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Abonos orgnicos Tlalocan sabe que todo proyecto de agricultura urbana no puede limitarse a la produccin de alimentos sino tambin

al cuidado del medio ambiente. Es as que las tcnicas principales que utiliza y planea desarrollar requieren de una vinculacin sustentable y directa con el suelo, el agua y el aire, lo que permite crear sistemas de cultivos ecolgicos. Dentro de todos los aspectos que debe considerar, en este caso, la organoponia (como la localizacin, el diseo y la preparacin de la siembra) uno fundamental es el relativo al sustrato para el cultivo; el sustrato est compuesto por tierra, materia orgnica y algunos minerales procedentes de fuentes distintas. El Huerto Orgnico de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales pretende hacer uso de sustratos orgnicos (mezcla de suelo de la capa vegetal y materia orgnica) que sirva como estimulador del crecimiento vegetal; es decir, hacer nuestro propio abono natural a travs del compost o composta, que sea capaz de seguir manteniendo el sistema de cultivo. En los apartados siguientes se presenta un resumen sobre el proceso de compostaje y las diversas labores que representa su buen manejo. Compostaje Compostar es someter la materia orgnica a un proceso de transformacin biolgica en el que millones de microorganismos actan sin cesar para as obtener abono propio y natural, al cual denominaremos compost. El compostaje es una tcnica que consiste en controlar la transformacin de los compuestos degradables de carbono en compuestos ms estables, por medio de microorganismos aerobios; entonces es el resultado de un proceso de humificacin de la materia orgnica, bajo condiciones controladas y en ausencia de suelo. El compostaje es, actualmente, una de las principales tecnologas para el reciclaje de los residuos orgnicos pues su compost es utilizado para mejorar la estructura del suelo ya que ayuda a la absorcin de agua y nutrientes por parte de las plantas, y a reducir la erosin. Por qu compostar? Como muy pocos saben, por cada 100 Kg. de restos orgnicos se pueden obtener 30 Kg. de abono gratuito (de no procesarse slo se obtienen desperdicios altamente contaminantes). De esta manera contribuiremos a la reduccin del peso y volumen de las basuras que se llevan a los vertederos e incineradoras y conseguiremos al mismo tiempo reducir el consumo de abonos sintticos que dejan los campos sin vida. En suma, la composta es una alternativa a todos los sistemas en los que se aplican con demasiada frecuencia fertilizantes qumicos, que no solo contaminan los acuferos por un exceso de nitratos, sino que lo hacen tambin en su produccin, embalaje y transporte. En consecuencia se propicia la mejora ambiental de los campos y urbes. Propiedades y materias primas del compostaje Compostar no slo repercute en la calidad de vida y medio ambiente de la urbe sino que, concretamente, mejora las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo: favorece la estabilidad de la estructura de los agregados del suelo agrcola, reduce la densidad aparente, aumenta la porosidad y permeabilidad, y aumenta su capacidad de retencin de agua en el suelo; aumenta el contenido en macronutrientes y micronutrientes N, P, K, y la capacidad de intercambio catinico; y acta como soporte y alimento de los microorganismos ya que viven a expensas del humus y contribuyen a su mineralizacin. Para la elaboracin del compost o composta se puede emplear cualquier materia orgnica, con la condicin de que no se encuentre contaminada. Generalmente estas materias primas proceden de: a) Residuos provenientes de la actividad ganadera (estircol, orines, pelos, plumas o huesos)

b) Residuos provenientes de la actividad agrcola (rastrojos de los cultivos, residuos de podas de rboles, arbustos y malezas) c) Residuos provenientes de la actividad forestal (aserrn, hojas, ramas y cenizas) d) Residuos provenientes de la actividad industrial (pulpa de caf, bagazo de la caa de azcar, cachaza) e) Residuos provenientes de la actividad urbana (basura domstica, aguas residuales) Factores condicionantes El proceso de compostaje se basa en la actividad de microorganismos que viven en el entorno, ya que son los responsables de la descomposicin de la materia orgnica. Para que stos puedan vivir se necesitan condiciones ptimas de temperatura, humedad y oxigenacin. Son muchos y muy complejos los factores que intervienen en el proceso biolgico del compostaje, estando a su vez influenciados por las condiciones ambientales, tipo de residuo a tratar y el tipo de tcnica de compostaje empleada. Los factores ms importantes son: Temperatura. Se consideran ptimas las temperaturas del intervalo 35-55 C para conseguir la eliminacin de patgenos, parsitos y semillas de malas hierbas. A temperaturas muy altas, muchos microorganismos necesarios podran morir. Humedad. Es importante que la humedad alcance unos niveles del 40-60%. Si el contenido en humedad es mayor, el agua ocupar todos los poros y el proceso se volvera anaerbico (la materia orgnica se pudrira; por el contrario, si la humedad es excesivamente baja se disminuye la actividad de los microorganismos y el proceso se hara ms lento. El contenido de humedad depender de las materias primas empleadas. Para materiales fibrosos o residuos forestales gruesos la humedad mxima permisible es del 75-85 % mientras que para material vegetal fresco, sta oscila entre 50-60%. pH. Influye en el proceso debido a su accin sobre microorganismos. En general los hongos toleran un margen de pH entre 5-8, mientras que las bacterias tienen menor capacidad de tolerancia ( pH= 6-7,5 ) Oxgeno. Por ser un proceso aerbico, la presencia de oxgeno es esencial. La concentracin de oxgeno depender del tipo de material, textura, humedad, frecuencia de volteo y de la presencia o ausencia de aireacin forzada. Relacin C/N equilibrada. El carbono y el nitrgeno son los dos constituyentes bsicos de la materia orgnica, por ello para obtener un compost de buena calidad es importante que exista una relacin equilibrada. Tericamente una relacin C/N de 25-35 es la adecuada, pero esta variar en funcin de las materias primas que conforman el compost. Si la relacin C/N es muy elevada, disminuye la actividad biolgica. Una relacin C/N muy baja no afecta al proceso de compostaje, perdiendo el exceso de nitrgeno en forma de amoniaco. Es importante realizar una mezcla adecuada: los materiales orgnicos ricos en carbono y pobres en nitrgeno son la paja, el heno seco, las hojas, las ramas, la turba y el serrn. Los pobres en carbono y ricos en nitrgeno son los vegetales jvenes, las deyecciones animales y los residuos de matadero. Poblacin microbiana. El compostaje es un proceso aerbico de descomposicin de la materia orgnica, llevado a cabo por una amplia gama de poblaciones de bacterias, hongos y actinomicetes. Tipos de compostaje A continuacin enlistamos los principales tipos de compost: De maleza. El material empleado es vegetacin de sotobosque, arbustos, etc., excepto conferas, zarzas, cardos y ortigas. El material obtenido se utiliza generalmente como cobertura sobre la superficie del suelo (acolchado o mulching).

De maleza y broza. Similar al anterior, pero al que se le aade broza (restos de vegetacin muertos, evitando restos de especies resinosas). Es un compost de cobertura. De material vegetal con estircol. Procede de restos de vegetales, malezas, plantas aromticas y estircol de quidos o de pequeos rumiantes. Este tipo de compost se incorpora al suelo en barbecho, dejndolo madurar sobre el suelo durante varios das antes de incorporarlo mediante una labor. Compost tipo Quick-Return. Est compuesto por restos vegetales, a los que se les ha aadido rocas en polvo, cuernos en polvo, algas calcreas, activador Quick Return, paja y tierra. Compost activado con levadura de cerveza. Es una mezcla de restos vegetales, levadura fresca de cerveza, tierra, agua tibia y azcar.

Etapas del compostaje La descomposicin en el proceso de compostaje puede dividirse en 4 etapas. La primera, la mesoltica (de 2 a 3 das), se da cuando la masa vegetal est a temperatura ambiente y los microorganismos mesfilos se multiplican rpidamente, como consecuencia de la actividad metablica la temperatura se eleva y se producen cidos orgnicos que hacen bajar el pH; la segunda, la termoflica (de 2 a 3 meses), se alcanza cuando la temperatura comienza a elevarse y llega a los 40 C haciendo que los microorganismos termfilos acten transformando el nitrgeno en amonaco y el pH del medio se hace alcalino, luego a los 60 C donde aparecen las bacterias esporgenas y actinomicetos encargados de descomponer las ceras, protenas y hemicelulosas; sigue la etapa de enfriamiento en la cual la temperatura es menor de 60 C y reaparecen los hongos termfilos que reinvaden el mantillo y descomponen la celulosa. Al bajar de 40 C los mesfilos tambin reinician su actividad y el pH del medio desciende ligeramente; finalmente, se da la etapa de maduracin, periodo que requiere meses a temperatura ambiente, durante los cuales se producen reacciones secundarias de condensacin y polimerizacin del humus. Proceso de compostaje: Qu sigue? Existen 3 maneras de realizar el compost o composta 1) En montn: Es la ms popular; se basa en la construccin de un montn formado por las diferentes materias primas, y en el que es importante: a) Realizar una mezcla correcta [materiales pobres y ricos en nitrgeno, y materiales secos y hmedos bien mezclados y homogeneizados, se recomienda una trituracin previa de los restos de cosecha leosos, ya que la rapidez de formacin del compost es inversamente proporcional al tamao de los materiales. Cuando los restos son demasiado grandes se corre el peligro de una aireacin y desecacin excesiva del montn lo que perjudica el proceso. La mezcla debe ser rica en celulosa, lignina (restos de poda, pajas y hojas muertas) y en azcares (hierba verde, restos de hortalizas y orujos de frutas). El nitrgeno ser aportado por el estircol, el purn, las leguminosas verdes o restos de animales]. b) Formar el montn con las proporciones convenientes [debe tener el suficiente volumen para conseguir un adecuado equilibrio entre humedad y aireacin y debe estar en contacto directo con el suelo. Para ello se intercalarn entre los materiales vegetales algunas capas de suelo frtil. La

ubicacin del montn depender de las condiciones climticas de cada lugar y del momento del ao en que se elabore. En climas fros y hmedos conviene situarlo al sol y al abrigo del viento, protegindolo de la lluvia con una lmina de plstico o similar que permita la oxigenacin. En zonas ms calurosas conviene situarlo a la sombra durante los meses de verano. Se recomienda la construccin de montones alargados, de seccin triangular o trapezoidal, con una altura de 1,5 metros, con una anchura de base no superior a su altura. Es importante intercalar cada 20-30 cm de altura una fina capa de de 2-3 cm de espesor de compost maduro o de estircol para facilitar la colonizacin del montn por parte de los microorganismos. c) Manejo adecuado del montn. [El montn debe airearse frecuentemente para favorecer la actividad de la oxidasa por parte de los microorganismos descomponedores. El volteo de la pila es la forma ms rpida y econmica de garantizar la presencia de oxgeno en el proceso, adems de homogeneizar la mezcla e intentar que todas las zonas de la pila tengan una temperatura uniforme. La humedad debe mantenerse entre el 40 y 60%. Si el montn est muy apelmazado, tiene demasiada agua o la mezcla no es la adecuada; en general, un mantillo bien elaborado tiene un olor caracterstico. Normalmente se voltea cuando han transcurrido entre 4 y 8 semanas, repitiendo la operacin dos o tres veces cada 15 das. As, transcurridos unos 2-3 meses obtendremos un compost joven pero que puede emplearse semienterrado] 2) En silos: Se emplea en la fabricacin de compost poco voluminoso. Los materiales se introducen en un silo vertical de unos 2 3 metros de altura, redondo o cuadrado, cuyos lados estn calados para permitir la aireacin. El silo se carga por la parte superior y el compost ya elaborado de descarga por una abertura que existe debajo del silo. Si la cantidad de material es pequea, el silo puede funcionar de forma continua: se retira el compost maduro a la vez que se recarga el silo por la parte superior] 2) En superficie: Consiste en esparcir sobre el terreno una delgada capa de material orgnico finamente dividido, dejndolo descomponerse y penetrar poco a poco en el suelo. Este material sufre una descomposicin aerobia y asegura la cobertura y proteccin del suelo, sin embargo las prdidas de N son mayores, pero son compensadas por la fijacin de nitrgeno atmosfrico. Segn la poca en la que se aporta a la tierra y el cultivo, pueden encontrase dos tipos de composta: Madura: Aquella que est muy descompuesta y puede utilizarse para cualquier tipo de cultivo pero para cantidades iguales tiene un valor fertilizante menos elevado que el compost joven. Se emplea en aquellos cultivos que no soportan materia orgnica fresca o poco descompuesta y como cobertura en los semilleros. Joven: Est poco descompuesta y se emplea en el abonado de plantas que soportan bien este tipo de compost (patata, maz, tomate, pepino o calabaza). Puntos bsicos Lo ms importante a considerar en el proceso de compostaje es la mezcla. Siempre se deben mezclar los restos orgnicos, no hay que hacer capas de materiales frescos y hmedos o capas de materiales leosos y secos. Eso no significa que debamos voltear todos los das, slo cuando depositemos en el compostador una cantidad significante de un mismo material. El compostaje no produce malos olores, con el tiempo se da un olor caracterstico a bosque hmedo. Si se produce lo contrario la solucin se encuentra en voltear y mezclar bien. Como norma general (desde que empezamos el primer da a depositar hasta se obtiene compost fresco) pasan entre 3 y 4 meses para obtener el compost o composta. Si lo que deseamos es compost maduro esperaremos dos meses ms.

Sabemos si el compost es fresco o maduro porque reconoceremos algunos de los materiales depositados hace meses o no reconoceremos nada. No debemos aadir ningn producto aunque existen aceleradores biolgicos que permiten reducir el tiempo de compostaje. Si tenemos el compostador a la sombra o semi-sombra no hay que regar casi nunca. El agua que contienen todos los vegetales es suficiente para mantener la humedad necesaria. La principal ventaja de este sistema de reciclaje recae precisamente en que no necesita energa para funcionar ya que dispone de ningn mecanismo. No requiere gastos de mantenimiento pues estn diseados y construidos para estar a la intemperie.

Fuentes bibliogrficas y mesogrficas [1998] Aubert C., El huerto biolgico, Ed. Integral, Barcelona. http://www.infoagro.com/abonos/compostaje.htm (Consulta: 4 marzo 2013 10:45hrs.)