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El primer hombre al que, tras haber

cercado un terreno, se le ocurri decir Esto es mo y encontr a gentes lo bastante simples como para hacerles caso, fue el verdadero fundador de la Sociedad Civil ("Discursos sobre el origen y la desigualdad entre los hombres") . Pese a que fue uno de los grandes idelogos de la revolucin francesa, el pensamiento de Jean Jacques Rousseau (1712-1778) se separa en muchos puntos esenciales de los ideales mantenidos por otros ilustrados franceses, como Voltaire, Diderot, DAlambert o Montesquieu. Por su aguda crtica a la civilizacin y la cultura, y su audaz desprecio a la idea de un progreso o mejora de la humanidad fundamentado en el uso de la razn, Rousseau se convirti en uno de los pensadores ms atpicos de la ilustracin, anticipndose a las tesis que mantuvo posteriormente el Romanticismo. Frente a la fra racionalidad heredera del racionalismo, defender el sentimiento y la pasin como valores intrnsecos y esenciales al ser humano; valores que haban sufrido un enorme menoscabo y en cuyo desdn arraigaban los pilares de la cultura occidental.

Nacido en Ginebra el 28 de Junio de 1712, Rousseau perteneca a una familia econmicamente modesta y de religin protestante de la que recibi una deficiente educacin. Hurfano de madre desde nio, su padre, relojero, aficionado a la msica y bailarn, tuvo que huir de Ginebra por una disputa con un militar de buena familia, confiando su hijo al cuidado del pastor Lambercier hasta 1724, fecha en la que Rousseau comienza a trabajar en diferentes oficios. Siendo ayudante de un grabador, huy de ste debido a sus violentos modales, dejando Ginebra y vagabundeando por distintas ciudades hasta llegar a Annency, donde fue acogido por Mme. de Warens, una conversa al catolicismo que pretenda que Rousseau abjurase del protestantismo, por lo que le envi a Turn para ser bautizado y convertido. All nuestro filsofo se gan la vida temporalmente contratado por la esposa de un tendero, pasando al servicio de Mme. de Vercellis en 1728 y un ao despus sirviendo en casa del conde de Gouvon. Entre 1729 y 1730, Rousseau deambula por numerosas ciudades dedicndose a ensear msica y en 1731 viaja por vez primera a Pars, donde trabaja como preceptor. A finales de ao se traslada a casa de Mme. de Warens en Chmbery, que le consigue un empleo en el catastro de Saboya, residiendo all durante ocho aos, en los que se dedica a estudiar msica, filosofa, qumica, matemticas y latn. En 1742 viaja de nuevo a Pars para presentar una nueva notacin musical que la Academia no consider "ni til ni original". Sin embargo, en estas fechas contact

con Diderot y otros ilustrados. En 1743 publica su Disertacin sobre la msica moderna y al ao siguiente conoce a Thres Levasseur, con la que mantiene relaciones estables de las que tendr cinco hijos, todos ellos confinados en un orfanato por el padre de la pedagoga!. Despus de redactar numerosos artculos sobre msica para la Enciclopedia a peticin de DAlambert, representa en 1745 la pera Las musas galantes y establece amistad con Grimm y Diderot. Fue precisamente en una visita a ste a la crcel cuando Rousseau ley en un peridico que se celebraba un concurso de ensayo de la Academia de Dijon cuyo tema versaba sobre si deban considerarse beneficiosas para la moral humana las artes y las ciencias. Dicho concurso lo gan Rousseau en 1750 con el ensayo Discurso sobre las ciencias y las artes, texto en el que mantena una postura pesimista que anticip muchas de las tesis freudianas de El malestar de la cultura y en la que se opona abiertamente al pensamiento de los filsofos ilustrados defendiendo que las artes y las ciencias, fuentes de perversin y esclavitud, contribuan esencialmente a la degeneracin y envilecimiento del hombre. Obra de gran polmica en su tiempo, el Discurso arranca de una hiptesis contraria a la mantenida por Hobbes de un estado salvaje de naturaleza en el que el hombre estaba en guerra contra el hombre, siendo cada uno enemigo del otro y viviendo todos en el miedo, la desconfianza y el terror. Rousseau concibe que el estado "natural" del hombre, antes de surgir la vida en sociedad, era bueno, feliz y libre. El "buen salvaje" viva independiente, guiado por el sano amor a s mismo. Este estado natural es "un estado que no existe ya, que acaso no ha existido nunca, que probablemente no existir jams, y del que es necesario tener conceptos adecuados para juzgar con justicia nuestro estado presente", es decir, se trata de una hiptesis que permite valorar la realidad actual: el estado social, aquel en el que el hombre se aparta de la naturaleza para vivir en comunidad, guiado por el egosmo, el ansia de riqueza (propiedad) y la injusticia. El Discurso caus tantas controversias que Rousseau tuvo que abandonar su puesto y dedicarse a trabajar como copista de msica. En 1752 presenta en la corte su pera El adivino del pueblo y, en 1754 publica una de sus grandes obras: Discurso sobre el origen y el fundamento de la desigualdad entre los hombres, en la que lleva a cabo una dura crtica de las instituciones polticas y sociales como grandes corruptoras de la inocencia y bondad naturales del hombre. De ella dijo Voltaire que era un libro "contra el gnero humano", que cuando se lee "entran ganas de andar a cuatro patas". Sin embargo, en esta obra y en las siguientes, Rousseau analiza el trnsito del hipottico estado de naturaleza al estado social como una degeneracin (no un progreso) producto de las desigualdades sociales que surgen con la propiedad privada, el derecho para protegerla, y la autoridad para que se cumpla ese derecho. Las leyes establecidas en toda sociedad son siempre las leyes que defienden al poderoso, al rico y a su poder frente a los no poseedores de propiedad, a los pobres. La propiedad privada y el derecho han creado un abismo entre dos "clases" jerrquicamente diferenciadas entre s: la clase de los propietarios, de los poderosos y de los amos, frente a la clase de los no propietarios, pobres y esclavos. Esta situacin no es superable, segn Rousseau, pero puede ser mitigada a travs de una sana vuelta a la naturaleza y una educacin que fomente el individualismo y la independencia del hombre.

Despus de publicar esta obra Roussesau volvi a Ginebra y se acogi de nuevo al calvinismo, instalndose en 1756 en la casa de campo de Mme. dEpinay en Montmorency, junto con Thres y la madre de sta. Pero pronto surgen problemas, debido al enamoramiento de Rousseau por la condesa dHoudetot, que finalmente llev a las dos mujeres a cortar relaciones con Rousseau, el cual se retir a casa del mariscal de Luxemburgo en 1757. Un ao despus publica su novela epistolar La nueva Elosa y en 1762 aparecern dos de sus obras ms importantes: El contrato social y Emilio o de la educacin. Ambas sern prohibidas inmediatamente por el parlamento de Pars (despus en Ginebra, en Holanda y en Berna), que ordena su detencin, por lo que Rousseau se refugia en Neuchtel, dependiente de Prusia. Estas obras se oponan de forma contundente al liberalismo de Montesquieu, al utilitarismo, as como a toda forma de aristocratismo ideolgico o poltico. En el Emilio, Rousseau hace un anlisis de la educacin donde analiza los procesos mediante los cuales el nio se sociabiliza y pierde su bondad e inocencia natural. Frente a la fra cultura racionalista y libresca, propone una educacin que siga y fomente los procesos naturales humanos sin alterarlos y que se base en los sentimientos naturales del amor a s mismo y del amor al prjimo. Criticando la pedagoga ilustrada, Emilio se educar a s mismo para dar lugar a una nueva sociedad, ms libre y cercana a su estado natural. En El contrato social, Rousseau manifiesta otra manera de paliar la degeneracin a la que nos vemos abocados en el estado social, degeneracin que resume en su clebre frase "el hombre nace libre, pero en todas partes se encuentra encadenado". Las injusticias sociales y la fractura de "clase" pueden mitigarse no slo a travs de la educacin, sino transformando el orden social endgenamente, es decir: desde el interior de la sociedad misma, y sin violencia. Los hombres deben establecer un nuevo Contrato Social que los acerque a su estado natural. Este contrato no es un pacto o convenio entre individuos (Hobbes) ni un contrato bilateral (Locke). El nuevo contrato social es un pacto de la comunidad con el individuo y del individuo con la comunidad, desde el que se genera una "voluntad general" que es distinta a la suma de las voluntades individuales y que se constituye en fundamento de todo poder poltico. La soberana ha de emanar de la voluntad general, siendo indivisible (contra Locke y Montesquieu, Rousseau no es partidario de la separacin de poderes) e inalienable (la ley procede de la Voluntad General y sus ejecutores son, por lo tanto, sustituibles). La libertad individual ha de constituirse, a travs de la Voluntad General, en libertad civil y en igualdad. Todo esto aspira a un deseo o proyecto; se refiere al deber ser, no al ser. La graves acusaciones que le acarrearon estas obras obligaron a Rousseau a refugiarse en Inglaterra, invitado por el filsofo empirista David Hume. Pero sus graves trastornos mentales y el empeoramiento de sus manas persecutorias le enfrentaron con todos sus amigos, a lo que contribuy una pesada broma que le gast Horace Walpole. ste, conociendo la inestabilidad de Rousseau, escribi una carta para asustarle, en la que le convenca de los malvolos planes que tena el gobierno para asesinarle, utilizando como intermediario a Hume, al que Rousseau, mentalmente desequilibrado, acus injustamente de todo. De vuelta a Francia en 1768, Rousseau se casa con Thres, trabajando como copista en Pars en 1770.

Fallece en 1778, sbitamente, habiendo sospechas de suicidio. Pese a lo controvertido de su vida y de su obra, no cabe duda de que el pensamiento de Rousseau ha sido la gran fuente de inspiracin tanto de la Revolucin francesa, como de la comuna de Pars y de los movimientos comunistas del siglo XIX, inspirando tambin a Tomas Jefferson en su Declaracin de independencia de los EE.UU de Amrica. Adems de en cuestiones polticas, Rousseau influy enormemente en la literatura, as como en el movimiento romntico, del que fue un claro precursor. Su obra ms relevante en poltica econmica es El contrato social y sus ideas polticas son republicanas y nacionalistas: Las ideas polticas de Rousseau influyeron en gran medida en la Revolucin Francesa, el desarrollo de las teoras Republicanas, y el crecimiento del nacionalismo. Su herencia de pensador radical y revolucionario est mejor expresada en sus dos ms clebres frase, una contenida en El contrato social: El hombre nace libre, pero en todos lados est encadenado; la otra contenida en su Emilio, o De la Educacin: El hombre es bueno por naturaleza, de ah su idea de la posibilidad de una educacin. Realiz una gran contribucin al movimiento por la libertad individual y se mostr contrario al absolutismo de la Iglesia y el Estado en Europa, su concepcin del Estado como personificacin de la voluntad abstracta de los individuos, as como sus argumentos para el cumplimiento estricto de la conformidad poltica y religiosa, son considerados por algunos historiadores como una fuente de la ideologa totalitaria. Su teora de la educacin condujo a mtodos de enseanza infantil ms permisivos y de mayor orientacin psicolgica, e influy en el educador alemn Friedrich Frbel, en el suizo Johann Heinrich Pestalozzi y en otros pioneros de los sistemas modernos de educacin. La nueva Elosa y Confesiones introdujeron un nuevo estilo de expresin emocional extrema, relacionado con la experiencia intensa personal y la exploracin de los conflictos entre los valores morales y sensuales. A travs de estos escritos, Rousseau influy de modo decisivo en el romanticismo literario y en la filosofa del siglo XIX. Su obra tambin est relacionada con la evolucin de la literatura psicolgica, la teora psicoanaltica y el existencialismo del siglo XX, en particular por su insistencia en el tema del libre albedro, su rechazo de la doctrina del pecado original y su defensa del aprendizaje a travs de la experiencia ms que por el anlisis. Su espritu e ideas estuvieron a medio camino entre la Ilustracin del siglo XVIII, con su defensa apasionada de la razn y los derechos individuales, y el romanticismo de principios del XIX, que propugnaba la experiencia subjetiva intensa frente al pensamiento racional. Tanto en las obras anteriores, como en su Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres (1755), expuso la teora que defenda que la ciencia, el arte y las instituciones sociales han corrompido a la humanidad, y segn la cual el estado natural, o primitivo, es superior en el plano moral al estado civilizado (vase Naturalismo). Su clebre aserto: Todo es perfecto al salir de las manos del Creador y todo degenera en manos de los hombres, y la retrica persuasiva de estos escritos provocaron comentarios burlones por parte de Voltaire, quien atac las opiniones de Rousseau y suscit una eterna enemistad entre ambos filsofos franceses. Rousseau abandon Pars en 1756 y se retir a Montmorency, donde escribi la novela

Julia o La nueva Elosa (1761). En su famoso tratado poltico El contrato social o Principios de derecho poltico (1762), expuso sus argumentos sobre libertad civil y contribuy a la posterior fundamentacin y base ideolgica de la Revolucin Francesa, al defender la supremaca de la voluntad popular frente al derecho divino. En su influyente estudio Emilio o De la educacin (1762), expuso una nueva teora de la educacin, subrayando la preeminencia de la expresin sobre la represin, para que un nio sea equilibrado y librepensador. Principales obras de Rousseau : AO OBRA 1750 Discurso sobre las ciencias y las artes (filosofa) 1755 Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres (filosofa) 1758 Carta a D'Alembert sobre los espectculos (ensayo) 1761 Julia o La nueva Elosa (relato) 1762 El contrato socialo Principios de derecho poltico (filosofa) 1762 Emilio o De la educacin (relato) 1762 Profesin de fe del vicario saboyano (relato) 1782 (pstuma) Confesiones (primera parte, autobiografa) 1782 (pstuma) Las ensoaciones del paseante solitario (autobiogrfica) 1789 (pstuma) Confesiones (segunda parte, autobiografa) 1789 (pstuma) Dilogos (autobiogrfica)

EL HUMOR EN LA LITERATURA

VOLTAIRE (1694-1778)
Filsofo y considerado uno de los padres de las letras francesas, la personalidad de Voltaire estuvo siempre ligada al ingenio, la irona, la inteligencia y el escndalo. Voltaire es el pseudnimo de Franois-Marie Arouet, hijo de un notario, que naci en Pars el 21 de noviembre de 1694. Estudi en el colegio Louis-le-Grand de los jesuitas y cuando tena 12 aos empez a acudir a los ambientes literarios parisinos de la mano del abate Chteauneuf. Cuando sale del colegio comienza la carrera de leyes sin ningn entusiasmo mientras su padre intenta que se convierta en un joven formal y de porvenir. Tras un viaje a los Pases Bajos en 1713 regresa a Pars, donde intenta obtener un premio potico de la Academia que le es negado, y en venganza escribe un verso satrico contra la misma. Se trata del comienzo de una serie de escritos mordaces y satricos, de un ingenio desbordante, que le traern numerossimos disgustos. Sus primeras obras Su padre le obliga a vivir fuera de Pars una temporada y en 1717 es encerrado en La Bastilla. Durante este encarcelamiento escribe Edipo, tragedia que consigue un gran xito. Adopta entonces el pseudnimo de Voltaire y comienza a tener una vida escandalosa. Sus versos insolentes y sus obras de teatro (Artmire, Mariamne) alcanzan una gran fama llegando incluso a introducirse en la corte, pese a sus terribles ironas y sus impertinencias. En 1725, por una disputa es apaleado por los lacayos del caballero Rohan. Voltaire trata de batirse en duelo con l, pero el resultado es que vuelve a ser encerrado en La Bastilla siendo expulsado a Gran Bretaa, donde vive dos aos, decisivos en su formacin ya que regresa a Francia con una postura ms madura que antes. En 1728 publica La Henrada, poema que celebra la obra ilustrada de Enrique IV. Mucha ms repercusin tienen sus Cartas Filosficas o Cartas Inglesas (1734) obra donde se elogian los principios de tolerancia poltica y religiosa de los ingleses, y cuya crtica a todas las instituciones de Francia explica por qu a los pocos das de publicarse se dicte una orden de detencin contra l. Se ve obligado a huir a Suiza y luego a Lorena, al castillo de Cirey, estancia que le marcar y forjar su definitiva personalidad de escritor. Durante esta poca escribe una serie de obras teatrales que escandalizan al pblico por el tratamiento que hace de los asuntos polticos y religiosos. Revocada la condena que pesaba sobre l comienza a desarrollar una intensa actividad literaria con escritos histricos, novelas, versos y tratados filosficos. Su regreso a Pars y el periodo prusiano Posteriormente viaja a los Pases Bajos y a Alemania donde traba amistad con Federico II

de Prusia. Llega incluso a escribir Elementos de la Filosofa de Newton, que demuestran su preocupacin sobre los temas cientficos. En 1744 un antiguo amigo suyo es nombrado ministro de asuntos exteriores de Francia y Voltaire regresa a Pars. Inmediatamente es nombrado historigrafo real recibiendo una pensin del rey llegando a ingresar en la Academia Francesa. Pero en 1748 tiene una crisis con el monarca debido a unos versos insolentes que le obligan a marcharse de la corte. Tras una crisis personal grave (Voltaire sorprende a su amante con otro hombre, la cual muere poco despus en un parto), decide aceptar el ofrecimiento de federico de Prusia de visitar su corte. El periodo prusiano de Voltaire est repleto de incidentes. All se siente incmodo y prisionero y Federico consigue retenerlo un tiempo sometindole a diversas humillaciones. En esta poca publica su obra histrica ms importante: El siglo de Luis XIV. Primeras colaboraciones con la Enciclopedia Luego huye repentinamente a Suiza donde pronto chocar con los calvinistas. Escribe entonces La Doncella, irrespetuosa parodia de Juana de Arco que sigue el estilo de la tradicin ariostesca y en ese 1755 se estrena en Pars El hurfano de la China y comienzan sus primeras colaboraciones con la Enciclopedia. Sus enemigos de Ginebra y de Pars arrecian contra l mientras no cesa de publicar. De 1756 son el Ensayo sobre las costumbres y la mejor de sus novelas, Cndido, que refleja su desengaada filosofa. En 1758 compra el castillo de Ferney entre Suiza y Francia donde se le acosa, preparndose para su retirada definitiva. Los ltimos aos de Voltaire En los aos siguientes ven la luz algunas de sus obras ms relevantes en el aspecto poltico, comenzando su lucha contra el fanatismo religioso. Los pastores ginebrinos se agitan contra l y Rousseau se convierte oficialmente en su nuevo enemigo. Los escritos de carcter violentamente anticlerical y antirreligiosos se suceden como bombas. Declarndose racionalista ante todo y entusiasmndose por la poltica de Turgot vuelve a acercarse a la corte regresando a Pars en 1778 donde es recibido con todos los honores (en la Comedia Francesa, durante la representacin de su obra Irne, su busto es coronado), pero est ya muy enfermo y muere ese mismo ao. El significado de su obra Voltaire, fiel exponente de las inquietudes y de la mentalidad de su siglo nos ha dejado una vasta obra. En ella ataca el rgimen poltico, fuente de abusos y de injusticias, a las religiones, fuente de fanatismo y a la metafsica, que hace que el hombre se sienta desdichado al no comprender una existencia que le desborda. Hombre poco especulativo y apegado a las realidades concretas, su pensamiento ofrece numerosos aspectos positivos. Indudable precursor de la Revolucin Francesa, en el siglo XIX fue admirado por una burguesa liberal anticlerical que simplific su figura histrica. Con Voltaire, el francs alcanz nuevas cotas de expresividad. Su estilo se adapta perfectamente a los objetivos polmicos y ensaysticos que quiso alcanzar. Siempre utiliza un lenguaje directo, cuya aparente simplicidad y naturalidad han contribuido al mito de la superioridad del francs respecto a otras lenguas, en cuanto a desenfado, bro e ingenio.

Links:
Sociedad Voltaire: visita la pgina web oficial de Voltaire. Esta sociedad, de carcter internacional, se dedica al estudio minucioso de la obra de este genial escritor. En la web encontrars toda la informacin detallada sobre este filsofo: todas sus obras, detalles de su vida, retrato de la poca en la que vivi... Est escrita en francs.

Ver otras biografas

FICHA PERSONAL
Nombre: Catalina II de Rusia (la Grande) Nace: 02-05-1729 En: Szczecin (Pomerania) Muere: 17-11-1796 En: San Petersburgo Categora: Poltica internacional

Catalina II de Rusia (la Grande)

Emperatriz de Rusia entre los aos 1762 y 1796. Bajo su mandato, Rusia alcanz la dimensin de potencia hegemnica en el este de Europa.

Vida y trayectoria

Sophie Fredericke Auguste von Anhalt-Zerbst, ms tarde se dara a conocer como Catalina la Grande, naci en Szczecin (Polonia) el 2 de mayo de 1729. Su educacin fue impartida principalmente por tutores franceses. Su madre, Johanna Elisabeth HolsteinGottorp, haba soado con un matrimonio que la hiciera ascender socialmente, por estar emparentada con la casa ducal de Holstein, cumpli con su objetivo cuando Catalina, en 1745, contrajo matrimonio con el duque Pedro de Holstein, heredero al trono ruso y en 1754 dio a luz un hijo, el futuro emperador Pablo Petrovich.

Pedro posea un carcter desagradable, esto le gan el odio de ciertos sectores importantes de la sociedad y contribuy con su cada. Pedro fue derrocado y en su lugar fue entronizada Catalina en 1762.

Catalina, durante el periodo de su gobierno, se preocup en gran medida por la cultura de su pas, constituyendo uno de los principales ejemplos de Despotismo Ilustrado debido a la estrecha relacin de la emperatriz con Voltaire y Denis Diderot. La Corte rusa de aquellos aos haba comenzado a afrancesarse, los nobles se educaban y aprendan la lengua y la cultura francesa.

Catalina logr expandir el territorio ruso, para tal efecto emprendi dos guerras contra el Imperio Otomano, entre 1768 y 1774, y 1787 y 1791, y anex Crimea en 1783.

Catalina ha tenido una extensa vida amorosa, pero el gran amor de su vida fue el prncipe Grigori Potiomkin, quien fue su gran apoyo poltico.

Falleci en San Petersburgo el 17 de noviembre de 1796 cuando estaba planeando formar parte de una coalicin europea contra Francia.

BIOGRAFA DE CARLOS III Carlos III naci el 20 de enero de 1716 en Alczar de Madrid. Hijo de Felipe V e Isabel de Farnesio. Cuarenta y tres aos despus los madrileos contemplaban la entrada en la capital de un caballero feo pero con un gesto simptico y bondadoso, que inspiraba confianza, era el Rey de Espaa. Contrajo matrimonio con Mara Amalia Walburgo, hija de Federico Augusto III, duque de Sajonia y Rey electo de Polonia, mujer de fuerte personalidad y de carcter arrogante y distante. El 27 de septiembre de 1760, menos de diez meses despus de su llegada a la Villa y Corte, se extingui la vida de la mujer que durante veintids aos fuera compaera inseparable de don Carlos, a consecuencia de una afeccin pleura-pulmonar con complicaciones hepticas, a la edad de treinta aos. Contaba el viudo con cuarenta y cuatro aos de edad, pero el amor que haba experimentado por su mujer era tan grande que no quiso volver a contraer matrimonio, rechazando resueltamente con la firme naturalidad que le caracterizaba, cuantas propuestas le hicieron. Fruto de este matrimonio fueron trece hijos, de los cuales a Madrid les acompaaron seis, dos se quedaron en Npoles y los restantes fallecieron en su ms tierna infancia. Don Carlos era buen padre de familia, un esposo intachable y gobern ejemplarmente sus posesiones partenopeas. La poblacin de Npoles y Sicilia qued profundamente afectada cuando les comunicaron que Fernando VI haba fallecido sin descendencia por lo que su hermano Carlos era llamado a reinar en Espaa. Cuando fueron conscientes de su inevitable marcha reconocieron que a la llegada de Carlos a Npoles el pas era vctima de la escasez, del feudalismo de la nobleza y l consigui reducir el poder de las clases dominantes, surgi una clase media acomodada, se olvidaron del hambre, sane la Hacienda y organiz la administracin del Estado con eficiencia. A todo esto se aade obras pblicas como acueductos, vas de comunicacin, fundaciones benficas, la proteccin a la investigacin arqueolgica, a las artes, a las ciencias, etc. Hombre fundamentalmente ponderado, ordenado y laborioso, penetrado de sus altas responsabilidades, Carlos III se entrega de lleno desde su primer da a su tarea.

Tiene muy arraigado el concepto del deber hacia sus sbditos; Mi sistema es ser amigo de todos y hacerme respetar por ellos, Y su lema favorito era; Primero Carlos que Rey. Superpona su humanidad a su alcurnia, pero sin olvidar en ningn momento las obligaciones de su jerarqua. Su poltica interior fue un verdadero xito. Contrarrest la despoblacin rural por medio de una colonizacin interna: seis mil inmigrantes procedentes de Alemania y Flandes se establecieron en trece pueblos de nueva creacin en Sierra Morena, se protegi con medidas la industria mediante imposiciones de avanzar la importacin. La moneda nacional fue reformada y unificada, se impulsaron las obras pblicas: carreteras, puertos y arsenales. El ejrcito termin su reorganizacin y quedaron promulgadas las ordenanzas militares, hoy da vigentes. Carlos III dio su bandera a Espaa. Bajo el reinado de Carlos III, en general, Espaa volvi a alcanzar un nivel que, si no pudo compararse con los momentos culminantes de su pasado esplendor, le permiti volver a ocupar un puesto decoroso en Europa. El alcalde de Madrid Este era el sobrenombre que merecidamente recibi. Cuando la nueva familia Real lleg a Madrid, qued sorprendido por la deprimente realidad; todas las referencias coinciden en asegurar que la capital de Espaa en aquellos momentos era una poblacin inmunda, con aguas escasas, callejas labernticas intransitables, llenas de altibajos y desmontes, abundantes en polvo durante la sequa o en lodo durante el invierno, convertida en asqueroso arroyo donde fermentaban los residuos del vecindario y las caballerizas La Reina Mara Amalia crey soar, no crea que fuese real el haber cambiado la ciudad ajardinada de Npoles por semejante momio. A lo que Carlos la tranquilizaba exponindole su programa de reformas. Por desgracia ella no pudo presenciar tales reformas ya que slo diez meses despus de llegar a Madrid perdi la vida, pero el flemtico monarca se lo haba tomado en serio. Empez a seguir rdenes reales; contra la suciedad, contra la oscuridad nocturna, contra la desvergenza pblica, etc. Oblig a que se adecentaran diariamente las calles, a que el consejo y propietarios de inmuebles colocaran faroles en la fachadas y rinconeras, a que los deshonestos (que eran legin) fuesen a presidio en caso de pillarles en falta. Como remate prohibi la estancia de los cerdos en la va pblica. Ms tarde hizo las reformas definitivas; empedr las calles, construy la puerta de Alcal, Recoletos, el Paseo del Prado, el Paseo de las Delicias, la Cibeles, el Neptuno, finaliz las obras del Palacio Real en resumen, logr que la capital de Espaa tuviera una frescura que nunca antes haba tenido. El 14 de diciembre de 1788, de madrugada, treinta y siete aos antes de cumplir sesenta y tres aos, falleci Carlos III. En cierto sentido todos los espaoles murieron un poco aquella fra maana invernal.

George Washington (22/02/1732 - 14/12/1799)

George Washington Primer presidente de Estados Unidos

Nada puede merecer ms nuestro patrocinio que la promocin de la ciencia y la literatura. El conocimiento es en todos los pases la base ms segura de la felicidad pblica. George Washington

Naci el 22 de febrero de 1732 en el seno de una familia acomodada de origen ingls, establecida en Amrica desde mediados del s. XVII en Wakefield, Westmoreland, Virginia. Fue hijo del segundo matrimonio de su padre con Mary Ball, de familia burguesa. Hurfano a corta edad, fue amparado por su hermano Lawrence, recibi una educacin elemental ya los 14 aos revel inters por la carrera de las armas. Curs estudios en colegios rurales. De nio brill por su gran aficin deportiva. Serio, introvertido y metdico, tambin destacaba por su espritu decidido. Fue inspector oficial del condado de Culpeper desde el ao 1749. En 1753 fue ayudante del distrito sur de Virginia. Fue encomendado por el vicegobernador de Virginia para transmitir el ultimtum a las tropas francesas para que cesaran sus incursiones en el valle del ro Ohio. Posteriormente comand la protecin a los trabajadores que levantaban un fuerte en los horcajos del ro Ohio. Cuando los franceses expulsan a los obreros y renombran el lugar como Fort Duquesne, se atrincher junto a sus hombres en Fort Necessity. Un asalto francs le oblig a aceptar las condiciones de rendicin y tuvo que marcharse con lo que quedaba de su compaa. En mayo de 1755 se alist para servir como ayuda de campo del general britnico Edward Braddock. En agosto de 1755 fue elegido para comandar el regimiento de Virginia. Tras la muerte de su hermanastro mayor Lawrence, hereda la plantacin familiar de Mount Vernon. Se cas en 1759 con una viuda propietaria de un gran terreno llamada Martha Custis, aunque su gran amor fue Sally Cary, una mujer idealista, permanentemente a su lado en la causa por la Independencia. No pudo amarla pblicamente porque estaba casada con su amigo George Fairax. Fue elegido miembro de la cmara baja de Virginia en 1758, donde prest servicios durante 17 aos, tambin ejerci como juez de paz del condado de Fairfax. En julio de 1774 presidi una reunin en Alexandria que adopt las 'Resoluciones Fairfax', por las que se estableca un bloqueo a las importaciones britnicas. En 1775, el Congreso le nombr comandante en jefe del recin creado Ejrcito Continental, esperando con ello atraer a Virginia a la lucha iniciada por Nueva Inglaterra contra Gran Bretaa. Tras expulsar a los britnicos de Boston, avanz hacia Nueva York, donde fue derrotado en agosto de 1776 por el general William Howe. Washington cruz el ro Delaware en la noche del 25 de diciembre de 1776 y tom Trenton. El 3 de enero de 1777 derrot a las tropas britnicas en la batalla de Princeton. Trat sin conseguirlo, bloquear el avance de Howe hacia Filadelfia en la batalla de Brandywine Creek. Cuando la ciudad es ocupada por los

britnicos, libr un combate en Germantown, pero la superioridad del enemigo le oblig a retirarse. Junto a sus hombres pas el invierno siguiente en Valley Forge. Se acamp Pas durante dos aos con su ejrcito acampado alrededor de Nueva York. En 1780 llegan tropas francesas al mando del conde de Rochambeau y juntos desplazan 7.000 hombres, desde el estado de Nueva York hasta Virginia en menos de cinco semanas. El ejrcito conjunto franco-norteamericano se uni a La Fayette, y 36 barcos franceses se desplegaron sobre la costa para impedir que Yorktown recibiera ayuda por mar. Washington oblig a Cornwallis a rendirse en octubre tras un breve asedio. En 1783 regres a Mount Vernon para dedicarse a su plantacin. Washington y otros nacionalistas de Virginia organizan la Convencin Constitucional de 1787. Fue nombrado presidente de la Convencin. Su asistencia a la Convencin Constitucional y su apoyo a la ratificacin de la Constitucin tuvieron mucha importancia para las convenciones estatales de 1787 y 1788 y convirtieron a Washington en el principal candidato para la presidencia de Estados Unidos. Fue elegido presidente en 1788 y nuevamente en 1792, presidi la formacin y operaciones iniciales del nuevo gobierno. Como primer presidente de Estados Unidos, George Washington gobern con un estilo federalista. Cuando los agricultores de Pennsylvania se negaron a pagar un impuesto federal sobre el licor, Washington moviliz a un ejrcito de 15.000 hombres pare sofocar la Rebelin del Whiskey. Con el nombramiento de Alexander Hamilton como secretario del Tesoro y Thomas Jefferson como secretario de Estado puso a las dos figuras ms capacitadas y relevantes de la generacin revolucionaria en los puestos de mayor responsabilidad. Fue una pieza decisiva en la independencia del pas, bajo su mandato, los Estados Unidos formaron una entidad poltico-econmica con amplias perspectivas y gracias a sus dotes de organizador y a su neutralidad la joven nacin americana consolid los cimientos que le permitiran elevarse al nivel de gran potencia. El deterioro de las relaciones con Francia (1793) marca el punto de partida de su declive poltico. Fue incapaz de impedir que los Estados Unidos conocieran tambin una crisis con Inglaterra, pas que, condicionado por la lucha en Europa, inici la confiscacin de navos en detrimento del comercio americano. Firme al neutralismo, intent solucionar la crisis por la diplomacia y envi a Londres a John Jay, quien firm con la antigua metrpoli el tratado que lleva su nombre (1794). Jay no defendi con energa los intereses americanos y otorg amplias concesiones a Inglaterra; de ah que este acuerdo fuese el argumento determinante que acentuara la oposicin interna contra l y que le indujera a no presentar su candidatura en las elecciones presidenciales de 1795. Mermado en su prestigio poltico, una vez ledo su mensaje de despedida (septiembre 1796), se apart de la vida pblica. Regres al servicio activo militar, ya anciano, cuando, con ocasin del estado de guerra no declarada con la Francia del Directorio, volvi a nombrrsele comandante en jefe del Ejrcito (1798). Considerado hroe nacional, el gran forjador de la independencia y del Estado, se retir en 1797 a Mount Vernon, donde falleci el 14 de diciembre de 1799. El mismo George Washington, en una ocasin, interpret el significado de la bandera en estos trminos: "Tomamos las estrellas del cielo, el rojo de nuestra madre patria, separndolo con franjas blancas para de esta manera indicar que nosotros nos hemos separado de ella, y las franjas blancas pasarn a la posteridad como smbolo de la libertad. La nueva ensea fue izada por primera vez en el Fuerte Stanwix, sitio de la actual ciudad de Rome, estado de Nueva York, el 3 de agosto de 1777. Tres das despus, tuvo su bautismo de fuego en la batalla de Oriskany, Nueva York, donde los colonialistas obligaron a los ingleses a retirarse.

Guerra de Independencia de los Estados Unidos


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Guerra de la Independencia de los Estados Unidos

Collage de batallas de la Guerra de Independencia de EE UU.

Fecha Lugar

1775 1783 Norteamrica, ocano Atlntico, mar Mediterrneo, mar Caribe. Tratado de Pars; independencia de EE. UU., recuperacin de la Florida para Espaa, anexin de Tobago a Francia. Los Pases Bajos ceden Nagapatnam al Reino Unido.

Resultado

Beligerantes Trece Colonias Francia Reino de Gran Bretaa

Espaa Pases Bajos Nacin Oneida Nacin Tuscarora

Colonos realistas Confederacin Iroquesa Mercenarios de Hesse

Comandantes George Jorge III Washington John Burgoyne (comandante en jefe) Charles Cornwallis Benedict Arnold William Howe (hasta 1780) Henry Clinton Nathanael Greene Guy Carleton Benjamin Lincoln Banastre Tarleton Richard Benedict Arnold Montgomery (desde 1780) Tadeusz Joseph Brant Kociuszko Kazimierz Puaski Horatio Gates Friedrich Wilhelm von Steuben Gilbert de La Fayette Charles Henri, conde d'Estaing Jean-Baptiste Donatien de Vimeur de Rochambeau Franois Joseph Paul de Grasse Bernardo de Glvez Luis de Crdova y Crdova Johan Zoutman

La Guerra de Independencia de los Estados Unidos fue un conflicto que enfrent a las trece colonias britnicas originales en Amrica del Norte contra el Reino de Gran Bretaa. Ocurri entre 1775 y 1783, finalizando con la derrota britnica en la batalla de Yorktown y la firma del Tratado de Pars.

Durante la guerra, Francia ayud a los revolucionarios estadounidenses con tropas terrestres comandadas por Rochambeau y por el Marqus de La Fayette y por flotas bajo el comando de marinos como Guichen,de Grasse y d'Estaing. Espaa, por su parte, lo hizo inicialmente gracias a Bernardo de Glvez y de forma abierta a partir de la batalla de Saratoga, mediante armas, suministros y abriendo un frente en el flanco sur. Las colonias britnicas que se independizaron de Gran Bretaa edificaron el primer sistema poltico liberal y democrtico, alumbrando una nueva nacin, los Estados Unidos de Amrica, incorporando las nuevas ideas revolucionarias que propugnaban la igualdad y la libertad. Esta sociedad colonial se form a partir de oleadas de colonos inmigrados, y no existan en ella los rasgos caractersticos del rgido sistema estamental europeo. En las colonias del sur (Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia) se haba organizado un sistema esclavista (con unos 500.000 esclavos negros) que explotaban plantaciones de tabaco, algodn y azcar. De este modo, la poblacin estaba compuesta por grandes y pequeos propietarios y esclavos. Los antecedentes a la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos se remontan a la confrontacin franco-britnica en Norteamrica y a las consecuencias de la Guerra de los Siete Aos. La Guerra de los siete aos termin en 1763. El 10 de febrero, el Tratado de Pars pona fin al imperio colonial francs en Amrica del Norte y consolidaba a Inglaterra como la potencia hegemnica. En oposicin slo tena a Espaa, que controlaba Nueva Orleans, la ciudad ms importante, con unos 10.000 habitantes. Respecto a Francia, la prdida territorial no fue sentida como algo catastrfico. Se conservaban los derechos pesqueros en Terranova y la poblacin catlica francfona recibira un trato de respeto. Por otro lado en el Caribe las prdidas pueden ser compensadas pues la colonia principal francesa del Caribe, Puerto Prncipe (la Espaola), produce la mitad del azcar consumido en todo el mundo, y su comercio con frica y las Antillas est en pleno apogeo. Respecto a los colonos estadounidenses, la guerra modific radicalmente el panorama anterior. Los francfonos catlicos de Quebec, tradicionales enemigos de los colonos estadounidenses de las Trece colonias recibieron un trato respetuoso por parte de las autoridades britnicas. Trato que se confirm en 1774 cuando se dot a Canad de un estatuto particular dentro de las colonias estadounidenses, llevndose sus fronteras hasta la confluencia del Ohio y el Misisipi. Asimismo su poblacin conserva un derecho civil propio y la Iglesia Catlica es reconocida. Todos estos movimientos fueron mal aceptados por la poblacin de las Trece colonias. La causa inmediata de este conflicto fue el injusto trato que Gran Bretaa infliga a los colonos, pues stos aportaban riquezas e impuestos a la metrpoli pero no tenan los medios para decidir sobre dichos impuestos, por lo que se sentan marginados y no representados.

Contenido

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1 La guerra o 1.1 Los primeros combates o 1.2 La batalla de Saratoga o 1.3 La ayuda extranjera y el final de la guerra 2 El tratado de Pars de 1783 (la Paz de Versalles) 3 La nueva constitucin 4 Enlaces externos

[editar] La guerra
Gran Bretaa obtuvo el triunfo sobre Francia en la Guerra de los Siete Aos (17561763) recibiendo gran ayuda econmica y militar de las colonias, aunque dicha colaboracin no les fue recompensada. Las medidas represivas del gobierno ingls (producidas tras sublevaciones como el Motn del t de Boston y las sanciones de las Actas Intolerables) provocaron el inicio de la guerra de independencia. El descontento se extendi por las Trece Colonias y se organiz una manifestacin en Boston en contra de los impuestos que deban pagar por artculos indispensables como el papel, el vidrio o la pintura. En esta manifestacin no hubo ningn altercado y el gobierno ingls hizo odos sordos a las peticiones de los colonos. Pero stos no iban a consentir que la situacin continuara as, con lo que se reunieron junto a varios miembros de otras poblaciones para urdir una accin ms propagandstica que la manifestacin. En 1773 los colonos se reunieron en Boston. De Gran Bretaa llegaban tres naves cargadas de cajas que contenan t. Varios miembros de la sociedad secreta se disfrazaron de indios y fueron nadando hasta alcanzar los tres barcos. Una vez all capturaron a sus tripulantes y tiraron la mercanca por la borda. Fue la primera accin contra la represin de impuestos, lo que intranquiliz a los britnicos. En 1774 se reuni por primera vez el Congreso de colonos en contra de la servidumbre a los britnicos y a favor de una patria independiente. Ya se discuten unas hipotticas leyes. Pese al clima de enemistad contra los ingleses en las colonias, todava haba algunos colonos que apoyaban al rey ingls Jorge III, siendo llamados kings-friends.

[editar] Los primeros combates

Tropas alemanas que sirvieron con los britnicos, llamadas Hesianos o Hessians en ingls (C. Ziegler, tras Conrad Gessner, 1799).

El 19 de abril de 1775, soldados ingleses salieron de Boston para impedir la rebelin de los colonos mediante la toma de un depsito de armas de estos ltimos en la vecina ciudad de Concord. En el poblado de Lexington se enfrentaron a 70 milicianos. Alguien, nadie sabe quin, abri fuego, y comenz de este modo la guerra de independencia. Los ingleses tomaron Lexington y Concord, pero en su regreso hacia Boston fueron hostigados por cientos de voluntarios de Massachusetts. Se producen las primeras bajas de la contienda, ocho soldados colonos. Para junio, 10.000 soldados coloniales estaban sitiando Boston. Los britnicos principalmente atacaron con Casacas rojas. En mayo de 1775, un Segundo Congreso Continental se reuni en Filadelfia y empez a asumir las funciones de gobierno nacional. Nombr catorce generales, autoriz la invasin de Canad y organiz un ejrcito de campaa bajo el mando de George Washington, un hacendado virginiano y veterano de la Guerra Francesa e Indgena. Consciente de que las colonias sureas desconfiaban del fanatismo de Massachusetts, John Adams presion para que se eligiera a este coronel de la milicia virginiana, que tena cuarenta y tres aos, como comandante en jefe. Fue una eleccin inspirada. Washington, que asista al Congreso de uniforme, tena el aspecto adecuado; era alto y sereno, con un digno aire militar que inspiraba confianza. Como dijo un congresista: No era un tipo que actuara alocadamente, que despotricara y jurara, sino alguien sobrio, firme y calmado. Se empezaron a reclutar soldados de entre todas las partes de las colonias. Muchos de ellos eran agricultores o cazadores, bravucones y poco entrenados en el combate. En las primeras luchas contra los britnicos, George Washington lleg a decir: hemos reclutado un ejrcito de generales, no obedecen a nadie. Al principio, la guerra fue desfavorable para los colonos. En junio de 1775 ambos ejrcitos se encontraron en Bunker Hill, frente a Boston. Los rebeldes se haban atrincherado en la colina y, pese a que los britnicos asaltaron las posiciones continentales con violencia, los colonos consiguieron aguantar el ataque durante bastante tiempo; cuando los ltimos asaltantes consiguen llegar a la cima las bajas britnicas son de 800. Es una victoria prrica para los ingleses. Los insurgentes, adems, hicieron circular su versin de los hechos, que no era otra sino que se haban retirado simplemente por la falta de municin y no por el empuje de los casacas rojas.

Travesa del ro Delaware

El 2 de julio de 1776, el Congreso finalmente resolvi que: estas Colonias Unidas son, y por derecho deben ser, estados libres y soberanos. El 4 de julio de 1776 se reunieron 56 congresistas estadounidenses para aprobar la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos, que Thomas Jefferson redact con la ayuda de otros ciudadanos de Virginia. Se imprimi papel moneda y se iniciaron relaciones diplomticas con potencias extranjeras. En el congreso se encontraban cuatro de las principales figuras de la independencia: George Washington, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin y John Adams. De los 56 congresistas, 14 murieron durante la guerra. Benjamin Franklin se convierte en el primer embajador y jefe de los servicios secretos. La unidad se extendi entonces por las Trece Colonias para luchar contra los britnicos. La declaracin present una defensa pblica de la Guerra de Independencia, incluida una larga lista de quejas contra el soberano ingls Jorge III. Pero sobre todo, explic la filosofa que sustentaba la independencia, proclamando que todos los hombres nacen iguales, y poseen ciertos derechos inalienables, entre ellos la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad; que los gobiernos pueden gobernar slo con el consentimiento de los gobernados; que cualquier gobierno puede ser disuelto cuando deja de proteger los derechos del pueblo. Esta teora poltica tuvo su origen en el filsofo ingls John Locke, y ocupa un lugar prominente en la tradicin poltica anglosajona. Estos hechos convencieron al gobierno britnico de que no se enfrentaba simplemente a una revuelta local de Nueva Inglaterra. Pronto se asumi que el Reino Unido estaba envuelta en una guerra, y no en una simple rebelin, por lo que se adoptaron decisiones de poltica militar dieciochesca convencional, consistente en maniobras y batallas entre ejrcitos organizados. Este cambio de estrategia forz a los britnicos a evacuar Boston en marzo de 1776, y transferir sus principales fuerzas a Nueva York, cuya poblacin se presuma ms favorable a la Corona, con un puerto ms amplio y una posicin central. En consecuencia, en el verano de 1776, sir William Howe, que sustituy a Gage como comandante en jefe del ejrcito britnico en Norteamrica, lleg al puerto de Nueva York con una fuerza de ms de treinta mil hombres. Howe tena intencin de aislar Nueva Inglaterra de los otros rebeldes y derrotar al ejrcito de Washington en una batalla decisiva. Iba a pasar los dos aos siguientes tratando de llevar a cabo este plan. Segn todas las apariencias, un enfrentamiento militar pareca muy ventajoso para Gran Bretaa, una de las potencias mundiales ms poderosas, con una poblacin de unos once millones, frente a los dos millones y medio de colonos, un quinto de los cuales eran esclavos negros. La armada britnica era la mayor del mundo y casi la mitad de sus buques participaron inicialmente en el conflicto con los nacientes Estados Unidos. El ejrcito era una fuerza profesional bien entrenada; en 1778, lleg a tener cerca de cincuenta mil soldados estacionados slo en Norteamrica, a los cuales se aadieron ms de treinta mil mercenarios alemanes durante la contienda. Para enfrentarse a ese poder militar, los rebeldes tenan que empezar de la nada. El Ejrcito Continental contaba con menos de cinco mil efectivos permanentes,

complementados por unidades de las milicias estatales de diferentes tamaos. En la mayora de los casos estaban mandados por oficiales inexpertos y no profesionales. George Washington, el comandante en jefe, por ejemplo, slo haba sido coronel de regimiento en la frontera virginiana y tena poca experiencia en combate. No saba nada de mover grandes masas de soldados y nunca haba dirigido un asedio a una posicin fortificada. Muchos de sus oficiales haban salido de las capas medias de la sociedad: haba posaderos convertidos en capitanes y zapateros en coroneles, como exclam, asombrado, un oficial francs. Es ms, sucede con frecuencia que los colonos preguntan a los oficiales franceses qu oficio tienen en Francia. No es de extraar, pues, que la mayora de los oficiales britnicos pensara que el ejrcito insurgente no era ms que una banda despreciable de vagabundos, desertores y ladrones incapaces de rivalizar con los casacas rojas de Su Majestad. Un general britnico lleg a alardear que con mil granaderos poda ir de un extremo a otro de Norteamrica y castrar a todos los hombres, en parte por la fuerza y en parte con un poco de persuasin. Sin embargo, estos contrastes eran engaosos, porque las desventajas britnicas eran inmensas desde el principio del conflicto. Gran Bretaa tena que conducir la guerra desde el otro lado del Atlntico, a cinco mil kilmetros de distancia, con los consiguientes problemas de comunicaciones y logstica; incluso alimentar adecuadamente era un problema casi insalvable. Al mismo tiempo, tena que hacer una guerra absolutamente diferente a la que cualquier pas hubiera librado en el siglo XVIII. La propia Norteamrica era inconquistable. La enorme extensin del territorio haca que las maniobras y operaciones convencionales fueran difciles y engorrosas. El carcter local y fragmentario de la autoridad en Norteamrica inhiba cualquier accin decisiva por parte de los britnicos. No haba ningn centro neurlgico con cuya captura se pudiera lograr aplastar la rebelin. Los generales britnicos acabaron por decidir que su principal objetivo deba ser enfrentarse al ejrcito de Washington en una batalla, pero, como dijo el comandante en jefe britnico no saban como hacerlo, ya que el enemigo se mueve con mucha ms celeridad de la que nosotros somos capaces. Una de los principales problemas para los colonos era la baja calidad de sus mosquetes, ya anticuados y que slo podan disparar a pocos metros para obtener precisin. Esto llev a que se creara un nuevo tipo de arma ms eficaz, que fue el fusil modelo Pennsylvania, de gran precisin desde ms de 80 metros. Los colonos en estos primeros combates lucharon en forma de guerrillas. George Washington, por su parte, comprendi desde el principio que, por el lado estadounidense, la guerra tena que ser defensiva. En todas las ocasiones debemos evitar una accin general -dijo ante el Congreso en septiembre de 1776- o arriesgar nada, a menos que nos veamos obligados por una necesidad a la cual no deberamos vernos arrastrados. Aunque nunca actu como cabecilla guerrillero y se concentr todo el tiempo en crear un ejrcito profesional con el cual pretenda batir a los britnicos en una batalla abierta, en realidad, sus tropas pasaban buena parte del tiempo librando escaramuzas con el enemigo, acosndolo y privndole de comida y avituallamiento siempre que era posible (guerra de guerrillas). En esas circunstancias, la dependencia de los estadounidenses de unas fuerzas de la milicia no profesionales y la debilidad de su ejrcito organizado los convertan, como dijo un oficial suizo, en ms peligrosos que si tuvieran un ejrcito regular. Los britnicos no comprendieron nunca a qu se enfrentaban; esto es, a una verdadera revolucin que contaba con un apoyo generalizado de la poblacin. Por ello, continuamente subestimaron el aguante de los rebeldes y

sobreestimaron la fuerza de los colonos leales a la Corona. Al final, la independencia acab significando ms para los estadounidenses que la reconquista o conservacin de las 13 Colonias para los ingleses.

[editar] La batalla de Saratoga


Artculos principales: Campaa de Saratoga y Batalla de Saratoga

Las cosas empezaron a cambiar en octubre de 1777 cuando un ejrcito britnico bajo el mando del General John Burgoyne se rindi en Saratoga, en el norte del estado de Nueva York. Este fue el golpe de gracia y propagandstico que necesitaban los colonos para su independencia. Desde Canad llegaron indios (dirigidos por Joseph Brant), a favor de los britnicos porque los colonos les estaban expropiando sus tierras cada vez ms. La expedicin estaba comandada por el general John Burgoyne y pretenda llegar a Albany. Sin embargo fueron interceptados y tuvieron que presentar batalla en Freeman, cerca del ro Hudson. Aqu estaban los colonos comandados por Benedict Arnold,Horatio Gates y Daniel Morgan. Este ltimo comandaba a fusileros vestidos con pieles muchos de ellos antiguos cazadores. El general Burgoyne contaba con 600 mercenarios alemanes (los britnicos llegaron a utilizar hasta 16.000 en toda la guerra) para tomar la granja. El 9 de septiembre Morgan tiene a sus hombres bien escondidos en un bosque contiguo a la granja y en los trigales de la misma. Una vez se acercan los mercenarios alemanes, los fusileros salen de sus escondites y disparan a los enemigos, produciendo gran sorpresa entre stos y provocando que caigan decenas. Burgoyne entonces manda otros 600 ms, que tambin caen. Los britnicos retroceden, pero Burgoyne resiste, aunque sin suministros ni vveres, y consigue poco tiempo despus tomar la granja. Horatio Gates, aunque hombre pesimista, es convencido por Morgan y Arnold para lanzar un ataque a los britnicos. Con los caones incautados a los britnicos bombardean la granja y consiguen la rendicin de Burgoyne. Entre el caoneo de los colonos un general britnico, Simon Fraser, orden una carga de caballera totalmente desesperada, por lo difcil de la situacin. Esta carga fue rpidamente neutralizada por los hombres de Morgan, que consiguieron acabar con el general. ste, antes de morir, pidi ser enterrado en el campo de batalla, y para ello varios soldados britnicos se reunieron, lo que lleg a confundir a los colonos. Creyendo que los enemigos se estaban reorganizando para otro ataque, empezaron a caonear la zona en que estaban enterrando a Simon Fraser, y aunque no dieron en el blanco s produjeron que los que se esforzaban en la faena fueran salpicados por la arena y el polvo. Al final se le pudo enterrar entre una lluvia de balas de can. Este hecho produjo esta frase de un general alemn llamado Riedesel: qu gran entierro para un gran guerrero!

[editar] La ayuda extranjera y el final de la guerra


Alentados por la victoria de Saratoga, Francia y Espaa vean la oportunidad como una ocasin de oro para lograr la revancha del desastroso Tratado de Pars de 1763, con el que concluy la Guerra de los Siete Aos. As Francia tras unos meses de cierta vacilacin, entr abiertamente en la guerra firmando una alianza en febrero de 1778 con los colonos. Pese a sus escasas provisiones y limitado adiestramiento, las tropas coloniales pelearon bien en general, pero podran haber perdido la guerra si no hubieran

recibido ayuda del erario francs, de la poderosa marina francesa y de las tropas enviadas por Francia. Por su parte, Espaa, aunque enseguida ayud a los rebeldes con dinero, armas y municiones, se mostr reacia a la intervencin directa, debido al temor de Floridablanca a las consecuencias de un conflicto armado; incluso aspir a algo que, de momento, resultaba una verdadera utopa: la mediacin entre los contendientes. Los objetivos espaoles en Amrica eran expulsar a los britnicos tanto del golfo de Mxico como de las orillas del Mississipi y conseguir la desaparicin de sus asentamientos en Amrica Central. Despus de 1778, la lucha se traslad al sur y el conflicto ya haba adquirido un cariz internacional con la entrada de Francia. Un ao ms tarde la realidad se impuso y Espaa declar la guerra a Inglaterra, pensando incluso en la posibilidad de invadir Gran Bretaa mediante el concurso de una armada francoespaola, plan que result inviable. Para su entrada abierta en el conflicto el gobierno espaol haba firmado el llamado tratado de Aranjuez, acuerdo secreto con Francia sellado en Aranjuez el 12 de abril de 1779, por el cual Espaa consegua una serie de concesiones a cambio de unirse a Francia en la guerra. sta prometi su ayuda en la recuperacin de Menorca, Mobile, Pensacola, la baha de Honduras y la costa de Campeche y asegur que no concluira paz alguna que no supusiera la devolucin de Gibraltar a Espaa. Esto provoc que los britnicos tuvieran que desviar a Gibraltar tropas destinadas en un principio a las colonias. Los puertos de Toulon y Brest, en Francia, que estaban bloqueados por los britnicos, fueron desbloqueados por la falta de efectivos de los britnicos. Con los puertos atlnticos abiertos, los franceses pudieron llevar tropas a Amrica al mando de La Fayette y de Rochambeau, siendo esta ayuda de gran importancia para los colonos, como se seal ms arriba. Ms tarde Holanda tambin se unir a la coalicin formada por Espaa y Francia, con ambiciones de ganar posiciones por el dominio de los mares. En 1781, 8.000 soldados britnicos al mando del general Charles Cornwallis fueron rodeados en Virginia, el ltimo reducto, por una flota francesa y un ejrcito combinado franco-estadounidense al mando de George Washington de 16.000 hombres. Tras el sitio de Yorktown, Cornwallis se rindi, y el gobierno britnico propuso la paz. En la batalla cayeron 156 britnicos, 52 franceses y 20 independentistas, siendo los ltimos muertos en combate durante la Guerra de la Independencia. En los restantes frentes entre 1779 y 1781, Espaa siti Gibraltar, una vez ms infructuosamente, y lanz varias campaas contra distintos puntos estratgicos del golfo de Mxico en manos britnicas, la mayor parte coronadas por el xito (Pensacola). Por otro lado, una exitosa expedicin a Menorca permiti la recuperacin de la isla en febrero de 1782. El Tratado de Pars o Tratado de Versalles se firm el 3 de septiembre de 1783 entre Gran Bretaa y Estados Unidos y puso trmino a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. El cansancio de los participantes y la evidencia de que la distribucin de fuerzas, con el predominio ingls en el mar, haca imposible un desenlace militar, condujo al cese de las hostilidades.

[editar] El tratado de Pars de 1783 (la Paz de Versalles)


Artculo principal: Tratado de Versalles (1783)

Se reconoca la independencia de Estados Unidos de Amrica y otorg a la nueva nacin todo el territorio al norte de Florida, al sur del Canad y al este del ro Misisipi. El paralelo 32 se fijaba como frontera norte. Gran Bretaa renunci, asimismo al valle del Ohio y dio a Estados Unidos plenos poderes sobre la explotacin pesquera de Terranova. Espaa mantena los territorios recuperados de Menorca y la Florida oriental y occidental. Por otro lado recuperaba las costas de Nicaragua, Honduras (Costa de los Mosquitos) y Campeche. Se reconoca la soberana espaola sobre la colonia de Providencia y la inglesa sobre Bahamas. Sin embargo, Gran Bretaa conservaba la estratgica posicin de Gibraltar (Londres se mostr inflexible, ya que el control del Mediterrneo era impracticable sin la fortaleza de la Roca). Francia recuperaba la mayora de sus islas en las Antillas, adems de las plazas del ro Senegal en frica. Holanda reciba Sumatra, estando obligada a entregar Negapatam (en la India) a Gran Bretaa y a reconocer a los ingleses el derecho de navegar libremente por el ndico. Gran Bretaa mantena a Canad bajo su Imperio, a pesar de que los estadounidenses trataron de exportar a tierras canadienses su revolucin. Finalmente, se acord el intercambio de prisioneros.

En general los logros alcanzados pueden juzgarse como favorables para Espaa y en menor medida para Francia a pesar del elevado coste blico y las prdidas ocasionadas por la casi paralizacin del comercio con Amrica, un pesado lastre que gravitara sobre la posterior situacin econmica francesa. Por otra parte, el triunfo de los rebeldes estadounidenses sobre Inglaterra no iba a dejar de influir en un futuro prximo sobre las colonias espaolas. Esta influencia vino por distintos caminos: la emulacin de lo realizado por comunidades en similares circunstancias, la solidaridad de los antiguos colonos con los que an lo eran, la ayuda de otras potencias interesadas en la desaparicin del imperio colonial espaol, etc. Estos aspectos se manifestaron de un modo claro durante las Guerras Napolenicas.

Vocabulario
Cmo se podra definir el fascismo? Describe en qu consiste su ideologa. Es un sistema poltico, econmico y social de carcter nacionalista que proclaman al Estado como la unidad suprema. Su ideologa se trata de un pensamiento militarista sobretodo, exige la disciplina de las masas frente a la autoridad de mano de sus jefes; es enemiga de la democracia; desprecia el afn de paz, de bienestar y comodidad

burguesa s. f.
1 Clase social formada por personas acomodadas que poseen propiedades y capital: la nueva burguesa apareci a partir de la revolucin industrial. alta Clase social formada por personas de alto nivel econmico que viven de sus negocios empresariales o profesionales, como los banqueros, industriales, altos ejecutivos, etc. pequea Clase social formada por personas que gozan de una buena situacin econmica pero no tan acomodada como la de la alta burguesa, como los propietarios de negocios familiares. 2 Clase social de la Edad Media y el Antiguo Rgimen que estaba formada por los habitantes de los burgos o ciudades cuya actividad no se relacionaba con la tierra y que tenan unos privilegios laborales reconocidos; generalmente eran comerciantes y artesanos.

despilfarro s. m. Gasto de dinero de forma insensata e incontrolada. derroche, dilapidacin,


dispendio.

coalicin
f. Confederacin, liga, unin. POLT. Acuerdo entre varias naciones o partidos con el fin de luchar contra un enemigo comn. La Francia revolucionaria y napolenica lleg a suscitar siete coaliciones sucesivas contra ella por parte de las potencias europeas. La Alemania imperial tambin suscit en su contra dos grandes coaliciones internacionales durante la primera mitad del s. XX.

squito s. m. Conjunto de personas que acompaan y siguen a alguien famoso o importante,


como reyes, gobernantes, ministros, etc.

sufragio s. m.
1 Eleccin mediante votacin de una opcin entre varias que se presentan como candidatas: el sufragio femenino se consigui en Espaa en el s. XX. universal Sistema electoral en el que tienen derecho a votar todas las personas mayores de edad, sea cual sea su sexo o condicin: las elecciones en Espaa son por sufragio universal. 2 Voto o opcin tomada por cada una de las personas que son consultadas, especialmente en materia poltica. 3 Ayuda econmica que se ofrece a una colectividad: las monjas organizaron una subasta para el sufragio de los pobres de la ciudad. 4 Obra que ofrecen los creyentes por las almas del purgatorio.

1repblica s. f.
1 Forma de gobierno representativo opuesto a la monarqua en que el poder reside en el pueblo, que est personificado en un presidente que es el jefe del estado y se elige por votacin, bien a travs de unas elecciones, bien por una asamblea de dirigentes. 2 Pas que se gobierna de esta manera constitucin s. f. 1 Manera en que est compuesto algo o forma en que se estructuran sus elementos formantes: la gomaespuma tiene una constitucin esponjosa. 2 Naturaleza de un organismo vivo en relacin con el desarrollo, estructura y funcionamiento de su cuerpo: era una joven de estatura alta y constitucin atltica. complexin, contextura. 3 Estructura de una persona o cosa y los elementos que la forman. 4 Efecto de constituir. 5 Conjunto de leyes fundamentales que fija la organizacin poltica de un estado y establece los derechos y obligaciones bsicas de los ciudadanos y gobernantes: los espaoles aprobaron la actual Constitucin en diciembre de 1978. convencin s. f. 1 Acuerdo entre personas, empresas, instituciones o pases.

2 Norma o prctica aceptada socialmente por un acuerdo general o por la costumbre: es una convencin literaria que en una novela de misterio el asesino sea descubierto al final de la narracin. 3 Reunin de muchas personas que se proponen estudiar un tema poltico, cultural o cientfico, y elegir a sus representantes: en Estados Unidos cada partido poltico se rene en una convencin para elegir su candidato a presidente. 4 Reunin de carcter informativo entre los miembros de una empresa, generalmente para presentar un nuevo producto o deliberar sobre un asunto. 5 Asamblea de los representantes de un pas que asume todos los poderes de este. mameluco s. m. 1 Soldado de una milicia egipcia que serva de guardia personal al sultn; termin gobernando entre los ss. XIII y XVI. 2 Hombre torpe y de poca inteligencia. rebato s. m. Llamamiento o convocatoria que se hace a los vecinos de un pueblo a toque de campana para avisarles de un peligro o una catstrofe: el sacristn tocaba a rebato porque haba fuego en el pinar; la campana de la iglesia son a rebato al descubrirse el incendio en el campo.

Luis XVI de Francia


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Luis XVI

Rey de Francia y Navarra Rey de los franceses

Luis XVI retratado por Antoine-Franois Callet.

Rey de Francia y Navarra1

10 de mayo de 1774 - 10 de octubre de 1789

Predecesor

Luis XV

Sucesor

Abolicin del ttulo (l mismo como rey de los franceses)

Rey de los franceses

10 de octubre de 17892 - 21 de septiembre de 1792

Predecesor

Nuevo ttulo (l mismo como rey de Francia y Navarra)

Sucesor

Convencin Nacional (Primera Repblica Francesa)

[mostrar]Otros ttulos

Coronacin

11 de junio de 1775, Reims

Nombre real

Louis-Auguste de Bourbon

Otros ttulos

Duque de Berry (1754 - 1774) Delfn de Francia (1765 - 1774) Rey titular de Francia y Navarra (1789 1793)

Nacimiento

23 de agosto de 1754 Palacio de Versalles, Versalles, Francia

Fallecimiento

21 de enero de 1793 (38 aos) Pars, Francia

Entierro

Tras su muerte es enterrado en el cementerio de la Magdalena de Pars. En 1815 es trasladado a la baslica de Saint-Denis, (Saint-Denis, Francia)

Consorte

Mara Antonieta de Habsburgo-Lorena

(17551793)

Descendencia Mara Teresa (17781851) Luis Jos (17811789) Luis XVII (17851795) Mara Sofa Helena Beatriz (17861787)

Residencia

Palacio de Versalles (1774-1789) Palacio de las Tulleras (1789-1792)

Casa Real

Borbn

Himno real

Vive Henri IV (de facto)

Padre

Luis Fernando de Francia (17291765)

Madre

Mara Josefa de Sajonia (17311767)

Montjoie Saint-Denis!4

Luis XVI de Francia (en francs Louis XVI) (Versalles, 23 de agosto de 1754 Pars, 21 de enero de 1793) llamado Luis el ltimo (Louis le Dernier) o Luis Capeto (Louis

Capet) por los revolucionarios, fue rey de Francia y de Navarra1 entre 1774 y 1789, coprncipe de Andorra entre 1774 y 1793 y rey de los franceses entre 1789 y 1792. La llegada de Luis XVI al trono hizo pensar en grandes reformas del reino, pero su falta de carcter, las intrigas de su corte y la oposicin de los nobles le impidieron llevar a cabo las reformas necesarias. En cuanto a poltica exterior tuvo ms xito, debilitando a Inglaterra y manteniendo la paz en Europa. Intent en cuatro ocasiones (1774-1776, 1781 y dos en 1787) realizar reformas, estableciendo un impuesto equitativo que sustituyera a la talla heredada del feudalismo. La nobleza de toga del Parlamento de Pars y la corte de Versalles se negaron a tales reformas, haciendo al rey tener que presentar sus propuestas ante una Asamblea de Notables y ms tarde ante los Estados Generales para aprobarlas. En los Estados Generales de 1789, el Tercer Estado, al que no se le concedi el voto por persona que solicitaba se autoproclam Asamblea Nacional, jurando no disolverse hasta dar una Constitucin a Francia. El rey cedi ante la Asamblea, vindose ms tarde obligado a trasladarse al parisino Palacio de las Tulleras. Debido a su desacuerdo con las leyes y reformas (como la confiscacin de bienes de la iglesia y la constitucin civil del clero), y viendo lo rebajada que haba quedado su autoridad, adopt una doble actitud, aparentando en pblico estar de acuerdo con la Asamblea y conspirando en privado en contra de ella, para eliminar a los revolucionarios del poder

Biografa
Jacques Necker era el segundo de los hijos de Charles Frdric Necker, abogado de Kstrin, en Pomerania, que pas a ser ciudadano de la Repblica de Ginebra el 28 de enero de 1726, y de su esposa, Jeanne Gautier, hija del primer alcalde Gautier. A los dieciocho aos, iniciar su carrera en la banca Thlusson y Vernet, primero en Ginebra y ms adelante en Pars, y se convierte en 1756 en uno de los tres socios de la banca Thlusson, Vernet, Necker. Su fulgurante xito como banquero le permite acumular en poco tiempo una fortuna considerable.1 Sndico de la Compaa de las Indias, es uno de los artfices de su renacimiento (1764), pero no puede evitar que sea disuelta en 1770, debido a los brutales ataques de su enemigo personal, Andr Morellet. En varias ocasiones, especialmente en 1772, Necker adelanta importantes sumas al Tesoro real, lo que le sirve para llamar la atencin de Choiseul y el abad Terray.

[editar] El acceso al poder

La seora Necker, de soltera Suzanne Curchod.

En 1764, Necker se casa con la hija de un pastor, Suzanne Curchod, que tendr una gran influencia sobre l. Nombrado ministro de la Repblica de Ginebra en Pars (1768), piensa seriamente en dedicarse a la poltica, tarea en la que su esposa lo anima. Se retira en 1772, traspasando sus intereses en la banca a su hermano Luis, y publica un Elogio de Colbert (1773), celebrado por la Academia Francesa, en el que traza un retrato del ministro ideal y en el que se le puede reconocer sin demasiadas dificultades. Se presenta como un pragmtico, un espritu "tierno y flexible", para diferenciarse del Inspector General de Finanzas, Turgot, modelo tpico del doctrinario. Smbolo del intervencionismo econmico del Estado, Colbert es adems la anttesis de Turgot, apstol del liberalismo econmico.

Marqus de La Fayette
De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a navegacin, bsqueda Para la fragata, vase La Fayette (F710)

El Marqus de La Fayette en 1792.

Marie-Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, Marqus de La Fayette, conocido como Marqus de La Fayette o Lafayette (* 6 de septiembre de 1757, Castillo de Chavaniac-Lafayette, departamento de Haute-Loire (regin de Auvernia) - 20 de mayo de 1834, Pars), fue un militar y poltico francs. La Fayette fue general en la Revolucin Americana de la que es considerado uno de los hroes. Personaje influyente de la Revolucin francesa hasta 1792, fue miembro de la Asamblea Nacional, general del ejercito revolucionario y comandante de la Guardia Nacional de Pars. Cautivo de los prusianos durante 5 aos, se retir de la vida poltica durante el Primer Imperio para reanudar su actividad parlamentaria durante la Restauracin Borbnica. Destacado miembro de la oposicin a los reyes Luis XVIII y Carlos X, facilitar el acceso al trono de Luis Felipe I.

Contenido
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1 Infancia y juventud 2 Educacin y matrimonio 3 Independencia de los Estados Unidos 4 Francia o 4.1 Revolucin francesa o 4.2 Primer Imperio o 4.3 Luis XVIII o 4.4 Monarqua de julio o 4.5 Luis Felipe I 5 Filmografa

6 Notas y referencias 7 Bibliografa en francs 8 Enlaces externos

[editar] Infancia y juventud


Marie-Joseph Paul du Motier procede de una familia noble. Naci el 6 de septiembre de 1757, hijo de Michel Louis Christophe Roch Gilbert Paulette du Motier, marqus de Lafayette, coronel de Granaderos de Francia, y Marie Louise Jolie de La Rivire, en el castillo de Chavaniac-Lafayette, en el departamento actual del Alto Loira.1 Su nombre completo es poco usado; en lugar de ello, es conocido por marqus de La Fayette, ortografa oficialmente reconocida en Francia, o simplemente La Fayette. El bigrafo Louis Gottschalk asegur que Lafayatte deletreaba su nombre Lafayette o La Fayette indiferentemente.2 El ancestro de Lafayette, Gilbert de La Fayette III, fue un compaero de armas que sigui al ejrcito de Juana de Arco en Orleans. Su bisabuelo fue el conde de La Rivire, teniente general en la Real Armada. Segn la leyenda, otro antepasado tom la Corona de Espinas durante la sexta cruzada.3 El to de Lafayette Jacques-Roch muri combatiendo contra los austracos y dej el marquesado al padre de Lafayette

Juventud de Robespierre
Robespierre naci el 6 de mayo de 1758 en Arrs, hijo de Franois de Robespierre, abogado y manisero, y de Jacqueline-Marguerite Carraut, hija de un cervecero de Arrs; Robespierre era miembro de la pequea nobleza del norte de Francia y fue el mayor de cinco hermanos. El ltimo de estos hermanos falleci al nacer y provoc la muerte de la madre poco despus. Tras la muerte de su esposa, su padre abandon a los hijos y se dedic a vagar por el mundo, quedando aquellos a cargo de su abuelo y de sus tas. Robespierre, por edad, tambin tuvo que cuidar a sus hermanos. En su juventud, Robespierre mostr inters por la literatura y la filosofa, relacionndose con gente de ese mbito en su localidad. Diversos escritos de esta parte de su vida muestran la influencia de las ideas democrticas de Rousseau.

Robespierre asciende en la poltica

Maximiliano de Robespierre fue un personaje extremadamente radical que defendi la recin formada repblica francesa con el terror.

Robespierre decide presentarse a las elecciones a los Estados Generales de abril de 1789, hacindose conocido en su localidad por su panfleto Adresse la nation artsienne y es como el quinto diputado del Tercer Estado. Gran orador en la Asamblea Constituyente (se le registran unos 150 discursos hasta 1791), Robespierre emprende su carrera poltica y se perfila como uno de los lderes del pequeo grupo de extrema izquierda denominado despectivamente por Mirabeau las treinta voces.

La revolucin francesa y Robespierre


En la poca de los Estados Generales, Robespierre participa en el club de los amigos de la constitucin, que al trasladar su recinto al edificio de los monjes jacobinos (dominicos) llegan a ser mejor conocidos como los jacobinos. Codeado de personas de su mismo origen y clase social, y al volverse cada vez ms un club muy restringido, Robespierre gana terreno hasta convertirse en el lder absoluto del movimiento en el verano de 1792. Esa fama convirte a Robespierre en uno de los lderes ms destacados de los Jacobinos, que agrupaba al partido revolucionario radical, donde llegara a ser el smbolo ms visible del movimiento. All, Robespierre sostiene la idea de mantener la paz con las potencias extranjeras para consolidar la revolucin en Francia, pues vea en la guerra exterior que impulsaban los girondinos un claro peligro de debilitamiento del rgimen. Esta circunstancia se dara a causa del desgaste que tendran las fuerzas republicanas (del nuevo orden que trajo la revolucin) contra las fuerzas monrquicas extranjeras que vean en la revolucin una amenaza directa; una vez desgastadas las fuerzas de la nueva repblica, un nuevo movimiento monrquico podra tomar ventaja y restaurar la monarqua en Francia.

Aunque la revolucin francesa haba conseguido importantes victorias, an era vulnerable por varias razones: las coaliciones extranjeras monrquicas que vean a la revolucin francesa como una amenaza, las fuerzas internas

contrarrevolucionarias, etc.

Biografa de Marat, Jean-Paul

Dibujo que representa el momento en que la girondina Charlotte Corday acaba de asesinar a Marat, poltico cuya figura resume el pensamiento y la accin del radicalismo revolucionario.

Francia, Europa Poltico francs.

Biografa: MARAT Boudry, Francia, 1743-Pars, 1793) Poltico francs. Naci en el seno de la humilde familia Mara, de origen sardo, de la que tom su apellido. Estudi medicina en Pars y se doctor en Londres, donde en 1774 public en ingls The Chains of Slavery, obra en la que critica a la monarqua ilustrada. De este perodo datan sus primeros contactos con la francmasonera. Al estallar la Revolucin Francesa aument

su exaltada propaganda de la misma, lo que le granje no pocas amonestaciones y enemistades. La publicacin del peridico L'Ami du Peuple, plataforma de sus ideas sobre la libertad de expresin y la condena del Antiguo Rgimen, lo llev a prisin por primera vez. Como miembro del club de los cordeliers, dirigi fuertes ataques contra el ministro Necker, La Fayette y el rey Luis XVI cuando ste trat de huir de Francia. Sus virulentas crticas le obligaron a exiliarse en Londres en dos ocasiones. Sin embargo, sus ideas y su defensa de los derechos del pueblo lo convirtieron en un personaje muy apreciado y popular. En 1792 tom parte en las matanzas de septiembre y fue elegido miembro de la Convencin y de la Comuna de Pars, pero tropez con la animadversin de los girondinos al incitar al pueblo a usar la fuerza y reclamar la dictadura. Cerr su antiguo peridico para publicar el Journal de la Republique Franaise, y consigui los votos necesarios para enviar a Luis XVI a la guillotina. Durante la crisis de la primavera de 1793, los girondinos consiguieron que la Convencin le acusase de incitar al pueblo a la violencia, pero fue declarado inocente. La cada definitiva de los girondinos se produjo el 2 de junio de 1793, pero Marat, enfermo y exhausto tras aos de lucha, abandon la Convencin. Poco despus, el 13 de julio, fue asesinado por la girondina Charlotte Corday.

DANTONBiografa de Danton, Georges-Jacques

Retrato de Danton que se encuentra en el Museo Carnavalet de Pars. Creador del Tribunal Revolucionario y del Comit de Salvacin Pblica, su moderacin le llev a la guillotina en 1794.

Francia, Europa Poltico francs.

Biografa: (Arcis-sur-Aube, Francia, 1759-Pars, id., 1794) Poltico francs. Hijo de un modesto procurador, estudi derecho, siguiendo la tradicin paterna, y como abogado ocup altos cargos en la administracin real. En 1785 entr en el Consejo del Rey y mantuvo su cargo hasta 1791, tras el estallido de la Revolucin Francesa. Orador brillante, tom parte activa en los acontecimientos revolucionarios, y tampoco fue ajeno a las contradicciones polticas y el juego de ambiciones personales que dominaron el proceso. Republicano moderado, junto a Marat y Desmoulins, entre otros, fund en 1790 la Sociedad de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, ms conocida por el club de los Cordeliers, nombre que el pueblo daba a los franciscanos, pues la sede se instal en uno de los antiguos conventos de esta orden. Ms tarde form parte de la Comuna y del directorio del departamento de Pars, desde el cual dirigi la revuelta republicana que sigui a la huida del rey y fue sangrientamente reprimida. Tras un corto exilio en Gran Bretaa, en 1792 regres a Pars y, tras participar en la insurreccin de agosto, fue nombrado ministro de Justicia. Al formar parte del Consejo de Gobierno y al mismo tiempo ser miembro de la Comuna revolucionaria se convirti en el hombre con ms poder de Francia. Su talante contradictorio se puso de manifiesto al votar a favor de la ejecucin de Luis XVI, poco despus de haber solicitado que la pena se redujera a su destierro. Abog por exportar la revolucin republicana a otras naciones para garantizar la consolidacin del sistema en Francia. Con este mismo propsito particip en la creacin del Tribunal Revolucionario y del Comit de Salvacin Pblica, entidades que institucionalizaron la represin y el terror en todo el pas. A pesar de ello, el carcter moderado de Danton se muestra en su

continuado intento de pacificar el pas e instaurar una poltica de conciliacin con los girondinos y otros grupos opositores, pero los sectores ms radicales frustraron sus propsitos. En 1793 Robespierre lo desplaz de la jefatura del Comit. A pesar de ello, Danton lo apoy frente a la faccin extremista de Hbert, al tiempo que se opona a la continuidad del Terror desde el llamado grupo de los indulgentes. Sus contactos secretos con las potencias extranjeras, con el objetivo de reducir la tensin internacional y con ello acabar con el terror poltico interno, motivaron la reaccin del Comit de Salvacin Pblica. La implicacin de Danton en la fraudulenta liquidacin de la Compaa de Indias, segn la denuncia formulada por Saint-Just, fue el pretexto en que se bas su detencin, el subsiguiente proceso y la condena a muerte. Junto a l fueron guillotinados casi todos los componentes de su grupo.

Napolen I Bonaparte (1769-1821), emperador de los franceses (1804-1815) que consolid e instituy muchas de las reformas de la Revolucin Francesa. Asimismo, fue uno de los ms grandes militares de todos los tiempos, conquist la mayor parte de Europa e intent modernizar las naciones en las que gobern. Napolen naci el 15 de agosto de 1769 en Ajaccio (Crcega) y recibi el nombre de Napoleone. Era el segundo de los ocho hijos de Carlos Bonaparte y Letizia Ramolino, miembros ambos de la pequea burguesa corso-italiana. Su padre trabajaba como abogado y luch por la independencia de Crcega; despus que los franceses ocuparan la isla en 1768, ejerci como fiscal y juez e ingres en la aristocracia francesa con el ttulo de conde. Gracias a la influencia de su padre, la formacin de Napolen en Brienne y en la Escuela Militar de Pars estuvo subvencionada por el propio rey Luis XVI. Termin sus estudios en 1785 a los 16 aos y sirvi en un regimiento de artillera con el grado de teniente. Una vez que dio comienzo la Revolucin Francesa, pas a ser teniente coronel de la Guardia Nacional corsa (1791); sin embargo, cuando Crcega declar su independencia en 1793, Bonaparte, decididamente partidario del rgimen republicano, huy a Francia con su familia. Fue nombrado jefe de artillera del ejrcito encargado de la reconquista de Toln, una base naval alzada en armas contra la Repblica con el apoyo de Gran Bretaa (que junto a Prusia, Austria, Holanda y Espaa, tras la declaracin de guerra francesa a sta ltima, haban constituido la Primera Coalicin contra Francia en 1793). Reemplaz a un general herido, y, distribuyendo hbilmente sus caones, expuls del puerto a las naves britnicas y reconquist finalmente esta posicin. Como recompensa por su accin Bonaparte fue ascendido a general de brigada a la edad de 24 aos. En 1795 salv al gobierno revolucionario restableciendo el orden tras una insurreccin realista desatada en Pars. En 1796 contrajo matrimonio civil con Josefina de Beauharnais, viuda de un aristcrata guillotinado durante la Revolucin y madre de dos hijos.
(Emmanuel Joseph Sieys; Frjus, Provenza, 1748 - Pars, 1836) Poltico de la Revolucin francesa. Este clrigo sin vocacin era vicario general de Chartres desde 1787. La lectura de los filsofos de la Ilustracin y la observacin de los problemas de su tiempo le llevaron a adoptar ideas liberales, que plasm en un Ensayo sobre los privilegios (1788) y sobre todo en Qu es el Tercer Estado? (1789). Este panfleto, que adquiri una gran difusin durante el proceso de convocatoria de los Estados Generales, defenda una visin poltica revolucionaria segn la cual la soberana reside en la nacin y sta la componen los ciudadanos que se rigen por una misma Ley; esto exclua a los estamentos privilegiados y legitimaba que el Estado Llano reformara por s solo las instituciones de la Monarqua.

Tal fue el programa de la Revolucin francesa que Sieys contribuy a desencadenar como diputado por el Tercer Estado de Pars en los Estados Generales de 1789: ante la resistencia de los privilegiados a introducir las reformas necesarias, fue l quien propuso romper con la legalidad del Antiguo Rgimen y erigirse en Asamblea Nacional; redact el Juramento del Juego de Pelota, que comprometi a los diputados en la tarea de dar a Francia una Constitucin; y contribuy a elaborar la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano. Sieys podra haber sido, por todo ello, el gran dirigente de la Revolucin; pero no lo fue, debido quiz a las limitaciones de su oratoria, y as la Revolucin de 1789 pas a la historia sin el liderazgo de una personalidad sobresaliente. Sigui apoyando las medidas revolucionarias (como la divisin administrativa de Francia en departamentos, la Constitucin Civil del Clero o la ejecucin de Luis XVI); pero mostr tambin una cierta moderacin, defendiendo la limitacin censitaria del sufragio en la Constitucin de 1791. Cuando la Revolucin se inclin hacia posturas radicales en 1792-94, Sieys se mantuvo en un discreto segundo plano, limitndose a votar con la mayora; pero tras la cada de Robespierre volvi a adquirir protagonismo en la reconduccin de la Revolucin hacia posiciones liberales moderadas: fue presidente de la Convencin thermidoriana y del Consejo de los Quinientos y miembro del Directorio que asumi el Poder Ejecutivo en 1795. El temor a las fuerzas reaccionarias que podan destruir la obra de la Revolucin le llev a participar en las conspiraciones para instaurar un gobierno autoritario: fue el principal inspirador del golpe de Estado que en 1799 llev al poder a Napolen Bonaparte. Luego colabor con su rgimen como cnsul del triunvirato gobernante y como redactor de la Constitucin del ao VIII; pero Napolen impuso enseguida sus propios criterios conservadores, estableciendo una dictadura personal y apartando a Sieys con nombramientos puramente honorficos (senador, acadmico, conde y par de Francia). Tras la cada de Napolen en 1815, se exili en los Pases Bajos y no regres hasta 1830