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QUE ES CPU?

El trmino CPU viene del ingls central processing unit que traduciramos como unidad central de procesamiento. Generalmente solo la llamamos procesador porque procesa los datos que los programas contienen. Es lo ms cercano a un cerebro que una computadora pueda tener. El origen de estos aparatos puede ubicarse en los famosos bacos de los chinos que fueron los primeros en utilizar un medio mecnico para realizar funciones matemticas pues bsicamente eso es lo que hace un procesador. El manejo de informacin rpida se fue acelerando con el tiempo y es en un telar ingls donde se origina el primer mtodo para almacenar informacin. En un telar semiautomtico unas agujas que llevan los hilos de colores son las que permiten hacer diseos, si uno levanta una aguja el color que tiene no se usa en el diseo y cambia la figura, pues bien un seor se dio cuenta de que si colocaba en cartones unos huecos apropiados las agujas podan se elevadas de manera automtica con ganchos o martilletes que tenan que pasar por tales huecos, los ganchos que no podan hacerlo dejaban las agujas quietas y el diseo se realizaba sin errores, cambiando los cartones sucesivamente, primero en forma manual luego se automatiz con placas metlicas que tenan los agujeros. Si vemos una cajita de msica por dentro veremos un sistema muy similar pero para para activar los martilletes que tocan las notas musicales. Ese tipo de tarjetas se usaron en un principio en aparatos electromecnicos cuyas decisiones y clculos eran tomados por rels que eran activados por los martilletes y por la tarjetas. Luego se introdujeron los tubos de vaco o vlvulas termoinicas que sustituan los sistemas mecnicos pero eran inseguros puesto que deban alcanzar una temperatura determinada de funcionamiento y con el tiempo dejaban de funcionar por completo. Eran ms veloces pero menos seguros. El transistor result un sustituto que disminua el tamao del CPU y resultaba ms rpido, seguro, barato y con un consumo energtico menor. Los modernos sistemas de microprocesadores donde los circuitos son impresos con tcnicas fotogrficas y con la misma tcnica se aaden los elementos que toman decisiones han llevado a los actuales CPU a un tamao y desarrollo impresionantes. No solo son ms pequeos y rpidos sino que tienen un alto rendimiento y son muy difciles de daar. El gran problema que tienen hoy da las compaas es que la miniaturizacin ha llegado a su lmite menor y el calor generado por los microcircuitos pueden los fundir con facilidad al CPU. La solucin ha sido crear sistemas con dos o ms ncleos de procesamiento, es decir dos o ms CPU integrados en uno solo. Otro aspecto importante es de las arquitecturas, cada unidad de informacin se denomina byte y estn constituidos por varios bits, que originalmente eran de 8 o 16 bits. Cada bit representa como un par de s (un uno) o un no (un cero) (s hay paso de corriente elctrica o no lo hay) esto permite diferenciar por juegos de s y no (1 y 0) los diversos caracteres de la computadora. Las arquitecturas modernas se basan en 32 bytes o 64 bytes, lo que ampla muchsimo el nmero de caracteres soportados y las funciones que se pueden programar.

QU ES HARDWARE?

La definicin ms simple de lo que es un hardware, es que todo lo fsico que podemos ver en una computadora, es considerado como hardware. Todo lo que usted puede llegar a tocar de una computadora, es el hardware. O sea, el monitor, el teclado, el mouse, la impresora, etc. Cada uno de estos elementos por separados, no son nada. Pero al unirlos de manera conjunta, para formar una computadora, pasan a ser parte del hardware de nuestro terminal computacional. Dentro de todo hardware, existe una categorizacin especfica. Categoras que siempre van a ser cinco. La primera de procesamiento, la segunda de entrada, la tercera de salida, la cuarta de almacenamiento y la quinta de comunicacin. En la primera categora, podemos destacar la unidad central de procesamiento (CPU) cuyo corazn es un microprocesador de silicio, conformado por una unidad aritmticolgica, la cual realiza todos los clculos y toma de decisiones. Por otra parte, tenemos la memoria del computador o RAM. En la segunda categora, tenemos al teclado, por ejemplo. Medio por el cual, podemos ejecutar todos los programas inherentes a Office, por colocar un caso. El teclado es uno de los medios por los cuales, el ser humano se puede comunicar con la computadora. De es manera, ordenarle que ejecute ciertos programas, bajo la voluntad del primero. Y como no, el segundo dispositivo de entrada, es el mouse. Con el cual se cierra el crculo, de las maneras en que el ser humano, puede ordenar a una computadora que ejecute lo que l desee. La tercera categora se refiere al monitor y la impresora. Medios por los cuales, la computadora se entiende con el ser humano. En la cuarta categora, podemos sealar al disco duro, parte fundamental de toda memoria de computador. Sin ste, sera imposible trabajar en un computador. Ya que no tendramos donde guardar tanta informacin y tenerla al mismo tiempo, en constante disposicin. Hay que pensar, que un disco duro, llega a tener 40gigabytes de almacenamiento. Nada se le compara. Por otra parte, tenemos al CD-ROM, donde la estrella es el disco compacto. El cual puede llegar a almacenar hasta 700 megabytes. Por ltimo, los discos flexibles, los cuales, a diferencia de los discos duros, poseen una capacidad muy limitada de almacenamiento. Aparte que hay que tener mucho cuidado con ellos, ya que es muy fcil que se estropeen con el calor, campos magnticos, etc. Por ltimo, tenemos a la quinta categora. Donde se destacan tanto el mdem y la tarjeta de red. El primero nos sirve para conectarnos a Internet. Sin ste dispositivo y sus similares, no tendramos acceso alguno al ciberespacio. Y, con respecto a la tarjeta de red, es sta la que facilita y permite crear las redes de rea local (LAN).