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La fsica intil
Autor Ana Mara Snchez Mora martes, 27 de marzo de 2007

La fsica intilS que es difcil para ella verme como adulto responsable; pero tengo dieciocho aos, ya saqu mi licencia, no uso lentes y voy bien en la escuela. Bueno, acabo de entrar a la universidad, por supuesto a una carrera donde no hay nada de fsica. FUE ESPANTOSO, se puso como loca. No se imaginan: pareca que se le iban a salir los ojos. Creo que nunca la haba visto tan alterada. Bueno, casi como el da que le romp el ventanal al vecino y le expliqu a ella que era un gol mal calculado. Esa vez me habl de las trayectorias de los proyectiles y de la dureza del vidrio; habra preferido un sermn como los de las otras mams. Pero mi mam es fsica, se dan cuenta? Han visto alguna vez a una fsica fuera de sus casillas? Prefiero enfrentarme a mi pap; l es economista y sus regaos se reducen a calcular el costo del dao y hacrmelo pagar.Pero mi mam... S que a veces, cuando estoy de mal humor, la ofendo dicindole que la fsica es intil. Ella siempre cree que me refiero a su persona, pero no; la verdad es que siempre encuentra algo til que hacer en sus ratos de ocio. Esas veces le he aclarado que la materia llamada fsica es una de las ms aburridas, difciles e intiles creaciones del ser humano. Ella sabe muy bien que los planes de estudio, los libros de texto y muchos profesores de fsica se han esmerado durante incontables generaciones para hacerla detestable. Pero eso no es lo peor. A quin le importa si dos cuerpos de diferentes pesos caen con la misma velocidad desde la torre de Pisa? (O mismos pesos y diferente velocidad, ya ni me acuerdo). Qu sentido tienen, le digo, para mi vida prctica cotidiana, la carga, el momento o la energa? Para qu me sirven? Tan aburrida es, que todas las portadas de los libros de texto de fsica traen la ilustracin de un cohete espacial con un astronauta, para enganchar a los incautos. Pero abres el libro y, cul espacio? Puras definiciones aburridas.Mi mam me dice que, para empezar, es impropio valorar las cosas slo desde el punto de vista prctico; me habla del arte, de la bondad y de la espiritualidad. Luego insiste en que la fsica es al mismo tiempo bella y til, pero hasta ahora no me lo ha demostrado. Para que deje de hablar, pues se puede estar mil horas sobre lo mismo, le digo que ella s es bella y til; entonces sonre y me pregunta qu me prepara de cenar.Pero esta vez no romp un vidrio; ni siquiera he dejado mi ropa tirada. No entiendo por qu reaccion as, entre furiosa y preocupada. Todo porque le ped prestado el coche para ir a una fiesta.S que es difcil para ella verme como adulto responsable; pero tengo dieciocho aos, ya saqu mi licencia, no uso lentes y voy bien en la escuela. Bueno, acabo de entrar a la universidad, por supuesto a una carrera donde no hay nada de fsica.Apenas recuper la respiracin, me dijo: "Es temporada de lluvias; vas a tomar el perifrico; hay asaltos por todos lados".Comprendo que le haya molestado mi tono burln: "La lluvia, la ruta y los asaltos son eventos independientes —le dije— aunque si esto te ayuda, te prometo que si noto que me siguen en el perifrico, pisar el acelerador hasta el fondo". Yo slo quera tranquilizarla, pero empeor la cosa. Buf y resopl y se dej caer en el silln. Luego me llam ignorante. Eso s que me doli. Y no acab all la cosa."Siempre has dicho que la fsica es intil, y no te has dignado a estudiarla en serio; es por esto que no te dejo usar el coche"."Mam... —le dije con la voz ms conmovedora posible— no te cobres ahora mi rechazo por la fsica. No es justo. Adems, nunca reprob fsica".Ella me mir como se mira a un gusano, a un alien, a un... hijo adolescente. "Pasar fsica no es lo mismo que saberla. Slo alguien que ignore la fsica puede atreverse... —aqu suspir como herona de pera en desgracia— atreverse a decir que, en medio de la lluvia, pisar el acelerador hasta el fondo".Para m era lgico, o no?"Eres un irres-ponsable, —tom aire y pregunt— A qu velocidad sueles conducir el coche por el perifrico?"En honor a la verdad, dije una mentira piadosa: "A cien por hora".Hizo un gesto de incredulidad y -prosi-gui: "Un automvil que va a cien kilmetros por hora recorre como... tres -metros por segundo. A esa velocidad no hay mucho tiempo para evitar un choque con algo que se atraviesa repentinamente"."Para eso sirven los frenos", dije modestamente."Aun aplicando los frenos, el coche viajar varios metros antes de parar. A velocidades mayores... —se sinti obligada a aadir— se requieren mayores distancias. Y no olvides que, debido a la inercia, as como es ms fcil poner en movimiento a un vocho que a un trailer, tambin es ms fcil frenar a un vocho que a un trailer. Pero suponte que no se te atraviesa un trailer, sino un muro. Un coche se detendr ms abruptamente si choca contra un muro de ladrillo que si se frena, ya que el muro ejerce ms fuerza que los frenos. El muro sufrir un rozn, pero el coche se destruir. A toda accin corresponde una reaccin".Apenas empezaba a imaginar semejante choque, cuando ella volvi a la -carga: "El mundo sera irreconocible si la friccin desapareciera; la friccin es as de comn. Tiene su lado latoso: las -superficies se gastan, las llantas se alisan (por cierto, las has revisado ltimamente?), el motor se desgasta. El aceite -ayuda a disminuir la friccin (hace cunto que no revisas los -niveles?)"."Yo cre que t...". No pude continuar."Pero por otro lado, la friccin es necesaria para caminar, para escribir, y para que las llantas del coche se agarren al piso al arrancar, al frenar y al dar vuelta. En un pavimento mojado, hay muy poca friccin; por lo tanto, frenar es un asunto delicado. Y qu sucede en una curva? La fuerza centrpeta se produce por la friccin de las llantas con el pavimento. Unas llantas lisas, aceite o agua en el pavimento, impediran que el auto girara y se saldra de la curva. Pero si por algn motivo llegara a girar violentamente, la conservacin del momento angular hara que el auto diera varias vueltas antes de detenerse. Con el consiguiente peligro."Para cambiar de tema, se me ocurri preguntar qu tenan que ver los asaltos con la fsica."Supn —dijo, con ese tono de quien tiene respuesta para todo— que vas por el perifrico y una banda de asaltantes te sigue. No te daras ni cuenta.""Por favor, mam, —dije, con aire un poco autosuficiente— los vera por el espejo retrovisor.""Si supieras un poco de ptica, sabras que un espejo convexo, como el que tiene el coche, aumenta la amplitud del panorama visible para el que maneja, pero da la impresin de que las distancias son mayores. Creeras que no los tienes tan cerca."No quise meter aqu el argumento del acelern. La lgica vino en mi ayuda: "De todos modos, los escuchara.""Qu iluso eres... —me replic un poco sarcstica— hasta donde s, siempre
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manejas oyendo rock a todo volumen. La intensidad del sonido de unas bocinas cercanas tocando rock es de un watt por metro cuadrado, correspondiente a 120 decibeles. Un automvil sin mofle hace un ruido de 100 decibeles. No olvides, adems, que el volumen depende no slo de la intensidad del sonido y de la frecuencia de las ondas, sino tambin de la distancia." Al menos, ya tena para escoger: choque y asalto a mano armada. "Te qued claro por qu desconocer la fsica ms elemental puede ser peligroso? Ya le encontraste utilidad a la fsica?"."S, mam —le dije convencido— para volverme un neurtico con miedo a salir de la casa. Con pavor de ir a una -fiesta."No deb decir lo anterior porque reto-m su tono indignado. "Puedes salir de la casa. Puedes ir a la fiesta. Pero sin el coche. La fsica sirve para que sepas por qu no te lo presto"."Mam, te lo ruego...—la mir a los ojos; no parecan tan severos— La fsica es utilsima, divertidsima, bellsima"—di-je, mientras su tenue sonrisa me daba esperanzas— esperar a que pase la lluvia; no ir por el perifrico; no rebasar los 50 por hora... —viendo que se ablandaba, aad el toque final— regresar a las dos en punto..."."Una treinta —dijo sin mirarme—. Ah, y tienes que pedrselo tambin a tu pap". Suspir aliviado. Le di un beso y -corr al estudio.Mi pap me dio inmediatamente las llaves del coche. Bueno, antes me puso al tanto de los derechos y obligaciones de los tenedores de plizas de seguro. Y me exigi que le pusiera gasolina al coche. De mi domingo, claro. -------------------------------------------------------------------------------Ana Mara Snchez Mora es fsica y autora de varios artculos y libros de divulgacin cientfica, as como del libro La otra cara, finalista del Premio Joaqun Mortiz para Primera Novela 1996. Fuente:http://www.comoves.unam.mx/bottom.htm

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