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GUERRA COLONIAL Y CRISIS DE 1898


Escrito por Domingo Lunes, 05 de Marzo de 2012 10:18 -

12.7. GUERRA COLONIAL Y CRISIS DE 1898

Introduccin

Espaa a finales del siglo XIX contaba nicamente como colonias con las islas de Cuba, de Puerto Rico y de las Filipinas . Eran los ltimos restos del gran imperio espaol formado durante el gobierno de los Habsburgo. La mayora de las colonias espaolas en Amrica haban alcanzado su independencia durante el reinado de Fernando VII (1808 1833), convirtindose en repblicas independientes gobernadas por las minoras criollas.

Guerra colonial

Tras el primer intento insurreccional cubano (Guerra de los Diez Aos, 1868-78) la firma de la Paz de Zanjn no logr acabar con el sentimiento nacional. Los cubanos esperaban de la administracin espaola una serie de reformas como la obtencin de representacin en las Cortes espaolas, la participacin en el gobierno de la isla, la libertad de comercio y la abolicin de la esclavitud, que an se mantena en Cuba. Ninguna de estas peticiones fue tomada en consideracin por Espaa debido a la rotunda oposicin de los grandes propietarios, de los negreros y de los comerciantes peninsulares. El sentimiento nacionalista cubano se vea acrecentado por la influencia econmica de los Estados Unidos , que integr a la isla en su mbito comercial. As pues, a las peticiones polticas se sumaban los deseos de una clara liberalizacin econmica, especialmente tras la aprobacin del llamado arancel Cnovas (1891) que aumentaba las tarifas arancelarias para los productos importados no espaoles. El arancel perjudicaba notablemente a EEUU, que adquira grandes cantidades de azcar y tabaco cubano, mientras slo poda exportar a Cuba productos con fuertes impuestos de entrada. El presidente norteamericano William McKinley manifest su protesta y comenz su acercamiento a los independentistas cubanos.

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El Partido Liberal de Sagasta se mostr favorable a introducir mejoras en la isla, pero durante sus sucesivos mandatos slo lleg a concretar la abolicin formal de la esclavitud, en 1888. La falta de reformas estimul los deseos de emancipacin; as en 1893, un intelectual, Jos Mart , fund el Partido Revolucionario Cubano , cuyo objetivo era la independencia para lo que logr un importante apoyo exterior, especialmente de EEUU. El independentismo aument rpidamente su base social y cont con el apoyo de antiguos revolucionarios (Mximo Gmez, Antonio Maceo, etc.) que se haban negado a aceptar la Paz de Zanjn.

Ante esta situacin, la guerra volvi a estallar. El 24 de febrero de 1895 se produjo el llamado Grito de Baire que dio inicio a un levantamiento generalizado. El presidente del gobierno espaol Cnovas del Castillo envi un ejrcito al mando del general Martnez Campos , que trat de reprimir militarmente la rebelin pero tambin de buscar un acercamiento con los sublevados.

Martnez Campos no logr controlar la rebelin, por lo que fue sustituido por Valeriano Weyler partidario de una frrea represin . Weyler se mostr muy duro con los rebeldes, aplicando la pena de muerte a muchos de ellos, y tambin con la poblacin civil, vctima del hambre y las epidemias.

En 1897 Cnovas del Castillo fue asesinado y Sagasta asume el gobierno, decidiendo introducir algunas reformas buscando la conciliacin. Para ello decret la autonoma de Cuba, la igualdad entre cubanos y peninsulares y la autonoma arancelaria. Sin embargo, las reformas llegaban demasiado tarde: los independentistas se negaron a aceptar el fin de la guerra que Espaa declar de forma unilateral; tambin los residentes espaoles en Cuba mostraron su malestar ante las concesiones.

Es entonces cuando EEUU decide intervenir directamente en Cuba enviando al acorazado Maine , en teora para proteger los intereses de los residentes americanos. En abril de 1898 el Maine estall en el puerto de La Habana, EEUU culp falsamente a agentes espaoles del hecho. El presidente McKinley envi un

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ultimtum a Espaa exigiendo la retirada de Cuba y el pago de 300 millones de dlares o en caso contrario la declaracin de guerra. Espaa era relativamente consciente de su inferioridad militar, pero consider humillante el ultimtum. Comenzaba as la guerra hispano-norteamericana .

La escuadra espaola, al mando del almirante Cervera, fue rpidamente derrotada en la batal la de Santiago de Cuba . Tropas estadounidenses comenzaron a ocupar Cuba y Puerto Rico.

Paralelamente al conflicto cubano se produjo una rebelin en las Islas Filipinas. Los intereses econmicos espaoles eran mucho menores que en Cuba, pero exista una notable produccin de tabaco y serva de enlace para el comercio con el continente asitico. En 1892, Jos Rizal haba fundado la Liga Filipina que encabezar posteriormente la rebelin independentista. Los norteamericanos tambin se presentaron all como libertadores e igualmente derrotaron a otra escuadra espaola en la batalla de Cavite (1898). Aunque la ciudad de Manila logr resistir durante algunos meses, ante la evidencia de la derrota, Espaa pidi la firma de un acuerdo de paz.

Finalmente, en diciembre de 1898 se firm el Tratado de Pars por el cual Espaa perda Cuba y, adems, ceda a Estados Unidos Puerto Rico, Guam y las islas Filipinas, stas ltimas a cambio de veinte millones de dlares.

La crisis de 1898

La derrota y la consiguiente prdida de las colonias fueron conocidas en Espaa como el desastre del 98 , convirtindose en smbolo de la crisis de la Restauracin. A pesar de la envergadura de la crisis de 1898 y de su simbologa, sus repercusiones fueron menores de lo esperado. En lo econmico, la guerra comport notables prdidas materiales en la colonia, pero no fue as en la metrpoli. La industria nacional se recuper pronto de la prdida del mercado colonial y la repatriacin de capitales, unida a la reforma fiscal del ministro Fernndez Villaverde, permiti el

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desarrollo de la banca espaola. Tampoco aconteci una gran crisis poltica, la Restauracin sobrevivi y la continuidad del turno dinstico se mantuvo; no obstante, s hubo un crecimiento de los movimientos nacionalistas en el Pas Vasco y Catalua.

De este modo, la crisis del 98 fue fundamentalmente una crisis moral e ideolgica, que caus un importante impacto psicolgico entre la poblacin. La derrota sumi a la sociedad y a la clase poltica espaola en un estado de desencanto y frustracin porque signific la destruccin del mito del Imperio espaol en un momento en que las potencias europeas estaban construyendo enormes imperios coloniales en Asia y frica- y la relegacin de Espaa a un papel de potencia secundaria.

El desencanto provocado por la crisis del 98 provoc la aparicin del fenmeno del regenerac ionismo . Esta corriente de pensamiento hablaba con insistencia de la necesidad de una regeneracin de Espaa; su mayor exponente fue Joaqun Costa que denunciaba la incapacidad del sistema de la Restauracin para hacer frente a los cambios de los nuevos tiempos y a las demandas de la sociedad. La crtica regeneracionista era muy dura con la historia de Espaa, denunciaba los defectos de la psicologa colectiva espaola y defenda la necesidad de acabar con la corrupcin electoral, mejorar la situacin del campo espaol y aumentar el nivel educativo y cultural del pas.

Asimismo, un grupo de literatos y pensadores, conocidos como la Generacin del 98, intentaron analizar el problema de Espaa en un sentido muy crtico y en tono pesimista. Pensaban que tras la prdida de los ltimos restos del Imperio espaol haba llegado el momento de una regeneracin moral, social y cultural del pas. Entre estos intelectuales destacan Miguel de Unamuno, Jos Martnez Ruiz (Azorn), Po Baroja o Antonio Machado.

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