Está en la página 1de 5

Louis Pasteur

Biografa
Naci el 27 de diciembre de 1822 en Dle, Francia, donde transcurri su infancia. De joven, no fue un estudiante prometedor en ciencias naturales; de hecho, si demostraba alguna actitud especial, era en el rea artstica de la pintura. Su primera ambicin fue la de ser profesor de arte. En 1842, tras ser maestro en la Escuela Real de Besanzn, obtuvo su ttulo de bachillerato, con calificacin "mediocre" en qumica. Su padre lo mand a la Escuela Normal Superior de Pars, pero all no dur mucho tiempo ya que regres a su tierra natal. Pero al ao siguiente retorn a Pars. Tras pasar por la cole Normale Suprieure, se convirti en profesor de Fsica en el Liceo de Dijon, aunque su verdadero inters era ya la qumica. Entre los aos 1847 y 1853 fue profesor de Qumica en Dijon y luego en Estrasburgo, donde conoci a Marie Laurent, la hija del rector de la Universidad, con quien contrajo matrimonio en 1849. El matrimonio tuvo cinco hijos, pero solo sobrevivieron hasta la vida adulta dos de ellos: Jean1 Baptiste y Marie-Luise. Los otros tres fallecieron tempranamente, afectados por el tifus. Louis Pasteur fue decano de la Universidad de Lille en 1854; en esta poca estudi los problemas de la irregularidad de la fermentacin alcohlica. En 1857 desempe el cargo de director de estudios cientficos de la Escuela Normal de Pars, cuyo laboratorio dirigi a partir de 1867. Desde su creacin en 1888 y hasta su muerte fue director del Instituto que lleva su nombre. Las contribuciones de Pasteur a la ciencia fueron numerosas, y se iniciaron con el descubrimiento de la isomera ptica (1848) mediante la cristalizacin del cido racmico, del cual obtuvo cristales de sus dos formas diferentes, en lo que se considera el trabajo que dio origen a la estereoqumica. Estudi tambin los procesos de fermentacin, tanto alcohlica como butrica y lctica, y demostr que se deben a la presencia de microorganismos y que la eliminacin de stos anula el fenmeno (pasteurizacin). Demostr el llamado efecto Pasteur, segn el cual las levaduras tienen la capacidad de reproducirse en ausencia de oxgeno. Postul la existencia de los grmenes y logr demostrarla, con lo cual rebati de manera definitiva la antigua teora de la generacin espontnea. En 1865 Pasteur descubri los mecanismos de transmisin de la pebrina, una enfermedad que afecta a los gusanos de seda y amenazaba con hundir la industria francesa. Estudi en profundidad el problema y logr determinar que la afeccin estaba directamente relacionada con la presencia de unos corpsculos descritos ya por el italiano Cornaglia que aparecan en la puesta efectuada por las hembras contaminadas. Como consecuencia de sus trabajos, enunci la llamada teora germinal de las enfermedades, segn la cual stas se deben a la penetracin Despus de 1870, Louis Pasteur orient su actividad al estudio de las enfermedades contagiosas, de las cuales supuso que se deban a grmenes microbianos infecciosos que habran logrado penetrar en el organismo enfermo. En 1881 inici sus estudios acerca del carbunco del ganado lanar, y consigui preparar una vacuna de bacterias desactivadas, la primera de la historia. La continuacin de sus investigaciones le permiti desarrollar la vacuna contra la rabia, o hidrofobia, cuyo virus combati con una vacuna lograda mediante inoculaciones sucesivas en conejos, de las que obtena extractos menos virulentos. La efectividad de esta vacuna, su ltima gran aportacin en el campo de la ciencia, se prob con xito el 6 de julio de 1885 con el nio Joseph Meister, que haba sido mordido por un perro rabioso y, gracias a la vacuna, no lleg a desarrollar la hidrofobia. Este xito espectacular tuvo una gran resonancia, as como

consecuencias de orden prctico para el cientfico, quien hasta entonces haba trabajado con medios ms bien precarios. El apoyo popular hizo posible la construccin del Instituto Pasteur, que gozara a partir de entonces de un justificado prestigio internacional. En 1882 fue elegido miembro de la Academia 2 Francesa. [editar]Contribuciones

cientficas

Realiz grandes estudios sobre la microbiologa y ayud a refutar definitivamente la teora de la generacin espontnea. [editar]Isomera

ptica
3

En 1848 Pasteur resolvi el misterio del cido tartrico (C4H6O6). Esta sustancia pareca existir en dos formas de idntica composicin qumica pero con propiedades diferentes, dependiendo de su origen: el cido tartrico proveniente de seres vivos (por ejemplo, el que existe en el vino) era capaz de polarizar la luz, mientras que el producido sintticamente no lo haca a pesar de contar con la misma frmula qumica. Pasteur examin al microscopio cristales diminutos de sales formadas a partir de cido tartrico sintetizado en el laboratorio, y observ algo muy curioso: haba cristales de dos tipos distintos, ambos casi exactamente iguales pero con simetra especular, como nuestras manos. La composicin era la misma, pero la forma en la que los tomos se asociaban poda tomar dos formas diferentes y simtricas, mientras una forma polarizaba la luz a la derecha, la otra la polarizaba a la izquierda. Ms curioso an fue que, cuando examin cristales formados a partir de cido tartrico natural slo eran de uno de los dos tipos los seres vivos producan el cido de una manera en la que slo se creaba uno de ellos, aquel que polarizaba la luz a la derecha. Este hallazgo le vali al joven qumico la concesin de la Legin de Honor, con slo 26 aos de edad. En 1854 fue nombrado decano de la Facultad de Ciencias en la Universidad de Lille. Slo siete aos ms tarde, con 33 aos, se convirti en director y administrador de estudios cientficos en la misma cole Normale Suprieure en la que haba estudiado. [editar]Pasteurizacin
Artculo principal: Pasteurizacin.

Estudio de microbiologa de Pasteur.

Algunos de sus contemporneos, incluido el eminente qumico alemn Justus von Liebig, insistan en que la fermentacin era un proceso qumico y que no requera la intervencin de ningn organismo. Con la ayuda de un microscopio, Pasteur descubri que, en realidad, intervenan dos organismos -dos variedades de levaduras- que eran la clave del proceso. Uno produca alcohol y el otro, cido lctico, que agriaba el vino. Utiliz un nuevo mtodo para eliminar los microorganismos que pueden degradar al vino, lacerveza o la leche, despus de encerrar el lquido en cubas bien selladas y elevando su temperatura hasta los 44 grados centgrados durante un tiempo corto. A pesar del rechazo inicial de la industria ante la idea de calentar vino, un experimento controlado con lotes de vino calentado y sin calentar demostr la efectividad del procedimiento. Haba nacido la "pasteurizacin", el proceso que actualmente garantiza la seguridad de numerosos productos alimenticios del mundo. [editar]Generacin

espontnea

L. Pasteur, Facultad de Medicina de Rosario, Argentina, obra de Erminio Blotta

Demostr que todo proceso de fermentacin y descomposicin orgnica se debe a la accin de organismos vivos y que el crecimiento de los microorganismos en caldos nutritivos no era debido a la generacin espontnea. Para demostrarlo, expuso caldos hervidos en matraces provistos de un filtro que evitaba el paso de partculas de polvo hasta el caldo de cultivo, simultneamente expuso otros matraces que carecan de ese filtro, pero que posean un cuello muy alargado y curvado que dificultaba el paso del aire, y por ello de las partculas de polvo, hasta el caldo de cultivo. Al cabo de un tiempo observ que nada creca en los caldos demostrando as que los organismos vivos que aparecan en los matraces sin filtro o sin cuellos largos provenan del exterior, probablemente del polvo o en forma de esporas. De esta manera Louis Pasteur mostr que los microorganismos no se formaban espontneamente en el interior del caldo, refutando as la teora de la generacin espontnea y demostrando que todo ser vivo procede de otro ser vivo anterior (Omne vivum ex vivo), un principio cientfico que fue la base de la teora germinal de las enfermedades y que significa un cambio conceptual sobre los seres vivos y el inicio de la Bacteriologamoderna. Anunci sus resultados en una gala de la Sorbona en 1864 y obtuvo todo un triunfo. [editar]Trabajo

contra la propagacin de enfermedades

Habiendo resuelto el problema de la industria vincola de forma tan brillante, fue lgico que cuando una enfermedad en los gusano de seda empez a arruinar esa industria en el sur de Francia, llamaran de nuevo, a Louis Pasteur. ste no saba nada de gusanos de seda, pero cuando apunt su microscopio, identific un parsito que infestaba a los gusanos y a las hojas de las cuales se alimentaban. Su diagnstico fue drstico: los gusanos y hojas infectadas tenan que ser destruidos y reemplazados por otros nuevos. Su trabajo con la enfermedad de los gusanos de seda, atrajo su atencin hacia el resto de enfermedades contagiosas. La idea de que las enfermedades pueden ser trasmitidas entre criaturas vivientes era un anatema. Se trataba de otro de esos puntos dbiles que ahora se consideran inexplicables. No obstante, no haba nada "obvio" en la idea de una enfermedad contagiosa. Uno de los ms famosos cirujanos que sigui sus consejos fue el britnico Joseph Lister, quien desarroll las ideas de Pasteur y las sistematiz en 1865. Lister es considerado hoy el padre de la antisepsia moderna, y realiz cambios radicales en el modo en el que se realizaban las operaciones: los doctores deban lavarse las manos y utilizar guantes, el instrumental quirrgico deba esterilizarse justo antes de ser usado, haba que limpiar las heridas con disoluciones de cido carblico (que mataba los microorganismos). Antes de Lister y Pasteur pasar por el quirfano era, en muchos casos, una sentencia de gangrena y muerte. El propio Pasteur, en 1871 sugiri a los mdicos de los hospitales militares a hervir el instrumental y los vendajes. Describi un horno, llamado "horno Pasteur", til para esterilizar instrumental quirrgico y material de laboratorio y en el tuvieron entero apoyo. [editar]Las

vacunas de Pasteur

Busto de Pasteur, Universidad Nacional de Colombia, Bogot.

En 1880, Pasteur se encontraba realizando experimentos con pollos para determinar los mecanismos de transmisin de la bacteria responsable del clera aviar que acababa con muchos de ellos. Junto con su ayudante, Charles Chamberland, inoculaban la bacteria (Pasteurella multocida) a pollos y evaluaban el proceso de la enfermedad. La historia cuenta que Pasteur iba a tomarse unas vacaciones, y encarg a Chamberland que inoculase a un grupo de pollos con un cultivo de la bacteria, antes de irse el propio ayudante de vacaciones. Pero Chamberland olvid hacerlo, y se fue de vacaciones. Cuando ambos

volvieron al cabo de un mes, los pollos estaban sin infectar y el cultivo de bacterias continuaba donde lo dejaron, pero muy debilitado. Chamberland inocul a los pollos de todos modos y los animales no murieron. Desarrollaron algunos sntomas, y una versin leve de la enfermedad, pero sobrevivieron. El ayudante, abochornado, iba a matar a los animales y empezar de nuevo, cuando Pasteur lo detuvo: la idea de la vacunacin era conocida desde 1796 y Pasteur la conoca. Expuso a los pollos una vez ms al clera y nuevamente sobrevivieron pues haban desarrollado respuesta inmune. Pasteur no desarroll por lo tanto la primera vacuna, pero s la primera vacuna de bacterias artificialmente debilitadas a partir de ese momento no haca falta encontrar bacterias adecuadas para las vacunas, las propias bacterias debilitadas de la enfermedad a derrotar servan. Pasteur puso este descubrimiento en prctica casi inmediatamente en el caso de otras enfermedades causadas por agentes bacterianos. En 1881, hizo una demostracin dramtica de la eficacia de su vacuna contra el carbunco, inoculando la mitad de un rebao de ovejas mientras inyectaba la enfermedad (Bacillus anthracis) a la otra mitad. Las inoculadas con la vacuna sobrevivieron, el resto, muri. En sus estudios contra la rabia, utilizaba conejos infectados con la enfermedad, y cuando stos moran secaba su tejido nervioso para debilitar el agente patgeno que la produce, que hoy sabemos que es un virus. En 1885 un nio, Joseph Meister, fue mordido por un perro rabioso cuando la vacuna de Pasteur slo se haba probado con unos cuntos perros. El nio iba a morir sin ninguna duda cuando desarrollase la enfermedad, pero Pasteur no era mdico, de modo que si lo trataba con una vacuna sin probar suficientemente poda acarrear un problema legal. Sin embargo, tras consultar con sus colegas, el qumico se decidi a inocular la vacuna al muchacho. El tratamiento tuvo un xito absoluto, el nio se recuper las heridas y nunca desarroll la rabia y Pasteur, lejos de acabar en un banquillo, fue alabado una vez ms como un hroe. [editar]Legado Expuso la "teora germinal de las enfermedades infecciosas", segn la cual toda enfermedad infecciosa tiene su causa (etiologa) en un germen con capacidad para propagarse entre las personas. Esta sencilla idea representa el inicio de la medicina cientfica, al demostrar que la enfermedad es el efecto visible (signos y sntomas) de una causa que puede ser buscada y eliminada mediante un tratamiento especfico. En el caso de las enfermedades infecciosas, se debe buscar el germen causante de cada enfermedad para hallar un modo de combatirlo. Por sus trabajos es considerado el pionero de la microbiologa moderna, que inicia as la llamada "Edad de Oro de la Microbiologa". En 1973, la Unin Astronmica Internacional acord homenajear su persona poniendo su apellido al crter Pasteur del planeta Marte. [editar]Calles

Pasteur

Existen 2020 calles Pasteur en Francia, siendo uno de los ms propuestos como nombre de calle. Durante los movimientos de descolonizacin, que supusieron el cambio de nombres de origen francs de muchas calles, las de Pasteur a menudo conservaron muchas veces su denominacin.