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6 GRANDES ENIGMAS DE LA HISTORIA

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Elevado al rango de soberano del pas de los Bienaventurados, Osiris representa la realeza, explica la continuidad de la institucin monrquica y se identifica con el mito del rey difunto que muere transmitiendo su dignidad a su hijo Hol'USy resucita en una forma beatificada. No sabemos con seguridad si las pirmides quisieron ser solamente tumbas reales o lugares para la estancia y el descanso del alma (ka) de los faraones, pero s que todos los reyes que se sucedieron en el trono de Egipto pasaron sucesivamente por estos dos estados: investidos de la dignidad de Horus durante su reinado, se transformaban al trmino de su vida en Osiris, y eran honrados como tales por sus hijos y sucesores. Que las pirmides formaron parte del complejo y divino universo ritual de los faraones y de su viaje hasta la otra vida est fuera de toda duda, aunque no OCLU'res con los a muchos interrogantes que todava plantean estas maravillosas construcciones, todo un reto para la ciencia y un enorme campo abonado para las ms fantsticas especulaciones. Hasta el da de hoy, se tiene constancia de la existencia de al menos 120 de estas espectaculares obras de arquitectura, todas ellas situadas en la vertiente occidental del valle del Nilo, en la Tierra de los Muertos y, aunque se las identifica con toda la civilizacin egipcia, son caractersticas de una sola poca: el Imperio Antiguo. En los reinos posteriores,

durante el llamado Imperio Medio (aproximadamente entre 2030 a. C. y 1640 a. G.), las pirmides vern reducidos su tamao y su calidad. Y en el Imperio Nuevo, tan slo aparecen como elementos exteriores en algunas tumbas de artesanos. Pero son las tres de la llanura de Giza, las llamadas de Jufu, Jafra y Menkaura (en griego Keops, Kefrn y Micerinos, respectivamente), las que se han convertido en smbolo del antiguo Egipto y son objeto de la fascinacin que an provoca entre nosotros una cultura tan sofisticada como enigmtica. Y muy especialmente

la primera y mayal' de ellas, cuya construccin habra ordenado el faran Jufu en torno al ao 2580 a. C., y que habra sido levantada por su arquitecto, Hemiunu.
ADMIRADAS POR GREC y ROMA IA Aristteles se refiri a las pirmides en su Politiee, sealando que habran servido para mantener ocupada a la poblacin y evitar conspiraciones contra los faraones. Por su parte, Herodoto realiza una detallada descripcin de ellas y de los mtodos de su construccin, que atribuye a esclavos que habran utilizado pole-

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La llanura

de Giza
Cementerio de mastabas Templos funerarios de Jufu

Aunque Egipto posee al menos 120 pirmides, las de Giza son sin duda las ms clebres de todas, por sus grandes dimensiones y por la calidad de su construccin.
Mastaba

Pirmides de
las reinas de

Menkaura

Cronologa de la construccin
Pirmide de
Zoser Pirmide de

de la principales s
Pirmide Roja Fue erigida por el faran Snefru. Se cree que fue la primera pirmide
construida con las caras lisas.

pirmides
Pirmide de Jufu Erigida por deseo del faran Jufu, es la pirmide ms grande del mundo. Pirmide de Jafra Situada junto a la deJufu. fue construida por el faran Jafra. quien tambin mand erigir la Esfinge. Pirmide de Menkaura Es la menor de las tres clebres pirmides. Fue construida por Menkaura. faran de la dinasta IV.

Meidum Es la primera con bveda en falso


arco. Se erigi en

Pirmide Romboidal Encargada por el faran Snefru en la regin de Dahshur.


Se considera una

Est considerada
como la primera

pirmide egipcia.
Se encuentra en

Saqqara.

El Fayum. s ioo km de El Caira.

etapa intermedia entre la "pirmide escalonada" y la


"pirmide clsica",

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12 GRANDES ENIGMAS DE LA HISTORIA

impedir el acceso de Gran Bretaa a las rutas comerciales hacia la India. En agosto de aquel ao, Napolen funda en El Cairo el Instituto de Egipto, y solamente un mes ms tarde, ms de un centenar de cientficos franceses ya trabajan en la llanura de Giza.Sus trabajos, recogidos en la obra Descripcin de Egipto, resultaron fundamentales para el conocimiento y la divulgacin de la cultura del pas del Niloy constituyeron un definitivo paso adelante en la comprensin de la historia y la vida de los constructores de las pirmides. Unas pirmides cuya nica funcin se entenda entonces -y sigui entendindose durante gran parte del siglo XX- como exclusivamente funeraria, ya las que se identificaba con una sociedad completamente esclavizada por el desptico poder de los faraones. Hoy sabemos que no era exactamente as, gracias al trabajo de gran nmero de arquelogos, exploradores y viajeros que se dedicaron al tema desde el sigloXVIII hasta nuestros das.
LOS PRINCIPALES INVESTIGADORES

Entre los estudiosos ms notables de las pirmides podramos citar a Heinrich Menu van Minutoli (1772-1846), el general prusiano que explor el pas entre 1820y 1821; ohn Shae Perring J (1813-1869), egiptlogoingls que el estudi la pirmide de Menkaura junto a Richard William Howard Vyse;Alexander Badawy (1913-1986), el egipcio autor de una de las ms importantes historias de la arquitectura egipcia publicadas hasta hoy; y a Jean-Philippe Lauer (1902-2001), arquelogo francs que pas 70 aos en Egipto, considerado el ms importante experto en las tcnicas y mtodos de construccin de las pirmides. Pero hoy,la figura ms importante es Mark Lehner, investigador estadounidense considerado como una de las leyendas vivas de la moderna egiptologa,autor-de una reconstruccin computar izada de la esfinge de Gizay de importantes trabajos sobre la Gran Pirmide. Tambin se destaca Zahi

Hawass, quizs uno de los ms famosos egiptlogos del mundo, durante aos secretario general del Consejo Superior de Antigedades del gobierno egipcio.Para ambos, las pirmides no son solamente monumentos funerarios, sino un elemento ms de un complejo conjunto arquitectnico que serva para la prctica de gran nmero de rituales y que cumpla un importante papel como aglutinante de la vida comunitaria de toda una cultura en torno al culto al faran-dios. Consideradas por algunos investigadores como la culminacin de una evolucincientfica y filosficaque se remonta a los albores neolticos de la cultura faranica y que se desarrolla durante miles de afias, las pirmides eran tambin, cuando se construyeron, un smbolo de la vida eterna y de la regeneracin. Y es revelador que su forma remita a la concepcin del mundo que tenan los antiguos habitantes de las riberas del Nilo.Para ellos, el universo se cre desde la llamada "colinaprimigenia", donde el dios creador puso orden en el caos, y son precisamente pequeas colinas lo primero que se observa en los campos de Egipto cuando comienzan a retirarse las aguas del Nilotras las crecidas del gran ro. Colinas de tierra que han sido fecundadas por las aguas y posibilitan alimento y bienestar a la poblacin. As, las pirmides podran contemplarse como una estilizacin de aquella "colina primigenia", y su forma la consecuencia de una evolucin que nace con la primera pirmide conocida, la de Zoser, una construccin escalonada en la que se utiliza por primera vez la piedra como material constructivo. No hay que olvidar que, en el idioma jeroglfico,el trmino para referirse a las pirmides es mer, que significa "escalera". Una escalera que posiblemente contribuira a llevar el alma del faran hasta la morada de los dioses y por la que sta podra tambin descender hasta su reino en la tierra, quizs para seguir velando por su pueblo desde la otra vida.

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Una obra monumental


Unos 4.000 hombres, entre obreros de canteras, acarreadores y constructores, trabajaron durante casi 30 aos en la construccin de esta pirmide que, cuando se concluy, pesaba aproximadamente seis millones de toneladas.
Ubicacin: en Egipto, sobre la meseta de Giza, a 12 km de la ciudad de El
(airo.

Altura La altura original de la Gran Pirmide, 146 m, se redujo.


como consecuencia de la

Altitud: 40 m sobre el nivel del Valle de Giza. Las tres pirmides de Giza estn colocadas por orden de tamao y antigedad, en un eje que va del nordeste al sudoeste.

erosin, a sus 137 m actuales.

Piramidin Esta piedra piramidal simboliza el lugar donde se posaba el dios Ra.

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18 GRANDES ENIGMAS DE LA HISTORIA

Cmo se construyeron las pirmides?


Cmo pudo levantarse hace miles de aos una construccin que hasta bien entrado el siglo XIX fue la ms alta del mundo realizada en piedra? Qu tcnicas usaron los egipcios? Los estudiosos an buscan una respuesta concluyente.
a primera descripcin que se conoce de los mtodos empleados en la construccin de la pirmide de Jufu la proporciona el historiador griego Herodoto en su segundo libro, Euierpe. "Esta pirmide -escribise construy sobre una colina en una sucesin de gradas que algunos denominan repisas o crosssi y otros, altarcillos o bomides (...). Lo primero que se termin fue la zona superior de la pirmide, luego se ultimaron las partes inferiores." La descripcin de Herodoto se consider fiable hasta el sigloXIX,cuando, a medida que fueron conocindose los interiores de las pirmides, se iban incrementando las incgnitas. Hoy,la mayora de los egiptlogos estn de acuerdo en que el proceso constructivo habra seguido los siguientes pasos:

1. Nivelacin.Entre 1880y

1882,el arquelogo ingls sir William Matthew Flinders Petrie (1853-1942)leva cabo l uno de los primeros estudios cientficos en la meseta de Giza.Yaentonces sugiri que los egipcios de la IV dinasta habran estabilizado y nivelado la zona en la que construiran la Gran Pirmide excavando en la roca sobre la que sta se levantara una red de trincheras poco profundas que habran llenado de agua. Luego, reduciran o aumentaran la profundidad de lo excavado hasta conseguir nivelar perfectamente el terreno donde se edificara la gran estructura de piedra. Un siglo ms tarde, el egiptlogo Mark Lehner, autor de The Complete Pyremids oIEgypt y de un detallado mapa de la meseta de Giza,argument que en realidad los egipcios no haban tratado toda el rea ocupada por la pirmide, sino que simplemente, por medio

de unas estrechas zanjas excavadas bajo sus bordes habran conseguido que slo el nivel del agua asegurara la perfecta horizontalidad de la base de apoyo. 2. Alineacin. Resulta evidente que los antiguos egipcios utilizaron sus conocimientos de astronoma para trazar las lneas y ngulos de sus edificios y para orientar los lados y esquinas de sus estructuras de acuerdo con las alineaciones de los astros. Para ello,se valan de instrumentos y herramientas de observacin de las'estrellas como el merjet (instrumento usado por los egipcios para medir el tiempo, similar a un astrolabio), una barra horizontal, tallada en hueso, que tena una plomada colgada desde un orificio transversal colocado al final, que se controlaba con un mango de madera- y el bey, fabricado con una hoja de palmera cortada en forma de V Ambos instrumentos, cuyo

20 GRANDES ENIGMAS DE LA HISTORIA

margen de error estaba en torno a 0,5 grado, podan utilizarse de manera muy precisa para localizar los puntos cardinales y tambin se usaron en las pedj shes ("estirar la cuerda"), ceremonias previas al iniciode la construccin basadas en la observacin de la Osa Mayor y las estrellas circumpolares. 3. Cmara subterrnea. Una vez nivelado el terreno y establecida la alineacin de la futura pirmide, se habra iniciado la construccin de la llamada Cmara Subterrnea, excavada en el subsuelo rocoso. En el caso de la Gran Pirmide, sta tiene planta rectangular y contiene dos habitculos, un pozo y una pequea galera a la que se accede por pasadizo descendente que, en realidad, es una prolongacin del que da a la entrada de la pirmide. La cmara est comunicada con la llamada Gran Galera por medio de un tnel casi vertical. La finalidad de este recinto habra sido instalar en l una cabria para elevar bloques de piedra a travs de este tnel. 4. Rampas. A pesar de que en torno a la Gran Pirmide de Giza no quedan restos de rampas, la mayora de los arquelogos coincide en que stas habran sido utilizadas para trasladar los millones de bloques de piedra usados en la construccin de las pirmides, pues en otras construcciones similares s se han hallado vestigios. Se cree que fueron utilizados sistemas diferentes: una rampa lisa e inclinada (probablemente utilizada en la pirmide escalonada de Zoser, en Saqqara), o varias rampas, en escalera o zig-zag,que se apoyaban en cada una de las caras de la pirmide y que comunicaban entre s a las hiladas de piedras. Una de las ltimas teor-

as al respecto es la formulada por el arquitecto francs Jean-Pierre Houdin en 2007,a partir de una prueba de microgravedad llevada a cabo en 1986 en la Gran Pirmide, que detect una estructura menos densa en forma de espiral en el interior de la edificacin. Segn este investigador, los egipcios habran utilizado W1a rampa externa de unos 40 m y,a partir de all, se habra construido otra interna en espiral, con una inclinacin de siete grados y huecos por las esquinas, por donde se habran introducido los bloques de piedra.
CANTERAS Y HERRAMIENTAS

CONSTRUCCiN DE LA PIRMIDE
Las maravillas egipcias debieron tener una avanzada tcnica de planificacin y un constante abastecimiento de recursos para asegurarse que las pirmides fueran fmalizadas en vida de los reyes. Toneladas de rocas, algunas del lugar y otras tradas desde varios kilmetros, necesitaron ser trasladadas y apiladas para construir los monumentos.

LAS PIEDRAS

Cada bloque pesa unas 2,5 toneladas, en promedio; de dimensiones


irregulares. son progresivamente menores hacia la cima. El peso de

dos de estas piedras es equivalente al de un el efante africano.

Se ha calculado que para la construccin de la Gran Pirmide del faran Jufu se emplearon 2.521.000111:) de piedra en bloques rectangulares y cuadrados de un mnimo de 2 toneladas de peso. La Cmara del Rey originalmente estuvo recubierta por unas 27.000piezas de piedra caliza blanca pulida de las que an quedaban restos a principios del siglo XVI. Al parecer, la mayora de estos bloques eran cortados en canteras prximas al lugar de construccin de la pirmide, aunque otros se transportaban en barcazas por el Nilo.Se ha debatido mucho sobre las tcnicas que utilizaron los egipcios de la IV dinasta para cortar y pulir estos bloques. Parece que lo hacan usando sierras con hoja de aleacin de cobre junto con granos de cuarzo humedecidos con agua, un sistema que permita dilatar el desgaste del metal y aprovechar las propiedades abrasivas del cuarzo. Recientemente se han descubierto en la.explanada de Giza mazas de diorita y slexy bolas de piedra calcrea que, reducidas a polvo,seran utilizadas como mortero.

LAS RAMPAS

Los egipcios debieron de construir rampas y terraplenes para trasladar las


piedras. Estos desniveles eran

fabricados con piedra caliza. gravilla y yeso, para que luego pudieran ser fcilmente picados y removidos al finalizar el monumento.

........

Algunas excavaciones arqueolgicas permiten


suponer que tambin se utilizaron rampas en

forma de espiral.

LA EVOLUCiN Las rampas laterales y en espira acendan a medida que l se completaba la estructura. Al fina lizarla, se removan.

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22 GRANDES ENIGMAS DE LA HISTORIA

Fueron evantadas por esclavos?


Hace 20 aos, el caballo te un turista tropez con un trozo de :r:nuroenterrado en laexplanada de Giza. Eran restos de 10 que luego se llamara "el cementerio de los constructores", cuyo descubrmento aport datos fundamentales.
1descubrmiento,llevado a cabo por Mark Lehnery Zahi Hawass, refutaba la vieja teora de que las pirmides haban sido obra de esclavos, puesto que los enterramientos hallados se encontraban en el rea sagrada y ceremonial de la explanada de Giza, al sur de las pirmides y de la Esfinge. Es decir, demasiado cerca de los faraones como para pensar que pudiera tratarse de esclavos. Hasta hace poco se conocan 30 tumbas de capataces y unas 600 de trabajadores, pero recientemente fueron descubiertos nuevos enterramientos que confirman que el trabajo de construccin de las pirmides haba sido hecho por hombres libres, quienes colaboraban en un gran proyecto comunitario en el que se hallaba implicada toda la sociedad de la poca. Segn Hawass, el nmero de trabajadores habra girado en torno a los 10.000.Desempeaban sus funciones durante tres meses para ser sustituidos ]201' otros tantos una vez finalizado este periodo. Aquellos que moran durante la construccin de las pirmides eran enterrados en ,elmismo lugar,y se prestaba asistencia mdica a los enfermos y accidentados. De los restos humanos hallados se deduce que se aplicaban tratamientos de urgencia, como recolocacin de huesos. Se han probado algunos casos de amputaciones y evidencias de artritis degenerativa en la zona lumbar y las rodillas de algunos de aquellos trabajadores, probables consecuencias de los enormes esfuerzos necesarios para levantar grandes pesos. Entre las tumbas descubiertas ltimamente destaca una de estructura rectangular, con una cubierta exterior de ladrillos enlucidos con yeso, que cuenta con numerosos pozos y nichos funerarios y que perteneci a un personaje llamado Idu. Que la tumba posea una forma abovedada en su parte exterior -que simboliza la colina primigenia donde, para los antiguos egipcios, comenz la creacin- es para los especialistas un indicio de que fue construida durante la IV dinasta, al mismo tiempo que se levantaba la Gran Pirmide. En la actualidad, se estima que se ha excavado nicamente un 5%de la totalidad de este gran cementerio de los trabajadores. En algunas tumbas est escrito el cargo de quien estaba all.As, se han hallado ttulos como "supervisor de los albailes", "director de los artesanos" o "director de la panadera de los obreros", lo que confirma la existencia de una compleja y minuciosa organizacin de las tareas.

LA MANO DE OBRA De acuerdo con los datos que manejan especialistas como Craig B. Smith, autor del libro Guiza. Cmo se construy la gran pirmide, o el famoso egiptlogo Zahi Hawass, en las obras de la pirmide de Jufu trabajaron unos 4.000 picapedreros, adems de canteros, transportistas de piedras, carpinteros, fundidores, fabricantes de ladrillos y afiladores de herramientas.

CAPACIDAD ORGAN1ZATlVA
Los egipcios tuvieron que disponer de ajustados mtodos de planificacin y administracin para ge stionar las tareas. Ms an teniendo en cuenta los precarios medios con que contaban.

26 GRANDES ENIGMAS DE LA HISTORIA

Por qu estn

alineadas con las estrellas?


Los antiguos egipcios saban de la existencia de las estrellas Polar y Sirio y de constelaciones como la Osa Mayor. Se supone que usaron esos conocimientos para alinear las pirmides, de forma muy precisa, con determinados astros.
erodoto tena razn cuando afirmaba que los egipcios eran los ms religiosos de todos los hombres, ya que realmente todo en la vida de aquella cultura estaba impregnado de la presencia del elemento divino. Sin embargo, la religin egipcia no se fundaba en la aceptacin de un dogma, sino en un culto a practicar, y los ms antiguos tienen que ver con las divinidades csmicas, que toman cuerpo en las formas de la naturaleza. Est claro que, desde la ms remota antigedad, los egipcios hicieron de la observacin del cielo una prctica que se convirti en esencial, y que alcanzaron una gran precisin en sus observaciones. Para ellos,por ejemplo, las 12 horas de la noche tenan su equivalente en 12estrellas que asociaban con "12guardianes del cielo",cuya misin era acompaar a los faraones difuntos en su viaje nocturno por el cielo en la barca de Ra, el dios Sol.Resultaba, por lo tanto, de vital importancia que las pirmides tuvieran una buena orientacin en relacin con las estrellas, ya que eran la estacin de paso de los faraones hacia una vida despus de la muerte. Fueron Robert Bauval (Alejandra, 1948)y Graham Hancok (Edimburgo, 1950)los que en su libro The OrionMystery; Unlocking the Secrets ofthe Pyrsmids (El Misterio de Orin,descubriendo los secretos de laspirmides), publicado en 1990,afirmaron que las pirmides de Giza representan la imagen del cinturn de Orin en la superficieterrestre. Los cientficos no dan crdito a esta conjetura, puesto que esta constelacin es de origen mesopotmico y no habra sido conocida en Egipto hasta mucho tiempo despus de la construccin de las pirmides. Ms recientemente, la egiptloga de la Universidad de Cambridge, Kate Spence, present una teora relacionada con la orientacin de la Gran Pirmide: los arquitectos egipcios habran alineado el edificio con dos estrellas que giran alrededor de la posicin del Norte: la B-Farkadain, y la Ursay Majoris, o 47Uma, ambas de la constelacin de la Osa Mayor, que habran estado en perfecta a'neacinen torno al ao 2467 a. C.,lo que proporcionara la fecha exacta en que la Gran Pirmide habra sido construida.La hiptesis se ve reforzada porque las inexactitudes en las orientacionesde pirmides anteriores y posteriores parecen corresponderse con losgrados de desviacinde estas dos estrellas, con respecto al Norte, en diferentes momentos.

El objetivo

de la misin

Los robots Upuaut


El primer robot explorador que se construy fue el Upuaut ("el que abre caminos"). Lo sucedi poco tiempo despus una versin mejorada, el Upuaut-2 (dibujo).
Boca del conducto de "ventilacin" 21cm

Para qu servan los conductos de Jufu? Los investigadores contratados por el gobierno egipcio trataron de dar respuesta a esta pregunta, pero lo nico que pudieron determinar con certeza es cmo se construyeron.
Los conductos
no fueron

El techo y las dos paredes fueron ... " .. cortadas de una


misma piedra

perforados una vez completada la pirmide: se


planearon con anterioridad a

su construccin.

El piso estaba constituido


por una

segunda piedra ,, ,

Los conductos
Los dos canales superiores se conocen desde el siglo XVII. Los dos inferiores fueron descubiertos por el ingeniero britnico Waynman Dixon en 1872.
Conducto
sur superior

Conducto
norte superior

Perfil original---~ de la pirmide

xitos y fracasos El Upuaut se emple en la exploracin de los conductos superiores y descubri que daban al
exterior. Para recorrer los inferiores se us el

Upuaut-2, que hall obstculos a su paso.

Exploracin con robots


En 1993,el gobierno egipcio decidi instalar un sistema de aire acondicionado en la Gran Pirmide -a fin de protegerla de la humedad provocada por las visitas tursticas- usando los mal llamados conductos de ventilacin. La tarea fue encargada al ingeniero alemn Rudolf Gantenbrink, quien dise el robot Upuaut y, ms tarde, el Upuaut-2.

1993 Gantenbrink introduce un robot en el conducto sur inferior y descubre una losa que bloquea el canal. Se la llam Puerta de Gantenbrink.

2002
introduce otro robot con un taladro y Una nueva expedicin

2002
Poco despus, se enva un

cmara de fibra ptica, que permite ver otra losa detrs de la puerta de Gantenbrink.

robot por el conducto norte inferior y se descubre otra puerta, similar y equidistante a la de Gantenbrink.

(U9PJe,.

ap saleap!

seuopipuoo

ua) 8~ 017 ap afndwa un ueuop.iodo.rd sa,opaju! a saiousdns separu ap euraisis la ue[auew seauaipuadepui SOJpP~la saroiour aa!5 u91S1ndoJd

lau~lap JO!Jau!
[ap sauopipaui Jez!leaJ eJed aAJ!5 Jas~1e)nll ap ewas!s

U911lJ12JJ, JOfaL eun

J12 u8o]

eJed ewo8 a~ e8nJO

ua8ewl el Jeanbolq eprambz a eiparap e afa ns arqos JeJI8 apand 0)) u91JeqeJ8 ap euiaisis UD) 12Jnl12!U!W ua eJew~Joap!t\ saua8~w!ap ewo!

'SaA12UOJae

ua

ealdwa as anb la OWOJ


oiuuunje 9Q!JJap as

ioqo. lap eJnpnJsa el ap sczaid sel ap U91JJajUOJel eJed


eJn:":JnJ~s3

z-:.nedn :.oq0l::l

8~9 oqOJ osad

La Piedra Rosetta
Es una piedra de granito negro inscripta en tres formas distintas de escritura: la jeroglfica, la demtica y el griego. Fue descubierta el 15de julio de 1799por soldados del ejrcito de Napolen cerca de la ciudad de el-Rashid (Rosetta). Contiene un decreto del faran Ptolomeo V.
A partir de las inscripciones en griego. los cientficos pudieron empe zar a descifrar 105 jeroglficos. Thom Young (Reino Unido) Fue el primero en demostrar que los jeroglficos de la Piedra Rosetta correspondan a 105 sonidos de un nombre real, el de Ptolomeo. Jeon- Fr.n~o. h.mpollion (Francia) C Comprob que los jeroglficos reproducan el sonido del idioma egipcio y sent las bases de 105 conocimientos sobre el idioma y la cultura del Antiguo Egipto. El texto que contiene la pie dra corresponde a un decreto dictado por un consejo de sacerdotes que ratifican el culto real de Ptolomeo V, de 13 aos de edad, en el primer
aniversario de su coro nacin.

....................... Texto ampliado Los jeroglficos no


estaban escritos en secuencia lineal. uno
tras otro, como las

letras de un sistema alfabtico, sino que eran agrupados en cuadros


imaginarios o

rectngulos, para asegurar el arreglo ms armonioso y minimizar la posibilidad de feos


huecos vacos.

ro~ ~ ro
n

o~A'.:~ t'4
~~PPAP ~7~j)ilf{P~T

::.......

~D e ro 0.00 0000

Ol =>

~ ~.

I~
72 cm __ ._., ~ 27 cm

o o ere

El sistema de escritura jeroglfico

El sistema de escritura jeroglfico egipcio es mixto: ideogrfico y consonntico. De esta manera, est formado por:
IDEOGRAMAS Signos que representan objetos de forma exclusivamente grfica. FONOGRAMAS Signos que representan
pronunciacin

SILBICOS la Signos que representan


pronunciacin

DETERMINATIVOS la Signos que hacen las veces de


marcadores en las p alabras para indicar su funcin semntica. de ms de una

oa

de una letra.

consonante.

0Ra = Da /501

nb neb ,

r' -

A...
_A
movimiento.

Avanzar Retroceder

iwn rnpt -

iun renepet

Determinativo que llevan 105 verbos de

El alfabeto en jeroglficos

J
a b e/k

eh

kh(j)

kh (j)

,----------_----_

---------------

, ,
! ,

(M) n

z/s

ID

ID

SOloqW)S501 OSOplUOS9u81s0 sal as OllaS0t! OJpald 01ap op e UO) n

'JO!JaJu~ 01 aiqos papuoud

euau rousdns 0l

OJnpal 01ap opuuas la UOJJOW SOJqolod SOlap o!dpUlJd la e!Je4 ueJ!W sezaqeJ sel

(oaWOIOjd)

SAl'\I10ld

sope.usoua ueqaise seu]aJ o sauoeJej

501 ap sarqurou SOl

salowluo 501 ap 501 OWOJsOJn8 ap sezaqao SOlap U91J0jua!J0 01 OpOUIWJajap 1j .rcd oqOjsa SOJlj)180Ja[ SOlap OJnpal ap opuuas la nb JlJqnJsap ua oiaurud la anj llunOA a SOW041 opJalnbzl o 04 JaJap ap OWOJ04JaJap oep.iambz ap OjUOj Uo)qlJJsa sOlJdllla SOl
YllnlJ31 30 OOI!N35

36 GRANDES ENIGMAS DE LA HISliORIA

Riptesis alternativas
Fueron las pirmides diseadas por los atlntidas?
Para quienes creen en la existencia de la Atlntida, las pirmides de Giza son la prueba palpable de la influencia que tuvo esta supuesta cultura superior y perdida con las mayores civilizaciones de la antigedad. Segn Edgar Cayce, uno de los ms clebres videntes estadounidenses, la gran pirmide fue construida mediante la reunin de los esfuerzos de los egipcios, que aportaron la mano de obra, y los arquitectos de la Atlntida, que contribuyeron con sus conocimientos y su particular genio a erigir la obra. Este esfuerzo tuvo, para Cayce, un objetivo poltico y social: lograr asimilar a los inmigrantes del oeste -los atlntidas- con la poblacin indgena mediante un proyecto comn. A la misma conclusin, pero sin contar con los Atlantes, lleg en 1971el doctor Kurt Mendelssohn, profesor de la Universidad de . Oxford, quien consider que la construccin de las pirmides fue una manera de tener ocupados a los campesinos durante los perodos de inactividad hasta la llegada de la poca de cultivos. Para Mendelsshon estas construcciones fueron planes de asistencia social y no participaron en ellos esclavos, sino grupos numerosos de trabajadores que reciban un jornal consistente en alimentos.
EDGARD CAYCE El vidente estadounidense asegura haber encontrado huellas de la Atlntida en Egipto.

Tienen las pirmides efectos energticos?


En 1859, el cientfico Werner van Siemens, creador de la famosa compaa alemana Siemens, subi hasta la cima de la pirmide de Jufu y, al alzar sus brazos al cielo, not que un fuerte cosquilleo le recorra el cuerpo, lo que lo llev a concluir que las pirmides atraan electricidad esttica. Pero, cul era el efecto? As comenzaba un interrogante que, aparentemente, develara en 1930 el tcnico y radiestesista francs Antaine Bovis, quien viaj a Egipto con su pndulo para realizar mediciones. Bovis observ en los pasillos y cmaras de la Gran Pirmide animales muertos que estaban naturalmente momificados. Segn el radiestesista, la pirmide funcionaba como un artefacto conservador de materia cuya mayor potencia preservadora apuntaba directamente a la Cmara del Rey, donde se supone que habra estado el cuerpo del faran, que jams se encontr. Ms tarde, el parapsiclogo Max Toth sostuvo que las pirmides ayudaban a mantener un nivel positivo de energa en los individuos y hasta mejoraba su espiritualidad.

eA!AeJOJ el ua sop -ellel UOJanJ OJ!ugeJeJ Old!ll3 la ua sojuaumuour 501 SOPOl !seJ 'souquallJe SOSO!pnlSa sop u~lla5 V!9010a013W

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'p,c11.qSUOJ vI usmb? Vppl.q -SUOJ en] ?nb .lO? dP1Utp.IJ UV.IO t O..Iq!lns 9;)!Iqnd _101 -1.13.1 l{0r '6981 u3" "XIX OI~!S u lep sop131peUl epsap 0p13SeJ 13l{ ou 13J!WJ0.ld A 13U]1\!P '13;)g?J~ -oe~ '13;)]W9UO..l~S13 u9];)JeAo..ld ns A ep1Ul?I!d UB..IDBI ap sau -O!S~alU!p s131 arqos e..lqag B1

BJ!lli9UO.IlSB BlqBl BUn

-soduran SO~OlUe.1 son -anbe ua sopd1~e soj uejasod 131. nb SO;)]lU9uo.qS13A SO;)g a -?I~oe~ soiuauuroouoo soarao UOJ I13UO!;)..IodO..ld 13pe.l1P l. U91;)13laJaun ardurats 0/\111 oaueumuour e anb ..I13uug -UO;)13 ejrpuax o~s3" e.. se.l.le~ q oqOI~ lep septpaur s131 nJ11r A U9RlBJ lep ep1lU?..I]d U13..1D 131 seu01sualU]p s13 ap unJll13 anua saiuarstxa seuop13le..l O.IWep13 epsep U~lIqlU13~ u13J.le/\es sanbojq sel13~ S13pe1;) O/\qOlU U]S .l13~lnJo .rod otnuua; l{~WS 1ZZ13]d .rod S13p 'urpotd ep sanboiq sp u91J1S -13~ua/\U1S13J!lU9UO..l~S13 13J AS -odradns .rod saptn.nsuoo OplS -!IqJq seuop13lmu]/\ e osaoxa p traraiqnu sepnunrtd s13lls anb le anb uauansos sOUJepOlU ueuansos A 'ssdurar s131 arqos so~019~d1~e soun~l13 'SOpOlU s13puep!Ae ep 13~[13j u 13I13UeS 131 sopea ea sa~U13oqonur 13JO.1 1_lqos .rouoiuu u91 13 e 131;)uep1/\aua opapanb U13Jq13l{ -13JSee .rod 13p13~JeAo_ldlqlUOS R S13;)!WJ0..ld seuop;)eAo.ld s131 131 puomrs A ewe~s]Xe 13Zj{BJ o anb 131. 'S13;)g?..I~Oe~A S13J1lU urpstd sp U9p13lU..IOj trn arqos s -9UO_qs13SeUO]J13.l13dlUO;)ns s OpllBn13~'O~13q13 q!..I.1B ouis 13 ep otuoo 'sauotorpaur S13O~U13~ 'ojans le apsap S13P!l1..1~SUO;) J UO 'SO~019~d1~e SOl .rod elllelU -erlJ ou sapiurand s131 '!ll]wo.ld -nururodo sepeqnjaz uO_lerlJ 13!{BUl'if .1B)[lls'ifopunurp3" /i. S13.IJ1;) s13~se 'xx OI~!Se ua 13A sounuars sarosojo.rd sOl 13-lBd 'oasuonsa r ep oquauu -p13U ep 13l{;)eJ 31 1 prunouxa UO;) OfBqB Bq!.I.IB .lBpU].1q o opunur lep ug e .IBZ -!~eJo.ld A SOU13 a 13p]pe/\uOJ u dP SBPBIlBl .ras sjpod apturand aun ep 13..1n~l13anb _me~u13ld139~en 13 es ou!A]P s?z]llb _Io!..ledns ' O~j13 .m/\r..lep anb 13Jue~I13P ep

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38 (mANDES ENIGMAS DE LAHISTQRIA

Riptesis alternativas
I

I
I

Dnde se encuentra la momia del faran Jufu'?


La teora oficial dice que la tumba de Jufu fue saqueada apenas comenz el reinado de Menkaura, su nieto. Jufu llev a cabo una revolucin religiosa que tuvo por objeto reunir bajo su mando todo el poder del Estado. Pero su nieto -con el apoyo de los sacerdotes- intent borrar todo rastro de esas reformas, y quizs podra haber ordenado la destruccin de su tumba. Sin embargo, otras hiptesis apuntan a que, previendo la expoliacin que sufrira al morir, los fieles a Jufu inhumaron el cuerpo del

faran en un lugar oculto de la Gran Pirmide. De esta posibilidad habla el mismo Herodoto, quien escribi que el cuerpo del faran descansa en una cripta excavada en la roca, a nivel de las aguas bajas del Nilo. En 2004, Gilles Dormion, arquitecto y estudioso de los egipcios, plante en su libro La cmara de Keops la existencia de un cuarto espacio secreto bajo la Cmara de la Reina, donde descansara el sarcfago de Jufu. Hasta el momento, el Consejo Supremo Egipcio de Antigedades (CSA) le ha negado la autorizacin para explorar la pirmide. La negativa responde, entre otras cosas, a que Dormion,siguiendo un plpito similar, ya realiz una excavacin en 1986en la que slo hall arena. La bsqueda del cuerpo del faran todava contina, aunque la mayora de los egiptlogos suponen que ste fue destruido en alguna de las incontables revueltas religiosas egipcias, cristianas o musulmanas, o tambin que pudo haber desaparecido durante la caza de momias que comenz en la Edad Media.
CENIZAS DE JUFU En el siglo XVII empezaron a circular recipientes cilndricos como el de la imagen. que supuestamente contenan cenizas de Jufu y de otros faraones. Se deca que tenan poderes afrodisacos.

Es la pirmide de Menkaurala tumba de una cortesana'?


El primero en hablar de esta posibilidadfue Herodoto (430 a. C.), quien en su obra no invalida la historia por descabellada, sino porque considera que una cortesana no poda tener tanto dinero comopara poder costear la edificacinde semejante obra. Variossiglosdespus, el historiador Dodoro de Sicilia(56a. C.) repite la versiny asegura que fueron sus amantes, losgobernadores de provincia, quienes pagaron la construccin de la pirmide. El famosogegrafoe historiador Estrabn (64a. C.-19 a. C.) vuelve a la hiptesis de que Rhodopis,as se llamaba la cortesana en cuestin, bien pudo pagarse una pirmide con su profesin.Esta hiptesis no debera impresionar a los ms puritanos, ya que la construccin de las pirmides parece haber estado siempre impregnada de cierto tono prostibulario. El mismo Herodoto aseguraba que el faran Juf, al quedarse sin dinero para continuar la construccin de su majestuosa pirmide, no dud un instante en utilizar a su propia hija a prostituirse para recaudar fondosy as proseguir las monumentales obras que haba detenido.

-rv

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Directora Ernestina Herrera de Noble

PARA VER Y VISITAR

Editor General Ricardo Kirschbaum GRANDES ENIGMAS DE LA HISTORIA Editor general de Proyectos Especiales Norberto Angeletti Editor jefe de Proyectos Especiales
Jos Antonio Alemn

l.

Subeditor jefe de Proyectos Especiales


. Alejandro Prosdocimi

Editor Jefe de Diseo


Jorge Doneiger

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1 i

Produccin grfica

Abel Favale e
2010

Editorial Salgo

,1
I

Barcelona - Buenos Aires Todos los derechos reservados

I ,
I

Idea y concepcin dela obra Editorial Salgo


Idea original y concepcin de la obra

Joan Ricart
Direccin General Fabin Cassan Mar Valls

Coordinacin

Prlogo Jean-Pierre Houdin Textos Federico PuigdevalL Colaboracin de


Daniel Garca Molt en la seccin Hiptesis

Alternativas. Edicin Alejandro Lingenti


Diseo Javier Covatto Edicin grfica Andrea Giacobone Correccin Marta Kordon
Fotocroma Miguel Ferrari

Infografias 4D News
Ilustraciones Traduccin Santiago Caruso Massola

del prlogo Carolina

Fuentes fotogrficas Corbis Images; Getty Images: Science Photo l.brarv. National Geographic Stock: Age Fotostock: Topfoto, Other Images: The trustees of the British Museum.
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la colaboracin y asesoramiento acadmico de Juan Jos Castillos. Agradecemos


Impreso en a Argentina por Artes Grficas RioplatenseSA l Copyright 2D_10 AGEASAl Queda hecho el depsito que establece la ley 11.]23. Libro de edicin argentina. No se permite la reproduc cinparcial o total e esta obra, ni su d incorporacin a un sistema informt ico. n su transmii sin en cualquier forma o por cualquier m edio sin el permiso previo y por escrito del editor.

MUSEO EGIPCIO DE EL CAIRO EL CAIRO, EGIPTO Inaugurado en 1902, es un edificio de dos plantas, situado en el c entro de la ciudad y rodeado de un pequeo jardn decorado con epgrafes y esculturas antiguas. La planta baja, enteramente dedicada a la escultura, a los relieves pintados y a los sarcfagos, est dominada por las colosales estatuas de Amenhotep III y de la reina Tie, situadas al fondo del gran at io. En la primera planta se r exhibe el ajuar fnebre de Tutankamn: la mscara y los sarcfagos de oro las joyas, el , trono de oro y la vajilla de alabastro. Las colecciones expuestas son tan extensas que no puede visitarse en un solo da. MUSEO DE IMHOTEP SAQQARA, EGIPTO Dedicado a la obra del ms famoso arquitecto de la poca de los faraones, este museo es un proyecto que impu ls el arquelogo francs Jean-Philippe Lauer. Cuenta con cinco grandes salas y una importante coleccin de elementos hallados en Saqqara, como la momia del perodo grecorromano encontrada en la pirmide de Teti, y las estatuas de Amenemhotep y su esposa, descubiertas e n el complejo piramidal de Unas. STUDIUM BIBLlCUM FRANCISCANUM ARCHAEOLOGICAL MUSEUM JERUSALN, ISRAEL Museo de Jerusaln que cuenta con una coleccin permanente de ar ueologa egipcia q que abarca desde el Reino Antiguo hasta el periodo copto, con objetos funerarios, estelas, esculturas y papiros.

MUSEO NACIONAL DE ALEJANDRA ALEJANDRIA, EGIPTO Alberga colecciones de objeos exticos de t diferentes etapas del Antiguo Egipto, adems de momias, sarcfagos y tapiceras. Est situado en un palacio restaurado de estilo italiano, prximo al centro de la ciudad. Contiene alrededor de L800 ob jetos arqueolgicos que contribuyen a describir con mayor precisin la historia de Alejandra y de todo Egipto. Muchas piezas provienen de otros museos del pas. Su inauguracin tuvo lugar en el ano 2003 por iniciativa de , Suzanne Mubarak, la esposa del presidente egipcio Hosni Mubarak. MUSEO BRITNICO LONDRES. REINO UNIDO Su seccin dedicada al Antguo Egipto es la i ms importante del mundo despus de la del , Museo Egipcio de El Cairo. Entre las obras expuestas se encuentran jo as, papiros, estey las, mscaras, pinturas y esculturas. La frecuencia de las campanas arqueolgicas britnicas en Egipto se debi principalmente a que el pas africano estaba, desde la construccin del canal de Suez (1859 -69), muy vinculado al Imperio britnico. MUSEO ARQUEOLGICO DE BOLOA 80LONA, ITALIA Cuenta con otra de las colecciones egipcias ms importantes del Viejo Continente de , ms de 3500 piezas. El sitio web del museo (www.comune.bologna.itjmuseoarcheologicojcolleziojcollez.htm) ofrece al visitante una reconstruccin virtual de latumba de Horemheb en Menfis.

Grandes enigmas de la histoia: Las pirmides de r Egipto I edicin literaria a c rgo de Jos Alem a n. " la ed. - Buenos Aires; Arte Grfico Editorial Argentino,2010. v. 7. 44 p.. il. ; 27x21 cm.

ISBN978-987-07-1075-'
1. Historia

Universal. 1. Alemn. Jos, ed.Ht.

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gog

Fecha de catalogacin:30/06/2010

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