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Ensayo: El concepto de competencias aplicado a la educacin

Para el presente ensayo eleg el libro de Torres, G. y Rositas, J. Diseo de planes educativos bajo un enfoque por competencias por la importancia que el tema representa en la actualidad, se define y analiza el concepto de competencias y su aplicacin en la educacin, as como su relacin con el campo laboral. Se hace un recuento de las acciones tomadas a nivel mundial, Latinoamrica y Mxico en apoyo al cambio de los sistemas educativos hacia el enfoque de competencias y se menciona la importante metodologa llamada: Competence, Desarrollo Integral y Desempeo de Competencias ideada por Torres-Delgado que tiene como propsito construir una planeacin con alta gestin de calidad para formar estudiantes idneos en escuelas, instituciones educativas o centros de formacin.

ENSAYO

Cmo se aplica el concepto de competencias en la educacin? Una competencia es un saber-actuar, o realizar a conciencia una tarea compleja dentro de un determinado entorno bien definido en situaciones de rasgos comunes, llevada a cabo con xito o aceptable eficacia y evaluado satisfactoriamente mediante una matriz de evaluacin o rbrica que se apoya en evidencias de desempeo relativas a la competencia desplegada y siempre en

relacin con un referente que puede ser una funcin laboral u organizacional, una descripcin de un puesto, un perfil de egreso o un estndar de desempeo. Si analizamos la historia del trmino encontramos que la nocin de competencias proviene del campo de la lingstica, es Chomsky quien en 1964 acuo el trmino de competencia lingstica para dar identidad a un conjunto de saberes. En la administracin el trmino aparece en 1970 a partir de las investigaciones de McClelland (1973) citado en Torres y Rosita (2011) quien afirma que los test acadmicos de aptitud y conocimientos, as como notas escolares no eran buenos elementos para predecir el xito en la vida. Fletcher et al. (1992) citado en Torres y Rosita (2011) ubican el surgimiento del enfoque por competencias en el modelo de Ellam (1971) aplicado al campo de la pedagoga. Respecto al campo laboral, Mertens (1996) citado en Torres y Rosita (2011) afirma que en varios pases industrializados, el concepto de competencia laboral empez a cobrar relevancia en la dcada de 1980, debido a las necesidades de adoptar sistemas de capacitacin ms acordes con la industria manufacturera. En cuanto a la aplicacin del enfoque por competencias en educacin podramos situarla a finales de la dcada de 1980. Este periodo del campo educativo ms o menos se traslapa con la poca del campo laboral a la que Mertens (1996) hace referencia al declarar que el concepto de competencia laboral empez a tomar relevancia en los aos ochenta. La educacin basada en competencias tiene un impacto muy importante en la mejora de la formacin profesional, ya que como afirma Daz Barriga (2005), se pueden identificar y describir las competencias que caracterizan el grado de conocimiento experto que los profesionales despliegan en su vida profesional. Boyatzis (1982, p. 23) maneja el trmino de competencia

umbral para aquellos conocimientos y habilidades mnimas o bsicas que alguien necesita para realizar una funcin, mientras que las competencias diferenciadoras son las que distinguen a quienes pueden realizar un desempeo superior en relacin con quienes tienen un desempeo de trmino medio. Ambos trminos tienen como referencia a la nocin de puesto, por lo que es evidente que el enfoque de educacin por competencias, adems de estar ligado a una educacin para la vida en general, tiene un fuerte componente de enlace con el mundo laboral. Volviendo al entorno universitario y tratando de contestar cundo se incorpora el enfoque de competencias, Howes (s/f) afirma que tal enfoque recibe su mayor impulso en Europa, donde se desarrolla el Proceso de Bolonia (Unin Europea, 1999) y ms especficamente con el proyecto Tuning, al porqu, la adopcin de tal enfoque tuvo que ver con tres argumentos: a) La necesidad poltica que se plantean los europeos de consolidar la Unin, creando el espacio de la educacin superior. b) La bsqueda de una mayor productividad laboral. c) Una respuesta o propuesta a la exigencia de la empleabilidad. Barkholt (2005) citado por Torres y Rosita (2011) identifica estos tres argumentos con un enfoque educativo al que ha llamado neofuncionalismo. El proyecto Tuning de Amrica Latina est inspirado en el de Europa, que intenta promover similares procesos de convergencia, comparabilidad, movilidad, en la construccin de un rea latinoamericana de educacin superior. Est orientado al estudiante y a sus resultados, basndose en la definicin de perfiles profesionales y resultados de aprendizaje. Para lograr la aplicacin del proyecto se requiere de cuatro fases: diseo, instalacin, implementacin y evaluacin del enfoque de competencias.

Existen tambin dos desafos-obstculos, el primero es el reconocimiento de la situacin actual de los docentes en la mayora de las universidades mexicanas, que generalmente carecen de formacin pedaggica, conocimiento, convencimiento y compromiso en el enfoque de competencias; y el segundo es el sistema de incentivos, que motiva ms a la investigacin, la consultora y la publicacin que a la enseanza y al mejoramiento como docente. En Mxico se ha intentado crear un proyecto ECOES, derivado del proyecto Tuning Europa; este proyecto se inici en septiembre del 2004 entre la UANM, IPN, UAM, con la finalidad de promover la movilidad estudiantil, enlazar las bibliotecas digitales, compartir herramientas electrnicas, promover la educacin a distancia, las investigaciones conjuntas y posgrados compartidos. A travs de las competencias se fomenta la educacin centrada en el aprendizaje y se pone al alumno en el centro, creando nuevas demandas docentes, Morales Vallejo ha identificado tres de estas nuevas competencias: 1. Disear tareas de aprendizaje para que los alumnos consigan los objetivos de aprendizaje de una manera eficaz. 2. Disear y poner en prctica formas de evaluacin de las tareas de aprendizaje. 3. Relacionarse bien con sus alumnos tanto en el aspecto humano como en lo acadmico, creando un buen clima en la clase. Con la competencia se introduce tambin la nocin de evidencia en la evaluacin del aprendizaje. Evidencia, segn el Diccionario de la Lengua Espaola se refiere a la certeza clara y manifiesta de la que no se puede dudar; es la certidumbre de algo. La relacin de las evidencias en las evaluaciones con los enfoques de competencias evala el desempeo o logro tanto

estudiantil como laboral, se comparan los niveles de desempeo en relacin con un conjunto de competencias que forman un perfil de egreso de titulacin o del ocupante de un puesto. La evaluacin de los productos, documentales y comportamientos se realiza mediante rbricas (matrices de valoracin), las cuales son conocidas como evidencias, refirindose a un producto, documento o comportamiento observado. Existen diferentes tipos de evidencias: Directa: evidencia relacionada con el trabajo, puede ser de desempeo obtenida de la observacin del trabajo actual, de simulacin de trabajo o muestras de trabajo; o puede ser evidencia suplementaria adicional al trabajo, como programas de computacin anteriores, cartas de clientes, proveedores, etc. Indirectas: evidencia como testimonios, materiales publicados y certificaciones. Uno de los beneficios de la educacin por competencias es la flexibilidad curricular, que se refiere a la flexibilidad en el ritmo o tiempo en que el estudiante cumple los requisitos e integra su propio plan de estudios asesorado por su profesor-consejero o tutor. Con la posibilidad de cursarlo en cualquier campus de su universidad u otras universidades del pas o el extranjero. La flexibilidad acadmica es una respuesta a mayores demandas sociales de calidad, interdisciplinariedad, vinculacin y responsabilidad social en la educacin. Incorpora en tiempo real adelantos acadmicos, cientficos, tecnolgicos y humansticos, incluye flexibilidad curricular, programas modulares, planeacin descentralizadas y sistemas de crditos. Tambin consta de departamentalizacin que consiste en comunidad de profesores e investigadores de un campo especializado del conocimiento.

El proyecto Tuning busca tambin la flexibilidad buscando puntos de referencia comunes, centrndose en competencias. Pero porqu este afn de enfoques por competencias? El diseo de planes educativos por competencias surge de la demanda social en donde el conocimiento y el saber juegan el papel principal para el desarrollo econmico, por lo que la universidad y el sistema educativo necesitan acercar las necesidades sociales y la oferta educativa para una mejor capacitacin del egresado. Los antecedentes del enfoque de competencias en los modelos educativos surge hace cien aos en el rea laboral de los pases industrializados de Inglaterra y Alemania, tambin se encuentra evidencias en el Reino unido en 1986, en Australia en 1990 y en Mxico en 1996. Diversos organismos internacionales han impulsado la construccin de competencias en la educacin y el mercado laboral tratando de equilibrar el desarrollo en todos los mbitos. Mertens (2000) citado en Torres y Rositas (2011 ) resume los elementos crticos de la gestin de competencias en: sntesis de normas y certificacin de las competencias para habilitar y capacitar al empleado, cubrir las necesidades sociales esenciales como transferibilidad de la norma de competencias, la exigencia de la norma, la competencia entre empresas, la enseanza individualizada, la participacin de los trabajadores en la administracin, la autonoma del trabajador, las relaciones laborales, la heterogeneidad, el empleo, la burocracia, el costo de la normalizacin y certificacin, y la inclusin social. El mercado laboral, la globalizacin, el multiculturismo y la tecnologa de la informacin son factores que han venido a reorganizar los planes educativos tratando de reorganizar e implementar el enfoque por competencias en las universidades.

Competence, Desarrollo integral y desempeo de competencias es el nombre de la metodologa ideada por Torres-Delgado que se desarrollo al ir cubriendo necesidades pedaggicas a nivel universitario. Tiene como propsito construir una planeacin con alta gestin de calidad para formar estudiantes idneos en escuelas, instituciones educativas o centros de formacin. Competence es una metodologa integrada por siete etapas o fases interrelacionadas para el diseo de programas educativos para un enfoque por competencias: Etapa Uno: Anlisis y evaluacin de necesidades del contexto educacional: es realizado por un equipo directivo del programa de estudio, teniendo en cuenta el contexto social. Se concibe y se estructura a travs de: a) El perfil de egreso: se determinan los conceptos, procedimientos, actitudes y valores que se requieren para la consecucin de la competencia. b) Los propsitos especficos, respaldado por competencias especficas preliminares: se hace una reflexin con respecto a las habilidades, capacidades, destrezas y actitudes especficas que el alumno idneo debe realizar para la solucin de problemas del contexto. c) El inventario o catlogo de competencias subdividido en categoras de conocimientos, habilidades, comportamiento y actitudes: definir las subcompetencias, describir los criterios o indicadores, y conceptualizar cada elemento de competencias. Etapa dos: Validacin de las necesidades del contexto educacional: se realiza mediante encuestas aplicadas a egresados (actuales o potenciales), expertos (investigadores y consultores), empleadores y acadmicos para calificar la relevancia de las competencias generales preliminares, respaldadas por las competencias especficas preliminares.

Etapa tres: Anlisis de los resultados I. Confirmacin de competencias: en esta etapa se confirman las competencias generales y especficas que puedan llegar a ser las definitivas del perfil de egreso. Se seleccionan todas aquellas competencias que se consideren relevantes. Etapa cuatro: Anlisis de los resultados II. Confirmacin del catlogo y enlaces: se confirma la relevancia de los elementos del inventario o catlogo de competencias, as como confirmar las claves con las que se encuentra enlazado con el perfil de egreso y con los propsitos especficos definitivos. Etapa cinco: Matriz de valoracin de competencias: se requiere de una cabeza ordenada, con creatividad y con una metodologa especfica para enfrentar la complejidad. Etapa seis: Integracin de asignaturas, mdulos, seminarios o cursos: se realiza la conformacin de cada una de stas, agrupando por afinidad o interrelacin las evidencias, y se reservan estas agrupaciones a cada asignatura, mdulo, seminario o curso. Etapa siete: Desarrollo de programas analticos: un programa analtico de una asignatura o mdulo es un conjunto de actividades acadmicas programadas (secuencia de aprendizaje) que tiene por finalidad que el catedrtico-docente apoye y contribuya al desarrollo del perfil de egresado. En un programa analtico con enfoque de competencia se recomienda construir un portafolio de evidencias, as como la presentacin de un producto integrador con verificacin de logros del estudiante.

CONCLUSIONES

El enfoque de competencias surge de la necesidad de cambiar a la par de la sociedad, para enfrentar los nuevos retos que plantea la Revolucin Informtica y los incesantes cambios en procesos y sistemas de trabajo, es necesario que las escuelas capaciten a los individuos para adaptarse y cambiar con la corriente. El enfoque por competencias se resume en un conjunto de frases con frecuencia acuadas por Delors (1997) citado en Torres y Rosita (2011) y que hace referencia a aprender a conocer, aprender a hacer, aprender a vivir juntos y aprender a ser. Dice Mateo (2006) que el saber y el conocimiento son los parmetros que gobiernan y condicionan la estructura y composicin de la sociedad actual y son, tambin, las mercancas e instrumentos determinantes del bienestar y progreso de los pueblos. Los conocimientos, en nuestros das, tienen fecha de caducidad y ello nos obliga ahora ms que nunca a establecer garantas formales e informales para que los ciudadanos y profesionales actualicen constantemente su competencia. Hemos entrado en una sociedad que exige de los profesionales una permanente actividad de formacin y aprendizaje (Marcelo, 2001).

Es evidente que el progreso y la riqueza de un individuo tienen una relacin muy directa con su grado de educacin y conocimientos, por lo que los aprendizajes y la formacin escolar se plantean como un rea muy importante de su vida. El gobierno y los sistema educativos deben trabajar en conjunto para lograr el cambio en los esquemas de trabajo y estudio, aunque se requiere de un gran esfuerzo y trabajo para adecuarlos a esta imparable y rpida transformacin de la sociedad, no es imposible, el ejemplo lo dan pases como Finlandia y Singapur, que en poco tiempo han logrado ponerse a la vanguardia en la sociedad del conocimiento.

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Los sistemas educativos se ven enfrentados y obligados a modificar sus programas de enseanza ante los requerimientos laborales de la sociedad del conocimiento, en el que la creatividad y la innovacin son requisitos indispensables para el trabajador de esta nueva era, la tecnologa permite y exige nuevas formas de educacin. El conocimiento es, pues, en la actualidad el recurso llave. La propiedad ms valiosa e importante es hoy la propiedad intelectual. Los trabajadores a todos los niveles en la sociedad del conocimiento del siglo XXI necesitarn ser estudiantes, prcticamente, toda la vida (Mateo, 2006). Por lo anterior, la competencia de aprender a aprender debe ser la primera en fomentarse en los programas educativos.

BIBLIOGRAFA

Marcelo, C. (2001) Aprender a ensear para la Sociedad del Conocimiento. Revista Complutense de Educacin. Vol. 12 Nm. 2. PP. 531-593

Mateo, JL (2006) Sociedad del Conocimiento. Revista Ciencia, Pensamiento y Cultura Arbor. Volumen CLXXXII. No. 718, Espaa.

Torres, G. y Rositas, J. Diseo de planes educativos bajo un enfoque por competencias. Primera edicin. Mxico: Trillas, 2011. 978-607-17-0805-2.

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