimov donde hablaban de la entropa. Imposible recordar este concepto, tan difcil de entender por ms aos que nos lo repitan en clase, de la manera en que consigui grabarlo en mi mente el magnfico relato, uno de los mejores que han pasado por mis manos, cuyo nombre es idneo para cerrar este repaso

a la obra del genio: en La ltima pregunta [15], Asimov utiliza apenas 20 pginas para sintetizar todas las dudas e inquietudes de la especie humana a lo largo de varios siglos, y reflexiona acerca del origen y el final del universo. Con ese relato, aquel chico terminaba en su momento uno de los ms disfrutables libros de recopilacin de historias escritas por Isaac Asimov; y mientras lo cerraba, abra al mismo tiempo las puertas de un mundo que jams haba intentado entender como lo hara a partir de entonces. Un mundo lgico, real y fantstico. Referencias y seleccin bibliogrfica
Cabe resaltar que Isaac Asimov fue uno de los autores ms prolficos de nuestros tiempos, contando con ms de 500 obras en su haber. A continuacin se enumeran las obras mencionadas directa o indirectamente en el texto, y en algunos casos se incluyen varios ejemplos de una misma saga o coleccin de libros; por supuesto, este listado constituye una mnima gua para el lector interesado en conocer la obra de Asimov: [1] Los propios dioses (The Gods Themselves, 1972) [2] Breve historia de la qumica (A Short History of Chemistry ,1979) [3] El monstruo subatmico (The Subatomic Monster, 1985) [4] Introduccin a la Ciencia (The Intelligent Mans Guide to Science, 1973) [5] Cien preguntas bsicas sobre la ciencia (Please explain, 1977) [6] Publicada en Free Inquiry, primavera de 1982, vol. 2, n 2, p. 9 (fuente: http://bibliotecaesceptica.wordpress.com/2008/08/22/entrevista-aisaac-asimov-sobre-la-biblia-y-la-ciencia-la-religion-y-la-moral/) [7] The Greeks: A Great Adventure (1965), The Roman Republic (1966), The Roman Empire (1967), The Egyptians (1967), The Near East: 10,000 Years of History (1968) [8] Asimovs Guide to Shakespeare, vols I and II (1970) [9] Asimovs Annotated Don Juan (1972), Asimovs Annotated Paradise Lost (1974), Asimovs The Annotated Gullivers Travels (1980), Asimovs Annotated Gilbert and Sullivan (1988) [10] Asimovs Guide to the Bible, vols I and II (1981) [11] Saga de las Fundaciones: Fundacin (Foundation, 1951), Fundacin e Imperio (Foundation and Empire, 1952), Segunda Fundacin (Second Foundation, 1953), Los lmites de la Fundacin (Foundations Edge, 1982), Fundacin y Tierra (Foundation and Earth, 1986), Preludio a la Fundacin (Prelude to Foundation, 1988), Hacia la Fundacin (Forward the Foundation, 1993) [12] Relatos de robots: Yo, robot (I, Robot, 1950), El hombre bicentenario y otras historias (The Bicentennial Man and Other Stories, 1976), Sueos de robot (Robot Dreams, 1986) [13] El fin de la eternidad (The End of Eternity, 1955) [14] Viaje alucinante (Fantastic voyage, 1966) [15] La ltima pregunta (The Last Question, 1956), reimpreso en las colecciones de Nueve futuros (1959), Lo mejor de Isaac Asimov (1973), Sueos de robot (1986) y en Cuentos completos I (1990) Finalmente, como tambin se menciona en el texto, nada mejor que conocer al maestro de su puo y letra mediante su autobiografa: Memorias (I. Asimov: A Memoir, 1994)

Carlos Rom Mateo se licenci en Bioqumica por la Universitat de Valncia en 2003, para posteriormente realizar la tesis doctoral en el laboratorio de Biologa Molecular del Cncer en el Centro de Investigacin Prncipe Felipe. El tema de su tesis vers sobre fosfatasas de bajo peso molecular implicadas en sealizacin intracelular. Desde 2009 trabaja como investigador postdoctoral CIBERER en el Laboratorio de Sealizacin por Nutrientes del Instituto de Biomedicina de Valencia-CSIC, estudiando las bases moleculares de la epilepsia mioclnica progresiva de tipo Lafora. Tambin es el creador y principal redactor del blog cientfico-ldico Jindetrs, sal!, bajo la identidad secreta de @DrLitos JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Si eres ESTUDIANTE* y te interesa la DIVULGACIN, JoF te INVITA a paricipar en


JoF en las Aulas

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etc : simplemente animate!. Si eres profesor, padre, hermano, pareja, etc., de estudiante; psalo, de lo contrario sufrirs la maldicin de Asimov :)
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*estudiante de licenciatura, mdulo, grado, mster, doctorado, guardera,


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JoF EN LAS AULAS

Breve historia de lo que somos.


Germn Torres Antn
Lo que nos diferencia de una roca El egocentrismo es una cualidad que ha formado parte de la naturaleza humana desde siempre. De hecho, tenemos una palabra para definir nuestro propio egocentrismo colectivo: antropocentrismo. Es esa tendencia que tenemos a considerarnos el centro de todo, a mirar por encima del hombro al resto de seres vivos, como si tuvisemos una procedencia muy distinta de la suya. Y no es as.

De las partculas elementales al pensamiento

Venimos de las estrellas Cuando observamos una noche despejada podemos ver esos pequeos puntitos brillantes a los que llamamos estrellas y que, a simple vista, nos parece que slo estn ah para adornar el cielo. Sin embargo, nada ms lejos de la realidad, esos puntitos llevan a cabo una funcin de vital importancia para la constitucin de la materia que forma el resto de cuerpos celestes, incluido nuestro planeta.

Tener ego no es que sea algo malo, uno tiene que tener un poco Esta funcin no es otra que la de generar tomos de elementos pesados a partir de elementos ligeros. Es decir, la generacin de amor propio, no? Sin embargo, esta visin antropocntride elementos como el Oxgeno o el Carbono (muestro especial ca ha venido siendo un obstculo para el desarrollo del conoatencin sobre este ltimo porque, como ya veremos despus, cimiento cientfico desde hace ya demasiado tiempo. Primero, su existencia es crucial para la aparicin de la vida) a partir del Coprnico nos demostr que la Tierra giraba alrededor del Hidrgeno, el elemento ms simple. Sol y no al revs. Ms recientemente, Cmo logran llevar a cabo esta taDarwin y Wallace sugirieron que todos ANTROPOCENTRISMO. rea? Lo hacen mediante el fenmeno los seres vivos (incluidos nosotros) veconocido como la fusin nuclear. Es esa tendencia nimos de un antepasado comn y heque tenemos a As es, mientras que nuestros cientmos evolucionado de formas diferenficos llevan aos investigando cmo tes por medio de Seleccin Natural. De considerarnos el conseguir recrear la fusin nuclear de repente, ya no somos tan especiales centro de todo, a mirar forma controlada para utilizarla como como nos creamos. fuente de energa (y an no terminan por encima del hombro de conseguirlo), resulta que las estreNo obstante, aunque estos acontecial resto de seres vivos, llas lo hacen de forma espontnea. mientos fueron dos duros golpes para Analicemos esto. como si tuvisemos el antropocentrismo, lo cierto es que todava quedan resquicios de este una procedencia muy En la superficie de las estrellas como pensamiento. Ms de una vez me han nuestro Sol (a unos 5.800 C), est tedistinta de la suya. dicho: Vale, venimos de los monos, niendo lugar continuamente la unin pero la diferencia entre ellos y nosoY NO ES AS. de ncleos atmicos de Hidrgeno tros debe de ser abismal, no?. A este para formar Helio, el segundo eletipo de cuestiones suelo contestar con datos. Se estima que la mento de la tabla peridica. Recordemos que la tabla peridica similitud de DNA entre los chimpancs y los humanos ronda el es una ordenacin de los elementos conocidos segn su tama98-99%. Teniendo en cuenta que ni siquiera el DNA de todos los o y, por tanto, segn la cantidad de partculas elementales humanos es idntico al 100% pues resulta que no, no somos tan (protones, neutrones y electrones) que poseen. De esta forma, diferentes. el nmero de estas partculas elementales va aumentando a medida que avanzamos en la tabla peridica. Pero no solo no somos diferentes al resto de animales y seres Una vez formados los distintos elementos tal y como los covivos. A veces olvidamos que algo tan simple e inerte como una roca est formada, en ltima instancia, por los mismos com- nocemos, stos escaparon al espacio, agrupndose mediante ponentes que nuestros cuerpos: los tomos. Y, yendo un poco fuerzas gravitatorias y creando as los cmulos de materia que ms lejos, esos tomos (ya sean de Carbono, de Hierro, o de llamamos planetas, entre otros cuerpos que componen el unicualquier otro elemento) estn compuestas por exactamente verso. Y es en estos cuerpos donde, con el paso del tiempo (y a unas condiciones ms estables que las estelares) empiezan a las mismas partculas elementales. interaccionar distintos tomos, crendose enlaces entre ellos, Llegados a este punto cabe preguntarse, si nuestros componen- formndose molculas cada vez ms complejas. tes son los mismos, qu es lo que nos hace diferente de una Todava no hemos llegado al final, an no tenemos claro qu soroca? Bien, aunque os adelanto que una de las claves es el memos realmente. Sin embargo, ya sabemos algo ms de nuestro tabolismo, la respuesta a esta pregunta se ir esclareciendo a origen, sabemos que una vez fuimos estrellas. medida que avances en la lectura de este artculo. Por supuesto, ahora que hemos desechado el punto de vista antropocntri- El orden a partir del desorden co, podemos ahondar en la historia de lo que somos desde una perspectiva ms objetiva. Empecemos por el principio, los to- A menudo tendemos a considerar la vida como un fenmeno de lo ms extrao, como una gran anomala cuya causa desafa mos que nos constituyen. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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a las leyes que rigen nuestro universo. De hecho somos capaces de imaginar cmo sera el universo si no existieran los seres vivos. Sin embargo, no somos capaces de concebir un mundo en el que no existieran planetas, satlites, rocas Nos parece que la naturaleza del universo es la de contener materia inerte. No obstante, la ciencia nos demuestra que la materia viva es tan natural como la no viva, lo que pasa es que necesita ciertas condiciones para aparecer. Para empezar, la vida parece ir en contra de la segunda ley de la termodinmica, que nos dice que la entropa (o desorden) del universo va en aumento, o lo que es lo mismo, que todo sistema tiende al desorden. Y esto, para los que se han dedicado a estudiar los orgenes de la vida, les resultaba una paradoja indescifrable pues, como sabemos, los seres vivos son sistemas tremendamente ordenados. Nuestros tomos se ordenan formando biomolculas y stas a su vez forman los compartimentos celulares que componen la clula, estructura considerada como unidad independiente de vida fundamental. A medida que aumenta la complejidad del individuo tambin lo hace la de sus componentes, formndose as los tejidos, rganos, aparatos y sistemas que componen a un organismo. Cada uno de estos niveles supone la ordenacin de los niveles anteriores. Cmo es posible entonces que unos sistemas de energa y materia tan ordenados como son los seres vivos surgieran en un entorno en el que todo tiende al desorden? El fsico austraco Erwin Schrdinger solucion este problema en 1944 con la publicacin de What is life?, obra que introduca el concepto de negentropa (o entropa positiva), que vendra a ser la entropa que genera un sistema cuya entropa interna se mantiene baja. Es decir, los seres vivos seramos sistemas parcialmente aislados que mantenemos un orden interno gracias al desorden que generamos a nuestro alrededor. Por ejemplo, gracias a nuestro metabolismo somos capaces de tomar nutrientes (estructuras ordenadas) del medio y obtener energa de ellos, lo que resulta en la oxidacin de esos nutrientes hasta CO2, molculas que liberamos al medio externo aumentando la entropa de ste, ya que el estado gaseoso de las molculas de CO2 es altamente entrpico. Una casualidad inevitable Pero justificar la existencia de la vida no explica cmo apareci por primera vez. Para ello debemos remontarnos a hace unos

Carbono a las que se unen distintos grupos funcionales compuestos por otros elementos (sobretodo Hidrgeno, Oxgeno y Nitrgeno). Antes he mencionado la importancia del Carbono para la vida. Veamos ahora cul es su papel exactamente. Un tomo de Carbono posee seis electrones, cuatro de ellos en su capa de valencia. Esto hace que tienda a formar cuatro enlaces covalentes, lo que le permite formar estructuras tridimensionales de gran tamao y estabilidad. De este modo, el Carbono es el nico elemento conocido cuyas propiedades son idneas para dar origen a los seres vivos, pues se trata del nico que puede actuar como base de las biomolculas orgnicas. Pero estas biomolculas no se formaron de la noche a la maana. De hecho, surgieron como resultado de uniones al azar entre distintos compuestos hasta que, en un momento dado (y despus de largos periodos prueba-error), adquirieron las propiedades que hicieron posible la formacin de la primera clula. As, los lpidos (grasas) eran los ms adecuados para aislar el resto de componentes del medio, ya que su capacidad ms destacada es la de formar bicapas de cidos grasos que actan como barreras separadoras de dos medios acuosos, el interno y el externo. Los glcidos, por su tamao y gran cantidad (entre otras propiedades), eran los perfectos candidatos para ser utilizados como primera fuente de energa, pues resulta relativamente fcil degradarlos para obtener compuestos ms pequeos y liberar energa en el proceso. De hecho, la gluclisis es una ruta metablica comn a todos los organismos conocidos, lo que indica que probablemente fue la primera en utilizarse. Las protenas, por su capacidad para formar una cantidad prcticamente ilimitada de estructuras tridimensionales complejas (con lugares de unin para diferentes compuestos) y su gran estabilidad, eran idneas para actuar como unidades funcionales, es decir, proporcionar lugares de unin para distintos sustratos y hacer que reaccionen entre ellos obtenindose productos distintos. Esta capacidad, la de actuar como enzimas, permite que se lleven a cabo reacciones que no necesariamente ocurriran de forma espontnea, por lo que constituyen la base del metabolismo. Pero faltaba algo. Si la primera clula hubiese contenido nicamente los componentes que acabo de nombrar habra podido sobrevivir durante algn tiempo pero tarde o temprano habra

AN NO TENEMOS CLARO QU SOMOS REALMENTE. SIN E


3.500 millones de aos, cuando se piensa que apareci el primer ser vivo en una Tierra joven an. Aunque son distintas las hiptesis sobre qu condiciones hicieron posible este fenmeno, lo que est claro es que en un momento determinado se unieron ciertos componentes que, en conjunto, resultaron en el aislamiento de una estructura del medio en el que se encontraba. Esa estructura fue el primer ser vivo. Los componentes que he mencionado son los que llamamos biomolculas, de las cuales algunas son inorgnicas (como el agua) y, aunque no son generadas por el organismo, son imprescindibles para su desarrollo. Sin embargo, las que nos interesan ahora son las biomolculas orgnicas: glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos (DNA y RNA). Cada una de estas molculas desempea una funcin crucial para la vida pero todas tienen algo en comn, estn formadas por cadenas de sucumbido, y con ello la vida se habra extinguido incluso antes de nacer. La clula precisaba de un mecanismo mediante el cual replicarse por completo, originando una nueva clula idntica o ms bien casi idntica. La adquisicin de este mecanismo fue posible gracias a los cidos nucleicos (material gentico), los cuales son capaces de formar largas estructuras muy estables y que adems tienen la curiosa propiedad de codificar protenas. Aunque no voy a entrar en los mecanismos de expresin gnica (para ello recomiendo echar un vistazo al fenomenal artculo El verdadero sentido de la vida, por Sergio Ferrer en JoF n1) s dir que estn basados en una correspondencia entre las unidades fundamentales de las protenas (los aminocidos) y una parte de las unidades de los cidos nucleicos (las bases nitrogenadas). JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Como vemos, las propiedades que debiera presentar la primera clula son: autoaislamiento, autoperpetuacin, intercambio de materia y energa con el medio externo y autorregulacin (constituyendo estas dos ltimas el metabolismo); todas ellas proporcionadas por las biomolculas orgnicas. La primera clula (y por ende el primer ser vivo) surge como consecuencia de las propiedades intrnsecas de las biomolculas orgnicas y stas a su vez se forman gracias a las propiedades intrnsecas del Carbono y si interaccin con distintos grupos funcionales. Podramos resumir diciendo que la aparicin de la vida fue un proceso casual, pero inevitable al fin y al cabo. Y el resto, es evolucin An era una simple clula en medio de un universo inerte, y sin embargo ya era potencialmente ms verstil que todo el resto de materia que se encontraba a su alrededor. Esta versatilidad le vino de su capacidad para evolucionar. Como ya hemos dicho, los cidos nucleicos (posiblemente fue el RNA el primero en aparecer) contienen la informacin necesaria para la sntesis de protenas y stas a su vez constituyen las unidades funcionales del metabolismo. Para entenderlo mejor, podramos pensar en el organismo como una obra arquitectnica en la que los cidos nucleicos seran el plano de la obra mientras que las enzimas, que son un tipo especial de protenas, vendran a ser los obreros que se encargan de llevarla a cabo. Por lo tanto, cuando una clula se divide para originar otra, el material gentico se replica para que la hija sea capaz de sintetizar las enzimas necesarias para su supervivencia. Esto se traduce en que, ante una mutacin (cambio aleatorio en la secuencia de bases nitrogenadas debido a causas diversas) en el material gentico de una de una de ellas, las enzimas que sta sintetice sean diferentes a las que eran en un principio. Esta diferencia entre enzimas conlleva un cambio en el metabolismo celular que puede ser ventajoso o perjudicial, lo cual quiere decir que ante un cambio en el ambiente, una de estas dos clulas tendr mayor probabilidad de sobrevivir que la otra y, en definitiva, eso es la evolucin. As, en un ambiente agresivo y constantemente cambiante como la Tierra primitiva, el juego entre mutaciones y cambios ambientales hizo posible que los organismos se adaptaran y diferenciaran, proceso que conocemos hoy como Seleccin Natural. De este modo, entre las mutaciones, la transferencia horizontal de material gentico entre organismos (proceso frecuente en microorganismos), y la posterior aparicin de la

inconveniente, pues la cantidad de partculas nocivas (generadas por el meteorito) que aspiraron literalmente los asfixi. Por el contrario los mamferos, pequeos y sometidos por aqul entonces, pudieron refugiarse de esta contaminacin y sobrevivir, lo que permiti su posterior diversificacin. Los mamferos no estaban mejor adaptados que los dinosaurios pero estaban en el momento y el lugar adecuado, a diferencia de ellos. Es por ello que debemos entender el proceso de adquisicin de nuevas caractersticas como algo natural y determinado por las circunstancias de un momento evolutivo determinado, y no cometer el error de considerar la inteligencia humana como un caso aparte. Nuestra capacidad para pensar, sentir o recordar es un paso ms en la evolucin, cuya nica diferencia que lo separa del resto de adaptaciones presentes en otros grupos de seres vivos es el hecho de que nos ha hecho volvernos autoconscientes de nuestra capacidad para influir y controlar nuestra propia existencia. Hasta los animales ms simples, incluso algunos microorganismos y plantas, poseen sistemas de captacin de estmulos. Algunos de estos sistemas son muy primitivos y constan de escasos rganos receptores dispersos por la superficie corporal. Otros, en cambio (como los nuestros), se han diferenciado y especializado de tal manera que incluso han superado la complejidad de otros sistemas ms comunes entre los seres vivos. Aunque an no se hayan descifrado los mecanismos que utiliza el cerebro para convertir estmulos en seales elctricas y stas en ideas, recuerdos y emociones; lo que sabemos es que esta caracterstica apareci en el cerebro del mismo modo en que la vida apareci en la primera clula: por la interaccin entre las propiedades intrnsecas de sus componentes, entre los que destacan las neuronas, clulas capaces de recibir y propagar seales qumicas y elctricas a travs de la inmensa red del sistema nervioso. En definitiva, qu somos? Somos sistemas aislados que intercambian energa y materia con el medio externo, capaces de gestionar dicha materia y energa con el fin de crear estructuras ordenadas en nuestro interior generando desorden a nuestro alrededor. Somos estructuras orgnicas basadas en las propiedades del Carbono que han adquirido la asombrosa capacidad de replicarse. Mediante procesos evolutivos hemos desarrollado mecanismos cada vez ms complejos que nos han otorgado capacidades increbles como captar estmulos del medio que nos rodea y responder a ellos.

EMBARGO,...SABEMOS QUE UNA VEZ FUIMOS ESTRELLAS.


clula eucariota y la recombinacin gentica (combinacin del genoma de dos organismos para generar uno nuevo), las posibilidades evolutivas eran prcticamente infinitas, como lo son las formas de los seres vivos que pueblan y han poblado la Tierra a lo largo del tiempo. Es por tanto incorrecta la famosa frase slo sobreviven los mejor adaptados ya que, ms bien, quienes realmente sobreviven son aquellos que se encuentran en el momento y el lugar adecuado. Se sabe que los difuntos dinosaurios estaban muy bien adaptados al ambiente en el que vivan y, sin embargo, se extinguieron. Lo que pas fue que, ante un cambio global como el choque de un enorme meteorito, el gran tamao que hasta entonces haba supuesto una ventaja evolutiva para ellos pas a ser un Por ltimo, somos organismos que se han vuelto autoconscientes de su propia existencia, con una conducta propia basada en las experiencias que vivimos y que almacenamos en nuestro cerebro en forma de recuerdos. Nadie nos dice que seamos el ltimo eslabn de la evolucin, ni siquiera podemos garantizar nuestra supervivencia de forma indefinida pero, por primera vez en la historia de la vida, somos capaces de prevenir acontecimientos que nos puedan perjudicar y utilizar nuestros recursos para intentar sobrevivir un poco ms.

Germn Torres es estudiante de grado en la Universidad de Alicante. Autor y modelador del blog La Ciencia del Hoy. Intenta compensar su falta de experiencia rpofesional con la motivacin y pasin por la divulgacin cientfica JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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TEXTO

GALIANA
FOTOGRAFAS

CARLOS T. PIRIZ

SERENDIPIAS?
Las personas solemos culpar de cuanto nos sucede al destino, pero por inverosmil que parezca cuando la casualidad se mezcla con la ciencia el concepto misteriosamente cambia el nombre y pasa a llamarse serendipia. Ya s que no entienden nada por eso se lo voy a explicar con detenimiento. Har unos siete aos la luz se fue y mi despertador no son a la hora que debera haberlo hecho; como el cuerpo es de costumbres ordeno abrir los ojos con un retraso de unos quince minutos y eso ya supone ir tarde a todas partes. Sal de casa sin desayunar, dejndome la cama sin hacer y asendome casi como los gatos; corr calle abajo con la esperanza de llegar al autobs pero fue intil a mitad de trayecto lo vi pasar as que gire a la izquierda porque el Metro me salvara de llegar tarde al trabajo. Las escaleras las baje de tres en tres, los tornos me retrasaron algo por aquello de pasar el billete, mientras vea al tren con las puertas abiertas corr todo lo que pude y en mi alocada carrera tropec con un hombre pero no me detuve a ayudarle. Una vez se cerraron las puertas del vagn vi el desastre que a mi paso haba ocasionado, aquel pobre hombre me miraba mientras se agachaba para recoger todos sus papeles desperdigados por el suelo. De verdad que sent lo sucedido pero en ese momento mi nico pensamiento estaba en llegar a la emisora de radio donde trabajaba haciendo matinal. Les dir que llegu con cinco minutos de retraso al trabajo pero nadie not mi falta; la directora me dijo que mi entrevistado no podra llegar al estudio debido a un problema por lo que haba cambio de planes, que entrara por telfono solo para anunciar su Conferencia que tendra lugar por la tarde, a la cual asistiramos y al trmino de la misma nos concedera una entrevista todo lo extensa que quisiramos. Ni que decir tiene que la encargada de ir all fue quien les habla y tras aceptar la orden de mi jefa hice una llamada personal para informar el cambio de mi agenda; al comunicado la respuesta fue: -Te importa ms tu carrera que lo nuestro, esto se termina aqu y ahora estoy harto - l colg y yo me sent ante el micrfono minutos despus para las dar las noticias de las 7 como si en mi vida personal nada hubiera ocurrido. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

s cierto que somos tan obtusos que nos empecinamos en querer planificarlo todo, en tenerlo tan controlado hasta el punto de saber cmo ser el minuto siguiente y se nos olvida que el azar juega un papel muy importante en nuestras vidas y que gracias a l al girar la esquina la vida te sorprende y todo cambia inesperadamente.

EL ESCENARIO

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Al terminar el programa sal de la emisora, com con algunos compaeros sin hacerles participe que mi vida sentimental se haba ido definitivamente al carajo. Tuve tiempo de volver a mi mesa de redaccin y leer algo sobre el tema de la conferencia para prepararme la entrevista, la verdad es que le puse bastante inters porque los temas cientficos no eran lo mo o quiz se lo puse porque no quera pensar en volver a casa y enfrentarme a un fracaso sentimental en toda regla. Llegue a la Facultad de Qumica pensando en el ttulo de la conferencia El extrao caso de las serendipias en la Ciencia Sinceramente el concepto me atraa profundamente porque viene a ser la unin entre azar la ciencia cuyo resultado es un final feliz y en ese momento necesitaba poner en mi vida grandes dosis de felicidad.

LA QUMICA

La impuntualidad no es uno de mis defectos, pero el Metro se averi y llegu tarde a la conferencia; el Decano estaba presentando al conferenciante as que permaneca de pie junto a la puerta para no molestar a los asistentes. Debera decirles el nombre del profesor protagonista de esta historia pero como no viene al caso lo dejaremos pasar dado que lo importante fue lo que sucedi en la Conferencia. las Serendipias no son ms que casualidades asombrosas relacionadas con los descubrimientos cientficos y para llegar a esta conclusin tan simple como sencilla hemos necesitado siglos; los humanos somos algo lerdos para entender las cosas sin elaborar complicadas teoras que razonen o demuestren absolutamente todo No haba dicho apenas unas palabras y tena toda la atencin de los all presentes incluida la ma dejando muy claro que no iba a ser una conferencia al uso. haciendo un poco de historia, no mucha no quiero aburrirles les dir que los matemticos justifican las coincidencias como meras casualidades pero no todos los descubrimientos cientficos estn basados en la lgica o en la experimentacin, los accidentes, el albur, la chiripa que solemos decir en muchas ocasiones tiene que ver en ello. Esto de las serendipias como palabra es algo relativamente moderno, el concepto como tal tiene su origen en siglo XVIII, pero realmente viene de mucho ms atrs. Hipcrates, el padre de la medicina, all por el cuatrocientos y pico antes de Cristo, elabor una teora de la coincidencia segn la cual se producira cuando dos elementos solidarios o afines se buscaran el uno al otro. Han entendido algo? Yo tampoco, pero sigamos Sin remontarnos tanto en el tiempo, solo hasta mitad del siglo XIX, el filsofo alemn Schopenhauer defina la coincidencia como la aparicin simultanea de acontecimientos casualmente desconectados llegando a sugerir que el destino de un individuo se ajustaba invariablemente al destino de otro. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Seguro que siguen sin entender nada pero es que estos filsofos nos complican demasiado la vida as que les sugiero volver al terreno de la Ciencia porque el primero que investig la leyes de la coincidencia fue el Doctor Paul Kammer y en 1919 desarroll la teora de la Serialidad donde entre otras cosas estableca que se produca una repeticin o agrupacin en el tiempo o en el espacio por la cual los nmeros individuales en la secuencia no estaban conectados por la misma causa activa para que nos entendamos todos, elev a la coincidencia a la categora de principio csmico totalmente incomprendido por la humanidad. S que les estoy aburriendo y que no estn entendiendo nada pero si cito a todo un Premio Nobel de Fsica como Wolgang Pauli seguro que me prestan atencin pues les dir que elabor junto al psiclogo-filsofo Carl Gustav un Tratado sobre la Sincronicidad y si aado que definan a sta como un principio de conexin no casual les devuelvo a donde estaban hace un segundo, es decir, a no entender absolutamente nada. Por su bien y sobre todo por el mo propio me dejare de cientficos y de filsofos y en lugar de elaborar teoras sobre las casualidades les contar ejemplos sobre serendipias dejando las teoras para los manuales y quienes los quieran consultar en las bibliotecas De repente y tras beber agua, se levanto, se bajo del escenario y comenz a pasear entre los que all estbamos, pareca ms un actor de cuarta fila que un cientfico pero por alguna extraa sensacin sus andares, sus gestos me resultaban familiares como si en alguna otra ocasin hubiramos coincidido, pero ese sentimiento era una sensacin no una realidad. Perdonen que me pasee entre ustedes pero me siento ms cmodo que all - dijo mientras sealaba al ya improvisado escenario ocupado por una mesa y una silla vacasolo sentado porque al fin y al cabo estamos entre colegas, o futuros colegas y soy hombre de cercanas. Les deca que les iba a poner ejemplos de serendipias que todos podamos entender aunque lo suyo es que yo explicase el concepto, los tipos, los elementos que las caracterizan, pero vern tengo un libro escrito sobre ello, si se lo cuento ustedes no lo van a comprar y mi editor se va a enfadar y aunque los ejemplos los van a encontrar escritos no es lo mismo porque no es algo que haya salido de mi cabeza En ese momento pens que el tipo por mucha eminencia que fuera estaba como un cencerro y mentalmente me fui preparando mientras le escuchaba para intentar hacer una entrevista con cierta dosis de cordura. empezaremos por algo fcil. Supongo que alguno de ustedes ser jugador de billar y como tal debera saber que las famosas bolas al principio eran de marfil, lo cual haca que fueran excesivamente caras y que no todo el mundo pudiera disponer de una de ellas, le hablo de mediados del s. XIX. John Wesley Hyatt, un inventor, jugaba con cola, papel y serrn pensando que podra obtener algn elemento diferente, en eso estaba cuando se corto en un dedo y como deba ser algo manazas derram nitrato de celulosa disuelto en ter y alcohol cubriendo la mesa con nitrocelulosa y al tipo no se le ocurri otra cosa que sustituir esta masa pegajosa por la cola con la que mezclaba en papel y el serrn y as es como descubri el celuloide, que es el material del que est hecho las bolas de billar. No aplaudan que an hay ms.

DULCE DESCUBRIMIENTO

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Lo de la penicilina y Alexander Fleming si lo desconocen mal van y no voy a ser yo quien se lo cuente En ese momento intente calificar al conferenciante de un borde genial o de un genio muy borde, pero lo indudable es que nos tena a todos atrapados con su charla. alguno de ustedes seguro que usa Sucralosa en lugar de azcar pues bien el origen es la bsqueda de un insecticida eficaz tras el que andaba el cientfico Leslie Hough, quien mezcl cloruro de sulfurilo, de sobra conocen la toxicidad del mismo, y le pidi a su ayudante que lo probara, evidentemente entendi que su ayudante tena dos dedos de frente y no lo iba a probar en el mismo pero resulto que el ayudante no tena esos dos deditos y sin ms se puso la muestra en la lengua ante el asombro de su mentor y as fue como se descubri un compuesto 600 veces ms dulce que el azcar y que no es perjudicial para la salud. Arriesgado pero as es como lo cuenta la historia Hizo una pausa mirando con detenimiento a un pblico totalmente entregado antes de continuar tambin pasare por alto lo de Wilhelm Rntgen y como se le ocurri lo de las radiografas porque entiendo que la historia de Albert Hofmann y su bsqueda de un compuesto a base de dietilamida del cido lisrgico que permitiera estimular el parto y ayudar con ellos a las mujeres en semejante trance le llevo a descubrir el LSD es mucho ms atractivo para sus odos. Este hombre al ir a sintetizar la LSD-25 sus dedos la rozaron absorbiendo la misma, el viaje que se pego el qumico debi ser alucinante, nunca mejor dicho. Me van a permitir un inciso antes de continuar con la charla. La seorita que est apoyada en la puerta, lleva ah toda la conferencia y no s si desconoce que delante hay algn que otro sitio que puede ocupar o tal vez no se atreve a abrir la puerta y dejarnos La seorita de la puerta no era otra que quien les habla y ni que decir tiene que en ese momento me sent horrible y no supe qu hacer ni que decir, tal fue mi paralizacin que l se acerco hasta m y me tendi la mano. -Dgame si le abro la puerta o la acompao al asiento, porque no soporto verla de pie ni un minuto ms Segu mirndole sin atreverme a decir ni mu y entonces ocurri, me cogi la mano y tiro de m; le segu por el pasillo sintiendo las miradas de todos, llegamos hasta el borde del escenario y entonces se me quedo mirando y sin soltarme de la mano dijo al respetable: las serendipias le he dicho durante esta charla que son el azar, la casualidad entremezcladas con la Ciencia, pues bien, entre esta seorita, de la cual no s ni su nombre, y yo se ha producido una de ellas. Dejen que les cuente la historia que ambos tenemos y que por la expresin de su rostro ella parece ignorar y yo acabo de descubrir. Mi viaje hasta aqu estaba previsto fuera en avin, pero a la organizacin de este evento se le olvido que tengo pnico a volar as que hice el trayecto en tren; llegue muy temprano a la estacin de Atocha y como soy de transporte pblico decid que fuera el Metro quien me llevar a mi destino. Lo folios con el contenido de la conferencia de hoy los llevaba en la mano porque haba estado repasndolos en el tren y no los haba guardado porque el Metro es un buen lugar para la lectura, el caso es que un cicln en forma de mujer me avasall y el andn se lleno con las palabras que haba escrito para ustedes El aforo completo aplaudi convencido que todo era una puesta en escena de un cientfico loco, nada ms lejos de la realidad porque en ese momento quise correr pero l tena mi mano entre la suya apretndola con tal fuerza que me era imposible hacerlo y adems mis piernas tampoco hicieron nada por sacarme de all. Si lo nuestro fue o no una serendipia no lo s, la entrevista nunca la hice aunque pase la tarde con el ponente de la Conferencia ms absurda a la que he asistido y les puedo asegurar en los ltimos aos Galiana (@GalianaRgm) es licenciada en Derecho he presenciado unas cuantas. desde el ao 95, Educadora de Calle desde el 97, Periodista desde 1994, Escritora desde que puede reDebo decirles que mi asistencia a aquella conferencia marcordar, Editora del blog Galiana y Ca. desde febrero c para siempre mi vida; ya no redact entrevistas para nin2011. Es autora de relatos como De Golfos y Cieguna emisora de radio lo ms que escribo son historias de los y Los pecados Ocultos del Rey, obras de teatro cientficos tan locos por mezclar azar, conocimiento y ciertas como Juicio a un vampiro y La copla, as como dosis de creatividad como el hombre que conoc aquella tarde de la novela La ciudad de los godos y que desde entonces forma parte de mi vida. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Sherlock Holmes y el fantasma de la pera


FRANCISCO VILLATORO
Los neutrinos son las partculas ms difciles de estudiar mediante experimentos, por ello ignoramos en detalle la mayora de sus propiedades, como su masa. La teora de la relatividad afirma que la velocidad de los neutrinos es menor que la velocidad de la luz en el vaco. Sin embargo, en septiembre de 2011, una noticia cop todos los medios, un experimento situado en Italia, llamado OPERA, haba medido un valor enorme para la velocidad de los neutrinos (como si tuvieran una masa un milln de veces mayor que la que sabemos que tienen) y adems dicho valor era mayor que la velocidad de la luz en el vaco (muchos periodistas soaron con viajes en el tiempo hacia el pasado). Hoy sabemos que el responsable del resultado de esta medida era un error sistemtico; los fsicos de la colaboracin OPERA han seguido los pasos de Sherlock Holmes y pista a pista, tras seis meses de trabajo, han logrado descubrir al criminal. En este artculo relatar la historia de esta novela de misterio digna de Conan Doyle.

Albert Einstein (1879-1955). Premio Nobel de Fsica en 1921. Autor de la Teora de la Relatividad, donde afirma que nada en el Universo puede viajar ms rpido que la luz.
(Paper Toy creado por Cristina Escandon)

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En este artculo leers en varias ocasiones que los neutrinos se mueven a la velocidad de la luz, aunque en realidad se mueven por debajo de esta velocidad, pero la diferencia es tan pequea que es despreciable. Sabemos que la suma de las masas de los tres tipos de neutrinos es menor de 0,39 eV/c2 segn medidas cosmolgicas y que los neutrinos observados por OPERA tienen energas entre 4 y 45 GeV, con lo que un clculo relativista sencillo nos dice que se mueven a una velocidad mayor del 99,99999999% de la velocidad de la luz en el vaco. Para medir esta velocidad los experimentos como OPERA deberan ser capaces de medir diferencias de tiempos de llegada de los neutrinos de unos pocos femtosegundos (millonsimas de nanosegundo). En la actualidad es imposible disear un experimento capaz de alcanzar esta precisin en una distancia de 730 km; el sistema de medida de tiempos desarrollado para OPERA, el ms preciso del mundo en experimentos con neutrinos, solo puede medir diferencias de pocos nanosegundos. Por qu todos los fsicos sabamos que tena que haber un error sistemtico en la medida obtenida por OPERA? La razn es que no podemos matar moscas a caonazos. Cuando se trata de medir un valor muy pequeo y la incertidumbre experimental en su medida es ms grande que el propio nmero que queremos medir, a veces se obtiene un resultado positivo y otras uno negativo, incluso cuando un nmero negativo no tiene sentido fsico. Por ello, muchos experimentos que han medido la velocidad de los neutrinos en los ltimos 40 aos han obteni-

do un resultado ligeramente mayor que la velocidad de la luz, pero siempre con una incertidumbre experimental grande; su resultado siempre ha sido compatible con la hiptesis de que los neutrinos se mueven a la velocidad de la luz (un ejemplo es la medida del experimento MINOS en 2007). Nadie esperaba un resultado diferente en el experimento OPERA, recuerda que trat de medir un intervalo de tiempo de femtosegundos con un mtodo cuya resolucin era de nanosegundos; por ello, el resultado que obtuvo era poco creble y solo poda ser resultado de un error. La oscilacin de los neutrinos La materia que nos rodea est hecha de tomos; cada tomo tiene un ncleo de carga positiva rodeado de una nube de electrones de carga negativa. El ncleo est compuesto de protones y neutrones, que son partculas compuestas de dos tipos de quarks, llamados arriba (up) y abajo (down). Fuera del ncleo un neutrn es una partcula inestable y se desintegra en un protn, un electrn y un (anti)neutrino. El electrn y el neutrino se llaman leptones y creemos que son partculas elementales. Tambin creemos que los quarks son partculas elementales, pero no podemos observarlos de forma aislada, solo podemos observarlos hadronizados, formando parte de los hadrones, tanto en bariones (como el protn y el neutrn) que estn formados por tres quarks, como en mesones (como el pin y el kan) que estn formados por dos quarks (en rigor, un quark y un antiquark).

Figura 1: Partculas de materia del modelo estndar. Fuente: La aventura de las partculas

Figura 2: Probabilidad de observar un neutrino electrnico (negro), que oscila a mu (azul) o a tau (rojo) en funcin del cociente entre distancia y energa. Fuente: Wikipedia

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Figura 3: Camino seguido por los neutrinos generados en el CERN que son observados en Gran Sasso. La distancia vertical est exagerada. Fuente: CNGS A alta energa (tanto en los rayos csmicos como en los grandes aceleradores de partculas) hemos observado que existen nuevas partculas que son gemelas a las anteriores pero con mayor masa. Se han observado tres familias llamadas sabores. La primera familia est formada por dos leptones, el electrn (e) y su neutrino (ne), y dos quarks, arriba (u) y abajo (d); las otras dos familias tambin estn formadas por dos leptones y dos quarks, en concreto, en la segunda tenemos el mun () y el neutrino mu (n), y los quarks encantado (c) y extrao (s), y en la tercera el leptn tau () y el neutrino tau (n), y los quarks fondo (b) y cima (t). La figura 1 resume estas partculas y algunas de sus propiedades. En la actualidad no sabemos por qu existen solo tres sabores, ni por qu existen dos leptones y dos quarks en cada familia; se trata de hechos experimentales an sin explicacin. Adems de todas estas partculas existen sus correspondientes antipartculas (antileptones y antiquarks), que constituyen la llamada antimateria, cada partcula tiene su antipartcula correspondiente. La fsica cuntica es sutil y difcil de describir con palabras sin utilizar conceptos matemticos. Si un sistema cuntico puede tener varios estados posibles, entonces puede presentar estados esquizofrnicos en los que se encuentra de forma simultnea en todos estos estados posibles; cuando medimos el estado del sistema en superposicin cuntica solo podemos observar uno de estos estados, cada uno con una cierta probabilidad. Los neutrinos presentan esta esquizofrenia cuntica y pueden cambiar de sabor conforme se mueven por el espacio vaco (en rigor, los tres estados de los neutrinos con masa son una combinacin diferente de los tres sabores de neutrinos). Siempre que un neutrn se desintegra en un protn se produce un (anti)neutrino electrnico, pero cuando ste se propaga se comporta como si estuviera en un estado de superposicin de los tres sabores de los neutrinos, siendo en parte electrnico, en parte mu y en parte tau, oscilando entre estos sabores como ilustra la figura 2. Al observarlo ms tarde habr una cierta probabilidad (que depende de la distancia recorrida y de su energa) de que sea observado como (anti)neutrino electrnico, mu o tau. De igual forma, cuando un pin de alta energa se desintegra en un mun y un neutrino mu, tras propagarse cierta distancia podemos observar dicho neutrino con cualquiera de los tres sabores posibles (electrnico, mu o tau). Al fsico Bruno Pontecorvo se le ocurri este fenmeno de la oscilacin de los neutrinos en 1957 (para la oscilacin entre neutrinos y antineutrinos electrnicos). Tras el descubrimiento de los neutrinos mu, Pontecorvo propuso en 1967 que la oscilacin tambin poda darse entre neutrinos con sabor diferente. En la actualidad no sabemos por qu los neutrinos oscilan entre los tres sabores posibles y por qu los otros leptones no lo hacen (un electrn siempre es un electrn, y lo mismo ocurre con un mun y un tau). Pero sabemos que si los neutrinos no tuvieran masa o todos tuvieran la misma masa, no podran oscilar; aunque desconocemos el valor exacto de dichas masas sabemos que son diferentes entre s. La probabilidad de oscilacin depende de las diferencias entre los cuadrados de estas masas, por lo que no podemos utilizarla para determinar las masas de los neutrinos. El objetivo fundamental del experimento OPERA (Oscillation Project with Emulsion-tRacking Apparatus) es estudiar la oscilacin de los neutrinos mu en tau a travs de la materia y en modo aparicin. La fsica de la oscilacin de los neutrinos en el vaco es diferente a la que se produce en el interior de la materia. En modo aparicin significa que se usa una fuente de neutrinos de un sabor y se detectan neutrinos de otro sabor diferente. La fuente de neutrinos mu de alta energa est situada en el Laboratorio Europeo de Fsica de Partculas, CERN, situado cerca de Ginebra, Suiza (figura 3). Estos neutrinos mu se propagan unos 732 km por el interior de la corteza terresJoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Figura 4: Esquema del experimento CNGS en el CERN. Fuente: CNGS

tre hasta alcanzar el laboratorio subterrneo de Gran Sasso (cerca de Roma, Italia), donde se encuentran los detectores de neutrinos de OPERA (figura 3). Estos detectores son capaces de observar tanto neutrinos mu como tau. El primer neutrino tau observado por OPERA fue anunciado el 31 de mayo de 2010. El viaje de los neutrinos del CERN hasta Gran Sasso Hay muchas fuentes de neutrinos, por ejemplo, el cuerpo de un adulto de 70 kg de peso contiene unos 20 miligramos de potasio radiactivo (K-40) por lo que emite unos 340 millones de neutrinos electrnicos al da; una minucia comparados con los 400 billones de neutrinos procedentes del Sol que atravesaran su cuerpo cada segundo. En el CERN se producen neutrinos mu de alta energa (ms de mil veces mayor que la energa de los neutrinos solares) gracias a la desintegracin de mesones (piones y kaones) producidos en la colisin de un protn de alta energa contra otro protn de un blanco de grafito; los piones y kaones de alta energa son inestables y se desintegran en muones y neutrinos mu. El laboratorio subterrneo de Gran Sasso (LNGS), a 120 km de Roma, est construido al lado de un tnel de carretera, bajo una montaa de 1400 metros de roca, que le protegen de los muones originados en los rayos csmicos. Diseado en 1979,

fue orientado en direccin a Ginebra pensando en futuros experimentos con neutrinos. El proyecto CNGS (CERN to Gran Sasso) produce un haz de neutrinos desde el CERN (bsicamente neutrinos mu) dirigido hacia LNGS. Como los piones y kaones se mueven a gran velocidad los productos de su desintegracin tambin se mueven en la misma direccin. Los protones que se inyectan en el tnel del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) se aceleran en varias etapas: Booster los acelera hasta alcanzar una energa de 50 MeV, Linac los lleva a 1,4 GeV, PS (Proton Synchrotron) a 14 GeV, SPS (Super Proton Synchrotron) a 400 GeV y finalmente el propio LHC a 4000 GeV (desde el ao 2012). En el experimento CNGS los protones de SPS son dirigidos por campos magnticos hasta un blanco de grafito (carbono), una ristra de 13 cilindros con un dimetro de unos 4 mm y una longitud de 10 cm cada uno. La colisin de un protn de 400 GeV contra un protn en reposo produce piones y kaones con una energa media de unos 35 GeV; los de carga negativa son dirigidos por campos magnticos hasta un tnel de vaco de casi 1 km de longitud. Los piones y kaones son partculas inestables que se desintegran en muones y neutrinos mu; cada 300 metros, el 15% de los piones de 35 GeV se desintegran, por lo que en 1 km, ms del 99% de los piones han decado en muones y neutrinos mu. Al final del tnel hay una barrera de hadrones (3 metros de grafito y 15 metros de hierro) JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Figura 5. Uno de los ladrillos utilizados por OPERA para detectar neutrinos y un corte transversal mostrando la posicin de las emulsiones fotogrficas. Fuente: OPERA

Figura 6. Histograma del instante de llegada de los neutrinos (puntos negros) comparado con el de produccin de los protones (lnea roja). Fuente: Artculo de OPERA

que absorbe todos los protones que no hubieran chocado con el blanco, as como los piones y kaones que no hayan decado. Los muones abandonan la instalacin a 140 metros de profundidad y son absorbidos en la roca de la corteza terrestre; se estima que en 1 km todos habrn desaparecido. La construccin del experimento CNGS finaliz en el verano de 2006. En Gran Sasso, los experimentos Borexino, LVD y OPERA (que estaba an en construccin) observaron los primeros haces de neutrinos producidos por CNGS en su fase de pruebas. Los detectores de neutrinos en el experimento OPERA utilizan un sistema hbrido que combina detectores electrnicos y emulsiones fotogrficas situados dentro de pequeos ladrillos de plomo (figura 5 ); cada uno de los 154750 ladrillos pesa 8,3 kg, lo que totaliza unas 1250 toneladas de plomo. Cuando un neutrino (mu o tau) colisiona con el ncleo de un tomo de plomo se produce un leptn (mun o tau) de alta energa que deja una traza en los detectores hasta que choca con otro ncleo y produce partculas de menor energa, que tras mltiples colisiones producen un chorro de partculas cuyo anlisis permite reconstruir la posicin original de la colisin del neutrino. Los detectores electrnicos permiten determinar en tiempo real el momento en que ocurri la llegada del neutrino. La reconstruccin precisa de la trayectoria de la partcula se basa en el anlisis automtico mediante un microscopio de las trazas dejadas por las partculas en las emulsiones fotogrficas de bromuro de plata. El experimento OPERA cuenta con un sistema automatizado de extraccin de los ladrillos para el anlisis de las emulsiones fotogrficas y su posterior recolocacin. La medida de la velocidad de los neutrinos Para medir la velocidad de los neutrinos es necesario medir la distancia entre el CERN y Gran Sasso con una precisin de unos 20 cm (para ello se utiliza un sistema de GPS convencional) y el intervalo de tiempo entre la produccin de un neutrino y su deteccin, para lo que se usan dos relojes atmicos sincronizados previamente. El sistema de medida de tiempos desarrollado por OPERA es el ms preciso del mundo (en detectores de neutrinos) y no lo describir en detalle para no aburrir, pero quisiera destacar que se tienen en cuenta muchas correcciones, incluyendo las introducidas por la relatividad general de Einstein en la medida de tiempos y distancias. Dado que el inters prioritario de OPERA es detectar neutrinos tau y estudiar la oscilacin de los neutrinos mu en tau, en el experimento CNGS se enviaban pulsos largos de protones hacia el blanco de grafito (parejas de pulsos de 10,5 s separados por

50 ms) que producen sendos pulsos de neutrinos en direccin hacia LNGS con una energa media de 17 GeV por neutrino. El momento exacto de la emisin de los protones en CNGS se determina con un reloj atmico y se utiliza un contador de protones para conocer el histograma en tiempo del pulso enviado. En los aos 2009, 2010 y 2011 se estima que se enviaron unos 100 trillones de protones hacia el blanco, lo que produjo un nmero similar de neutrinos, pero en OPERA solo se detectaron unos 51000 neutrinos, de los que nicamente 15223 (segn la versin final del artculo de OPERA) superaron los tests de calidad que garantizan una medida fiable del instante de llegada. El resultado de la medida publicada en septiembre de 2011 fue que los neutrinos mu llegaron a LNGS unos 57,8 7,8 ns (dato de la ltima versin del artculo de OPERA) antes de lo que lo hubiera hecho la luz en el vaco. Por tanto, los neutrinos parecan ser superlumnicos. Muchos fsicos cremos que tendra que haber un error sistemtico en esta medida, pero no porque confiemos mucho en la teora de la relatividad, sino porque este resultado era demasiado poco creble por muchas razones. La medida realizada por OPERA era muy complicada y haba muchas fuentes de error que pareca que la colaboracin OPERA estimaba de forma muy optimista. Un clculo ms pesimista de los errores rondaba los 20 ns. Por ejemplo, en la medida del instante de llegada de los neutrinos en los ladrillos se utiliza un reloj con una frecuencia de 20 MHz, lo que introduce un error de 25 ns para cada neutrino. Segn OPERA utilizando muchos neutrinos y un anlisis estadstico adecuado dicho error se puede reducir a pocos nanosegundos. Los frentes de onda de los pulsos de neutrinos tienen un error de unos 50 ns y son muy abruptos, por ello los fsicos de OPERA no los usaron para calcular el instante de llegada. En su lugar compararon los histogramas de los instantes de llegada de los neutrinos a LNGS y de produccin de los protones en CNGS. Como muestra la figura 6, se utiliz una correlacin entre los picos que dichos histogramas presentan. Este procedimiento de anlisis fue criticado por algunos fsicos. Los fsicos de OPERA contestaron a muchas de las crticas que recibieron de forma convincente, pero a muchos an nos quedaban dudas. Las declaraciones en la prensa de algunos miembros de la colaboracin que se negaron a firmar el artculo de septiembre indicaban que el anuncio haba sido precipitado. Para acallar muchas de estas dudas, se solicit al CERN que planificara una variante del experimento utilizando pulsos cortos de protones de solo unos pocos nanosegundos. Solo se podran detectar unos pocos neutrinos, pero seran detectados uno a JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Figura 7. Adelanto de los 20 neutrinos detectados por OPERA utilizando pulsos cortos de protones en CNGS. Fuente: Artculo de OPERA

uno y se eliminaran las crticas contra su anlisis basado en los histogramas de tiempo. Entre el 22 de octubre y el 6 de noviembre de 2011 se enviaron 140 pulsos cortos de protones y se detectaron 20 neutrinos que en promedio llegaron 62,10 3,7 ns antes de tiempo, como muestra la figura 7. La principal crtica contra el resultado de septiembre haba sido eliminada y el artculo de la colaboracin OPERA fue enviado para su revisin por pares en una revista cientfica. Otros experimentos de neutrinos, como MINOS en EEUU y T2K en Japn se propusieron medir tambin la velocidad de los neutrinos y verificar el resultado de OPERA. Las crticas ms firmes contra el resultado de OPERA Resumir los cientos de artculos aparecidos ArXiv o publicados en revistas en relacin al resultado de OPERA nos llevara demasiado espacio. La mayora eran meras incursiones de fsicos aficionados que no tenan ningn valor cientfico. Sin embargo, hay que destacar el artculo de un Premio Nobel de Fsica, Sheldon L. Glashow, quien junto a Andrew G. Cohen, recuper una antigua idea que tena ms de 30 aos: si los neutrinos fuesen superlumnicos tendran que emitir una radiacin similar a la radiacin Cerenkov que emite una partcula que se mueve por un medio ms rpido que la luz en dicho medio. Esta radiacin hara que los neutrinos de CNGS perdieran energa en su camino. Los resultados de OPERA no mostraban dicha prdida de energa, luego deba haber un error. La colaboracin ICARUS, situada en LNGS y que tambin detecta los neutrinos mu de CNGS, public un artculo afirmando que ellos tampoco haban observado esta prdida de energa. En la prensa se pudo leer que ICARUS haba refutado a OPERA; por supuesto era una afirmacin exagerada. En diciembre, IceCube, un detector de neutrinos situado en el polo sur confirm estos resultados. Los responsables de la colaboracin OPERA estaban sometidos a una enorme presin meditica, pero mantuvieron el tipo y se propusieron hacer todo lo necesario para lograr que otros experimentos ratificaran su resultado de que los neutrinos eran superlumnicos. En su caso, lograran obtener el Premio Nobel y pasaran a la historia; en su defecto, quedara claro que hay un fallo. Por ello realizaron una jugada maestra, ceder su sistema de medida de tiempos a las otras tres colaboraciones de Gran Sasso, adems de ICARUS, Borexino y LVD. Se planific con el CERN que en mayo de 2012, los cuatro experimentos de LNGS mediran la velocidad de los neutrinos con un nuevo experimento con pulsos cortos de protones. Para los que no conocen la gran competencia que hay entre las colaboraciones cientficas que comparten las mismas instala-

Figura 8. Medida de tiempos de llegada de los neutrinos en octubre de 2011 realizada por ICARUS y por OPERA. Fuente: Artculo de ICARUS ciones, les puede parecer que la decisin tomada por Antonio Ereditato, portavoz de OPERA, y Dario Auterio, coordinador cientfico, era obvia y natural. Pero estas decisiones significan sacrificar parte de la gloria propia ya que el tiro te puede salir por la culata y la competencia se te puede adelantar en ciertos resultados. Nadie saba en diciembre de 2011 que la colaboracin ICARUS haba puesto a punto, a marchas forzadas, el sistema de medida de tiempos que le haban cedido y que lo utilizaran de forma simultnea con OPERA durante el mes de octubre cuando CNGS envo pulsos cortos de neutrinos. Su anlisis sera realizado de forma independiente al de OPERA y como tenan menos experiencia necesitaran varios meses para publicar su resultado. El 15 de marzo de 2012, la colaboracin ICARUS public un artculo con el resultado de su medida de la velocidad de 7 neutrinos (OPERA haba detectado 20), concluyendo que los neutrinos se mueven a la velocidad de la luz (figura 8). El resultado concreto es que los neutrinos se adelantaron 0,3 4,0 (stad) 9,0 (sist) ns; como el error es ms grande que la propia medida esto significa que los neutrinos viajaron a la velocidad de la luz. Este resultado no dejaba lugar a ninguna duda: haba un error sistemtico en la medida de OPERA. Pero para entonces los Sherlock Holmes de la colaboracin OPERA haban descubierto una posible fuente de este error. Cmo se descubri al culpable En las novelas de Conan Doyle no existe el asesinato perfecto, Sherlock Holmes siempre descubre al culpable. La respuesta meditica y las crticas recibidas tras el anuncio de septiembre de 2011, llev a los responsables de la colaboracin OPERA a tomar como mxima prioridad el verificar todos los componentes del sistema de medida de la velocidad de los neutrinos. Para repartir las tareas se realizaron fotografas de todos los equipos. Una foto tomada el 13 de octubre mostraba un conector JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Figura 9. La foto del culpable. La conexin incorrecta de fibra ptica fotografiada el 6 de diciembre (izquierda) y el 14 de diciembre tras ser corregida. Fuente: OPERA

Figura 10. Imagen de un osciloscopio que muestra el efecto del conector mal ajustado. Fuente: Colaboracin OPERA

Figura 11. Retraso entre los muones que atraviesan de forma simultnea LVD y OPERA desde enero de 2007 hasta febrero de 2012. Fuente: OPERA JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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de fibra ptica mal conectado, pero nadie se dio cuenta de este pequeo detalle hasta el 6 de diciembre (figura 9 izquierda). Antes de conectarlo correctamente el 12 de diciembre (figura 9 derecha) se decidi medir su efecto sobre la medida de tiempos y se observ que introduca un adelanto de los neutrinos de 73 9 nanosegundos. Este valor es demasiado grande para explicar los 60 ns de adelanto observados. Luego tena que haber otra fuente de error. Las pesquisas descubrieron un segundo fallo en el ajuste de la frecuencia de oscilacin del reloj maestro que se utiliza para asignar (estampar) un instante de llegada a cada neutrino. Este error introduca un retraso en el momento de llegada de los neutrinos que llegaba a alcanzar hasta unos 124 ns. Este segundo error introduca el efecto contrario al anterior, lo que hizo pensar que quizs se podran compensar mutuamente y la medida publicada fuera correcta. Se buscaron con ahnco otros posibles fallos y no fueron encontrados. El anuncio de la existencia de estos dos errores se retras hasta el 22 de febrero de 2012. Cmo introduce un adelanto de 73 ns un conector mal ajustado? La seal del GPS se recibe en el laboratorio situado en la superficie de la tierra y se enva al laboratorio subterrneo de Gran Sasso a travs de un cable de fibra ptica de unos 8 km de longitud. La seal de este cable se divide en cuatro seales independientes que se dirigen a cada uno de los cuatro experimentos (OPERA, ICARUS, Borexino y LVD). Tras pasar por el divisor, recorre unos 5 m antes de llegar al reloj maestro de OPERA. El largo pulso ptico utilizado (en amarillo en la figura 10) se tiene que transformar en un pulso corto (en rosa en la figura 10) para facilitar su uso posterior. Para ello, el pulso largo incide sobre un fotodiodo que genera una seal elctrica (en celeste en la figura 10) que al superar cierto umbral provoca que un comparador d la orden de emisin del pulso cuadrado. El conector mal ajustado hace que el fotodiodo reciba menos fotones por unidad de tiempo, con lo que alcanza el umbral con cierto retraso. Al salir el pulso corto con retraso equivale a que los neutrinos parezca que han llegado antes de tiempo. Para la colaboracin OPERA lo ms importante en enero de 2012 era saber si haba alguna manera de salvar los datos recabados durante los ltimos 3 aos; para ello, adems de medir el efecto conjunto de ambos errores, era necesario determinar si su efecto era estable o haba fluctuado de forma aleatoria con el tiempo. Cmo podan hacerlo? Alguien en la colaboracin OPERA se acord del sistema de chequeo de la sincronizacin de los relojes de LVD y OPERA basado en muones. Los rayos csmicos son partculas de alta energa provenientes del espacio exterior que colisionan con tomos de la atmsfera terrestre creando chorros de partculas (como muones y neutrinos). El laboratorio de Gran Sasso est bajo una montaa para evitar un flujo intenso de muones en los detectores, sin embargo, los muones muy energticos que penetran en la montaa desde el valle de Teramo son capaces de atravesar los dos kilmetros de roca y alcanzar los detectores de los experimentos de Gran Sasso. Desde 2007, unos 300 muones (o antimuones) han atravesado los detectores de los experimentos OPERA y LVD de forma sucesiva, primero OPERA y unos 500 ns ms tarde, LVD, que se encuentra a unos 160 m de distancia. Estos muones de Teramo se utilizaron en 2007 para calibrar la sincronizacin de los relojes maestros de LVD y OPERA. El anlisis de los datos de los muones de Teramo entre 2007 y 2012 (figura 11) muestra claramente que algo pas en el verano de 2008 que introdujo un error sistemtico de unos 73 ns en

las medidas de tiempos del reloj maestro de OPERA comparado con el de LVD. Tras corregir los dos problemas detectados se observa en las medidas de 2012 que se ha arreglado este retraso (el valor medido para la diferencia es ahora de 1,7 3,7 ns, es decir, cero). Los culpables del error sistemtico en las medidas de OPERA han sido identificados. Un resumen de todos los estudios realizados para descubrir el problema se present en una reunin de trabajo (workshop) de la colaboracin OPERA el 28 de marzo de 2012. Las transparencias de las charlas se hicieron pblicas el da siguiente. El cable de fibra ptica introduca un error de unos 73 ns y el oscilador del reloj correga este valor reducindolo a unos 60 ns. El misterio del fantasma de la pera ha sido desvelado fuera de toda duda razonable. Coda y situacin actual El mayordomo es el culpable por su descuido, dej caer el veneno en la copa sin intencin. Hoy sabemos que los responsables de OPERA cometieron una grave negligencia al no exigir que el chequeo con muones fuera realizado antes del anuncio de septiembre de 2011. El error culpable de lo sucedido podra haber sido detectado tan pronto como en septiembre de 2008. Por ello es fcil entender que dentro de la colaboracin OPERA muchas voces hayan exigido que las cabezas visibles de la colaboracin asuman su responsabilidad. El 29 de marzo de 2012, los 36 lderes de todos los grupos que forman parte de la colaboracin OPERA se reunieron para decidir si haba que renovar la cpula de la colaboracin. Las normas internas exigen que al menos 24 votos estn a favor para forzar un cambio; solo 16 lderes votaron a favor, 13 en contra y el resto se abstuvo. Ante este resultado, Antonio Ereditato, portavoz de OPERA, decidi presentar su dimisin inmediata; al da siguiente, Dario Autiero, coordinador cientfico, hizo lo mismo. Estas dos dimisiones puede que sirvan para lavar la imagen de la colaboracin, pero no afectan a la repeticin de la medida de la velocidad de los neutrinos con pulsos cortos que realizarn en mayo los cuatros experimentos de Gran Sasso, adems de OPERA, ICARUS, Borexino y LVD. La cesin del sistema de medida de la velocidad de los neutrinos desarrollado por OPERA a las dems colaboraciones es una contribucin muy importante para el avance de la ciencia. La combinacin de los resultados de los cuatro experimentos permitir obtener la mejor medida hasta el momento de la velocidad de los neutrinos. El caso de OPERA demuestra, una vez ms, que el mtodo cientfico funciona. La verdad cientfica nunca est en posesin de una sola fuente, siempre es necesario el consenso entre muchas. La jugada maestra de OPERA de ceder su sistema de medida de tiempos a las otras tres colaboraciones de Gran Sasso, en especial a ICARUS, y su colaboracin con LVD han sido claves para resolver el misterio. Porque como en las mejores novelas de Sherlock Holmes, la verdad siempre acaba viendo la luz.

Francisco R. Villatoro estudi informtica, fsica, se doctor en matemticas y le da clases a ingenierios en la Universidad de Mlaga. Divulga ciencia como Francis a travs de su blog La Ciencia de la Mula Francis y lo puedes seguir en Twitter como @emulenews. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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QU ES HABLANDO DE CIENCIA?

TODO LO QUE DEBERAS SABER SOBRE ESTA PLATAFORM Por Mario Vera Mndez
a crisis actual est afectando a la sociedad de muy diversas maneras. Una de ellas es la ciencia, la cual pasa por su peor momento debido a los continuos recortes que se han implantado y que afectan a numerosos centros de investigacin, universidades, investigadores, profesores, becarios e incluso a estudiantes que desearan tener la oportunidad de participar en actividades para las que actualmente no hay presupuestos. Pero la crisis no es excusa para muchas personas comprometidas con la divulgacin en la que han encontrado en la red, una gran ventana a travs de numerosas herramientas como blogs y redes sociales con la que comunicar y difundir el conocimiento. Muchos de estos divulgadores son voces muy autorizadas en el campo cientfico debido a su formacin, y otras estn todava formndose. Ambas voces emplean parte su tiempo en contrarrestar ese desconocimiento de la sociedad y adems nos dan a conocer las verdades y mentiras sobre lo que nos rodea en diferentes formatos como documentales, ponencias, revistas, libros, artculos en blogs, radio, podcast... En esta entrevista hablaremos con Rubn Lij, Adrin Fernndez y Santiago Campillo para saber que es realmente Hablando de Ciencia, como han creado esta plataforma, como est organizada y que planes de futuro estn maquinando. Ellos son estudiantes universitarios y pilares fundamentales para la creacin y desarrollo de Hablando de Ciencia. Voces en formacin que aportan su grano de arena para que la ciencia est en lugar que le corresponde, junto a los cerca de cincuenta colaboradores y expertos en diversas materias que componen esta plataforma divulgativa y que son indispensables para hacer posible su funcionamiento. Un lugar accesible a todo el pblico y un lugar lleno de conocimiento para entender mejor las cosas que nos rodean en nuestra vida diaria.

Rubn Lij tiene 19 aos estudia Ingeniera Industrial en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria. Cuando acabe la carrera le gustara realizar un mster en el extranjero que estuviera relacionado con las energas para posteriormente doctorarse y as poder acceder a la docencia y la investigacin dentro del marco universitario. Todo esto, lo quiere hacer sin olvidarse de la divulgacin, ya que para Rubn, sta se hace fundamental y es la fuente ms fiable de conocimiento.

Aproximadamente, llevas un ao realizando la divulgacin de la ciencia en la red, pero Cmo te has iniciado en la divulgacin? Mis comienzos estn ligados a un gran amigo mo, que ahora es compaero en Hablando de Ciencia. Se llama Lev Guerra, y juntos creamos hace unos aos el ya extinto blog OmnisCiencia. Lo tuvimos durante medio ao quiz, y en l volcamos nuestra pasin por la ciencia y compartimos lo poco que pudiramos ir aprendiendo como estudiantes de bachillerato. El siguiente paso en la divulgacin fue Hablando de Ciencia. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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MA DIVULGATIVA EN 5 MINUTOS
Qu es Hablando de Ciencia y cmo se cre? A Hablando de Ciencia la hemos definido como una plataforma para la divulgacin cientfica en distintos formatos. En ella, intentamos poner la ciencia al alcance de la mano de cualquier interesado, en forma de artculos, documentales (largometrajes y cortometrajes), charlas y eventos. En un futuro muy prximo lo haremos tambin en forma de participacin en radio y podcast propio, entrevistas, etc. La idea que dio lugar a la semilla de la que posteriormente brot todo esto, naci en un entorno que ha estado presente en mi vida desde que tengo memoria: Teror (un pueblo maravilloso del norte de Gran Canaria), y la guagua en la que estaba (que as es como llamamos en las Islas Canarias al autobs). Les pongo un poco en situacin: se acababa de terminar la construccin de un gran puente que acortaba muchas vueltas en las que la carretera intentaba sortear el montaoso relieve de la isla y, mientras yo iba hablando con el chfer, sali el tema de la ingeniera, de la importancia de que la gente conozca las innovaciones de las que luego se benefician en su vivir diario y tambin, por tanto, de la ciencia y su comunicacin. Lo cierto es que l me confes que poco conoca de este tema tan olvidado y, a raz de ah, empec a cavilar cmo retomar la actividad de divulgacin que muy tmidamente comenc y abandon con Lev en OmnisCiencia. Quera crear algo JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

Equipo tcnico y Rubn en el rodaje del corto. FOTOGRAFA: Alby Martn

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completa de la plataforma, y actualmente podemos ofrecer distintos grupos a los que cualquier divulgador interesado pueda acceder. En primer lugar, el Equipo de Redaccin se ha dividido en distintos subgrupos, atendiendo cada uno a las distintas secciones que tenemos en otros portales o revistas fuera de las fronteras de nuestro blog, y a la actividad redactora en el mismo tambin. En segundo lugar, hemos creado recientemente un Equipo de Organizacin de Eventos, enfocado a aquellas personas que no estn interesadas en redactar, pero si en la organizacin de actividades divulgativas, como pueden ser charlas, talleres, espectculos, etc. El equipo de de HdC durante el rodaje en el CERN de Del Mito a la Razn cercano y ameno, pero que a la vez fuera riguroso en lo que tratara. En un comienzo, pens que poco podra hacer solo como estudiante de primero de carrera, pero finalmente decid no echarme atrs por ello. Quera idear alguna frmula atractiva y poco vista anteriormente en la que quedaran tambin abiertas las puertas a cualquier persona que se interesara en participar. Y as naci la idea de hacer algn vdeo corto de divulgacin para su publicacin en internet. Despus de comentarlo con algunos amigos, nos embarcamos en la idea de hacer una promo cortita que reflejara simplemente una iniciativa y un sueo que an estaba por hacerse realidad, meses despus. Era una llamada a todo aquel que quisiera ser partcipe, y tuvo muy buen resultado. En paralelo cre un pequeo blog en el que publicar artculos que haba escrito sobre divulgacin cientfica. El blog se llam Hablando de Ciencia, y en ese momento naci este proyecto. Despus se fue difundiendo la idea, y poco a poco reunimos al magnfico equipo tcnico que tenemos ahora para la produccin audiovisual y al equipo de redaccin que plasma sus ideas e historias en los artculos que da a da salen a la luz en nuestro blog. Con el granito de arena que ha aportado cada persona, hemos logrado que esto creciera de manera exponencial. Como primer logro destacable, cabe citar la produccin del documental Del Mito a la Razn, disponible on-line para cualquier interesado, y su presentacin en toda Espaa en museos cientficos y universidades. Qu papel desempeas en Hablando de Ciencia? Qu labores realizas? De Hablando de Ciencia soy fundador y director. Actualmente me encargo de la supervisin de la plataforma en su conjunto, as como de la direccin especfica del apartado de documentales. Adems, participo activamente como redactor en nuestro blog cuando el tiempo me lo permite, y estoy ya poco a poco involucrndome en la organizacin de actividades. Para participar en cada uno de estos grupos simplemente hay que ponerse en contacto con nosotros a travs de nuestra web (www. hablandodeciencia.com), y estaremos ms que encantados de valorar la participacin de cada uno. Nuestras puertas estn abiertas para todos los que estn interesados, y ser todo un placer que crezcamos juntos. En qu se diferencia Hablando de Ciencia, de otras plataformas de divulgacin como JoF o Amazings? Journal of Feelsynapsis y Amazings son dos grandes proyectos divulgativos, que merecen tanto uno como el otro respeto y admiracin. Quizs, la diferencia principal que veo con cualquiera de los dos es el formato. Journal of Feelsynapsis es una revista digital que nace de la red social de ciencia Feelsynapsis y Amazings divulga en formato revista en papel, blog y charlas, principalmente. Por otra parte, si bien Hablando de Ciencia no tiene publicacin en forma de revistas, uno de sus pilares fundamentales est en la produccin audiovisual, lo que es algo relativamente nuevo en la comunidad divulgadora espaola en internet. Por otra parte, tambin tenemos intencin (y poco a poco lo estamos consiguiendo) de saltar a otros formatos como es la radio, la organizacin de eventos, o continuar con charlas y participacin en otros portales on-line. Actualmente, Hablando de Ciencia se

Conoces a los miembros de HdC? Cules son los criterios para entrar y colaborar en esta plataforma? Pues lo sorprendente es que en persona solo conozco a cuatro miembros de los cerca de cincuenta que somos, y sin embargo eso no mitiga en absoluto la cercana que tenemos en esta gran familia divulgadora. La verdad es que para formar parte de esta plataforma, los requisitos son bastante sencillos. Recientemente hemos hecho una reorganizacin

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adentra en el objetivo de organizacin de eventos al participar como organizadores del Street Alicante Science 2012, que tendr lugar durante el mes de mayo, y que ser sin duda la mayor actividad de divulgacin cientfica que se haya hecho jams en nuestro pas. Una gran congregacin de divulgadores cientficos a la que no se puede faltar. A pesar de tu juventud, ya has producido el documental Del mito a la razn, con un rigor que el entorno de la ciencia ha valorado muy positivamente. Adems de transmitirlo por internet, ya se ha emitido en varias universidades, museos cientficos y centros de divulgacin. Se va a emitir en alguna cadena de televisin? Tenis intencin de realizar ms documentales? Sera todo un placer para Hablando de Ciencia como comunidad divulgadora y para m individualmente que Del Mito a la Razn se emitiera en televisin, y estamos negocindolo con algunas cadenas televisivas. Sin embargo, an no hay nada concreto con respecto a este asunto. En cualquier caso, desde que haya confirmacin se comunicar a nuestros seguidores a travs de las redes sociales y del blog, eso sin dudarlo. Con respecto a la realizacin de otros documentales, por supuesto! A m, personalmente, es un formato de divulgacin que me apasiona, y en el que me gustara seguir poquito a poco mejorando. Actualmente estamos terminando de producir un cortometraje acerca de la radiacin ultravioleta y el telescopio

El equipo de de HdC durante el rodaje en el IAC de Del Mito a la Razn FOTOGRAFA: Roberto Greciano WSO-UV de unos tres minutos de duracin. Por otra parte, estamos ya planificando el rodaje de un largometraje que tendr lugar el mes que viene, durante el Street Alicante Science. Por qu la gente debera visitar HdC? Por la versatilidad de la plataforma, que veo capaz de adaptarse a las exigencias o preferencias de los lectores y oyentes, con sus distintos formatos y los diversos temas que tratamos en cada uno de ellos. Fsica, Biologa, Qumica, Ingeniera, Matemticas, Geologa... Estos y muchos ms son los temas de los que podrs nutrirte en este portal de divulgacin cientfica, en nuestras Adrin Fernndez tiene 21 aos y estudia Ingeniera Mecnica en la Universidad Carlos III de Madrid. Rubn Lij contact con Adrin por internet para que se uniera a la plataforma a raz de ver su blog quetraman.com, que se adentra en la divulgacin de la ingeniera y algunas otras curiosidades sobre el entorno que le rodea. El blog, lo inici con la intencin de abrirse un hueco en la red y as poder contactar con gente que tuviera las mismas ganas que l para divulgar la ciencia. colaboraciones escritas en otros portales, en nuestros documentales, y tambin prximamente en nuestras secciones de radio y podcast. Como ltima nota, aade: No quisiera terminar mi pequea aportacin en esta entrevista sin antes dar mi ms sincero agradecimiento a Journal of Feelsynapsis por su fantstica acogida en esta magnfica revista (y en particular a Enrique Royuela, por la atencin ejemplar que ha tenido con nosotros). Tambin aprovecho este pequeo espacio para dar las gracias a todos y cada uno de los miembros de Hablando de Ciencia por hacer realidad el sueo que un da tuve, y que hoy se plasma ante mis ojos. Y ya en ltimo lugar a todos nuestros lectores por acompaarnos en esta aventura de ensueo. Gracias! Qu papel desempeas en Hablando de Ciencia? Soy subdirector, igual que Santiago. Me encargo del diseo web y adems organizo los grupos para que todos nos entendamos. Cmo est estructurado HdC? Tenemos un grupo para nuestro propio blog de HdC para los artculos y despus tenemos grupos para cada proyecto en los que colaboramos. Tenemos el grupo de radio, otro de editores, otro de diseadores, documentales y ahora tenemos otro JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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grupo para colaborar con artculos en el blog del STAS y otro para colaborar en el Journal of Feelsynapsis. Tenis algn filtro dentro de HdC para contrastar el rigor cientfico? En principio, el equipo de editores se encarga de revisar y contrastar las fuentes. Publicis todos los comentarios?

Se publican todos los comentarios siempre y cuando no sean ofensivos o sean spam. Se publican aunque le den mucha caa al autor y se intentan responder con los argumentos razonados para general la discusin. Est creciendo demasiado rpido Hablando de Ciencia? Se os est yendo de las manos? Pues ha estado a punto. Por eso hemos implantado este sistema de grupos para poder llevarlo mejor,

porque como somos tanta gente haciendo tantas cosas distintas era prcticamente imposible estar al tanto de lo que estaba haciendo todo el mundo. Estamos creando una jerarqua dentro de los grupos, que haya un delegado que se encargue del buen funcionamiento del estos y a la vez nos informe a nosotros si hay algn problema, si necesitan algo o si ha surgido algo importante.

Santiago Campillo tiene 26 aos. Es estudiante de biologa en la Universidad de Murcia y aunque quiere especializarse en biologa marina - si le dejan - a l, lo que realmente le interesa, es la divulgacin y el periodismo cientfico. Santi, como la gente le suele llamar, siempre ha tenido esa tendencia literaria porque desde bien pequeo ha estado leyendo y escribiendo. La ciencia siempre le ha atrado, y cuando mezcla las dos cosas lo nico que tiene en mente es divulgar. Adems, tiene un blog llamado caramelosblog.es Cul fue tu primer contacto con la divulgacin? Mi primer contacto con la divulgacin fue leer a Isaac Asimov. Con lo que l escriba podas descubrir cualquier cosa de la ciencia con cuatro palabras, dando igual lo complejo que fuese el tema. l haca que cualquier campo pudieras entenderlo perfectamente. Entonces dije: esto me gustara poder hacerlo yo. Aunque principio fue un hobby, poco a poco me fui percatando de que lo que verdad me gustaba era el periodismo y divulgacin cientfica. Me di cuenta de que soy incapaz de estar meses en un laboratorio realizando investigacin. Necesito JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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estar siempre contactando con gente nueva, viajando, conociendo las novedades de la ciencia y todo eso no es ni ms ni menos que periodismo cientfico y divulgacin. Qu papel desempeas en Hablando de Ciencia? Soy Subdirector de la plataforma y el proyecto, y mi tarea principal es encargarme de que el blog y su lnea editorial sea la correcta y se maneje decentemente. Tiene Hablando de Ciencia intencin de ser una empresa? Si. Hay un futuro empresarial, pero nunca modificando lo que ya existe. La divulgacin es una pasin y lo haces porque quieres. Que puedes obtener beneficios? Por supuesto, pero lo haces porque quieres, convertir esto en un negocio es un error. Qu planes de futuro tiene Hablando de Ciencia? La primera tarea que vamos hacer es oficializar de manera burocrtica

una entidad para as promover actividades para que se nos conozca en toda Espaa por lo que somos. Aunque el futuro ms inmediato pasa por rodar otro largometraje de divulgacin cientfica que se har en el STAS (Street Alicante Science). Nos gustara poder crear una revista de divulgacin, de pago, donde pudiramos pagar a los autores por sus artculos. Tenemos intencin de crear una asesora cientfica. Hay muchas ideas en mente, pero tambin nos gustara hacer una fundacin puramente benfica y a ser posible, en un futuro, nos gustara que Hablando de Ciencia entre a formar parte de nuestro campo laboral. Aparte del documental que vais a preparar en el STAS Qu vais hacer all? En el STAS vamos a liarla muy gorda! Vamos a realizar cosas espectaculares. Tenemos confirmados nueve experimentos, faltan otros por confirmar y otros que todava estn rondando...

Para qu fechas tenis pensado crear la asociacin? Habr sedes? Para este verano. Siempre que la gente tenga ganas y motivacin crearemos una sede. Tenemos una prevista para Murcia, y hay gente que las ests promoviendo para otros lugares, pero bueno, no podemos confirmarlo hasta que no sea seguro. Por ltimo: Qu va a aportar Hablando de Ciencia a la sociedad? Nuestra intencin como grupo y como personas que estamos implicadas en HdC es que la ciencia se convierta en algo que la sociedad conozca y en algo que les importe, que tenga su propio hueco y si a una persona le sirve para solventar sus dudas o para saciar sus inquietudes, con eso nos quedaremos contentos, pero tambin que nos conozcan, porque eso implicar que nuestro papel en la divulgacin ha sido un xito.

Mario Vera Mndez

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y por qu debera importarnos

Qu es una especie

POR RAFAEL MEDINA

ay ciertas palabras que empleamos sin pararnos a reflexionar sobre ellas. Sin ninguna duda, especie es uno de estos trminos. Ms all de su uso en un entorno coloquial, desde el punto de vista de la biologa estamos ante una palabra que podramos calificar como poderosa, pues es capaz de desatar sin previo aviso una potente tempestad entre cientficos como slo lo hacen las grandes controversias del pensamiento. No en vano nos encontramos ante algunas de las cuestiones ms escurridizas y polmicas del estudio de los seres vivos: Qu es una especie? Cmo debe definirse? (si es que se puede) Existen realmente o son constructos artificiales? Al lector ajeno a estas cuestiones puede sorprenderle que una pregunta aparentemente tan bsica siga levantando ampollas tres siglos despus del establecimiento de las bases de la biologa descriptiva. Por otra parte, muchos naturalistas y bilogos que conocen lo conflictivo de este interrogante, acaban sospechando que hay un grado muy alto de subjetividad detrs de estas cuestiones. A todos ellos estn destinadas estas lneas, porque las preguntas de gran calado, aunque se puedan formular de forma sencilla, raramente se responden con brevedad. La importancia de tener las cosas claras En primer lugar, Qu sentido tiene ahondar en esta discusin que para muchos parece directamente, bizantina e inacabable? Lo cierto es que tener una idea slida sobre las categoras de la biodiversidad de forma consensuada y objetiva tiene consecuencias positivas. En la prctica, las especies son las unidades fundamentales que empleamos para delimitar las discontinuidades que existen entre unos tipos de organismos y otros. La delimitacin de especies afecta directamente a aspectos tan trascendentes y actuales como la Biologa de la Conservacin o en campos aplicados como la modelizacin de distribuciones, de las que se puede obtener informacin muy valiosa. El nmero de especies presentes en algn territorio es una forma de estimar cmo de rico y complejo es y cul es su aportacin al patrimonio natural de sus habitantes. Por desgracia este indicador de la salud y valor de los ecosistemas con frecuencia sufre amenazas de reducirse. Tomemos el ejemplo de los tuataras, reptiles endmicos de ciertos islotes costeros de Nueva Zelanda. Pese a su aspecto, quiz no demasiado llamativo, se trata de los nicos supervivientes de un linaje animal que ya estaba presente en nuestro planeta hace 200 millones de aos (los esfenodontos) y que en la actualidad se encuentra al borde de la extincin. Desde hace dcadas, existe una controversia sobre cuntas especies de tuataras sobreviven en los acantilados neozelandeses: una o dos. Al ser la especie la unidad de la biodiversidad, dar con la respuesta adecuada puede tener consecuencias a la hora de elaborar planes especficos de conservacin en un mundo en el que los recursos disponibles para estas polticas son muy limitados. Una aproximacin demasiado analtica que resultara ser errnea, tendra como consecuencia una dispersin de recursos que podra hacer fracasar el plan de recuperacin. Por el contrario, una apuesta demasiado conservadora podra, en el caso de estar equivocada, hacer perder para siempre una parte valiosa e irreemplazable del acervo de nuestro planeta. Por desgracia, son muchas las especies que, como los tuataras, corren peligro de desaparecer. Una delimitacin taxonmica de las mismas objetiva y correcta favorecer que los recursos disponibles para la conservacin se empleen de forma ms eficiente. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Tuatara (Sphenodon punctatus). La decisin sobre si existen una o dos especies de esfenodontos puede determinar qu poltica de conservacin debera emprenderse para garantizar la supervivencia de estos reptiles. (fuente)

Durante los ltimos aos, la filogenia molecular ha permitido describir decenas de especies de algas del gnero Dictyota. Este conocimiento detallado ha hecho posible a su vez hacer una reconstruccin del cambio de la temperatura de los mares en el pasado. (fuente) JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Tener una idea ntida de la delimitacin de especies de un grupo de organismos puede tener aplicaciones realmente insospechadas. Las algas del gnero Dictyota no llaman mucho la atencin a primera vista: son relativamente sencillas y muestran pocos caracteres llamativos. Hasta hace pocos aos, se distinguan slo un puado de especies cuya delimitacin se haca fundamentalmente segn los mares u ocanos donde estaban presentes. En los ltimos aos, los estudios de filogenia molecular han revelado la existencia de decenas de linajes distintos que los especialistas han convenido en considerar especies. La uniformidad de su aspecto externo impeda que stas fuesen reconocibles, pero en realidad, cada una presentaba una distribucin muy precisa y unas afinidades ambientales determinadas. Gracias a este conocimiento tan detallado ha sido posible reconstruir las temperaturas medias de los ocanos en el pasado, una investigacin que slo ha sido posible tras disponer de un conocimiento muy preciso de qu especies estaban presentes. Este es slo un ejemplo de estudios que se derivan del anlisis de la distribucin de los organismos, pero las posibilidades son inagotables, desde la modelizacin del clima a la deteccin de contaminantes o la valoracin del efecto del cambio climtico en la alta montaa: todo este tipo de investigaciones debe su xito o su precisin a una correcta delimitacin de especies. La categora especie ocupa, por lo tanto, un lugar central en la biologa. De alguna manera acta como unidad de medida para todo tipo de disciplinas. Por ello es importante que sus bases sean slidas, y por ello las discrepancias en cuanto a su definicin tienen consecuencias.

categora fija, inmutable, Cmo compaginar esta idea intuitiva con la realidad cambiante de la evolucin? A nuestra escala espacial y temporal los procesos evolutivos son bsicamente imperceptibles, por lo que entender y explicar qu son esos linajes evolutivos cambiantes que percibimos como discontinuidades no es, desde luego, algo inmediato. Incluso en el plano de la biologa evolutiva, la categora especie como unidad taxonmica ha causado muchos dolores de cabeza. Cuando los bilogos, en contacto estrecho con el estudio de los organismos y su evolucin, han tratado de explicar con palabras qu es una especie, se han topado con una dificultad aparentemente insalvable para ponerse de acuerdo en la definicin. En efecto, la mayor parte de la controversia que nos ocupa se ha materializado en disputas sobre cul es la definicin ptima de los grupos fundamentales que los bilogos reconocen con mayor o menor dificultad. En la actualidad ms de 26 definiciones modernas (muchas de ellas a su vez con subtipos) que suelen denominarse conceptos de especie compiten entre s por erigirse como la definicin de tan perseguido trmino. La historia reciente de la biologa est plagada de discusiones acerca de qu concepto de especie es el mejor, el que ms se ajusta a la realidad, llenando artculos, rplicas y libros enteros en un debate interminable. Pongamos por ejemplo uno de los conceptos ms populares y conocidos: el concepto biolgico de especie. Se trata de un concepto con races muy antiguas, anteriores incluso al pensamiento evolutivo, y que ha sido enunciado de distintas formas por muchos bilogos, si bien uno de sus defensores ms conocidos en la poca contempornea es Ernst Mayr. Segn Mayr, una especie es un grupo de poblaciones naturales frtiles entre s y que a su vez estn aisladas reproductivamente de otros grupos similares. Es decir, si dos poblaciones pertenecen a la misma especie, algunos de sus individuos sern capaces de aparearse entre s dando lugar a una descendencia frtil, mientras que individuos de especies diferentes se vern sometidos a distintos tipos de mecanismos fisiolgicos que impedirn la reproduccin (por ejemplo, el vulo y el espermatozoide no se reconocen entre s o el canto de apareamiento del macho resulta indiferente a la hembra). Formalmente, el concepto biolgico de especie es una definicin impecable: otorga un criterio objetivo y potencialmente comprobable para delimitar las especies. Sin embargo, a la hora de la verdad, este concepto manifiesta muchas fisuras. Existen hbridos frtiles documentados entre multitud de linajes en principio distantes, y lo que es ms, en las plantas, la hibridacin es en s misma un sistema muy habitual mediante el cual se generan especies nuevas. Lo ms grave, sin embargo, es que el concepto biolgico de especie est dramticamente limitado: slo es aplicable a los organismos con reproduccin sexual, que si bien son muchos, slo constituyen una parte de la realidad biolgica que debemos explicar. Los especialistas en rotferos o en protozoos sin reproduccin sexual perciben tambin especies; sin embargo sus objetos de estudio quedan fuera de la definicin del concepto biolgico, por lo que ste nunca podr ser universal. Se puede pensar que como Mayr fue ornitlogo, su campo le hizo entender de forma limitada el problema de las especies. Sin embargo, incluso dentro de las aves hay casos paradigmticos en los que el concepto biolgico resulta intil, como en la especie anillo de los mosquiteros del Himalaya. Esto es slo una muestra que ejemplifica por qu encontrar una definicin universal de especie totalmente satisfactoria ha resultado imposible. Cualquiera que sea el concepto en el que nos fijemos encontraremos problemas similares que harn inviable JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

Problemas y definiciones Puede resultarnos sorprendente, pero una parte de los problemas que hay que abordar cuando nos enfrentamos a la controversia sobre las especies se arrastran desde los inicios del pensamiento occidental. Para empezar, el trmino especie (procedente del latn species y sta a su vez del griego ) es una palabra muy antigua, cargada de peso especfico en el plano filosfico. Tanto Platn como Aristteles le dieron significados muy concretos cuando trataron de explicar cmo reconocemos las cosas y cmo las clasificamos. El uso de esta palabra (junto a otras como gnero o tipo) estn de alguna manera impregnadas con contenido filosfico desde hace tanto tiempo que incluso son habituales en el lenguaje coloquial. Por lo tanto, hay que ser muy cautelosos a la hora de trasladar este uso al de la biologa y desligarlo de las expectativas involuntarias que tengamos en este trmino. Si tratamos de entender qu es, biolgicamente, una especie, nuestros prejuicios intuitivos o el peso filosfico de la propia palabra pueden jugarnos una mala pasada. Intuitivamente, todos reconocemos y nombramos especies orgnicas como categoras ya desde la infancia (pjaro, elefante,) por lo que nos parece que esta categora tiene un sentido inmediato, a pesar de que inevitablemente en un entorno coloquial no cuenten con el rigor biolgico necesario (gorrin o golondrina? elefante africano o asitico?). Desde los comienzos de la taxonoma, los bilogos heredaron el uso de esta palabra como categora fundamental antes incluso de poder explicarla. Los botnicos y zologos perciban las especies, las delimitaban y las nombraban, y por supuesto trataron de explicarlas acotando esta categora con palabras, buscando un puado de lneas consensuadas que la definieran, pero fracasando siempre en este ltimo propsito. Desde cierto punto de vista este fracaso era inevitable: la nocin intuitiva de especie implica una

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Un ejemplo clsico de especie anillo en los mosquiteros asiticos (Phylloscopus trochiloides). Estas aves se encuentran en gran parte de Asia, de forma que las poblaciones adyacentes, aunque presentan diferencias en sus reclamos, son frtiles entre s (gradacin de colores a lo largo de las lneas negras). La especie fue extendindose desde la India hacia el norte, bordeando por ambos lados al Himalaya. Cuando las poblaciones de mosquiteros vuelven a coincidir en Siberia, los mosquiteros occidentales (azul) y los orientales (rojo) presentan una diferencia en sus reclamos tan acusada que no hay reconocimiento entre machos y hembras y por lo tanto ambas estirpes estn aisladas reproductivamente entre s (flecha roja). El concepto biolgico de especie es inaplicable en este caso, ya que pese a que todas las poblaciones estn conectadas reproductivamente y hay flujo gentico entre ellas, en Siberia hay dos linajes que no se pueden reproducir entre s. (fuente)

su aplicacin universal, algo que sin embargo, es relevante para el desarrollo de la biologa como ciencia. Para ilustrar mejor la situacin, se han escogido cuatro conceptos de especie que se usan en la actualidad (morfolgico, biolgico, filogentico y ecolgico) comentando brevemente algunos argumentos a favor y en contra de cada uno y aplicndolo a un mismo ejemplo hipottico.

En busca de la solucin Algo estaba fallando en este debate. Despus de dcadas de discusiones acadmicas (y muy al contrario de lo rpido que han avanzado otras controversias cientficas), el consenso segua sin llegar. Una parte de la comunidad cientfica y de la poblacin interesada en la biodiversidad percibe este debate como enquistado, inconcluso e intil. Realmente se puede decir algo nuevo e interesante despus de los ros de tinta, a menudo ridos y soporferos, que nos ha dejado el problema de la especie? Afortunadamente, s. Son varios los especialistas que con el nuevo siglo trajeron algo de frescura a la controversia y que plantean una nueva forma de abordar una de las cuestiones angulares de la biologa. Esta nueva forma, de hecho, anticipa que la bsqueda de una definicin es probablemente intil. El problema es que, con frecuencia, las definiciones son malas contenedoras de informacin. El debate ha girado tanto tiempo en torno a la obsesin por encontrar una definicin satisfactoria que a veces ha acabado derivando en una discusin sobre el lenguaje en s al intentar buscar unas palabras concretas que

circunscribiesen con precisin la esencia de lo que es una especie. Cuando los esfuerzos se enfocan en intentar entender las causas y los procesos que provocan las discontinuidades que percibimos como especies, el resultado puede ser ms satisfactorio. Hay muchas otras situaciones en las que no encontrar una definicin cerrada y precisa no constituye ningn obstculo insalvable. Pensemos en una montaa: un accidente que se puede percibir con nuestros sentidos y que podramos intentar definir aparentemente sin mucho problema. Sin embargo, En qu punto dos montaas muy juntas pasan a ser una sola? Dnde acaba una y empieza la otra? En casos concretos, los lmites del concepto montaa pueden ser difciles de definir, e incluso pueden requerir de delimitaciones consensuadas sin que por ello sea un concepto en absoluto arbitrario. Como las montaas y las dunas, las especies son realidades que percibimos, objetos naturales que no derivan de una definicin, sino que nos exigen ser explicados. El bilogo y filsofo Massimo Pigliucci recurre a un concepto utilizado por Wittgenstein para lo que l llama la (dis-)solucin del problema de las especies: el Familienhnlichkeit (parecido de familia). Se trata de una forma de explicar que un conjunto de elementos pueden estar unidos por una serie de similaridades que se solapan entre ellas, pese a que ninguna englobe a todos los elementos en su globalidad. El ejemplo tpico son los juegos. Qu es un juego? Podemos encontrar una definicin de tres o cuatro lneas (como la que buscamos para especie) que incluya satisfactoriamente al ajedrez, el ftbol, el mus, el Mass Effect 3 y la ruleta rusa? Seguramente que nos surgen caractersticas como competicin, habilidad, azar, tcnica, entretenimiento, apuesta, premio pero para cada cualidad siempre JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Siete Picos, en la sierra de Guadarrama. Se trata de una nica montaa o de siete muy juntas? Las definiciones no siempre consiguen acotar de forma absoluta aquello que percibimos como entidades caractersticas. Con las especies pasa algo parecido, por ello Pigliucci sugiere el empleo de los parecidos de familia. (fuente)

hay juegos que no las poseen pese a que indudablemente lo son. No es posible definir satisfactoriamente el concepto de juego, y sin embargo eso no nos impide jugar. Igualmente, en lugar de dejar estancado el estudio de la especie como categora (debido a las limitaciones de las definiciones en busca de una esencia inexistente), quiz debamos asumir un entendimiento fluido, que no arbitrario, de lo que son las especies basndonos en esos parecidos de familia. Esta situacin se da en otros conceptos biolgicos. Qu es un gen? La definicin clsica (secuencia ordenada de nucletidos que contiene la informacin necesaria para la sntesis de una protena) se tuvo que ampliar y entenderse de una forma cada vez ms amplia y laxa de forma que diese cabida a productos distintos a protenas e incluso aglutinar un concepto general de unidad de herencia.

Recientemente, el zologo Kevin de Queiroz ha hecho una aportacin interesante tratando de escapar del debate competitivo entre los distintos conceptos. Se bas en una observacin que a veces queda eclipsada por el ruido de una controversia tan encendida. A la hora de la verdad, los bilogos suelen coincidir en el reconocimiento de especies, independientemente del concepto que les guste ms. En el conjunto global de la biodiversidad conocida, aquellos grupos que estn bien estudiados, se delimitan en las mismas especies independientemente del criterio escogido. Todos los conceptos tienen en comn algo muy importante: el de identificar como especies los linajes divergentes de la evolucin. Las discrepancias aparecen justamente en grupos muy concretos para los que, por ejemplo, siguiendo un concepto se reconoce una especie, y siguiendo otro se reconocen dos. Estos casos escurridizos y problemticos a menudo se deben a que entra en juego un factor fundamental: el tiempo. Las discontinuidades entre grupos de organismos que percibimos como especies slo son tales de forma sincrnica, es decir, en un momento dado. Si miramos el conjunto del rbol genealgico de los organismos, todos ellos (al partir de un tronco comn) forman un continuo en el tiempo, por lo que la delimitacin en especies slo tiene sentido en momentos concretos de la lnea temporal. Los puntos en los que una rama se bifurca (o sea, en los que de una especie surgen dos) son crticos y causan problemas. Puesto que nuestra percepcin de los organismos es prcticamente sincrnica (la evolucin suele ser demasiado lenta como para que nos percatemos de ella), all donde vemos un conjunto de poblaciones que nos hace dudar sobre a cuntas especies pertenecen, quiz estn atravesando un suceso de especiacin que no deja claro este aspecto y que vare segn el concepto de especie usado. Antes de ese punto conflictivo, todos los conceptos habran concluido la existencia de una nica especie, mientras que despus de ese nodo, todos ellos habran identificado dos especies. Es el intervalo el que resulta confuso! JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

Pero entonces qu es una especie? Quin se lleva el gato al agua de entre todos los que llevan dcadas postulando definiciones? Todos ellos tienen su parte de razn, evidentemente. Los conceptos de especie que se han barajado a lo largo del siglo pasado estn basados en la experiencia o en la teorizacin derivada de lo que sabemos sobre la biologa evolutiva. Todos ellos son valiosos y tienen algo que aportar al debate, aunque ninguno de ellos pueda seleccionarse como universal, y como hemos visto ni siquiera todos son aplicables al conjunto de los organismos. De alguna forma es un caso parecido al de la parbola india de los ciegos y el elefante: cada especialista tiende a entender la naturaleza de las especies conforme al campo en el que est acostumbrado a trabajar, a menudo basndose en aspectos prcticos que permitan salvar el complicado lapso entre la teora y la prctica.

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La parbola de los ciegos y el elefante. Muy similares son estos estudiosos que sostienen sus diversos puntos de vista mientras se encuentran ciegos y no perciben lo que les rodea... En su ignorancia ellos son peleadores y discutidores por naturaleza, cada uno de ellos sosteniendo una idea distinta de la realidad. (fuente)

De Queiroz apunta que a menudo las caractersticas que definen los distintos conceptos de especie no son excluyentes entre s, sino que son cualidades que normalmente las especies adquieren de forma secuencial. Por ejemplo, primero hay aislamiento geogrfico, luego hay aislamiento reproductivo, luego surgencaracteres morfolgicos diferenciales, etc. Por eso hay puntos conflictivos en los que las especies emergentes an no han adquirido todos esos indicios habituales de tal categora, y por lo tanto su percepcin es a veces problemtica. Obviamente, en este tipo de escenarios, buscar una respuesta corta sobre cmo definimos la categora especie no tiene mucho sentido. Lo importante es entender el proceso que subyace y, si es necesario, tomar una solucin consensuada en la medida en la que la informacin disponible nos lo permita (y a sabiendas de que se trata de una solucin pragmtica para el aqu y el ahora). De Queiroz denomin a esta explicacin el concepto unificado de especie. A modo de conclusin, la postura ilustrada en este artculo sera una visin, en trminos de John Wilkins, realista y pluralista. Realista porque entiende que las especies no son meros artefactos cognitivos, sino discontinuidades genuinas de la biodiversidad que se perciben objetivamente (de forma sincrnica) a travs de la observacin y la experimentacin cientfica (anatoma comparada, filogenia molecular, ecologa, paleontologa, etc) como demuestran la abundancia de conceptos de especie que han surgido. Cada uno de estos conceptos aporta caractersticas que las nuevas especies adquieren de forma secuencial durante su aparicin. Y pluralista porque asume la imposibilidad de llegar a una nica definicin absoluta y universal de la categora especie. En su lugar se debe entender que la evolucin genera discontinuidades que comparten un parecido de familia, pero que al igual que los juegos o los genes, a menudo son difciles de circunscribir con palabras.

Para saber ms Existe una bibliografa extenssima acerca del problema de las especies. La seleccin que se presenta es slo una sugerencia del autor para profundizar en varios de los aspectos tratados en el texto.
- De Queiroz, K. 2007. Species concepts and species delimitation. Systematic Biology 56: 879886. (Inspirado artculo en el que se expone el concepto unificado) - Pigliucci, M. 2003. Species as family resemblance concepts: The (dis-)solution of the species problem? BioEssays 25: 596602. (Aplicacin del parecido de familia de Wittgenstein al problema de la conceptualizacin de la categora especie) - Wheeler, Q. D. & R. Meier. (eds.) 2000. Species concepts and phylogenetic theory: a debate. Columbia University Press. (Un ejemplo estupendo de lo que dan de s los debates entre los conceptos de especie. Cinco de estos conceptos se exponen por varios autores que los defienden para despus comenzar una serie de crticas y rplicas mutuas) - Wilkins, J.S. 2009a. Species: a history of the idea. University of California Press. (Una perspectiva histrica sobre el desarrollo del concepto de especie a lo largo de la historia de la ciencia y el pensamiento) - Wilkins, J.S. 2009b. Defining species: a sourcebook from antiquity to today. Peter Lang Pub Inc. (Compendio de definiciones del concepto de especie dado por filsofos y bilogos desde la antigedad hasta nuestros das ordenados cronolgicamente. Incluye un apndice con los 26 conceptos contemporneos y sirve de complemento al anterior). - Zimmer, C. 2008. Qu es una especie? Investigacin y Ciencia. Diciembre 66 73. (Un excelente artculo de divulgacin que da una panormica muy buena sobre la complejidad de la controversia sobre las especies)

Rafael Medina es investigador en taxonoma y filogenia molecular de brifitos, campo en el que ha contribuido con la descripcin de varias especies nuevas para la ciencia. Observador y fotgrafo aficionado de la naturaleza, de vez en cuando incluye textos divulgativos sobre el estudio y la conservacin de la biodiversidad en su blog personal, Diario de un coppodo

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Polmeros conductores
Su papel en la energa del futuro
POR NIEVES ESPINOSA
La situacin energtica
El aumento proyectado en la demanda de energa desde el momento actual, comienzos de 2012, y el ao 2050 ser del orden de 1 GW al da [1]. Esta cantidad es equivalente a la construccin de una planta nuclear de potencia media al da durante los prximos 40 aos. La demanda mundial de electricidad en particular, se espera que crezca ms que cualquier otra forma de energa. Las energas renovables son tecnologas que pueden colaborar en la tarta energtica y al ser bajas en emisiones hacer frente a los objetivos del cambio climtico. La fotovoltaica es una tecnologa que presenta una forma ideal para captar energa solar, ya que es silenciosa, no tiene partes mviles y, en principio, requiere poco o ningn mantenimiento una vez instalado. En los prximos 50 aos, segn una proyeccin de la International Agencia de la Energa, se espera un despliegue de la energa solar de forma que en 2060 la mayora de la energa provendr del sol. Todas las tecnologas fotovoltaicas existentes sin embargo, sufren de varias desventajas: la relativamente alta inversin inicial, las elevadas temperaturas necesarias para su fabricacin y los tiempos relativamente lentos para fabricar los mdulos. Incluso si algunas de las tecnologas fotovoltaicas convencionales s presentan una opcin competitiva en la produccin de electricidad, todava presentan un lento aprendizaje curva y tiempos de retorno de energa (EPBT, o Energy Pay Back Time) del orden de aos. El EPBT es una medida de tiempo; del tiempo que debe pasar para que un sistema generador de energa -fotovoltaico, elico o hidrulico- genere tanta energa como la que se necesit para fabricar los componentes de dicha tecnologa. El coste de la electricidad solar se ha reducido sin embargo notablemente gracias a la entrada en el mercado de mdulos chinos, y actualmente se aproxima a 1 /Wp (euros por vatio-pico producidos). En la actualidad, el 87% del mercado fotovoltaico est dominado por el silicio cristalino, y el 13% por tecnologas de lamina delgada [3]. Pero una nueva tecnologa va a impactar en los aos venideros por su adaptabilidad, flexibilidad y bajo coste: la tecnologa de las clulas solares de plstico, basada en polmeros semiconductores.

El aumento proyectado en la demanda de energa desde el momento actual, comienzos de 2012, y el ao 2050 equivale a la construccin de una planta nuclear al da durante los prximos 40 aos.
Hoy en da estas fuentes suponen casi el 20% de la produccin total de electricidad. Pero desde qu fuentes renovables generamos esa electricidad? A nivel global, el 85% viene de la hidroelctrica, y la participacin de otras fuentes de energa renovables, combinadas, est alrededor del 2%, segn la Agencia Internacional de la Energa. La hidroelctrica como fuente de energa elctrica ha estado al frente durante el siglo pasado a la produccin de electricidad, pero el viento y la energa fotovoltaica (PV) han entrado fuertemente en la ltima dcada. Las clulas solares proporcionan apenas una pequea porcin de la electricidad del mundo, pero gracias a las mejoras en la tecnologa y a las polticas energticas, la capacidad total de PV se ha multiplicado por un factor de 27 a una velocidad de 40% desde 2000, y ahora llega a una capacidad total instalada de 39.5 GW [2].

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Figura 1. Esquema de las capas de una clula solar orgnica individual. Configuracin normal o estndar.

Semiconductores de plstico y sus usos


Los polmeros semiconductores son plsticos de una familia muy especial; son conjugados, es decir tienen dobles enlaces alternos responsables de las propiedades de conduccin como veremos a continuacin. Su descubrimiento fue reconocido con el premio Nobel en el ao 2000 a los investigadores Heeger, Shirakawa y Mac Diarmid. En materiales amorfos como los plsticos, el principio por el que son capaces de conducir es porque existe una diferencia de estados creada por la alternancia de enlaces, al crearse orbitales en los que es posible deslocalizar cargas. Cuando incide la luz sobre ellos, se excita un electrn y es necesario que se active un mecanismo de transferencia de carga. Para poder extraer la corriente generada, es necesario que esa carga creada se transfiera o transporte. Ello ocurre entre dos molculas distintas (con electroafinidades diferentes) y contiguas. Este electrn excitado salta a una molcula vecina cuyo estado excitado es de menor energa que el de la primera molcula, dejando a su paso en la primera molcula un hueco, o partcula cargada positivamente.

el polmero acta como dador de electrones y el C60 como aceptor. La excitacin ptica de la mezcla da lugar a una separacin de carga fotoinducida a travs de la heterounin, y el posterior transporte de carga a travs de las dos fases permite la salida de corriente a un circuito externo. Los materiales ms utilizados en OSCs a da de hoy son el poli(3-hexiltiofeno) (P3HT) y el derivado del C60 conocido como PCBM ([6,6]-fenil -C61-cido butrico metil ester), como se muestra en la ver Figura 2. Varios grupos han fabricado dispositivos de rea pequea con eficiencias superiores al 4% utilizando la mezcla P3HT/PCBM [46]. La clulas solares polimricas tienen en particular la ventaja sobre otras tecnologas FV de que la velocidad de fabricacin puede ser muy elevada y que requieren de menos energa para su fabricacin, ya que no son necesarias altas temperaturas. La clulas solares de polmeros tambin tiene inconvenientes y no pueden de momento ser consideradas como una tecnologa madura. Especialmente, el tiempo de vida til y la eficiencia de conversin de energa son todava considerados por muchos expertos como excesivamente corto el primero y baja la segunda. Sin embargo, ambos aspectos han mejorado de forma constante, y ahora los tiempos de vida til son de varios aos y la eficiencia de laboratorio est cercana al 10%. La Unin Europea proyecta el tiempo de vida til de ms de 10 aos y eficiencias de conversin de energa de ms de 10% para el ao 2020 [7] .

Segn la Agencia Internacional de la Energa, en el ao 2060 la mayora de la energa provendr del sol
DISPOSITIVOS ELECTRNICOS ORGNICOS Clulas solares polimricas El uso mayoritario de los polmeros conjugados conductores est hoy da en dos tipos de aplicaciones muy relacionadas entre s: los diodos emisores de luz orgnicos u OLED (Organic Light Emitting Diodes) y las clulas solares orgnicas (OSC, organic solar cells). Tanto en el funcionamiento como en el proceso de fabricacin de estos dispositivos hay grandes similitudes; se puede decir que son dispositivos inversos, en unos se busca la generacin de luz desde electricidad y el otro se genera electricidad a partir de la radiacin. Ambos son dispositivos multicapa, un stack de capas funcionales conduce la electricidad o los fotones hacia o desde los electrodos y por ello se usan idnticos materiales para algunas de las capas, aunque en diferente orden de apilamiento. La capa fotoactiva (que absorbe luz) de las OSCs est compuesta, generalmente, por una mezcla bicontinua de dos materiales orgnicos semiconductores (ver Figura 2): un polmero conjugado mezclado con un derivado soluble del fulereno (C60). Las diferencias entre el orbital molecular ms alto ocupado (HOMO) y el orbital molecular ms bajo desocupado (LUMO) de los dos materiales dan lugar a la formacin de una heterounin en la que

Figura 2. Esquema de la maquinaria de produccin de clulas solares orgnicas, por tcnicas roll-to-roll o procesado en continuo. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Figura 3. Fotografas mostrando clulas solares polimricas en un mdulo para su instalacin (izquierda), insertadas en tejidos en un proyecto con Ris DTU (centro) e integradas en la fachada de un edificio de la compaa Konarka [9](derecha).

La potencialidad de esta tecnologa fotovoltaica radica en conseguir la mayor productividad con el menor coste de fabricacin. Y ellos se puede conseguir utilizando tcnicas de impresin en continuo, o roll-to-roll (Figura 2), en la cual un sustrato largo (normalmente flexible) se desplaza mediante un sistema de rodillos, pasando por unidades en las que las diferentes capas se van depositando. Con estas tcnicas similares a las utilizadas en la industria grfica y del embalaje, se alcanzan productividades de 10000 m2/h a costes menores de 30/m2. Y cabe destacar que pueden conseguirse los menores tiempos de retorno, o EPBT: 0.2 aos [8]. Es decir, que en un par de meses de funcionamiento puede haberse amortizado la inversin energtica que se ha realizado.

La potencialidad de la tecnologa fotovoltaica orgnica radica en conseguir la mayor productividad con el menor coste de fabricacin, lo que le hace posible que en un par de meses de funcionamiento se haya amortizado la inversin energtica que se ha realizado
El electrocromismo se define como la capacidad de un material para cambiar reversiblemente su color mediante una reaccin electroqumica de oxidacin o reduccin (es decir, la extraccin o aporte de electrones al material) provocada por la aplicacin de un potencial elctrico. Existen distintos tipos de materiales orgnicos electrocrmicos, pero el protagonismo absoluto recae en los polmeros conductores o conjugados. En las cadenas polimricas conductoras es la oxidacin o reduccin del material lo que permite la creacin de niveles energticos intermedios dentro del gap de energa, modificando de esta manera las propiedades del material. El intervalo de energas de la radiacin que es absorbido por el material en estado neutro viene determinado por el valor de dicho gap energtico. El esquema de la configuracin habitual de un dispositivo puede verse en la Figura 4, y consiste en una pelcula delgada de material electrocrmicos depositada sobre uno de los electrodos transparentes, que suele ser una fina capa de xido de indio y estao (ITO, indium tin oxide) sobre vidrio. En el electrodo opuesto se deposita un material que sea capaz de reducirse y oxidarse para completar la reaccin de la celda y permitir que haya corriente, aunque no posea propiedades electrocrmicas. Esta segunda capa se denomina capa de almacenamiento inico y una configuracin ms avanzada es la de sustituirla por una JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

Su integracin en sustratos flexibles ofrece posibilidades increbles como formar parte de tejidos, o de fachadas, como en las fotografas mostradas en la Figura 3, o incluso de plsticos para invernaderos. Dispositivos electrocrmicos Necesitamos luz para ver y estamos acostumbrados a que esa luz sea artificial, para que sea uniforme y no dependa de la climatologa -por comodidad o por una mala planificacin lumnica. Paradjicamente, cuanta ms luz tenemos, en verano, es cuando ms prescindimos de la luz solar, porque su calor nos incmoda. Y consumimos ingentes cantidades de energa en refrigerar espacios que se han calentado sin necesidad, y en calentarlos cuando no debern haberse enfriado. Podra entonces el electrocromismo plantearse como solucin para un aprovechamiento ms satisfactorio de la luz natural en espacios cerrados? Se pueden utilizar de una manera ms racional los sistemas de climatizacin? Veamos si encontramos las respuestas.

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Figura 4. Configuracin habitual de un dispositivo electrocrmicos slido capa que tenga propiedades electrocrmicas. De esta manera los dos electrodos contribuyen al cambio de color, y adems permiten otras caractersticas como el aumentar el nmero de colores disponibles en un dispositivo. Por ltimo, como medio de unin entre los dos electrodos se utilizan o bien medios electrolticos que en estado lquido deben ser encapsulados, o bien electrolitos tipo gel semislidos. Debido a las posibles aplicaciones de estos dispositivos, los electrodos suelen ser transparentes, y se intenta que el medio electroltico sea preferiblemente slido. En cuanto a stas ltimas, en el campo de la generacin de imgenes, sin duda sus ms directos competidores podran ser los OLED, diodos LED orgnicos. Curiosamente estn basados en los mismos materiales, pero en principios fsicos distintos. Bateras hay de todos los tamaos, desde las pequeas para relojes, telfonos mviles hasta bateras del tamao de contenedores capaces de almacenar MWh de energa producida por aerogeneradores, paneles solares o por otros medios tradicionales. Todas ellas tienen en comn que estn hechas de celdas elementales, y stas a su vez apiladas en forma de cilindro o de prisma. Hay tres capas fundamentales: nodo, ctodo y separador. Mediante una reaccin qumica en el ctodo la energa qumica se transforma en elctrica, crendose una corriente de electrones que fluye hacia el nodo (en la carga) o desde el nodo hacia el ctodo (en la descarga). Los materiales de que estn formados estos dos electrodos determinan el voltaje potencial de la batera y la cantidad de energa que pueden almacenar por peso y volumen. A ctodo y nodo se suelen aadir carbn activo en disolucin y se depositan en hojas metlicas: de cobre para el nodo (de 10-20 micras de grosor) y de aluminio para el ctodo (15-20 micras). La configuracin ms adoptada es la de colocar los electrodos de forma bifacial, siendo una misma hoja ctodo y nodo por cada cara con el separador en medio. En las ltimas tres dcadas se han desarrollado enormemente las bateras basadas en litio, debido al bajo peso atmico del Li (6,94 g) que hace estas bateras muy ligeras, y a que tiene un potencial estndar de reduccin muy bajo: 3,045 V, lo que supone que en una determinada pila se podr conseguir un voltaje prximo a los 3 V. Adems hay otras ventajas adicionales, como son una descarga plana, baja velocidad de autodescarga, son altamente estables (pueden durar ms de 10 aos almacenadas) y pueden operar en un amplio intervalo de temperaturas (entre 30 y +60 C), etc. Pero el litio es altamente reactivo con el agua, incluso con la humedad, y extremadamente caro. La aplicacin de los polmeros conductores a las bateras surgi a raz del desarrollo reciente de la ciencia de los polmeros conductores [11]. Las caractersticas propias de estos polmeros, entre las que destacan su bajo peso, su fcil procesabilidad, su sntesis rpida y sencilla, su bajo coste y sus propiedades electrocrmicas y semiconductoras, hacen de ellos unos excelentes sustitutos de materiales inorgnicos. Hasta ahora en la mayora de los casos el polmero conductor se colocaba en electrodo positivo, mientras que el negativo es de un metal con alta carga especifica, como el Li, Na, Mg, etc. Los polmeros, como el polipirrol o la polianilina, tienen ms posibilidades de ser usados como electrodos en bateras recargables. As, se han comercializado bateras en las que uno de los electrodos est compuesto de estos polmeros. Pero en lugar de como electrodos, el uso de estos polmeros en la fabricacin de bateras recargables ha recobrado importancia al demostrarse que su enlace con materiales organosulfurados JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

Hay un inters creciente en el desarrollo de bateras para vehculos elctricos, para productos electrnicos, para almacenamiento de la red, y otras aplicaciones industriales
Mediante el principio de electroforesis se produce por medio de la accin de un campo elctrico, el movimiento de partculas dispersas en un fluido. Basndose en esta propiedad, investigadores del Xeroxs Palo Alto Research Center desarrollaron en 1970 la primera tinta electrnica, denominada Gyricon. La idea bsica es dispersar en un aceite esferas que tienen una mitad blanca y la otra mitad negra. De esta forma, las esferas pueden girar libremente y, dependiendo del campo elctrico aplicado, muestran una u otra de sus caras. El concepto evolucion gracias a los investigadores del Massachussets Institute of Technology (MIT) [10], quienes desarrollaron la tinta electrnica ms exitosa hasta el momento, la denominada E-ink (Figura 5). Bateras polimricas Producir energa elctrica en grandes cantidades es muy comn, pero no lo es tanto el que esa energa se consuma y se produzca en el mismo punto. Y de ah la necesidad de dispositivos que almacenen (o transporten) grandes cantidades de electricidad como bateras, supercondensadores (o la red). Hay un inters creciente por tanto en el desarrollo de bateras para vehculos elctricos, para productos electrnicos, para almacenamiento de la red, y otras aplicaciones industriales. Ms innovador es el uso de bateras en el ahorro de energa reduciendo el consumo en punta (peak-shaving) y para balance de cargas.

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Figura 5. Esquema del funcionamiento de la tinta electrnica electrofortica (arriba). Imagen cortesa de E-Ink Corporation. Prototipo de papel electrnico flexible (desarrollado por Plastic Logic con tecnologa E-ink Imaging FilmTM). Foto cortesa de Plastic Logic Ltd.

mejora las propiedades de stos ltimos [12]. As, la alta densidad energtica terica de los sistemas que poseen enlaces S-S se une a la mejora aportada por estos polmeros conductores: catalizacin de las reacciones redox y mejoras de conductividad. Bibliografa [1] World Energy Outlook, International Energy Agency, 2010. [2] A. Jager-Waldau, Photovoltaic Status Report 2011 Research, Solar Cell Production and Market Implementation of Photovoltaics, European Commission, Joint Research Centre, 2011. [3] Global Market Outlook for Photovoltaics until 2015, European Photovoltaic Industry Association, 2011. [4] M.T. Dang, G. Wantz, H. Bejbouji, M. Urien, O.J. Dautel, L. Vignau, et al., Polymeric solar cells based on P3HT:PCBM: Role of the casting solvent, Solar Energy Materials and Solar Cells. In Press, Corrected Proof (n.d.). [5] G.-H. Kim, H.-K. Song, J.Y. Kim, The effect of introducing a buffer layer to polymer solar cells on cell efficiency, Solar Energy Materials and Solar Cells. 95 (2011) 11191122. [6] J. Roncali, Molecular Bulk Heterojunctions: An Emerging Approach to Organic Solar Cells, Acc. Chem. Res. 42 (2009) 17191730. [7] A vision for photovoltaic technology, Photovoltaic Technology Research Advisory Council PV-TRAC, 2005.

[8] N. Espinosa, M. Hsel, D. Angmo, F.C. Krebs, Solar cells with one-day energy payback for the factories of the future, Energy Environ. Sci. 5 (2012) 51175132. [9] www.konarka.com. [10] B. Comiskey, J.D. Albert, H. Yoshizawa, J. Jacobson, An electrophoretic ink for all-printed reflective electronic displays, Nature. 394 (1998) 253255. [11] B. Scrosati, Applications of electroactive polymers, Springer, 1993. [12] L. Zhan, Z. Song, N. Shan, J. Zhang, J. Tang, H. Zhan, et al., Poly(tetrahydrobenzodithiophene): High discharge specific capacity as cathode material for lithium batteries, Journal of Power Sources. 193 (2009) 859863.

Nieves Espinosa Martnez es Ingeniera Industrial por la Universidad Politcnica de Cartagena (UPCT) en 2008, y curs Mster en Energas Renovables en 2009. Realiza actualmente estudios de doctorado en la UPCT centrados en evaluar mtodos de fabricacin de tecnologas fotovoltaicas orgnicas. Cuenta con experiencia en la fabricacin de clulas solares polimricas a escala de laboratorio y semi-industrial. Pertenece al grupo de investigacin: Materials And Devices for Photovoltaics (MAD-PV). Dpto. Electrnica, Tecnologa de Computadores y Proyectos. Universidad Politcnica de Cartagena. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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La Geologa de Venus

ejos de su sugerente nombre de diosa del amor y la belleza, el planeta Venus es lo ms parecido, por decirlo de alguna manera literaria, al mismsimo infierno: Temperaturas que rondan los 500C, una presin en su superficie 90 veces superior a la terrestre, y un manto perpetuo de nubes compuesto por gotas de dixido de azufre y cido sulfrico desolador, verdad? Venus orbita alrededor del Sol a una distancia media aproximada de 108 millones de kilmetros (Nosotros lo hacemos a unos 150 millones de kilmetros), y tarda en completar una vuelta completa alrededor del Sol 224 das, mientras que en dar una vuelta sobre si mismo, o lo que viene siendo la duracin del da venusiano es de 243 das de los terrestres su da es ms largo que su ao! Y para colmo, su rotacin es retrograda, es decir, que gira en el sentido de las agujas del reloj (nosotros rotamos en sentido opuesto), seguramente porque en algn momento de su historia un gran cuerpo choc contra el Venus y cambi el sentido de su rotacin. Su radio es de 6.050 kilmetros, apenas 300 kilmetros menor que el de la Tierra, y su densidad es de 5.2 gr/cm3, muy parecida a la de la Tierra (5.5 gr/cm3). Estos dos datos son bastante importantes, ya que ambos son parecidos a los valores de nuestro planeta y podemos suponer que la composicin de ambos es a grandes rasgos parecida. Respecto a la atmsfera, ser mejor que primero veamos una comparacin grfica entre la Tierra y Venus:

sobretodo respecto al Nitrgeno y CO2. Aunque ambos planetas tienen cantidades parecidas de estos dos elementos, una gran diferencia radica en que en nuestro planeta la mayor parte del CO2 se encuentra formando carbonatos y otros compuestos slidos, mientras que en Venus se encuentra mayoritariamente como gas en la atmsfera. Y porque se lleg a radicalmente distinta evolucin de la atmsfera en los dos casos?. La teora ms aceptada afirma que en Venus ocurri un efecto invernadero totalmente descontrolado: En los primeros momentos de la formacin de nuestro Sistema Solar, el Sol brillaba con una menor intensidad que la actual, pero su brillo se ha ido incrementando con el tiempo. Si Venus hubiese tenido un gran ocano sobre su superficie, como la Tierra hoy, la evaporacin del agua hara aumentar concentracin de vapor de agua en la atmosfera y al mismo tiempo, valga la redundancia, aumentando la temperatura del planeta y con esto aumentando la tasa de evaporacin del agua. La mayor parte del elemento carbono se encontraba formando parte de las rocas de Venus, pero al ir aumentando la temperatura, este se fue liberando hacia la atmsfera, contribuyendo an ms al efecto invernadero, y creando una retroalimentacin positiva que llev a la actual situacin. Si a este efecto aadimos la liberacin de ms gases como el CO2, el vapor de agua, cido sulfhdrico e incluso metano, nos encontramos con una situacin que dispara un efecto invernadero de una manera exponencial. Hoy, la proporcin de agua en la atmosfera en Venus es muy pequea, pero hay un dato que sugiere que hubo bastante ms pero que escap al espacio. Si prestamos atencin a la relacin isotpica Deuterio/Hidrogeno, que es aproximadamente 150 mayor en Venus que en la Tierra, gracias al efecto de que el istopo de hidrgeno ms ligero escapara desde la atmsfera mucho ms fcilmente que su istopo pesado, el deuterio. Puesto que la distancia de Venus al Sol es menor, el calentamiento producido por este sera suficiente para que las molculas de agua ascendieran lo suficiente en la atmsfera para ser disociadas por la luz ultravioleta, provocando el escape del hidrgeno hacia el espacio y la recombinacin del oxgeno con otras sustancias. La tectnica de placas es un gran sumidero de CO2, reciclando el carbono que forma parte de los sedimentos y el que va disuelto en el agua a travs de las zonas de subduccin. Si Venus se calent muy rpidamente pudo provocar un parn de la tectnica JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

Fig 1. Composiciones atmosfricas de Venus y La Tierra Hace unos 4.000 millones de aos aproximadamente, Venus y la Tierra tenan una densa atmsfera de CO2 e incluso seguramente ocanos, vulcanismo activo y probablemente un campo magntico. Pero a pesar de ser planetas muy similares en su origen, sufrieron distintos caminos en su evolucin. De hecho, ahora se aprecia una gran diferencia en el porcentaje de los gases principales entre la atmsfera de Venus y la Tierra,

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Fig 2. Dibujo esquemtico de un tomo de Hidrgeno y otro de Deuterio. El protn se indica en rojo, en azul el neutrn y en verde el electrn.

Fig 3. Esquema de la disociacin de la molcula de agua en hidrgeno molecular y en oxgeno por efecto de la radiacin ultravioleta.

de placas, ya que su calentamiento transmiti el calor hacia el interior, creando un manto menos viscoso y con menor poder de traccin que un manto que estuviese ms frio, como ocurre en la Tierra hoy. Adems, el aumento de la temperatura hara que las rocas de la corteza se comportasen de una manera ms plstica y deformable, que junto con el efecto de secado provocado por la prdida del agua de las rocas debida a las altas temperaturas, la corteza habra ganado una gran resistencia a la fracturacin, tambin necesaria para iniciar un proceso de tectnica de placas. Quizs hubo una tectnica de placas en algn momento del pasado, cuando Venus no se haba calentado lo suficiente para perder el agua, pero ha sufrido un importante rejuvenecimiento de su superficie en los ltimos 300-1000 millones de aos, segn la datacin por crteres de distintos autores, y que podra haber borrado cualquier rastro de esta. De hecho, si observamos Venus con detalle parece que la deformacin que ocurre actualmente en su corteza ocurre en zonas muy amplias (lo que no quiere decir

que no haya estructuras de todas las escalas), y no en zonas muy concretas como en los lmites de placa terrestres, descartando una tectnica al ms puro estilo terrcola. Pero entonces, Cmo evacua Venus su calor interno? Si como hemos dicho antes, Venus y la Tierra son similares en tamao y composicin, tanto el calor remanente como los elementos radiognicos que generan calor en los fenmenos de desintegracin, Venus tiene que tener algn mecanismo para disipar todo este calor. En la Tierra, el mecanismo de disipacin de calor ms eficiente es la tectnica de placas, ya que es la responsable del ~75% de la perdida de esta desde el interior terrestre. En cambio, parece que sobre Venus podran estar funcionando dos procesos a escala distinta en los que se disipara el calor: Por un lado tendramos eventos globales de subduccin, que provocan la renovacin de una gran parte de la corteza en un proceso catastrfico a los que se aadira un aumento en la actividad volcnica, y los procesos de conduccin de calor a travs de plumas mantlicas que iran JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Fig 4. Esquema del interior de Venus, con el ascenso y descenso de plumas desde el lmite manto-ncleo. En azul claro, la litosfera, en azul oscuro, las plumas de material ms frio que se van hundiendo, en rojo las calientes que van ascendiendo desde el lmite manto-ncleo y en naranja, el ncleo. Adaptado y simplificado de Johnson y Richards (2003).

ascendiendo desde las profundidades del manto y disipando su calor a lo largo del ascenso a travs de fenmenos de conduccin y conveccin. Sobre como funcionaran estas plumas de material ms caliente no hay mucho problema, puesto que en la Tierra, como hablaremos en el punto del vulcanismo, es un fenmeno conocido y relativamente bien estudiado. Sobre como podan comenzar estos eventos globales de subduccin hay distintas teoras, y cada vez parece que estos eventos no son tan responsables del rejuvenecimiento, sino que la hiptesis de una etapa de vulcanismo acelerado comienza a tomar ms fuerza. Conforme la corteza va enfrindose, al mismo tiempo puede ir ganando grosor. Este proceso puede provocar un aumento del peso y la densidad sobre las partes subyacentes, llegando a sobrepasar un umbral crtico y fracturarse, a partir de este momento pueden ocurrir varias opciones: Que una parte de la corteza vaya hundindose lentamente sobre el manto, que el manto ascienda a travs de estas fracturas y cubra la superficie creando llanuras extensas, o que se produzca una subduccin de la corteza bajo la corteza, pero en condiciones que favorezcan la traccin de la corteza sobre el manto, hasta que de nuevo vuelven a crearse unas condiciones de equilibrio en las que la subduccin cese. El hecho de que no exista una tectnica de placas en funcionamiento como en la Tierra no quiere decir que sea un planeta montono, todo lo contrario. En su superficie existe una gran

cantidad de formas que reflejan una gran cantidad de procesos geolgicos. Quizs el fenmeno ms evidente fruto de esa carencia de la tectnica de placas sea la escasa diferencia entre las tierras altas y las grandes llanuras venusianas, lejos del gran contraste bimodal entre la corteza terrestre que forma los continentes y la ocenica, como podemos observar en los mapas topogrficos de la figura 5. Aproximadamente el 84% de Venus est cubierto de grandes y extensas llanuras, el 8% estara formando las tierras altas (el equivalente en sentido laxo a los continentes terrestres), y el 16% restante estara formando amplias cuencas poco profundas. Un detalle que llama la atencin de su superficie es que solo se aprecian unos 900 crteres de impacto, un nmero muy inferior a otros cuerpos de nuestro Sistema Solar, como Marte o nuestra propia Luna, y que se debe a varios factores, los procesos de rejuvenecimiento de su superficie y a la densa atmsfera, que destruye los meteoritos de menor tamao. La distribucin de estos, segn los ltimos estudios, es casi aleatoria, lo cual nos quiere decir que ms o menos toda la superficie es de la misma edad, sin grandes diferencias. Y hablando de los crteres, aparece una morfologa que de momento solo hemos observado en Venus, las Coronas, unas grandes formas circulares, que aunque aparecen distribuidas por toda JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Fig 5. Arriba, mapa de elevaciones de la Tierra. Abajo, mapa de elevaciones de Venus. Obsrvese las claras diferencias entre uno y otro. FOTOGRAFA: NASA/GSFC/ NOAA. la superficie tienen una especial concentracin en la zona ecuatorial de Venus. Curiosamente, parece haber casi una relacin inversa entre el nmero de coronas por unidad de superficie y el nmero de crteres, dando el aspecto de que el mismo proceso vulcano-tectnico que crea las coronas, es el responsable de la destruccin de los crteres de impacto. El origen de estas coronas podra ser el ascenso de una pluma de material caliente, que provocara la elevacin del suelo, a veces creando un juego de fracturas circulares paralelas a la propia corona. Tras el enfriamiento de la corona, vendra una fase de colapso de esta. Los procesos superficiales que ocurren actualmente en su superficie son pocos, salvo la erosin trmica que provocan las coladas de lava por un lado (formando canales de lava, por ejemplo), y los procesos de interaccin entre la densa atmsfera y las rocas de la superficie. Algunos de estos son los crteres cuya eyecta es transportada por la atmsfera formando una seal casi ovalada por la superficie. Tambin se observan algunos campos de dunas compuestas de la eyecta de los crteres o por los materiales ms finos expulsados por los volcanes, como la ceniza. La meteorizacin qumica de la superficie basltica de Venus est relacionada con la presencia en la atmsfera del dixido de carbono, provocando la degradacin de los silicatos en carbonatos y cuarzo y la interaccin del dixido de azufre con las rocas que da lugar a la formacin de anhidrita y ms dixido de carbono. Y si miramos un poco ms adentro?. Venus carece un campo magntico global, a pesar de que parece tener un ncleo externo fundido con o sin un ncleo interno. La ausencia del dnamo en el ncleo externo refleje probablemente la falta de conveccin causada o bien por la ausencia del ncleo interno o porque el ncleo externo no se est enfriando. Esto no quiere decir que Venus no tuviese en sus orgenes un campo magntico, sino a que actualmente no funciona el mecanismo que lo pone en funcionamiento. Pero hablemos de un tema candente Venus es un planeta completamente salpicado por volcanes. Su superficie se encuentra salpicada por ms de 1600 grandes edificios volcnicos, seguramente responsables de un importante porcentaje del reciente rejuvenecimiento de su superficie. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Fig 6. Crter Dickinson en Venus. Obsrvese la gran dimensin de la eyecta fundida (el material ms claro que radia hacia afuera del crter). Esto puede deberse o bien a una gran formacin de material fundido tras el impacto o incluso a la liberacin de magma como resultado del impacto. FOTOGRAFA: NASA.

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Fig 7. Aine Coronae en Venus rodeada de domos volcnicos. Fijaos en la serie de fracturas concntricas que aparecen alrededor de la corona, seguramente como resultado de la subsidencia debida al enfriamiento del material que la ha formado. FOTOGRAFA: NASA.

Fig 8. Imagen de la superficie de Venus tomada por la sonda Venera 14. Se observa perfectamente una llanura formada por basaltos, completamente arrasada y montona. FOTOGRAFA: Don P. Mitchell. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Fig 9. Estructuras en tortita o domos de lava. FOTOGRAFA: NASA.

La mayora de los volcanes de Venus son en escudo, a travs de los que fluyen lavas muy fluidas y calientes que forman edificios muy extensos y de un bajo perfil topogrfico, de manera que parecen un escudo. Las erupciones de este tipo de volcanes suelen ser ms duraderas en el tiempo que las de los dems, ya que suelen estar asociadas a fuentes magmticas de mayores dimensiones, de donde proviene un magma menos diferenciado fsica y qumicamente (por ejemplo, desde el manto). Este tipo de volcanes podemos observarlos en la Tierra en lugares como la representacin en superficie de un punto caliente que es la responsable de la formacin de estas islas, o en zonas de Rift como Islandia o el Este Africano. Tambin podemos encontrar volcanes de este tipo en Marte o en el satlite de Jupiter, Io. Adems de este tipo de volcanes, aparecen una estructuras circulares con forma de tortita distribuidas por su superficie, a veces aisladas y a veces formando agrupaciones con un perfil topogrfico similar a los volcanes de escudo y que se piensa estn formadas por una lenta erupcin de magmas ricos en slice, parecidos a los domos formados en el Saint Helens o en el Merapi, pero con unas dimensiones mucho ms grandes, entre 10 y 100 veces que sus anlogos terrestres. Un derivado de estos volcanes son las garrapatas, cuya caracterstica diferenciadora es que su crter est rodeado de una serie de crestas y valles que le dan el aspecto de las patas de una garrapata sobre el crter de corte circular. Tambin, las coladas de lava en Venus suelen tener proporciones gigantescas, que llegan a recorrer cientos de kilmetros de distancia seguramente por la baja viscosidad de la lava y la menor velocidad de enfriamiento relacionada con la alta temperatura

superficial. Muchas veces asociados tambin aparecen canales parecidos a los formados por la erosin fluvial, pero excavados por la erosin trmica de la lava fluyendo por la superficie. Pero la gran cuestin es, Sigue Venus teniendo un vulcanismo activo hoy da?. A partir de los datos que tom la Magellan a principios de la dcada de los noventa, se encontraron nueve grandes elevaciones topogrficas similares a los puntos calientes o hotspots terrestres. Se piensa que el vulcanismo generado en estas regiones proviene por el ascenso de un manto anmalo ms caliente que el que lo rodea, lo que le permite un ascenso hacia la corteza y que ser responsable del magmatismo, como ocurre en Hawi, Pascua o Yellowstone, por ejemplo. No solo la topografa, sino tambin anomalas gravimtricas parecan apoyar la existencia de estas plumas mantlicas. Pero no fue hasta Abril de 2010, cuando la publicacin de un artculo en la revista Science daba la voz de alerta: Los datos de la sonda Venus Express de la Agencia Espacial Europea mostraban una anomala trmica en Idunn Mons que podra indicar una actividad volcnica en el rango de los ltimos 250 aos 2.5 millones de aos. Si tenemos en cuenta que la media de edad de su superficie son unos 500 millones de aos, el intervalo de 2.5 millones de aos podemos considerarlo dentro de la franja de lo que podramos considerar vulcanismo activo. Los retos y dificultades que entraa la exploracin de su superficie y los continuos recortes presupuestarios a todos los niveles seguirn haciendo que Venus, a pesar de ser un vecino muy cercano, quede muy lejos de los actuales planes a corto plazo de investigacin de nuestro Sistema Solar. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Fig 10. Estructura en garrapata, llamada as por el parecido con el arcnido. FOTOGRAFA:NASA.

Fig 11. Idunn Mons. A la izquierda, representacin tridimensional con la altura exagerada obtenida a travs de los datos de radar y a la derecha, la misma imagen con los colores representando la emisin infrarroja detectada por la Venus Express. Cuanto ms rojo, mayor es la emisin de ese punto. FOTOGRAFA: NASA/JPL-Caltech/ESA

Bibliografa
- Atmospheric chemistry on Venus, Earth, and Mars: Main features. Krasnopolsky, Vladimir A. 2011. 952-964, 2011, Vol. 59. - Comparative planetology, climatology and biology of Venus, Earth and Mars. Taylor, F.W. 2011. 889-899, 2011, Vol. 59. Condie, Kent C. 2011. Earth as an evolving planetary system. 2011. Coupling the atmosphere with interior dynamics: Implications for the resurfacing of Venus. Noack, L, Breuer, D y Spohn, T. 2012. 484-498, 2012, Vol. 217. Global geological map of Venus. A. Ivanov, Mikhail y W. Head, James. 2011. 1559-1600, 2011, Vol. 59. Resurfacing on Venus. Romeo, I y Turcotte, D.L. 2010. 1374-1380, s.l. : Elsevier, 2010, Vol. 58. Venus internal structure, temperature and core composition. Aitta, A. 2012. 967-974, s.l. : Elsevier, 2012, Vol. 218.

Nahm Mndez Chazarra es Gelogo de vocacin y fundamentalista de la divulgacin cientfica por conviccin, dedico mis ratos libres a hacer accesibles las Ciencias de la Tierra al pblico en general a travs de mi blog, un gelogo en apuros y del twitter como @nchazarra. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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La ciencia en Solaris: novela (Stanislaw Lem, 1961) y pelcula (Andrei Tarkovsky, 1972)
Stanislaw Lem Qu es la ciencia-ficcin? A menudo se ha hablado de lo problemtico de la definicin de este gnero. Pero si observamos con detenimiento el trmino (science fiction: ficcin cientfica), en el que science adjetiva a fiction, no parece que debiera haber tal dificultad: la SF o CF tanto literaria como cinematogrfica tratara simplemente de desarrollos ficcionales en los que la ciencia, y por extensin el binomio ciencia-tecnologa, sera el fundamento de esos desarrollos. Puede haber en la obra personajes de psicologa compleja, que manejen difciles asuntos filosficos o morales (humansticos), tramas simples o enrevesadas, pero ello ha de ser siempre con la ciencia como punto de referencia. Como causa o como efecto. Es evidente que segn esta definicin, la mayor parte de lo que se etiqueta como ciencia-ficcin, no lo es. Pongamos un par de ejemplos de lo que s es CF. En la novela de James Blish Un caso de conciencia (1958) el personaje principal Ramn Ruz-Snchez es un jesuita y bilogo. A lo largo de la novela va exponiendo una serie de preocupaciones religiosas en relacin a una raza extraterrestre en el planeta en el que se les hospeda a l y a otros humanos: Tal raza es tecnolgica y culturalmente compleja, producto de un largo desarrollo evolutivo y cultural, muy divergente del humano. Es un asunto cientfico la base del relato: estas biologas extraterrestres y su sociedad que en su propio entorno lanzan un desafo intelectual y moral a los humanos. Dios se encarn y muri por el Semillas estelares (1957), de James Blish En otra obra del mismo autor (Semillas Estelares, 1957), coleccin de cuatro relatos relacionados, se especula con la adaptacin de los seres a un planeta y entorno determinado, mediante una transformacin gentica de partida. Y no mediante el habitual proceso inverso, es decir, la terraformacin del planeta para adaptarlo a la biologa humana. En las cuatro novelas cortas que integran Semillas Estelares, al margen del nervio narrativo y el escenario de autntico thriller tecnolgico en el que se desarrollan, hay en todo momento un gran cuidado por la sostenibilidad cientfica de lo que se narra. En Tensin Superficial, uno de los relatos, se nos presenta a unas criaturas submarinas que en realidad son humanos microscpicos que fueron adaptados al medio marino pero que ignoran su condicin. Vemos como desarrollan con gran creatividad (simbolizando la propia inventiva y ansia de conocimiento de nuestra real civilizacin humana) la proeza tcnica y el cambio de paradigma que ha de llevarlos a enfrentarse con aspectos desconocidos de lo real: en su caso el mundo sobre-acutico. En definitiva, en estas dos JoF | NO. 4 | Mayo 201 2 hombre, podra pensar nuestro jesuita-bilogo pero, solo por el hombre del planeta Tierra? Religin y realidad material (o sea: ciencia o conocimiento basado en la evidencia) se entrelazan. Y James Blish no deja desde luego de darnos informacin suficiente acerca del planeta y de la biologa de sus criaturas.

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obras de James Blish, estamos ante autntica ciencia-ficcin: la ciencia y el conocimiento basado en la evidencia son protagonistas esenciales. La ciencia es aqu algo ms que el tpico decorado de cartn-piedra tecnolgico de otras obras (planetas lejanos, estaciones espaciales, etc).

La Solarstica trata del estudio de Solaris y tambin de todas las manifestaciones culturales que la influencia de dicho planeta consciente ha generado en nuestra civilizacin: poesa, literatura, arte, filosofa, moral.

La aparicin de Harey Solaris, de Stanislaw Lem Se trata de una de las grandes novelas del autor polaco Stanislaw Lem, y sin duda su obra ms conocida en Occidente. Fue publicada en Varsovia en 1961, en lengua polaca. Por su brillante tema ha sido constantemente presentada como clsico de la ciencia ficcin y ha conocido ya tres versiones cinematogrficas: la de Nicolai Nirenburg (URSS, 1969), la de Andrei Tarkovsky (URSS, 1972) y la de Steven Soderbergh (EEUU, 2002). En la novela se nos presenta un planeta cubierto por un inmenso ocano. Existe una colonia terrestre en una base cientfica suspendida sobre el planeta. Pronto se rebela que el planeta, o mejor dicho su ocano, parece estar dotado de conciencia: se tratara de un increble ser vivo, inclasificable y su existencia va a constituir un autntico impacto para la cultura de la Tierra. A lo largo del siglo transcurrido entre el descubrimiento de Solaris y la llegada a la base del psiclogo Kelvin (que ha de decidir sobre la conveniencia o no de mantener abierta la base) se ha ido desarrollando una densa disciplina intelectual humana, o ms bien un conjunto de disciplinas, que conforman la Solarstica, con sus tesis y departamentos universitarios. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2 Impresionante escenario. Cuando Kelvin llega a Solaris, hace poco que la estacin ha puesto en marcha una nueva estrategia para el estudio del planeta: un bombardeo de radiacin de alta energa, en un intento ya casi desesperado de que el planeta responda o tome conciencia clara de la presencia humana. Y Solaris responde, con lo que algunos enigmas se resuelven. El ocano es en efecto consciente, ms all de toda duda, la masa de agua y sus componentes forman un enorme protoplasma, una misteriosa fisiologa. Un alucinante organismo. Y en qu consiste la respuesta? Tanto a Kelvin como a los otros habitantes de la estacin se les aparecen, en la intimidad de sus habitaciones, misteriosos visitantes. Son seres con apariencia completamente humana que forman parte del pasado de cada uno de los cientficos terrestres. A Kelvin se le aparece Harey, su mujer, que se suicid aos atrs, tras romper Kelvin con ella. Esta Harey est hecha de carne y de sangre y comparte bastantes cosas con la Harey original. Pero ha sido creada por el ocano, mediante un proceso material y cognitivo incomprensible. Escarbando en la mente de Kelvin, mirando a su trasluz, leyndola.

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Andrei Tarkovsky

En un primer momento, Harey es una borrosa versin (en lo emocional y psicolgico) del original, ya que piensa y siente solo en base a lo vivido en su da con Kelvin. Todo lo que hay en ella ha sido tomado por Solaris de la mente del psiclogo. Por lo dems, Harey es totalmente humana (aunque su unidad fundamental, como se nos revela, son los neutrinos), y cuenta con capacidad de reflexionar, indagar y amar. A partir de su surgimiento, cambia y evoluciona como cualquier ser humano. El planeta ha visto, pues a los terrestres, y parece experimentar, jugar, quiz dialogar con ellos, a travs de los visitantes, y sus dems creaciones. Manipula sueos, anhelos, secretas corrupciones. El significado de la actividad del planeta es desconocido. Nadie sabe, ni puede saber, si el ocano es una especie de autista, si trata de comunicarse, o es solo un nio emborronando papel.

nes entre Kelvin y Harey, su milagrosamente renacida esposa, as como las tensas discusiones metafsicas con los otros dos habitantes de la colonia. Segn una posible lectura de la obra del realizador sovitico, la incomunicacin, la distancia sideral entre los propios seres humanos, es lo que convierte en una quimera el asomarse al cosmos y pretender entablar contacto con inteligencias extraas. Ciencia en novela y pelcula A diferencia de Tarkovsky, Stanislaw Lem s tiene presente la ciencia en el desarrollo de sus historias. Obras como Solaris, La voz de su amo (1968), Un Valor imaginario (1971) o Vacio perfecto (1973) casi parecen escritas por un Borges cientfico, al que adems del horizonte de la ciencia no le faltara ni una letra de su enorme erudicin humanstica. Lem puede librarse a ricos juegos literarios, sus indagaciones pueden ser filosficas o existenciales, pero siempre es desde la ciencia de donde irradian. En Solaris hay detalladas descripciones del ocano como entidad biolgica y su extraa actividad, as como especulaciones siempre racionales en torno a las razones de su comportamiento o sus causas. Otra cosa es que la razn humana tenga sus lmites o se estrelle frente al habitual muro del sentido o el significado. Stanislaw Lem es un racionalista, un positivista. Claramente cree en una realidad al margen de nuestros sentidos, y en lo imprescindible de la ciencia como herramienta fundamental para dar cuenta de dicha realidad. A partir de ah construye, eso s, unas historias casi milagrosas en el sentido literario. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

Sobre la versin de Tarkovsky En cuanto a las versiones cinematogrficas, la ms clebre y sin duda ms apreciada por la crtica es la de Andrei Tarkovsky (URSS, 1972), que fue presentada en Occidente como la respuesta sovitica a 2001, Una Odisea del Espacio de Stanley Kubrick. En ella, se nos provee del decorado tpicamente tecnocientifico (un planeta desconocido, una colonia espacial humana), que nos lleva inmediatamente a ponerle al film la habitual etiqueta de ciencia-ficcin. Pero Andrei Tarkovsky construye una pelcula con fuertes connotaciones metafsicas y hasta religiosas, y parecen preocuparle ante todo las relacio-

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Escena del film Solaris de Andrei Tarkovsky Andrei Tarkovsky rod dos pelculas etiquetadas como de ciencia-ficcin: siete aos despus de Solaris, rod Stalker (1979). En las dos la presencia de la ciencia es mnima. Al director sovitico le interesa mucho ms la vida secreta del alma, que la indagacin sobre el mundo material donde se desenvuelven sus historias y personajes, o las leyes racionales de su comportamiento. En el caso de Solaris, el impacto que una biologa extraa causa sobre una psicologa, o unas psicologas abandonadas a s mismas. El ocano consciente condiciona a unos seres terrestres y crea incluso rplicas artificiales (los aparecidos como Harey, la fallecida esposa de Kelvin) usando neutrinos como unidad bsica. Pero en lo que a Tarkovsky se refiere, Solaris podra ser del mismo modo que un planeta extrao, una divinidad omnipotente e incognoscible. El enfoque que hace el director sovitico sobre el problema es netamente humanstico en el sentido tradicional, metafsico, poco o nada cientfico. ciencia y cultura humanstica, las famosas dos culturas de CP Snow, se conviertan al fin en algo unificado y compacto, probablemente a travs de una invasin de la cultura por parte de una neurociencia cada vez ms potente. Quiz llegue entonces el gran momento crtico en particular de autores como Stanislaw Lem en cuya obra se reconocer el sentido esttico y el arte literario pero tambin la presencia fundamental del principal producto de la civilizacin humana: la ciencia, y su impacto. Ser ese tal vez el momento en que la cultura y el arte se construyan principalmente sobre aquello que sabemos positivamente de la realidad del mundo (ese conocimiento que solo la ciencia y su mtodo puede proporcionar) y no solo sobre el mito y sus derivaciones. Bilbiografa
- Blish, James. Un caso de conciencia (1958). Martnez Roca. Barcelona, 1982 - Blish, James. Semillas Estelares (1957). Martnez Roca. Barcelona, 1983 - Borges, J.L. El Aleph (1949). Biblioteca Borges. Alianza Editorial. Madrid, 2003 - Huxley, Aldous. Literatura y ciencia (1963). Sudamericana. Buenos Aires, 1964 - Lem, Stanislaw. Un valor imaginario (1973). Bruguera. Libro Amigo. Barcelona, 1983 - Lem, Stanislaw, Vaco perfecto (1971). Bruguera. Libro Amigo. Barcelona, 1988 - Lem, Stanislaw. Ciberiada (1967). Bruguera. Libro Amigo. Barcelona, 1980 - Lem, Stanislaw. La voz de su amo (1967). Edhasa. Barcelona, 1989 - Lem, Stanislaw. Solaris (1961). Minotauro. Barcelona, 2001 - Snow, C.P. Las dos culturas, una segunda mirada (1963). Alianza Editorial. Madrid, 1987 - Tarkovsky, Andrei. Esculpir en el tiempo. Reflexiones sobre el arte en el cine (1984). Ediciones Rialp. Madrid, 1991

Valoracin crtica futura Tenemos aqu pues dos versiones de Solaris: Una literaria, la original de Lem, donde la ciencia ocupa un papel central y otra cinematogrfica, la de Tarkovsky, en la que sobre un decorado fantacientfico se nos habla ante todo de espiritualidad y de trascendencia, con un tono casi teolgico. Ambas miradas nos permiten anticipar futuras integraciones. Materia y cultura ambas examinadas por parecidos mtodos. Las creaciones culturales de la mente y el estudio riguroso y racional de esa mente, en un mismo cuerpo de conocimiento. Existe la posibilidad de que a lo largo de este siglo XXI,

Serafin G Leon es redactor, licenciado en Farmacia en la especialidad Bioqumica, habiendo estudiado tambin Humanidades, al que le interesan ante todo las relaciones entre la ciencia y la cultura. Desde 2007 lleva un blog sobre el particular que os invita a visitar Ciencia Objeto JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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LE

ES

de

ENGUAJES

e programacin
Sobre los informticos pesa una maldicin...

SOTRICOS

Sobre los informticos pesa una maldicin que nos convierte en el objetivo prioritario de aquellos a quienes la impresora deja de funcionar, su ordenador no responde a las rdenes que le dan simplemente con Windows, por supuesto, porque con GNU/ Linux no les ocurrira , o del familiar de turno que quiere sintonizar los canales de la TDT. Esta pretendida versatilidad es ms el fruto del desconocimiento de aquello a lo que nos dedicamos y de cierto halo de friquismo que se nos atribuye que de nuestras capacidades todoterreno. Lamentablemente, este artculo no va a contribuir a la causa de hacernos parecer personas normales con las debidas reservas hacia la normalidad aunque s, espero, a que la gente aprenda un poco ms sobre nuestro trabajo y vinculacin al mundo de la ciencia. El ttulo que encabeza el artculo seguro que habr levantado ms de una ceja o provocado un escalofro a ms de uno, manifestaciones inequvocas de la incredulidad, del escepticismo. Lenguajes esotricos? Esoterismo en una revista de divulgacin cientfica? Se les habr colado algn mercachifle vendedor de pcimas a estos del JoF? Permtanme que me explique, queridos lectores, y despus decidirn ustedes si les pretenda vender humo o ciencia.

se muestra ese mensaje al usuario. Vamos a ver un Hola, mundo en varios lenguajes (ASM, C y BASIC), a ver cul resulta ms claro para el lector:

Lenguaje ASM

Lenguaje C

Lenguajes de programacin Las aplicaciones que usamos cualquiera de nosotros en un ordenador no han sido construidas a partir de la nada. Cuando un informtico, o ms concretamente un desarrollador de software o programador, se pone manos a la obra para construir una de esas aplicaciones hace uso de una serie de herramientas: un entorno de desarrollo (que no es ms que otra aplicacin que sirve para construir aplicaciones) y un compilador constituyen lo bsico, aunque a esto habra que aadir los planos, esto es, los documentos de requerimientos, anlisis y arquitectura de la aplicacin, como poco. El mencionado compilador es otro programa que se encarga de convertir el lenguaje informtico usado por el programador en el usado por el propio ordenador o lenguaje de mquina. Esto es, el programador escribe un algoritmo, que no es ms que un conjunto de instrucciones ordenadas y finitas que permiten realizar una actividad, al lenguaje de programacin elegido, que a priori resulta inteligible por un ser humano, y el compilador traduce este programa al lenguaje del ordenador. Cuanto ms cercano sea el lenguaje de programacin elegido al de mquina (de ms bajo nivel) ms fcil resultar la traduccin pero tambin menos legible para el usuario. Lo demostraremos con un ejemplo. El primer programa que se escribe como ejercicio cuando estamos aprendiendo un lenguaje de programacin es el conocido Hola, mundo!, donde simplemente
Lenguaje BASIC

Es apreciable que cuanto ms elevado es el nivel del lenguaje de programacin, ms cercano se encuentra este del lenguaje natural usado por los humanos. Tambin, aunque no es una regla universal, se observa que hay un menor nmero de lneas (de instrucciones) que determinen las acciones a realizar. Siendo as, los programadores elegimos el lenguaje que resulta ms cmodo o el que ofrece un mayor rendimiento en cada ocasin. Eso es lo que dicta la razn, pero quin dice que los informticos seamos personas razonables? Lenguajes de programacin esotricos Posiblemente el ltimo programa haya sorprendido de forma poco grata al lector. Qu har? Cmo entenderlo? Sabemos que es posible llegar a conocer qu hace, claro est, pues alguien ha debido de programarlo, pero no resulta tan evidente como en el resto de los programas presentados. Incluso el primero de ellos, en lenguaje ensamblador, es ms fcil de leer (al menos vemos el mensaje como una cadena de texto). Este ltimo fragmento de cdigo fuente est escrito en INTERCAL, un lenguaje de programacin creado por dos estudiantes en 1972, Don Woods y James Lyons, y que puede considerJoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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arse el padre de los lenguajes de programacin esotricos. Un lenguaje de programacin esotrico (o esolang) suele estar falto de propsito. Puede constituir una prueba de concepto, un experimento o un divertimento personal (cada cual se lo pasa bien como puede) de algn informtico, pero no habr sido creado para resolver problemas cientficos, tecnolgicos o financieros, ni para desarrollar las aplicaciones que usamos cada da en nuestros ordenadores, tabletas o telfonos inteligentes. Lo cierto es que los esolangs resultan interesantes para sorprender e incluso para ensear, ya que permiten resolver los mismos problemas que cualquier otro lenguaje de programacin, siempre y cuando cumplan con una condicin que veremos ms adelante. Los creadores de INTERCAL (Compiled Language With No Pronounceable Acronym o Lenguaje compilado sin ningn acrnimo pronunciable) lo elaboraron simplemente con el nimo de divertirse parodiando a otros lenguajes de programacin, hacindolo difcil de entender y dotndole de instrucciones curiosas del tipo de COME FROM (venir desde), una particular e ingeniosa visin del denostado GO TO de tantos lenguajes de programacin.

Matemtica de Londres. El modelo consta de un alfabeto de entrada y uno de salida, un smbolo especial llamado blanco, un conjunto finito de estados y otro de transiciones entre estos.

Mquina de Turing

En la figura podemos ver representada una mquina de Turing con un cabezal de lectoescritura y una cinta continua que puede ser de tamao infinito y que pasa por el mismo. En cada instante la mquina de Turing leer la posicin que se encuentra bajo el cabezal, borrar su contenido y escribir otro valor. Hecho esto, mover la posicin de la cinta una celda a la izquierda o a la derecha. El funcionamiento del modelo est basado en una funcin de transicin que, a partir de un estado inicial y una cadena de caracteres (la cinta), va decidiendo qu accin ha de realizar en cada momento. A pesar de la sencillez del modelo, lo cierto es que la mquina de Turing es capaz de resolver cualquier problema que solucione un ordenador digital. Y esto es de vital importancia en la informtica, ya que cualquier sistema que sea Turing completo ser equivalente. Es decir, que podremos resolver los mismos problemas usando desde una simple calculadora hasta un ordenador cuntico aunque, claro est, el tiempo y esfuerzo para encontrar la solucin no ser el mismo. La mayor parte de lenguajes de programacin esotricos son Turing completos, por lo que con ganas y paciencia podramos dar forma a algoritmos que resuelvan los mismos problemas que un programa en Java, C++ o Python, por ejemplo. Y aunque no vayamos a hacerlo, esto nos viene a ensear, entre visillos, todo el maravilloso mundo matemtico que se esconde tras un ordenador. Aunque sea un arcaico 8 bits, para los que tenemos unos aos. El conjunto de lenguajes esotricos es ciertamente extenso, como es posible comprobar en alguno de los recursos que el lector encontrar al final del artculo, pero citaremos aqu algunos de los ms curiosos antes de que busquemos el sentido de su existencia. Algunos esolangs Adems del mencionado INTERCAL, existen numerosos lenguajes de programacin esotricos a cada cual con caractersticas ms llamativas que el anterior.
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Lenguaje INTERCAL

Los lenguajes esotricos y las ciencias de la computacin Un poco ms arriba afirmaba que prcticamente cualquiera de estos lenguajes de programacin esotricos pueden resolver los mismos problemas que cualquier otro ms convencional. Tal aseveracin no constituye algo balad, ya que se basa en una propiedad que ha de cumplir cualquier lenguaje de programacin: ha de ser un sistema Turing completo, esto es, tendr una capacidad computacional equivalente al de la mquina universal de Turing. Una mquina de Turing es un modelo computacional propuesto por Alan Turing en su trabajo On computable numbers, with an application to the Entscheidungsproblem, publicado en 1936 por la Sociedad

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Lenguaje BRAINFUCK

Por ejemplo, Brainfuck es un lenguaje diseado para tener un conjunto reducido de smbolos (ocho instrucciones de un carcter cada una), es Turing completo y requiere de un compilador pequeo.

Brainfuck consta de operadores de incremento, decremento de valores, de puntero (el equivalente en este lenguaje al cabezal de lectoescritura de la mquina de Turing, en la que basa su diseo), de inicio y fin de bucle y de lectura y escritura del valor. Un Hola, mundo en Brainfuck sera algo similar a lo que aparece en la figura superior. Piet es otro esolang de lo ms curioso. Llamado as en homenaje al creador de arte abstracto Piet Mondrian, los programas en este lenguaje se representan como imgenes que a primera vista parecen cuadros abstractos pixelados. Tambin es Turing completo y personalmente lo veo interesante para, por ejemplo, representar secuencias de ejecucin que podran ser capturadas con la cmara de un dispositivo mvil (algo similar a lo que se hace con los cdigos QR Quick Response Barcodeque se han hecho famosos bajo el nombre de cdigos BIDI de bidimensionales).De cualquier forma, ha de ser harto complejo escribir un saludo al mundo en Piet, que quedara as:

Malbolge recibe su nombre del octavo crculo del infierno de Dante en La Divina Comedia, y lo cierto es que resulta de lo ms apropiado, puesto que fue diseado para resultar complejo de entender, ya que el cdigo fuente recibe una suerte de cifrado que hace que leerlo sea un verdadero infierno. Nunca mejor dicho.

Whitespace, otro lenguaje esotrico de lo ms peculiar, nicamente usa tres smbolos: espacios en blanco, tabulaciones y saltos de lnea. As, un programa en Whitespace no es visible a menos que se identifiquen de algn modo, como, por ejemplo, un cdigo de colores, estos caracteres no visibles. El hola mundo en un Whitespace coloreado sera algo as:

Whitespace, al igual que otros muchos otros lenguajes, est basado en una pila (stack), una estructura de datos de tipo LIFO que permite ir almacenando y recuperando operandos y operadores e ir realizando las operaciones que se le vayan indicando.

Otros esolangs basados en pila son, entre otros, Underload o FALSE. Este ltimo, adems, se inspir en el lenguaje Forth, creado en la dcada de

Hola al mundo en lenguaje PIET JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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Hola al mundo en lenguaje MALBOLGE

los 70 del pasado siglo por Charles H. Moore y que sigue usndose en sistemas de microcontroladores adems de constituir su uso un interesante ejercicio mental que recomendara a cualquier programador. Los lenguajes esotricos son legin, y podramos dedicar dos Journal of Feelsynapsis completos sin agotar el tema pero s, posiblemente, al lector. Dejar a la curiosidad del mismo seguir indagando en este tema, pues eso pretenda con el artculo: despertar el inters y el afn por investigar sobre este tema y abrir las puertas a otras formas de divertirse con la informtica. Al fin y al cabo, la curiosidad y diversin mediante la investigacin y el aprendizaje son el espritu de la ciencia. Espero haberlo conseguido.

Referencias de Internet - Wikipedia. Lenguaje de programacin esotrico


[ref. de 19 de diciembre de 2011].

- Esolang Wiki [ref. de 19 de diciembre de 2011]. Origen de las imgenes: - Mquina de Turing. Contribucin del autor a CEUAMI en la Universidad Autnoma Metropolitana de Mxico. Libre de copyright. [ref. de 19 de diciembre de 2011]. - Hola, mundo en Whitespace. Halloween Programming Languages en Carlos Quintanillas Blog [ref. de 19 de diciembre de 2011].
Hola al mundo en lenguaje WHITESPACE

Miguel A. Chico es Ingeniero Tcnico en Informtica de Sistemas por la Universidad de Granada, actualmente trabaja en proyectos de comunicaciones inalmbricas en redes- de alta velocidad. Naturalista vocacional, est cursando el Grado en Ciencias Ambientales por la UNED y es posible encontrarle de cuando en cuando en alguno de sus blogs (como Lobosoft o Andanzas de un trotalomas) y en Twitter. JoF | NO. 4 | Mayo 201 2

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...cuando estuvimos
JOFEROS EN EL ASTROLABIO. Tres de nuestros Joferos se fueron a Radio Utopa al programa El Astrolabio, no s yo si para hablar de la ciencia en las pelculas o para hacer de las suyas, porque a quien se le puede ocurrir mezclar a un virlogo, a un bilogo y a una periodista en un estudio de radio, no s si Juanjo, Javier o Carla estaban en sus cabales cuando decidieron dejarse arrastrar por JAL en este experimento. No quiero dejarme a Cris, que aun que no la escuch en todo el programa en Twitter nuestra Cris se sali. Estos tres individuos nos destriparon la pelcula de Contagio por arriba y por abajo y ellos estaban empeados en decir quin era el asesino, pero seamos serios porque la Ciencia es algo serio y aun que parece que se lo toman a broma dicen ms de lo que los no entendidos en Ciencia vemos en una pelcula. JAL sabe de virus y lo ha demostrado muchas veces porque lleva aos en esto de la comunicacin hablando de Ciencia, el descubrimiento al menos para m ha sido el de Enrique porque me sorprendi lo bien que se maneja ante los micrfonos, claro de Ciencia sabe tanto como JAL y lo mejor de todo es que lo explican para los que no tenemos ni idea de que son estos virus, y de Galiana no puedo decir nada porque de sobra me s su carrera profesional ante los micrfonos, podramos decir que la he seguido toda mi vida. Esto era como escuchar a un grupo de amigos, en la barra de un bar, hablando de cualquier cosa mientas se tomaban unas cervecitas. En los medios de comunicacin hacer que el oyente olvide de que escucha un programa de radio, es algo que he aprendido en mi relacin con el medio y deber tener en cuenta para cuando por fin consiga ser periodista. Nos destriparon Contagio, la compararon con Estallido, otra pelcula de bichillos, para el que no lo sepa, hasta que Javier les dijo que ya estaba bien de pelculas de bichos, porque no estaban siguiendo el guion establecido y para quien no lo sepa en los programas de radio hay siempre un guion, que no s cmo pero todo el mundo se salta, con lo que le cuesta a Javier hacerlo, y estos tres se lo saltaron con conocimiento de causa. Y Javier as como el que no quiere la cosa les pidi a nuestros expertos en bichos que elaboraran un virus que pudiera acabar con la humanidad. El caso es que JAL y Enrique entraron al trapo y hablaron como si de dos terroristas biolgicos se trataran. Para al final demostrarnos que los virus se adaptan al hombre y el hombre a los virus y nunca podran acaban con la especie humana.

TEXTO Mer

En la imagen: Arriba (de izquierda a derecha): Qui quierda a derecha): Juanjo; el director del program

En un momento dado JAL se acuerda de que tienen un guion el cual tienen que seguir y pasamos de los virus al mundo perfecto a travs de la gentica como en GATTACA y todo porque para JAL es su pelcula preferida y me dio la sensacin de que para Galiana y para Enrique tambin, al igual que para una servidora. No saba yo que escuchando hablar sobre la pelcula de GATTACA iba a descubrir el origen de la frase echar un kiki, pero estos chicos de que hablaban, de cine, de ciencia o de sexo?

ry Vg

en el ASTROLABIO
bin hablaron de Alien porque era lo obligado, que conste que era porque sala en ese guion que solo siguieron dos o tres veces en todo el programa. Y con la crioconservacin menudo cachondeo se trajeron, a saber que parte queran conservar. Y claro en este tema no poda faltar como dijo JAL el chico este, el tzi, el chiquito este de 8000 aos que encontraron en los Alpes y del chiquito este pasamos a la pelcula de La mosca, eso si es que la ciencia experimente con uno y aparecen las mezclas de especies y la teletransportacin; esta gente iba de un tema a otro sin control y los que escuchbamos nos sentamos teletransportados con las explicaciones de JAL y la fsica cuntica. Y de ah pasaron a enredar genticamente hasta llegar a Parque Jursico. Hablar de nobel y antinobel como el que no quiere la cosa, pero estas son las cosas de JAL. Por su puesto no podemos saltar la sangre corrosiva de Alien con todo lo que ello conlleva y lo mucho que se sac de ello. Cmo se las ingeniaron para llegar de la sangre de Alien a la horchata? Si, si a la horchata, algn valenciano se dara por aludido. Llegado este momento, cuando ya todos pensbamos que el programa iba a acabar, Juanjo, el director del mismo, decide alargarlo y yo como oyente lo agradec. Porque claro haba que hablar de los viajes fabulosos, de Julio Verne y de Regreso al futuro. Todos plantearon que pasara si se pudiera viajar en el tiempo a travs de los agujeros de gusano y apareci la serie de televisin Fringe y la pelcula Contact. Para acabar lindose con pelculas como La vida en un hilo y Dos vidas en un instante, propuestas por Bernardo Herradn a travs de Twitter, no poda faltar Armageddon. Desde Twitter tambin apuntaban pelculas y nuestros improvisados locutores dejaron que la red social hablara por s sola. Por supuesto que hablaron de la serie que no poda faltar, The Big Bang Theory, Galiana dijo que no le gustaba esa serie, y a nuestros colegas cientficos les falt sacar los dientes, pero bueno para ser sincera apoyo a Galiana, sintindolo mucho somos demasiado parecidas. El programa finaliz aqu (te puedes descargar el podcast del programa), pero que tiemblen las ondas porque amenazan con volver el ltimo mircoles de cada mes. Estaremos pendientes. Mery Vg

ique, Jal, Galiana y Cristina Escandn. Abajo (de izma, Carla y Javier

De la ingeniera gentica de GATTACA pasaron a la seccin de cientficos que crean seres, y Frankenstein, el relato de Mary Shelley, hizo su aparicin y por su puesto lo trasladamos al siglo XXI donde los cientficos actuales con sus creaciones pueden solucionar los defectos de las personas con implantes protsicos. De Franskenstein a la ciberntica, de la ciberntica a Terminator (la pelcula favorita de Juanjo) y seguimos con Reanimator y de all Enrique nos llevo directamente a la crioconservacin que va mucho ms all de lo que la leyenda cuenta que le hicieron a Walt Disney, menudo es Enrique dando explicaciones! Claro que tam-

NOrecortes a los
Hay dos cosas infinitas: el Universo y la estupidez humana. Y del Universo no estoy seguro- Albert Einstein

:(

EN CIENCIA

a la mala gestin

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