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El Enfoque de Habilidades para la Vida

La Organizacin Mundial de la Salud Organizacin Panamericana de la Salud OMS OPS y particularmente la Iniciativa de Escuelas Promotoras de Salud, propician el trabajo en la salud mental y emocional entre sus objetivos principales. Sin perder de vista que la problemtica de muchos de nuestros nios, nias y adolescentes en nuestra Regin, incluyen el enfrentamiento de la pobreza, la violencia bajo cualquiera de sus formas-, la falta y desigualdad de oportunidades, entre otras amenazas a su desarrollo personal, asimismo destacan sobre la base de la experiencia en diferentes pases a lo largo y ancho del mundo, la enseanza de habilidades para la vida como la estrategia ms idnea de promocin de salud. El enfoque de estos programas, desarrolla la adquisicin de habilidades sociocognitivas y emocionales para enfrentar problemas. Habilidades centradas en reas especficas para fortalecer los factores de proteccin de los nios, nias y adolescentes, que promueven una slida preparacin para lograr una transicin saludable hacia el mundo adulto. La OPS-OMS, ha seleccionado y propuesto -a partir de diversas investigaciones en varios pases, particularmente de Amrica Latina-, un grupo de diez habilidades que han probado contribuir al desarrollo integral y saludable de nias, nios, adolescentes y jvenes de diversos contextos: 1

Conocimiento de s mismo Empata Comunicacin efectiva Relaciones interpersonales Toma de decisiones Solucin de problemas y conflictos Pensamiento creativo Pensamiento crtico Manejo de emociones y sentimientos Manejo de tensiones o estrs

Las habilidades para la vida, desarrollan habilidades sociales, cognitivas y de autoconocimiento emocional, -componentes nucleares para el desarrollo saludable de nios, nias y adolescentes. Asimismo son esenciales para vivir
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Organizacin Panamericana de la Salud. 2001. Enfoque de habilidades para la vida para un desarrollo saludable de nios y adolescentes.

una justa transicin de la niez a la juventud y la edad adulta. Estos programas resultan sumamente eficaces en poblaciones especficas, como pueden ser de nias, nios, adolescentes y jvenes que estn creciendo en condiciones socio afectivas ms vulnerables y desventajosas, situacin en que se encuentran disminuidas sus oportunidades de desarrollar estas habilidades. Asimismo, el trabajo con habilidades para la vida habilita la incorporacin de mdulos especficos informativos acerca de los contenidos que sean necesarios: informacin sobre drogas, acerca del ejercicio de una sexualidad segura, y otros, posibilitando as el acceso a informacin actualizada y veraz, pero no quedndose slo en ello, ya que, sabido es la ineficacia de los programas enfocados nicamente hacia la transmisin de informacin. Otro de los pilares que conlleva trabajarlas, es que han resultado muy buenos mediadores en las conductas problemticas, por su trabajo en el desarrollo de habilidades sociales, cognitivas y de manejo de emociones. En cuanto a la necesaria preparacin de los adolescentes para el ingreso al mundo del trabajo, el desarrollo de habilidades de comunicacin, pensamiento crtico, toma de decisiones, negociacin y manejo de emociones, no slo son indispensables para un desarrollo saludable de la persona, sino que son altamente valoradas para el ingreso al mundo laboral.

Las Habilidades para la Vida abarcan tres categoras bsicas, que se complementan y fortalecen entre s: Sociales o Interpersonales Cognitivas Autonoma y manejo de emociones

1 Habilidades Sociales o Interpersonales Habilidades de Comunicacin

Habilidades de negociacin / rechazo Habilidades de asercin Habilidades interpersonales (persuasin y motivacin) Habilidades de cooperacin y trabajo en equipo Empata y toma de perspectivas Las interacciones sociales efectivas son fundamentales para funcionar adecuadamente en todos los mbitos: el hogar, el grupo de pares, las instituciones, el entorno. Tanto en el rea de prevencin de conductas sexuales de alto riesgo, en la prevencin del ejercicio de la violencia, como de los usos problemticos de cualquier sustancia, tendran que estar presentes el manejo de habilidades tales como: comunicacin asertiva, rechazo y negociacin. Desde la perspectiva de la promocin de la salud, la investigacin promueve el desarrollo de habilidades para la vida, con especial nfasis en las de comunicacin, asercin, rechazo y negociacin. As lo han demostrado estudios desde el campo del abuso de drogas, (Botvin y cols.1998 y Hansen, 1992) (Ref. 1), que se han enfocado en el entrenamiento asertivo, desarrollo de estrategias de comunicacin para la negociacin y el rechazo, junto al trabajo sobre habilidades para la solucin de problemas, toma de decisiones y tcnicas de relajacin. Las habilidades de comunicacin, empata, toma de perspectivas, solucin de conflictos, manejo de emociones y expresin de sentimientos, han demostrado ser muy eficaces en la resolucin de conflictos y prevencin de la violencia. (Sadowski, 1998, Deffenbacher y cols. 1996) (Ref. 1) Otra de las columnas que sostiene a los programas de habilidades para la vida, es el rea de prevencin de conductas sexuales de alto riesgo. La investigacin ha demostrado que los ms acuciantes problemas relacionados con la sexualidad adolescente (embarazo adolescente, enfermedades de transmisin sexual, no uso de anticonceptivos), estn implicados con la falta de habilidades de comunicacin, asercin y solucin de problemas. (Nangle y Hansen, 1993) (Ref. 1)

2 Habilidades cognitivas Habilidades de solucin de problemas y toma de decisiones

Comprensin de consecuencias de las acciones Determinacin de soluciones alternas para los problemas Habilidades de pensamiento crtico Anlisis de la influencia de sus pares y de los medios de comunicacin Anlisis de las propias percepciones de las normas y creencias sociales Autoevaluacin y clarificacin de valores El trabajo sobre como pensar en forma crtica sobre los mensajes recibidos del medio, tanto los mbitos ms micro, como son la familia y el grupo de compaeros y compaeras, como los que vienen de los mbitos macro, como pueden ser los institucionales y los provenientes de los medios de comunicacin, se combina con la prctica de toma de decisiones. Resolucin de Problemas y Toma de Decisiones que tienen que ver con el aprendizaje de un tiempo de espera, con el conocimiento de la brecha entre la situacin actual, el aqu y ahora y una situacin futura deseable o prevenible. Entran en juego los tiempos a mediano y largo plazo, tan lejanos al pensamiento adolescente. Identificar alternativas y determinar consecuencias de la accin futura, de la toma de decisiones. El necesario planteamiento de metas y de planes de accin para alcanzar sus objetivos, son esenciales para un desarrollo saludable de los adolescentes. Los jvenes necesitan aprender como pensar, y no solamente que pensar en forma temprana (Shure&Healey, 1993) (Ref. 1). Lo mismo han demostrado investigaciones provenientes de la resistencia a los pares y los medios masivos de comunicacin, resultando exitoso el trabajo con habilidades de pensamiento crtico y toma de decisiones. (Botvin y cols.1998) El desarrollo de la capacidad de reflexionar sobre uno mismo, sus acciones para con uno y hacia los dems-, en sntesis, la auto evaluacin, es otro de los componentes medulares de los programas de habilidades de vida. La auto percepcin de las caractersticas personales, de las propias acciones, para con uno mismo y con los dems, junto a la expectativa que tiene cada uno del resultado de sus acciones y su Ser en el mundo, est esencialmente relacionado con las habilidades cognitivas y de manejo de emociones. Los adolescentes que creen ser importantes en la causalidad de sus propias vidas y su entorno, presentan una tendencia a participar de conductas ms constructivas y saludables, las cuales se relacionan con mejores resultados. Como lo establecieron investigaciones que tienen que ver con el uso de anticonceptivos en las adolescentes y los logros acadmicos. (Tyler, 1991) (Ref. 1). Otras investigaciones han explorado el componente cognitivo en las interacciones familiares o grupo de pares, junto a las creencias y valoraciones

existentes que estn participando a la hora actuar y muchas de las veces determinan resultados. Alguno de los modelos de cognicin social, el modelo de hbitos de pensamiento, es aplicado especficamente para prevenir o modificar comportamientos violentos. (Pepler y Slaby, 1994) (Ref. 1) Es evidente que la toma de decisiones es un proceso mucho ms complejo que un ejercicio racional, ms an, si consideramos las condiciones difciles de vida a las que estn sometidos muchos de nuestros adolescentes. Por lo tanto, el manejo de las emociones resulta indispensable, y es la faltante en la mayora de los programas de Habilidades Sociales.

3 Habilidades de autonoma y manejo de emociones Habilidades para el conocimiento y manejo del control interno Habilidades para aumentar el locus de control interno (manejo de s mismo, monitoreo personal) autoestima y confianza. Auto-conocimiento : autocontrol, auto-evaluacin y auto-valoracin planteamiento y manejo de metas y proyectos de vida Manejo de la ansiedad, del enojo, de la ira, y la pena Manejo del tiempo Tcnicas de relajacin. Control del estrs

La mayora de nuestras sociedades occidentales, fundamentan su pirmide laboral en la estimulacin competitiva de capacidades bsicamente intelectuales para acceder al circuito del trabajo, en detrimento de capacidades creativas y valores humanos diferentes. Para poder desarrollarse y vivir lo mejor posible en estos marcos socio culturales, es imprescindible hoy en da, el autoconocimiento emocional y como bien dicen los autores: Gell Barcel y Muoz Redon 2, aprender a convivir y a dialogar con tranquilidad y naturalidad con nuestras emociones es una buena base para cualquier persona que aspire a ser autnoma y libre

El fortalecimiento del Locus de Control Interno o conocer y creer en la eficacia del control personal y en nuestras acciones y responsabilidades, as como saber pedir ayuda, son algunos de los puntos que trabajan las habilidades
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Programa de alfabetizacin emocional. Desconcete a ti mismo. Manuel Gell Barcel y Joseph Muoz Redon. Ed. Piados.

para el control de las emociones. El aprendizaje del autocontrol, manejo y control de situaciones altamente estresantes hace de ste componente de las habilidades para la vida un punto ineludible a la hora de programar actividades que intenten contribuir al desarrollo saludable de los adolescentes. El aprendizaje del autocontrol y el manejo del estrs, son otro de los pilares de los programas de habilidades para la vida. Las tcnicas de relajacin breve, han demostrado ayudar a los jvenes a calmarse, posibilitndoles pensar y manejar la situacin, sea frustrante o de riesgo. (Deffenbacher y cols. 1996) (Ref. 1). Asimismo el control de la ansiedad ha demostrado ser otra habilidad esencial a la hora del manejo de las emociones y expresin de sentimientos. (Greenberg y cols., 1999) (Ref. 1). La reduccin del monto de ira y manejo y control de conflictos, son claves para un mejor estilo de vida de muchos de los adolescentes, expuestos a distintas situaciones de violencia en cualquiera de sus formas. Es importante aclarar que las Habilidades para la Vida, no son Valores, -como por ejemplo, la solidaridad-, ni tampoco son cualidades como la Autoestima, que puedan formar parte de la personalidad tambin. Sin embargo, de hecho se ha demostrado que el trabajo con Habilidades, mantiene una retroalimentacin fundamental entre con aspectos, contribuyendo al desarrollo de un aprendizaje de nuevos modelos de convivencia y mejorando la calidad de vida integral de las nias, nios, adolescentes y jvenes. Otro punto a destacar es que no es deseable pensar el trabajo en Habilidades para la Vida, como recetas de ningn tipo, sino trabajarlas como herramientas que la poblacin objetivo podr ir adquiriendo para fortalecer su desarrollo como personas y como integrantes del entorno donde conviven.