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IURA NOVIT CURIA

IURA NOVIT CURIA 1. HISTORIA DEL AFORISMO LATINO La traduccin de Iura novit curia no puede ser otra que el juez conoce los derechos; para traducirlo, corno es corriente el juez conoce el derecho, sera necesario que la diccin latina fuese ius novit curia. Ha de conocerse que tanto los autores como la jurisprudencia, en la mayor parte de los casos sin preocuparse de discriminar entre el uso de la voz iura y el de la voz ius, han entendido este aforismo como expresivo del conocimiento del derecho objetivo por parte del juez. Precisamente aquellos que como SAVIGNY y MANZINI, utilizan la voz en singular, no hacen otra cosa que acentuar ese concepto, desde el momento en que no indican que la construccin en plural tenga sentido diverso. Por otra parte, si bien no existe un consenso sobre el origen preciso del aforismo IURA NOVIT CURIA, puede sealarse que su principal reconocimiento data de la Edad Media en el denominado CORPUS IURIS CIVILES. 2. SIGNIFICADO Y ALCANCES El significado del aforismo est muy ligado a su traduccin literal, esto es, el juez conoce los derechos, refirindose por juez a: la corte, el tribunal, el magistrado o en general a la autoridad judicial. En el latn, Curia significa Tribunal", aquel que ve asuntos contenciosos. Novit es el pretrito perfecto del verbo nosco, nosce que significa conocer". No obstante para poder traducirlo como es usual, esto es, el juez conoce el derecho", pues sera necesario que el aforismo fuere ius novit curia, toda vez que iura es plural e ius es singular. Ms an siguiendo a JUAN JOS BENTONILLA, la expresin en latn correcta sera curia iura novit curia ius novit. No obstante, si se mantiene la alteracin del orden de los trminos, es slo para evitar desechar una formulacin con la que los hombres de derecho ya nos hemos familiarizado. De ah que una primera aproximacin deducible de su significacin idiomtica permite afirmar que el aforismo hace alusin tanto a la funcin del juez como a su profesionalismo, es decir, a su conocimiento del Derecho aplicable a la situacin que debe juzgar, sin que le sea permitido dejar de juzgar, incluso, en situaciones de lagunas o vacos del Derecho. 1

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A partir de ello, la doctrina ha desarrollado los alcances que este aforismo pueda tener, por lo que en la actualidad iura novit curia puede ser entendido: a. Como presuncin, es decir, en el mbito del proceso, la distribucin de las tareas entre las partes y el rgano jurisdiccional se sustenta, en buena medida, en la presuncin de que el juez conoce el Derecho aplicable al caso, lo que exime a las partes de tener que probarlo.

b. Como principio o regla, (conforme a la distinta denominacin que se asigna a las lneas directrices del proceso), esto es, como un deber del juez de conocer el Derecho y resolver el conflicto conforme a l y a pesar del invocado por las partes.

c. Como principio-construccin, esto es como elaboracin esto es como elaboracin de la ciencia jurdica que sistematiza el ordenamiento jurdico, articula las funciones legislativa y jurisdiccional y se configura como una armazn o estructura que sostiene toda la organizacin jurdica. 3. ANLISIS GRAMATICAL DEL BROCARDO IURA NOVIT CURIA Curia:Tribunal, constituye el sujeto de la oracin ; concibindose como tal a la autoridad judicial; jueces en sus diversos niveles, que ejerce funcin jurisdiccional; esto es, encargados de resolver las controversias a los casos concretos formulados por la parte accionante y contradicha por la parte accionada. Novit: Verbo que significa conocer,saber, este ultimo en el sentido de no haber mas que averiguar y que la autoridad judicial sabe de derecho. Iura: Significa derecho entendindose todas las normas jurdicas aplicables al caso concreto. Haciendo uso del estudio gramatical del latn, me remitir a indicar la traduccin de cada una de las tres palabras que integran el brocardo. Si profundizamos en el anlisis gramatical latino observamos lo siguiente: 2

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1. El sujeto de la oracin es curia (Tribunal, Corte, Juez) que es la forma de nominativo singular femenino, primera declinacin de curia, curiae. 2. El verbo novit, que es la tercera persona del singular del tiempo perfecto (con valor de presente, porque el verbo es incoativo), de nosco, noscis, noscere, novi, notum. 3. El ltimo trmino es el complemento directo, acusativo del neutro ius, iuris, que en su forma ius es singular y significa derecho; y en su forma iura es plural y significa derechos. Ahora pasemos a analizar cada palabra: a) Curia Esta voz que constituye el sujeto de la oracin, es la forma de nominativo singular, femenino, primera declinacin de curia, curiae. Sus significados en latn son mltiples, como tambin en castellano y aun cuando su examen no haya de contribuir a modificar los resultados a que se llega mediante el estudio de los otros dos trminos de la oracin, quiz no estn de ms algunas aclaraciones. Obsrvese que no se dice iudices, los jueces, ni tribunal, el tribunal. Qu es o mejor an, que era curia? En el artculo relativo a esta palabra en el Diccionario de la Real Academia Espaola encontramos una acepcin que se marca con la indicacin anticuada. Pues sta es precisamente la que ms nos interesa. Se trata de remontarse, de retroceder, de llegar al axioma, al aforismo. Qu significado atribuye la Academia a la palabra curia en esa acepcin hoy anticuada? La respuesta es Corte, segundo artculo, segunda acepcin. Veamos lo que se encuentra dicho en ese artculo y en esa acepcin: Conjunto de todas las personas que componen la familia y comitiva del rey. Es decir, que, en un sentido que antiguamente era normal y obvio, curia poda tener un significado mucho ms amplio que el restringido y concreto en que hoy la tomamos: primera acepcin de la palabra curia, tribunal donde se tratan los negocios contenciosos. Pero eso es hoy y el brocardo, el axioma jurdico, no es de hoy, es de hace siglos y habla con el lenguaje y con el sentido de aquel entonces.

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Entendiendo por lo menos, cuando dice curia, algo as como conjunto de todas las personas que componen la familia y comitiva del rey. Es decir, algo as como an entiende la Iglesia, tantas veces secular y tan inminentemente tradicional por lo menos en todos sus usos, la palabra curia en la locucin curia romana: conjunto de las congregaciones y tribunales que existen en la corte del Pontfice romano para el gobierno de la Iglesia Catlica. Curia, pues y en el brocardo estudiado, no significa el tribunal particular y concreto donde se tratan los negocios contenciosos (y menos an el Juez), sino significa, el conjunto de la comitiva del rey o de los organismos y tribunales en general para el gobierno de una nacin. Y de todo esto, de este mecanismo en su conjunto, en su ms o menos compleja integridad (que es lo que antiguamente se entenda por curia) dice el axioma que novit curia, que conoce los derechos. Novit Aun ms nos ayuda a aclarar el sentido del brocardo, el verbo que aparece en l. Ese predicado verbal novit, constituye la tercera persona del singular del pretrito perfecto de nosco, noscis, noscere, novit, notum, que significa conocer. Qu tiene de particular esta forma verbal y cul es su influencia en el sentido del brocardo? En primer lugar que se trata de un verbo de los llamados incoativos, cuya accin es progresiva, ascendente, hacia un final que no puede lograrse de un solo golpe, sbitamente. No amanece sbitamente, ni una persona crece o envejece rpidamente. Los incoativos son verbos terminados en latn "-seo, como cresco (crecer), senesco (envejecer), vilesco (envilecer), lucesco (amanecer), vesperasco (atardecer), esto es: ir creciendo, ir hacindose mayor cada vez; ir envejeciendo, ir decayendo en vigor; ir hacindose viejo, etc.; ir hacindose vil, ir hacia el envilecimiento total; ir abrindose paso la luz del amanecer; ir hacindose el ocaso de la tarde, el crepsculo vespertino. Cuando esos verbos se emplean con su primer radical significan la accin en el momento en que se ejecuta, y por tanto, nunca algo plenamente logrado. Por esa ra? n, se est creciendo, envejeciendo, amaneciendo; y se est conociendo. Para indicar que la accin se ha realizado totalmente, que el crecimiento, el envejecimiento o el conocimiento se han producido totalmente, es indispensable emplear en latn la forma de pretrito. Es aqu precisamente donde habr que pasar al segundo radical, al de los tiempos perfectos del latn o lo que en castellano sera los tiempos compuestos; ha amanecido, se ha hecho viejo, se ha hecho la noche, ha crecido, se ha hecho adulto, 4

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etc. Por cierto, en ste ltimo adjetivo o mejor, etimolgicamente, participio pasivo adulto, tomemos un ejemplo tpico conservado an en castellano y que puede cerrar esta explicacin, un tanto larga de los verbos incoativos: del verbo adolesco en latn, que significa tambin crecer, ir hacindose hombre o mujer, ir hacindose mayor, tenemos del primer radical que significa la accin en su progresiva realizacin ascendente, el participio activo, adolescens, adolescentis, que est creciendo, que va hacindose mayor (sin haber llegado aun a serlo totalmente), es decir adolescente. En cambio, del radical de la accin ya realizada, acabada, conclusa, el participio pasivo: adultus, adulta, adultum, crecido ya, hecho mayor, persona hecha y derecha: adulto. Entonces para indicar que el juez conoce el derecho hay que emplear el pretrito; lo mismo que para indicar que la accin de crecer es total, hay que emplear tambin el pretrito. Segn esto, la significacin del verbo que estamos examinando, en su primer radical, es, ir viendo claro, ir comprendiendo, ir hacindose claro. En su segundo radical, es conocer, saber; en el sentido de no haber ms que averiguar, en el sentido de tenerlo ya bien sabido: la curia sabe los derechos; los conoce; esto es, los tiene conocidos; no en el sentido de que los est conociendo. Lo que acabamos de exponer, con todas sus repeticiones, que quiz se hubiera podido evitar, tiene para nosotros una importancia que aparecer todava ms clara cuando hayamos expuesto el significado del otro trmino del brocardo examinado: lo que la Curia, puede conocer en el sentido de saber, de tener conocido, no puede ser otra cosa que el derecho objetivo, la norma jurdica; el derecho subjetivo, el derecho no como norma sino como facultad o atribucin de la persona, que se discute en el proceso, no lo puede conocer la Curia, no lo puede saber, lo conoce, lo va conociendo, va enterndose, a lo largo del proceso. As, pues se puede sentar esta afirmacin: del derecho de los derechos objetivos que el juez conoce, que le son conocidos, se debe decir novit. De los derechos subjetivos, que los conoce en el proceso, que los est conociendo, se debera decir noscit. Derechos Objetivos (Norma jurdica) = NOVIT Derechos Subjetivos (facultad o atribucin de la persona) = NOSCIT IURA De las tres palabras que forman el brocardo, estamos ante la ms importante. Y para esto conviene recordar las palabras de COUTURE: Conviene ponerse en guardia contra las palabras: iura no tiene solamente el sentido de derecho objetivo. Si tal fuera, 5

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se habra dicho ius". AUGENT1 nos dice que el brocardo debi surgir utilizando el singular ius que posteriormente se convirti en iura, llegando as a nuestros das. MANZINI, como SAV1GNY, lo utiliza al contrario, empleando actualmente el singular con prescindencia de su forma histrica. Menos que con respecto a las otras dos palabras, me parece intil dedicar aqu unas lneas al estudio de este complemento directo de la oracin. Al igual que COUTURE, soy de la idea que el empleo del plural, al referirse gramaticalmente a los derechos, haba de aludir a los derechos subjetivos. El argumento de AUGENTI no llegaba a convencerme, puesto que, aun admitiendo que en el siglo XIV con el plural se pudiesen representar los derechos subjetivos, al no tenerse noticia exacta de la aparicin del brocardo, ignorbamos si ocurra lo mismo en su momento inicial. Un claro ejemplo del cual realic la investigacin de este trmino, fue la publicacin que encontr en el Colegio de Abogados de Lima, del doctor MARIO A. ODERIGO, lo cual me hizo prestar atencin al leer la definicin romana de Obligacin dada por las Instituciones de Justiniano (Libro III, Ttulo 13, Proemio), el cual dice: Obligatio est iuris vinculum, quo necessitate adstringimur alicuius solvendae rei secundum NOSTRAE CIVITATIS IURA, me pona de manifiesto que, aun cuando otra cosa pudiera ocurrir en los siglos XIII y XIV, era evidente que en el siglo VI nostrae civitatis iura no poda referirse ms que a las obligaciones propias del derecho civil de los romanos aunque aludiese a las diferentes modalidades segn los pases y lugares.

4. APLICACIN DEL PRINCIPIO IURA NOVIT CURIA: Segn Juan MONROY GLVEZ: La concepcin del proceso civil como un campo de lucha de los intereses privados de las partes, determino que la funcin del juez se redujera a la de un rbitro que resuelve un proceso que le ha sido ajeno en su inicio, en su tramitacin, en el ofrecimiento y actuacin de las pruebas y aun en cuanto al momento en que se debe resolver. Segn el citado autor nos dice: Al aplicar la ley, los jueces debern tener en cuenta, en cualquier etapa del proceso, la tutela de los derechos constitucionales y la elasticidad de la formas procesales a las exigencias sustantivas y humanas de la causa, pudiendo de oficio, o a peticin de parte , disponer lo necesario para esclarecer la verdad de los hechos controvertidos, corregir el derecho mal o insuficientemente 6

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invocado por las partes siempre y cuando de autos resulte que hay congruencia entre la prueba ofrecida o actuada y los fundamentos de hecho postulados , mantener la igualdad de los litigantes y evitar la lentitud, sancionando las maniobras dilatorias; as como todos aquellos actos contrarios a los deberes de propiedad, lealtad, veracidad y buena fe. Por otro lado tambin Juan MONROY GLVEZ nos dice: Los jueces pueden corregir el derecho mal o insuficientemente invocado por las partes , siempre y cuando de autos resulte que hay congruencia entre los hechos planteados en la demanda ya las pruebas actuadas, ya que en definitiva es el juez quien aplica la norma pertinente a la relacin jurdica controvertida. El juez tiene a su cargo la direccin del proceso, vela por su rpida solucin, o sea una vez iniciado el proceso, es de su responsabilidad la conclusin del mismo y para evitar su paralizacin adopta las medidas que son ms convenientes.

5. FUNCIONES DEL JUEZ: Brandon OLIVERA LOVN nos dice: La funcin principal esclarecimiento de la verdad, que es cumplir su funcin social. Para Jorge URQUIZO PREZ dice que: El juez tiene a su cargo la direccin del proceso, vela por su rpida solucin, o sea una vez iniciado el proceso, es de su responsabilidad la conclusin del mismo y para evitar su paralizacin adopta las medidas que son ms convenientes. Lo que quiere decir que el proceso se impulsa de oficio, salvo los casos previstos especficamente en la ley; es deber del juez procurar la economa procesal, logrando la justicia con poco gasto y esfuerzo. Para Marcial RUBIO CORREA: El proceso es una organismo sin vida propia, que avanza al tiempo que se construye por virtud de los actos de procedimiento que ejecutan las partes y el juez. Sin embargo, Marcial RUBIO CORREA nos seala que: Los sistemas procesales pueden ser clasificados fundamentalmente en dos: uno, en el que la iniciativa de proceso est reservada a los particulares (sistema acusatorio), y otro en que ella se confiere al rgano jurisdiccional (sistema inquisitivo). Segn el citado autor nos seala que: en principio inquisitivo; el juez debe aplicar la norma pertinente aunque no haya sido invocada en la demanda, 7 el demandante del Juez es llegar al

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solicita reconocimiento de derecho que realmente tiene, y as resulta de los actuados y probanzas; pero en la demanda se cita por error un precepto legal que no es precisamente el que ampara el derecho sino otro distinto. Pero por tal error el juez no debe declarar infundada la denuncia sino, por el contrario, declara fundada, recurriendo al precepto legal que la pueda amparar y que no est citado en la demanda () pues la verdad real debe prevalecer frente a la verdad formal. Si bien pues; no hay duda de que en nuestra actualidad el juez vive con verdadera angustia este conflicto ya que siempre se encuentra en una disyuntiva; aplicar el derecho guardando fidelidad a esa idea de la justicia recogida en las normas creadas por sus antecesores o aplicarlo en funcin a nuestras ideas. No obstante podemos deducir que el nico deber del juez, es aplicar la ley de acuerdo a las normas establecidas dentro de nuestro ordenamiento jurdico.

6. LIMITES DEL PRINCIPIO IURA NOVIT CURIA Segn Silvia Solrzano nos seala que: El poder jurisdiccional del juez aplicando al caso concreto al aforismo iura novit curia, no es absoluto, por cuanto se han determinado limites. La citada autora tambin ha sealado que: El juez es quien posee el control para la seleccin de las normas jurdicas que van a ser utilizadas para resolver el litigio, es decir su actividad est limitada por algunos principios procesales de inexcusable cumplimiento para que sea respetado el derecho de defensa de las partes, sustentando que en todo tipo de proceso debe apreciarse:Principio de contradiccin que consiste en que una parte tenga la oportunidad de oponerse a un acto realizado a instancia de la contraparte y a fin de verificar su regularidad, presentndose en los procesos donde existe un demandante y un demandado, es decir en los procesos de tipo contencioso y tambin el principio de congruencia: consiste en que el juez no puede dar a las partes ms de lo que piden. Los jueces tienen la obligacin de aplicar la norma jurdica pertinente, aunque no haya sido invocada en la demanda; pues bien sabemos que en la actualidad los jueces en ocasiones pues no hacen uso de sus facultades ya sea por carecer de cierta informacin o tal vez por la destreza de poder llevar tantos casos, sin embargo aplica la ley de acuerdo como esta prescrita de forma formal en nuestro ordenamiento jurdico. 8

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7. LA OPERATIVIDAD DE LA REGLA IURA NOVIT CURIA DENTRO DEL PROCESO Y EN EL PROCEDIMIENTO Segn Gustavo CALVINHO nos seala que: Hasta aqu, se ha enfocado el aforismo en anlisis como regla de la actividad de sentenciar, aplicando una vez finalizado el debate. En escasas oportunidades la doctrina se ha ocupado de examinar el alcance de su transporte al marco del proceso, generalmente tratndolo sin detenerse en las diferentes actividades de procesar y de sentenciar. Durante el desarrollo de la actividad de procesar, de la autoridad emanan dos clases de resoluciones: las que previamente debe sustancia y otra es la que debe dictar tras la sola peticin de una de las partes sin or a la contraria Estimamos que puede aceptarse la aplicacin de la regla Iura Novit Curia dentro del proceso con idnticas limitaciones a las que establecimos para la actividad de sentenciar. Para ello debemos estar ante una resolucin que requiere preliminar sustentacin, a fin que la autoridad pueda calificar legalmente lo debatido para aplicar el derecho que corresponda a su entender El aforismo Iura Novit Curia hace que de una manera u otra prevalezca la verdad y as poder el juez aplicar la norma pertinente aunque no hay sido invocada en la demanda.