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CLASE OBRERA Y MARXISMO Tal como indica Marx, son los hombres quienes hacen la historia, pero no la hacen

a su absoluto arbitrio, sino que la hacen desde donde se sitan (en su presente) e influidos protagnicamente por su pasado. Que la vida que le toca vivir a los hombres y a las mujeres determinar las decisiones que tomarn a lo largo de su existencia significa poco y nada. Ahora bien, si se entiende que la vida que viven est a su vez condicionada por fuerzas y condiciones que se presentan como externas e impuestas, y que dichas fuerzas y condiciones les imprimen constantemente una huella indeleble, el problema se vuelve mucho menos trivial as como ms importante. Entre esas condiciones materiales de existencia podemos contar la raza, el gnero y la clase social. En nuestra opinin, existen muy buenas razones para considerar a la clase socialcomo el eje articulador de la mayor parte de las experiencias humanas colectivas. Ello no significa, en caso alguno, suponer que las desigualdades distintas a las de clase no sean dignas de atencin para el anlisis, o que cualquier forma de opresin ligadas a ellas no deban ser combatidas por los comunistas protagnicamente1. Lo que significa es otorgarle el lugar que le corresponde a las relaciones sociales de produccin y as a las clases sociales dentro de la vida misma. Como bien resalta Atilio Born, la mayor parte de las desigualdades distintas a la de clase ya acusadas podran ser resueltas virtualmente dentro del marco de un capitalismo tolerante. Muy por el contrario, terminar con las diferencias de clase sera imposible dentro de dicho modo de produccin en tanto su igualacin, supondra, precisamente, el fin de las clases2. A su vez, el fin de la divisin de la sociedad en clases remitira tambin el fin de la explotacin, algo sin lo cual ni el capitalismo ni el capital podran subsistir. El presente trabajo tiene por objetivo otorgar elementos para construir una nocin de la clase obrera en el marxismo y pasar revista de algunos de los argumentos de dicha tradicin para entender al proletariado desde su subjetividad revolucionaria. Queremos enfatizar que estamos firmemente convencidos de que el estudio de los trabajadores y la defensa de la subjetividad proletaria no es un mero ejercicio acadmico. Por el contrario, entendemos, ste corresponde a un campo abierto de disputa poltica. Precisamente por ello, los ex marxistas, quienes comprendieron este punto mejor que nadie, tuvieron por bandera de lucha la destruccin de la subjetividad proletaria y su proyecto histrico: el socialismo, siendo ambos remplazados por la siempre predilecta condicin transformadora del pueblo, la ciudadana y su democracia radical. Naturalmente, estamos conscientes de que el problema slo podr ser resuelto en la prctica. Por ello, lo que se pretende en estas lneas es otorgar, sencillamente, algunos elementos para la lucha poltica.
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Siguiendo al joven Marx, la crtica de lo existente debe fundarse en un sencillo imperativo categrico: echar por tierra todas aquellas relaciones en las cuales los hombres y las mujeres sean seres humillados, sojuzgados y abandonados. Cfr., Marx, Carlos. Escritos de juventud. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1987. P. 497. 2 BORN, Atilio. Tras el bho de minerva. Mercado contra democracia en el capitalismo de fin de siglo. Editorial de Ciencias Sociales, la Habana, 2003. pp. 46.

La explotacin. La historia de todas las sociedades que han existido hasta nuestros das es la historia de la lucha de clases3, dicen Marx y Engels en el Manifiesto del Partido Comunista. Como es sabido, Marx utiliza el trmino clase en dos sentidos: Desde un punto de vista general, para contraponer relaciones de dominacin y opresin o riqueza y pobreza; y desde un punto de vista estricto, en el cual las clases se opondran a otros fenmenos pre-capitalistas, como las castas y los rdenes4. Pese a ello, estimamos que uno de los elementos fundamentales de la categora corresponde a la nocin de explotacin. En trminos marxistas, la categora explotacin remite a la apropiacin de una parte del producto social por parte de un sector de la sociedad en desmedro de otra. Para que la explotacin tome cuerpo, es necesario que la sociedad haya alcanzado un cierto nivel de productividad, que le permita contar no slo con lo estrictamente necesario para su supervivencia bsica, sino tambin con un sobre-producto o excedente, que propicie que algunos de sus miembros no tomen parte en la produccin material directa. Histricamente, cuando el excedente se hizo ms o menos permanente, apareci la posibilidad real para que en las sociedades se comenzaran a tejer las complejas redes de la divisin social del trabajo5 y, por medio de ella, a configurarse la divisin de la sociedad en clases en el sentido marxiano laxo de la expresin6. Pese a que gran parte de las sociedades pre-capitalistas comparten con este modo de produccin la explotacin de un grupo social sobre otro, ellas se diferencian radicalmente de las sociedades capitalistas en tanto en estas ltimas el sobre-producto toma la forma de plusvalor y el plusvalor, la forma de capital. De manera bastante sumaria, puede decirse que en general, en las sociedades pre-capitalistas la produccin no estaba mediada dominantemente por la lgica de la ganancia, como ocurre en las sociedades capitalistas. Es precisamente en este tipo de sociedades, en donde la acumulacin no se traduce en acumulacin de valores de uso, sino en acumulacin de capital propiamente tal. De este modo, el excedente producido no slo se consume improductivamente, sino que se reinvierte en la produccin una y otra vez (consumo productivo), acrecentndose de esa manera no solo la riqueza de la clase que se apropia del excedente (plustrabajo) sino tambin el volumen mismo de lo producido y la clase que se involucra directamente en la produccin.

MARX, Carlos & ENGELS, Federico. Manifiesto del Partido Comunista. Obras escogidas en dos tomos. Tomo I, Editorial Progreso, Mosc, 1966. pp. 19. 4 Cfr., Bettelheim, Charles.Reflections on Concepts of Class and Class Struggle in Marxs Work.EnRethinkingmarxism: Essays for Harry Magdoff and Paul Sweezy, Autonomedia, New York, 1985. P. 15. Lo mismo puede encontrarse en Gurvitch, Georges. El concepto de clases sociales. Ediciones Nueva Visin, Buenos Aires, 1970. P. 24. 5 Cfr., MANDEL, Ernesto. Tratado de Economa Marxista. Tomo I, Ediciones Era, Mxico, 1969. pp. 22-44. 6 De acuerdo a Ernest Mandel, la utilizacin de prisioneros de guerra o de cautivos de todas clases como esclavos () representa una de las dos formas ms habituales de una primera divisin de la sociedad en clases. La otra forma de esta divisin primitiva consiste en el pago de un tributo impuesto a una parte de la Sociedad. Ibd, pp. 40. En un sentido similar, cfr., Marx, Carlos, El Capital, Tomo I. Lom ediciones, Santiago, 2010.P. 508.

La explotacin capitalista. Pero esta no es la nica diferencia entre las sociedades capitalistas y las pre-capitalistas. Adems de carecer estructuralmente de la lgica de la ganancia, en las sociedades pre-capitalistas la explotacin se llevaba a efecto por medios extra-econmicos, entre los que destacaban la coercin (ya sea legal, poltica o militar) lo que precisaba muchas veces tambin obligaciones pblicas para los apropiadores7. Como bien indica Daniel Bensad, en las sociedades precapitalistas, las jerarquas aparecan mezcladas con la explotacin, aunque no coincidan necesariamente con ella8. De esta manera, economa y poltica se unan hasta cierto punto para abrir paso a explotadores y explotados que pueden entenderse como clases en el sentido amplio de la expresin: rdenes, castas y estados (en el sentido del tercer estado). Es en este punto cuando introducimos la diferencia que entendemos fundamental entre las sociedades capitalistas y las pre-capitalistas: La separacin entre lo poltico y lo social, es decir,la fractura entre la sociedad poltica y la sociedad civil. Dicha separacin, implica que la explotacin toma cuerpo en el terreno de lo econmico, por medios propiamente econmicos. Ello supone un distanciamiento radical entre los productores directos y sus medios de produccin, el control del proceso de produccin por parte de los apropiadores y la propiedad de los mismos sobre los medios de produccin9. En este contexto, como bien seala Ellen Meiksins Wood, () las funciones sociales de la produccin y la distribucin, de la extraccin del excedente y su apropiacin, y el reparto del trabajo social estn, por as decirlo, privatizadas y son conseguidas por medios no autoritarios y no polticos, () por medio de los mecanismos del intercambio de mercancas. De esta manera, los poderes de la apropiacin del excedente y la explotacin no descansan directamente en relaciones de dependencia jurdica o poltica, sino que se fundan en relaciones contractuales entre productores libres jurdicamente libres y libres de los medios de produccin y un apropiador que tiene la propiedad privada absoluta sobre los medios de produccin10. Precisamente porque las relaciones sociales capitalistas reconfiguran la relacin entre las dos esferas es que los productores directos en el modo de produccin capitalista, se encuentran, por decirlo de algn modo, absolutamente desamparados. Como dice Marx, La continuidad de la relacin entre esclavo y esclavista es tal que en ella el primero se mantiene sujeto por coercin directa. El trabajo libre, por el contrario, est obligado a mantener l mismo la relacin, ya que su existencia y la de los suyos depende de que renueve continuamente la venta de su capacidad de trabajo al capitalista11. No obstante, Meiksins Wood advierte que la diferencia antes indicada no supone () sugerir que la dimensin poltica es de algn modo extraa a las relaciones de produccin
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Cfr.,Meiksins Wood, Ellen. The Separation of the Economic and the Political in Capitalism. New LeftReview (I/127), May-June 1981. pp. 81 8 Cfr., BENSAD, Daniel. La discordancia de los tiempos. pp. 109. 9 Cfr., MARX, Carlos. El Capital. pp. 709. 10 Meiksins Wood, Ellen. Op. Cit. pp. 81. [traduccin propia]. 11 MARX, Carlos. El Capital. Libro I. Captulo VI (indito). Siglo XXI editores, Mxico, 2009. pp. 68.

capitalistas, en tanto la esfera poltica en el capitalismo tiene un carcter especial al punto de que el poder coercitivo que sostiene a la explotacin capitalista no es detentado directamente por el apropiador y no est basado en la subordinacin jurdica o poltica del productor a un amo apropiador. Sin embargo, un poder coercitivo y una estructura de dominacin son elementos esenciales de la relacin de explotacin, incluso si la libertad ostensible y la igualdad en el intercambio entre capital y trabajo significan que el momento de la coercin est separado del momento de la apropiacin. La propiedad privada absoluta, la relacin contractual que une al productor y al apropiador, el proceso de cambio de mercancas todos ellos requieren formas legales, el aparato coercitivo, el mantenimiento del orden por parte del Estado. Histricamente tambin, el Estado ha sido esencial al proceso de expropiacin que es la base del capitalismo. En todos estos sentidos, la esfera econmica descansa firmemente en la poltica, pese a su diferenciacin12. A su vez, tampoco significa desterrar del todo las formas extra-econmicas de extraccin del excedente de las sociedades capitalistas contemporneas. La corrupcin, la guerra y la expropiacin a plena luz del sol, propias de la acumulacin originaria, no son extraas al capitalismo de nuestros das, tal como lo sugiere David Harvey, a propsito de la acumulacin por desposesin en El Nuevo Imperialismo13. Lo que significa, por el contrario, es entender que en las sociedades contemporneas la articulacin misma de la explotacin se efecta protagnicamentepor la extraccin de plusvalor por medio de relaciones sociales propiamente capitalistas. Ahora bien, de acuerdo a Bensad, tanto para Giddens como para Godelier, las clases modernas (o las clases propiamente tal, en sentido estricto) se habran constituido como resultado de la separacin entre sociedad poltica y sociedad civil. La vieja sociedad feudal, herida de muerte por el desarrollo de la industria y la revolucin francesa, se habra fracturado dramticamente, lo que habra tenido como resultado la coagulacin de las diferencias en el mbito privado, en el mbito de la sociedad civil. Como ya vimos, sera precisamente a este mbito privado al cual la modernidad habra relegado la explotacin, el proceso de trabajo y el acto del intercambio. As, para Giddens, seran propio de las clases en el sentido moderno tanto, () la disolucin de los vnculos personales de dependencia en beneficio de relaciones interpersonales de tipo contractual como que la pertenencia a las clases no est determinada () por la tradicin o la ley14. Daniel Bensad resalta que en un sentido similar se pronuncia Godelier15.

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MEIKSINS Wood, Ellen. Op. Cit. pp. 81. [traduccin propia]. As, indica Harvey por ejemplo, que: Todas las caractersticas de la acumulacin primitiva mencionadas por Marx han seguido poderosamente presentes en la geografa histrica del capitalismo hasta el da de hoy. Durante las tres ltimas dcadas se ha acelerado el desplazamiento de poblaciones campesinas y la formacin de un proletariado sin tierra en pases como Mxico y la India; muchos recursos que antes eran de propiedad comunal, como el agua, estn siendo privatizados (con frecuencia bajo la presin del Banco Mundial) y sometidos a la lgica de la acumulacin capitalista (); se privatizan industrias nacionalizadas; las granjas familiares se ven desplazadas por las grandes empresas agrcolas; y la esclavitud no ha desaparecido (en particular en el comercio sexual). Harvey, David. El nuevo Imperialismo. Akal Ediciones, Madrid, 2004. P. 117. 14 Cfr., BENSAD, Bensad. La discordancia de los tiempos. pp. 110. 15 Ibd. pp. 114.

En nuestra opinin, la forma de la explotacin capitalista presenta especificidades histricas determinantes que separan por mucho al siervo de la gleba del proletario moderno. Sin embargo, no queremos sostener aqu que los rdenes, estados y castas no puedan considerarse propiamente clases. Ahora bien, si se quiere decir que las clases son especficamente modernas en tanto tienen una existencia meramente econmica, no podemos sino estar en desacuerdo. El riesgo de dicha posicin radica en terminar identificando o separando radicalmente a la clase y la conciencia de clase, abrindole el paso ya a las tesis del reflejo (identidad inmediata entre la clase y su conciencia) o a la de la desconexin absoluta (los intereses de clases no tienen nada que ver con las expresiones polticas). Elementos para una definicin de las clases en el capitalismo. Como es sabido, Marx nunca sistematiz su concepcin de las clases sociales. En el Libro III de El Capital, cuando las lneas comienzan a desarrollar la idea, el manuscrito se interrumpe bruscamente, dejando al lector, vido de preguntas, absolutamente desconsolado16. Precisamente por ello, desde Marx, es una tarea pendiente para el materialismo histrico la construccin de una concepcin ms acabada de las clases sociales. Para dicho esfuerzo, estimamos que deben seguirse las advertencias de Daniel Bensad a este respecto. l, propone que, mientras que la sociologa positiva pretende tratar a los hechos sociales como cosas, Marx los trata siempre como relaciones. No define de una vez por todas a su objeto a travs de criterios o atributos. Sigue la lgica de sus mltiples determinaciones. No define una clase. No fotografa un hecho social etiquetado como clase. Contempla la relacin de clase en su dinmica conflictiva. Una clase aislada no es un objeto terico, sino un absurdo17. De este modo, para nuestro autor, las clases son una totalidad relacional y no una simple suma18 de individuos, de modo que una clase no es clase ms que en relacin conflictiva con otras clases19. Pero an ms, si las clases son un fenmeno relacional que se articula en la lucha, las clases se identificaran tanto con el capitalista como con el obrero colectivo de Marx, de manera que las relaciones de clase no pueden reducirse, entonces, al cara a cara entre patrn y obrero en la empresa20. Cmo podran ser consideradas de manera aislada las clases? Si la explotacin capitalista se articula, especficamente, en el momento de la produccin y si en ella se contraponen fundamentalmente dos intereses divergentes, Puede explicarse la burguesa sin la remisin explcita y especfica a la relacin de explotacin? Puede hacerse lo mismo con el proletariado? En tanto que estimamos que las respuestas a estas dos ltimas preguntas son negativas estamos de acuerdo con las prevenciones efectuadas por Bensad. De este modo, creemos que el primer paso para aproximarse a una construccin de las clases sociales en el materialismo histrico corresponde al desarrollo de las relaciones, y no a la petrificacin esquemtica o estatutaria de cierta estadstica. A su vez, dichas relaciones deben ser entendidas
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MARX, Carlos. El Capital. Tomo III. Siglo XXI ediciones, Mxico, 2009. pp. 1123. BENSAD, Daniel. Marx intempestivo. Ediciones Herramienta, Buenos Aires, 2003. pp. 175. 18 Ibd. pp. 158. 19 Ibd. pp. 159. 20 Ibd. pp. 172.

como un complejo entramado que es resultado no solo del desarrollo de las fuerzas productivas y de las tendencias inmanentes del modo de produccin capitalista sino de la lucha de hombres y mujeres de carne y hueso. As, ese complejo entramado debe considerarse articulado por determinaciones que exceden el antagonismo directo de la produccin pero que lo entienden incorporado como su ncleo. En definitiva, el anlisis mismo de las clases debe observar no slo aspectos econmicos, sino sus formas de lucha, de organizacin y las manifestaciones de su conciencia. Analizando el problema que aqu comentamos, Carlos Prez indica que es el control de la divisin social del trabajo, y la apropiacin diferencial del producto social que permite, lo que constituye y define conceptualmente a las clases sociales21. A su vez, agrega que el anlisis de clase () intenta () determinar la alineacin de los grupos sociales en torno a un eje particular: el modo en que participan en el producto social. Las palabras son engaosas y en ciertos casos esto se agrava con la cacofona. Entendmonos, el eje es el modo, no el monto, de su participacin22, de manera que, las clases sociales, desde el punto de vista marxista se constituyen en torno a las relaciones de apropiacin del producto social y, en particular, por su posicin respecto de las relaciones de explotacin. Su clasificacin y caracterizacin permite definir un modo de produccin, es decir, un estado determinado de la historia humana23. Discrepamos fundamentalmente con uno de los puntos del profesor Prez. Ello en tanto entendemos que la apropiacin es slo uno de los momentos entre varios de los que deben considerarse a la hora de la determinacin especfica de las clases. De esta forma, no es slo la apropiacin la que las constituye, sino tambin la produccin misma, as como el control, no sobre la divisin del trabajo (que las dinmicas del capital hacen prcticamente incontrolables24) sino sobre el proceso de trabajo propiamente tal. Finalmente, en un artculo esencialmente prctico, Lenin tambin se dio a la tarea de definir a las clases sociales. En l, junto con aclamar la iniciativa de algunos comits comunistas para trabajar horas extras por la revolucin, y pasar revista de la urgencia de terminar con las formas de opresin contra la mujer (y mostrar los logros de la naciente repblica proletaria a este respecto) indicaba que: Las clases son grandes grupos de hombres que se diferencian entre s por el lugar que ocupan en un sistema de produccin social histricamente determinado, por las relaciones en que se encuentran con respecto a los medios de produccin (relaciones que las leyes refrendan y formulan en su mayor parte), por el papel que desempean en la organizacin social del trabajo, y, consiguientemente, por el modo y la proporcin en que perciben la parte de riqueza
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PREZ, Carlos. Para una crtica del poder burocrtico. Lom Ediciones, segunda edicin, Santiago, 2008. pp. 170. 22 PREZ, Carlos. Proposicin de un marxismo hegeliano. Editorial Arcis, Santiago. pp. 150. 23 Ibd. pp. 151. 24 Al respecto, indica Marx, () la divisin social del trabajo enfrenta a productores independientes de mercancas que reconocen como nica autoridad la competencia, la coaccin que ejerce en ellos la presin de sus intereses recprocos, del mismo modo que en el reino animal el bellum mnium contra omnes preserva, en mayor o menor medida, las condiciones de existencia de todas las especies. Marx, el Capital Tomo I. pp. 358.

social de que disponen. Las clases son grupos humanos, uno de los cuales puede apropiarse el trabajo de otro por ocupar puestos diferentes en un rgimen determinado de economa social25. Pese a que la definicin anterior podra considerarse excesivamente econmica, pueden encontrarse en Lenin aproximamientos bastante sugerentes en lo que a la constitucin poltica de la clase se refiere. As, discutiendo con los mencheviques a propsito de la relevancia de la hegemona proletaria sobre el resto del movimiento revolucionario ruso, indicaba: Desde el punto de vista del marxismo, la clase, en la medida en que renuncia a la idea de hegemona o no la toma en consideracin, no es una clase, o no es todava una clase, sino un gremio, o la suma total de varios gremios Es la consciencia de la idea de hegemona y su aplicacin a travs de sus propias actividades lo que convierte a los gremios () en su conjunto en una clase26. Una idea similar aparece en varios textos de Marx, donde es el proletariado, por medio de la lucha, quien conquista su posicin de clase, quien se transforma propiamente en una clase27. La clase obrera en el marxismo. Tal y como lo destaca Mateo Alaluf28, la forma en como se entienda a la clase obrera es fundamental para contar no solamente con resultados tericos, sino tambin para sacar conclusiones propiamente polticas. De esta manera, no es casual que los ex-marxistas y, en general, los tericos del fin del trabajo, tiendan a identificar estrictamente a la clase obrera con el moderno proletariado industrial. De este modo, argumentando que la tendencia en los pases primer mundistas es a la baja del nmero de ese tipo de trabajadores, no tuvieron ms que decretar el fin del trabajo, la muerte de la clase obrera y el fin del socialismo como proyecto histrico29.

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LENIN, Vladimir. Una gran iniciativa. pp. 228. En Obras escogidas en 3 tomos. Editorial Progreso, Moscu. 1970. ppp. 217-239. 26 Lenin. Citado por Perry Anderson. ANDERSON, Perry. Las antinomias de Antonio Gramsci. En lnea: http://revoltaglobal.cat/IMG/pdf/form_antinomiasgramsci.pdf. pp. 13-14. 27 Por ejemplo, la idea est tratada en:Miseria de la filosofa, Manifiesto del Partido Comunista, entre otros. 28 Cfr.,ALALUF, Mateo. Work and the working class. En lnea: http://socialistregister.com/index.php/srv/article/view/5536. pp. 455. 29 Ni siquiera existen evidencias slidas de la desaparicin del trabajo industrial a nivel mundial. Como bien seala De la Garza: En cuanto a la PEA *Poblacin econmicamente activa+ en la industria en relacin con la PEA asalariada, entre 1980 y 1995, en Latinoamrica en general se mantiene en los niveles histricos del 20% con excepcin de pases como Panam; en otros, como Mxico, aument esta proporcin. En cambio, en Estados Unidos disminuy a diferencia de Asia, donde es muy alta y as se ha mantenido. En Europa en general sucede como en estados Unidos, aunque los niveles son ms altos. Es decir, con todo y el evidente crecimiento de los servicios, dentro de los cuales habra que diferenciar los modernos de los precarios (en el Tercer Mundo el crecimiento del terciario se debe principalmente a esto ltimo), la cada en importancia del sector industrial como empleador no es mundial, y hay regiones en las que el porcentaje de trabajadores industriales en el total de asalariados sigue siendo elevado, aunque en ningn pas, en ninguna poca, ha sido mayoritario. De la Garza, Enrique. Fin del trabajo o trabajo sin fin. EnTratado latinoamericano de sociologa del trabajo, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2000. Pp. 765-771. P. 760.

Para Marx, y en general, para la mayor parte de la tradicin del materialismo histrico, la clase obrera no se restringe, en ningn caso, al moderno proletariado industrial, ni a un tipo de trabajo especfico (manual o intelectual)30. Como ya se dijo, el problema de las clases son las relaciones sociales de produccin, no una actividad laboral especfica. De esta manera, la condicin proletaria debe ser construida no por los valores de uso que resulten de un proceso productivo particular (en tanto el trabajo en el capitalismo debe considerarse como trabajo humano abstracto o indistinto, creador de valor), sino por las relaciones sociales que la producen y reproducen. As las cosas, si como se dijo anteriormente la explotacin capitalista tiene ciertas caractersticas especficas respecto de las otras que han existido histricamente, son ellas mismas las que nos entregan las herramientas para comprender lo que puede entenderse como la condicin proletaria, en tanto develan las relaciones sociales que son propias del modo de produccin capitalista. Sumariamente, puede caracterizarse esta condicin proletaria,con los siguientes elementos31: a) Productores que se encuentran separados radicalmente tanto de los medios de trabajo como de los medios de vida. b) Que tanto la propiedad privada haya sido liberada de las trabas comunitarias como que la produccin de mercancas sea dominante en la sociedad. c) Que de esa manera, el productor directo se vea obligado a trabajar asalariadamente. d) Que por medio del trabajo (la venta de su fuerza de trabajo) adquiera los medios de consumo necesarios para su subsistencia e incluso la de su familia. e) Que el control del proceso de trabajo mismo le sea extrao al productor. f) Que la actividad no se relacione con funciones polticas especficas ni con funciones de represin. Para Marx, es el propio proceso de produccin capitalista, el mismo proceso de acumulacin de capital, el que reproduce las propias relaciones capitalistas, y de este modo, al proletariado. As, indica: El proceso capitalista de produccin, por tanto, reproduce mediante su propio desenvolvimiento la escisin entre fuerza de trabajo y condiciones de trabajo. Reproduce y eterniza, con ello, las condiciones de explotacin del obrero. Lo obliga constantemente a vender
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Por ejemplo, ntese esta definicin amplia del propio Marx enel primer Tomo de El Capital. Por proletario ha de entenderse, en el sentido econmico, el obrero asalariado que produce y valoriza capital, y que es lanzado a la calle no bien se vuelve superfluo para las necesidades de valorizacin de Mounsieur capital (). pp. 609-610. Una definicin parecida aparece en el segundo Tomo, donde adems se define sumariamente a los capitalistas: Pues aqu slo existen dos clases: la clase obrera, que no dispone ms que de su fuerza de trabajo, y la clase capitalista, monopolizadora tanto de los medios de produccin como de dinero. MARX, Carlos. El Capital. Tomo II. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2006. pp. 375. 31 Ests condiciones se encuentran resumidas en: Mandel, Ernest. The Role of the proletariat.En Lnea: http://www.marxists.org/archive/mandel/1982/xx/proletariat.htm. As como en MARX, Carlos. El Capital. Tomo I. pp. 709. Tambin en MANDEL, Ernest. La situacin de los obreros en el neocapitalismo. En MANDEL, Ernest. Ensayos sobre el neocapitalismo, Ediciones Era, Mxico, 1971. pp. 68. MANDEL. El Capital, cien aos de controversias.

su fuerza de trabajo para vivir, y ofrece constantemente al capitalista la posibilidad de comprarla para enriquecerse. Ya no es una casualidad la que contrapone en el mercado de mercancas al capitalista y al obrero como comprador y vendedor. Es el mecanismo del mismo proceso el que vuelve continuamente a lanzar al mercado a uno como vendedor de su fuerza de trabajo y transforma siempre su propio producto en el medio de compra del otro. En realidad, el obrero pertenece al capital antes de venderse al capitalista. Su sujecin econmica est simultneamente mediada y velada por la renovacin peridica de la venta de s mismo, por el cambio de su patrn individual y la oscilacin que sufre en el mercado el precio del trabajo32. Teniendo dicho resumen a la vista y tomando en cuenta el anterior pasaje de Marx, estimamos que la mayor parte de los empleos que en algn momento del desarrollo capitalista eran propios de las capas medias o de la pequea burguesa han pasado a afirmarse dentro del centro de gravedad de la condicin proletaria. Enfermeras, periodistas, publicistas y tcnicos calificados, han pasado a engrosar las filas de un proletariado ampliamente mayoritario no slo en Chile, sino en el mundo. Un botn de muestra particularmente importante a este respecto corresponde a la descalificacin progresiva de los currculums universitarios, sobre todo con respecto a los de las ciencias sociales. Cada vez ms, los currculums se concentran en la ejecucin de actividades tcnicas ms que en una formacin cultural ntegra propia de una profesin liberal pequeo burguesa (el caso de los abogados es particularmente mostrativo a este respecto). Para Ernest Mandel, otros indicadores del mismo fenmeno radican la reduccin de las diferencias de salario, la sindicalizacin de trabajadores de empleos considerados otrora de cuello blanco, la semejanza en aspectos de consumo y en sus condiciones de trabajo lo que implica tambin una () creciente similitud en la monotona, la mecanizacin, la falta de creatividad, el dao para los nervios y en el embrutecimiento del trabajo en la fbrica, el banco, el autobs, en la administracin pblica, en los almacenes y en los aeroplanos33. As como estimamos que esos empleos se han proletarizado, el resumen anterior tambin nos permite concluir que no todos los asalariados forman parte del proletariado34. Principalmente, porque una capa de los asalariados no slo se desconecta de l en tanto ejerce funciones propias del capital (vigilancia y control del proceso de produccin hasta cierto punto, pudiendo muchas veces decidir la contratacin o despido de otros trabajadores) sino tambin porque muchas veces percibe una remuneracin que le permite acumular paulatinamente capital (ya sea por medio de inversiones en el mercado burstil o por el ahorro sistemtico destinado a amasar un capital suficiente para participar en un negocio especfico). Naturalmente, el monto a acumular deber ser relativamente abultado, toda vez que las barreras de entrada para las esferas ms rentable delmercado capitalista suelen ser bastante altas. Constituye dicha capa
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MARX, Carlos. El Capital. Tomo I. pp. 574-575. MANDEL, Ernest. Los obreros en el neo-capitalismo. p. 76. 34 Por eso no estamos de acuerdo con la definicin de Ricardo Antnez quien desarrolla una nocin amplia y moderna de la clase trabajadora, a la que denomina clase-que-vive-del-trabajo en tanto para l incluye la totalidad de aquellos hombres y mujeres que venden su fuerza de trabajo a cambio de salario. Pp. ANTUNES, Ricardo. Algunas tesis sobre el presente (y el futuro) del trabajo: Perennidad y superfluidad del trabajo. En Actuel Marx, Intervenciones. N 5. Lom ediciones, Santiago, 2006. Pp. 135-136.

propiamente una clase distinta de la burguesa y del proletariado? Corresponde a una capa de alguna de las dos clases sociales? Ninguna de las anteriores respuestas es satisfactoria? La cuestin viene dividiendo aguas en las ciencias sociales desde principio de los aos treinta del siglo pasado y pensamos hacernos cargo de este debate en el futuro. Qu ocurre con los cesantes? Una persona no deja de pertenecer a la clase obrera por haberse apartado del proceso inmediato de produccin as como, por regla general, las familias de los obreros que no participan directamente del mismo son muchas veces tambin miembros de esa clase. En este sentido, cabe destacar que analizando el fenmeno de la acumulacin capitalista, Marx concluye que la sobrepoblacin relativa (categora que excede a los trabajadores desocupados) es consustancial al capitalismo35. Las razones por las que la clase obrera es revolucionaria en el marxismo. Qu significa que la clase obrera sea el sujeto revolucionario para el materialismo histrico? Significa, acaso, que los trabajadores estn destinados a hacer la revolucin? No es esa nuestra opinin. Muy por el contrario, estimamos que ninguna revolucin socialista ser materialmente posible o llevada exitosamente a su trmino sino se involucran los trabajadores en su curso: Ya con huelgas, piquetes, asambleas de discusin; en suma, por medio de un protagonismo poltico desbordante durante todo su desarrollo. La cuestin es tan relevante para el propio materialismo histrico, que el descubrimiento mismo de la potencialidad revolucionaria del proletariado, as como el desarrollo de la teora de la autoemancipacin de la clase obrera, fueron los ejes que distanciaron a Marx, tanto de las sectas socialistas jacobinas como del comunismo filosfico alemn, y que le permitieron parir, junto a Engels, su nueva concepcin de la historia36. Ahora bien, tal y como resalta Marx, la importancia del proletariado en el materialismo histrico no supone entender a los proletarios como a dioses37. A su vez, ella no se funda en un acto de fe, sino en el anlisis mismo de la realidad38. Como ya se ha visto, dicho anlisis resalta tanto la centralidad de la explotacin en la vida misma como los elementos propios de la condicin proletaria. Son precisamente stos los que determinan no slo la potencialidad revolucionaria de la clase obrera sino tambin la posibilidad material de su proyecto histrico: el socialismo.

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Cfr., KABAT, Marina. La sobrepoblacin relativa. El aspecto menos conocido de la concepcin marxista de la clase obrera. En Lnea: http://www.razonyrevolucion.org/secciones/anuario/A09kabat.pdf. p. 110. 36 Cfr., LWY, Michael. La teora de la revolucin en el joven Marx. Ediciones Herramienta, Editorial El Colectivo, Buenos Aires, 2010. 37 MARX, Carlos & ENGELS, Federico. La sagrada Familia. O crtica de la crtica. Contra Bruno Bauer y Consortes. Editorial Claridad, Buenos Aires, 1971. P. 51. 38 Cfr., MEIKSINS W., Ellen. The retreat from class. A new true socialism. Verso, 1998.

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El proletariado como clase universal. La nocin del proletariado considerado como clase universal aparece repetidas veces en los escritos de Marx39. Esta concepcin supone que el proletariado es la nica clase capaz de una revolucin radical, es decir, de una revolucin que derribe los cimientos mismos de la sociedad. De este modo, la autoliberacin de la clase trabajadora se considera como la autoliberacin general40, de manera que al emanciparse ella misma, emancipa a todas las dems esferas de la sociedad41, aboliendo las clases mismas42. Ello se debe a que la clase obrera no se opone a una injusticia particular de la sociedad capitalista, sino a la sociedad capitalista como tal. Si se considera que la condicin proletaria ha sido caracterizada principalmente como la carencia tanto de los medios de trabajo como de la falta del control del proceso de trabajo (la clase obrera est absolutamente desposeda43), y si se entiende que ambas caractersticas, sumadas a la explotacin, son tres de los ejes del modo capitalista de produccin, se puede fcilmente comprender la idea. Junto a ella, el proletariado es la clase universal en tantoes una clase internacional, en tanto el desarrollo mismo del capitalismo se expande a travs del globo, instituyendo () a individuos histrico-universales, empricamente universales, en vez de individuos locales44. En definitiva, el proletariado es considerado como una clase condenada a soportar todos los inconvenientes de la sociedad sin gozar de sus ventajas, que se ve expulsada de la sociedad y obligada a colocarse en la ms resuelta contradiccin con todas las dems clases; una clase que formara de todos los miembros de la sociedad y de la que nace la conciencia de que es necesaria una revolucin radical, la conciencia comunista, consciencia que, naturalmente, puede llegar a formarse tambin entre las otras clases, al contemplar la posicin en que se halla colocada sta ()45. Algunos de los elementos expuestos aqu han sido severamente criticados a lo largo del desarrollo del capitalismo. Los argumentos ms comunes han sido esgrimidos en tiempos de bonanza econmica, y apuntan a que cuando los negocios andan bien no puede considerarse que la clase obrera se encuentre absolutamente desposeda, en tanto sera partcipe de una mayor tajada de la torta de la produccin. As las cosas, el aburguesamiento de la clase obrera, hara volar por los aires su carcter universal, y tendramos que correr a encontrarnos otro sujeto, si es que estimsemos que en esas condiciones algo merecera ser cambiado de igual manera. Muchos de estos argumentos no logran comprender que la clase obrera no es la clase universal,
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Por ejemplo, Introduccin a la crtica de la filosofa del derecho de Hegel, Miseria de la filosofa, Manifiesto del Partido Comunista, Ideologa alemana, Sagrada Familia. 40 MARX, Carlos. Introduccin a la crtica de la filosofa del derecho de Hegel. Escritos de juventud. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1987. p. 500. 41 Ibd. p. 502. 42 MARX, Carlos. Miseria de la filosofa. Gradifco, Buenos Aires, 2005. p. 173. 43 MARX, Carlos & ENGELS, Federico. La Ideologa alemana, Nuestra Amrica, Buenos Aires, 2004. p. 31. 44 Ibd. p. 32. 45 Ibd. pp.35-36.

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necesariamente, porque se encuentra sujeta a la miseria absoluta46. Segn lo expuesto hasta aqu, el proletariado goza de ese privilegio (si es que es posible calificar as la situacin real del proletariado mundial en la actualidad) en la medida en que se encuentra de manera objetiva, en directa oposicin con las sociedades contemporneas, en tanto ellas se fundan en su explotacin y opresin. Sin embargo, debe reconocerse que mejores condiciones de vida y mejores salarios tienden a aminorar la radicalidad del movimiento obrero. Pero quien reconoce esto debe atender tambin a que histricamente,el proletariado ms aburguesado de todos (el alemn occidental y el francs), se alz durante las jornadas de 1968. Junto a ello, si se considera que dichos tiempos de bonanzas estn determinados por el desarrollo capitalista, y si se entiende que el capitalismo sufre crnicamente de crisis cclicas, no se puede sino concluir que la estabilidad econmica no puede durar mucho tiempo, lo que re-abre las posibilidades materiales para el desarrollo mismo de la conciencia obrera47. La posibilidad de la clase obrera de actuar colectivamente. Considerada la contraposicin en que se encuentra la clase obrera con la burguesa,y entendiendo que dichos intereses comunes son objetivos, es necesario tambin tener en cuenta que la propia organizacin de la produccin capitalista (la gran industria) ayuda a su articulacin48. Este desarrollo organiza a un gran nmero de trabajadores en una misma fbrica, escuela, call center o mall, lo que facilita materialmente su organizacin. As las cosas, junto a ser propiamente una clase (contar con intereses comunes), la misma industria les permite articularse en base a su propia condicin49.

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Uno de los puntos predilectos de los crticos de Marx era su supuesta teora de la tendencia a la miseria absoluta del proletariado. De acuerdo a Diego Guerrero, dicha teora se encuentra absolutamente ausente de los textos de madurez del autor de El Capital. An ms, lejos de condenar al proletariado a la miseria absoluta, las tendencias identificadas por Marx apuntan a un empobrecimiento relativo de la clase obrera aparejado al desarrollo capitalista, algo bastante diferente. Para estos efectos vase, Guerrero, Diego. Depauperacin obrera en los pases ricos: El caso espaol. En lnea: http://marxismocritico.com/2011/11/03/depauperacion-obrera-en-los-paises-ricos-el-caso-espanol/. 47 Tal y como argumenta Mattick en el nuevo capitalismo y la vieja lucha de clases publicado en el primer nmero de la revista del GEM. 48 La gran industria agrupa en un solo lugar una multitud de gente desconocida entre s. La competencia divide sus intereses. Pero el sostenimiento del salario, este inters comn que tienen contra el patrono, los rene en una misma idea de resistencia: coalicin. Es decir, la coalicin tiene siempre un doble objeto: el de hacer que cese entre ellos la competencia, para poder hacer una competencia general al capitalista. Si el primer fin de resistencia ha sido slo el sostenimiento de los salarios, a medida que los capitalistas, a su vez, se renen en una idea de represin, las coaliciones, aisladas en sus comienzos, se agrupan, y enfrente del capital, siempre unido, el sostenimiento de la asociacin se hace para ellos ms necesario que el del salario. MARX, miseria de la filosofa. P. 171. 49 Como bien resalta Miguel Silva: los trabajadores asalariados laboran en grupos, juntos, integrados en una u otra forma, y por lo tanto es ms factible que podran comenzar a pensar y actuar como trabajadores. SILVA, Miguel. Carlitos Marx, rebelde. Ernesto Carmona, Editor. Santiago, 2011. P. 92

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Podra objetarse que esto ya es cosa del pasado y que la desfragmentacin productiva ha decretado la explosin de los niveles de coordinacin productiva de los trabajadores anteriormente existente. En nuestra opinin, el fenmeno debe entenderse de manera desigual y combinada: Si bien es cierto, en muchos casos la desfragmentacin productiva es real (repartiendo a los trabajadores en cientos de pequeas empresas), en otros tantos, como la externalizacin de trabajadores, ella no es ms que una ficcin jurdica urdida por los patrones para eludir sus obligaciones legales. Aqu, los trabajadores continan trabajando juntos, aunque lo hacen para distintas personas jurdicas controladas por los mismos patrones50. An ms, si en determinados casos la desfragmentacin es real, en muchos otros, sectores que se caracterizaban por la descoordinacin de los procesos de trabajo (como el caso del agro), hoy se encuentran sometidos a condiciones bastante similares a las de la gran industria. As, quien hace 30 o 40 aos encontraba en el agro a campesinos y semicampesinos, hoy encuentra un cada vez ms predominante proletariado agrcola, que trabaja coordinadamente. La posibilidad de actuar colectivamente, o esta verdadera palanca para la organizacin, no garantiza nada, y eso est claro. Histricamente, la clase obrera construy asociaciones y sindicatos donde manifest sus intereses inmediatos contra el patrn. Naturalmente, la organizacin por el salario no puede en caso alguno compararse con la organizacin para la revolucin. Sin embargo, en ella es posible encontrar el germen de la coordinacin indispensable para la transformacin radical de la sociedad. Como bien resalta el Marx de los Manuscritos de 1844 a propsito de las reuniones de los obreros comunistas franceses: Cuando los obreros comunistas se renen, ante todo su finalidad es la doctrina, la propaganda, etc. Pero al mismo tiempo se apropian, por eso, de una nueva necesidad: la necesidad de la sociedad, y lo que parecera ser el medio se ha convertido en el fin. Pueden observarse los ms brillantes resultados de este movimiento prctico cuando se ve una reunin de obreros socialistas franceses. Fumar, beber, comer, etc., ya no son pretextos de reunin o medios de unin. La asamblea, la asociacin y la conversacin que, por su parte, la sociedad tiene por finalidad les bastan; en ellos la fraternidad no es una frase vaca, sino una verdad, y la nobleza de la humanidad brilla en esos rostros endurecidos por el trabajo51.

La posibilidad de detener la produccin y de reorientarla en la construccin de la nueva sociedad. As como pueden reconocer sus intereses objetivos y como cuentan con la posibilidad de organizarse colectivamente, la clase obrera arranca su poder de su lugar estructural en la produccin. Al producir y reproducir la vida misma, los trabajadores cuentan con la posibilidad de detener la produccin y as, cortar el flujo de las ganancias para la clase capitalista. A su vez,

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Esto llega a ser denominador comn en el caso del retail. MARX, Carlos. Manuscritos de 1844. Ediciones estudio, Buenos Aires, 1972. p. 152.

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involucrados en los espacios de ejecucin tcnica de las actividades, pueden organizar la produccin misma en el perodo revolucionario y post-revolucionario. La potencialidad considerada. Como hemos subrayado hasta aqu, para el materialismo histrico, el proletariado es potencialmente revolucionario. Ello quiere decir que no necesariamente, no por obligacin, no por irrevocable decreto de la historia, no porque sean los portadores materiales de las relaciones sociales de produccin, harn la revolucin. Estimamos fundamental que quede absolutamente claro que su vocacin revolucionaria es una potencialidad. sta, debe entenderse enmarcada no slo en lo econmico, sino tambin en las dimensiones polticas y culturales. Ms arriba dijimos que las clases sociales no pueden apreciarse desde un punto de vista estrictamente econmico. Ello se relaciona, entre otras cosas, con que lo ideolgico no es un mero epifenmeno de la economa. Lo propio ocurre con la situacin de clase (i.e., condicin proletaria) y la conciencia de clase. sta ltima, lejos de ser automtica, se adquiere, particularmente, por medio de la organizacin y la lucha. Esta distincin entre clase y conciencia de clase aparece subrayada en varios escritos de Marx. Entre ellos, destaca el siguiente, que fue utilizado por Lukcs como epgrafe para uno de los captulos de Historia y conciencia de clase: No se trata de saber lo que tal o cual proletario, o aun el proletariado ntegro, se propone momentneamente como fin. Se trata de saber lo que el proletariado es y lo que debe histricamente hacer de acuerdo a su ser. Su finalidad y su accin histrica le estn trazadas, de manera tangible e irrevocable, en su propia situacin de existencia, como en toda la organizacin de la sociedad burguesa actual. Nos parece superfluo demostrar aqu que una gran parte del proletariado ingls y francs ya ha adquirido conciencia de su misin histrica y no deja de esforzarse para dar a esta conciencia toda la claridad deseada52. En este punto, Marx parece estar contradicindonos. Ello, en tanto supone que el proletariado debe hacer algo histricamente porque est de acuerdo a su ser. Vale decir, de una lectura apresurada del texto en cuestin fluira, en contra de todo lo dicho hasta aqu, que el proletariado estara destinado a hacer la revolucin. Sin embargo, ledo atentamente, el pasaje anterior se encarga de constatar una tendencia histrica (que exista en ese momento), una tendencia del proletariado a la revuelta y a la insumisin. A su vez, el texto se encarga de distinguir tambin la conciencia inmediata o psicolgica del proletariado (lo que tal o cual proletario se proponga como fin) de su conciencia de clase, de su conciencia histrica. Esta diferenciacin de las conciencias es lo que permite explicar la necesidad de la actividad histrica del sujeto (social y poltica) con miras a definir, por s mismo, la conciencia de clase53. An ms, la parte final del pasaje de Marx resalta que la conciencia de clase debe ser conquistada o adquirida por el

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MARX, Carlos & ENGELS, Federico. La sagrada familia. pp. 51-52. Cfr., LWY. La teora de la revolucin en el joven Marx. p. 137.

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proletariado (labor que en esa poca asuma noblemente el proletariado ingls)por medio de su propia praxis.

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Conclusiones Lo dicho hasta aqu slo constituye un primer intento, una primera aproximacin para lo que podra ser un anlisis de la clase obrera. Actualmente, algunos compaeros han asumido la tarea de investigar no slo sus condiciones de vida y su rgimen de trabajo, sino tambin sus luchas y su conciencia. En este sentido, son notables los trabajos de Santiago Aguiar y su grupo de estudios del trabajo, as como es destacable el camino que est comenzando a recorrer el Centro de Estudios de Investigacin Poltico y Social (CIPS). Por nuestra parte, queremos comenzar a abordar algunos de estos problemas en el Grupo de Estudios Marxistas (GEM). En suma, queremos enfatizar que el fenmeno social conocido como clases no puede entenderse desde un punto de vista meramente econmico. Precisamente por dicha razn, reconocemos que el anlisis aqu presentado es insuficiente. Por ello insistimos en que en el futuro, dicha tarea debe ser tomada, profundizada y extendida. A su vez, insistimos en que el problema aqu analizado es, por sobretodo, poltico. Particularmente lo son las razones por las cuales el materialismo histrico entiende al proletariado como la clase revolucionaria. Por otro lado, queda pendiente tambin un anlisis de las nuevas formas de explotacin del trabajo en nuestro pas. Ellas suponen nuevos desafos, no tanto para el desarrollo terico, sino sobre todo para la prctica poltica del movimiento obrero. Si se sostuvo ac siguiendo a Bensad - que las relaciones de clase no pueden reducirse a las que existen en slo una empresa (el obrero y su patrn), sino que se identifican con el capitalista y con el obrero colectivo de Marx, entonces un primer paso con miras a la superacin de este desafo pasa por dejar de lado el fetichismo jurdico sindical que supone que los trabajadores, aunque trabajen en un mismo lugar realizando tareas conexas, tienen que organizarse dentro del marco de sus respectivas empresas. As las cosas, la unin de trabajadores de distintos patrones con miras a una negociacin comn parece ser un objetivo fundamental para el movimiento obrero de nuestro pas. Los trabajadores subcontratados del cobre ya han marchado por esa senda. Igual camino pretenden asumir los trabajadores de la construccin organizados en su Sindicato Nacional. Existe un germen de esto en algunos sectores de los trabajadores de la educacin. Como sola decir Gramsci, se puede predecir la lucha, pero no el resultado. Dependen de la clase y sus propias organizaciones inclinar la balanza a su favor.

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