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La mujer en el Per

mario a. puga

Como rosa de sangre floreces en la vida. Por ti el dolor del tiempo se doblega, la alegra del ser rinde su fruto.

Cantada por los poetas, imagen del dolor y la esperanza, espejo de la vida y acicate del ensueo, veo a la mujer peruana como personaje central del drama humano en el escenario de la historia. Mujer india, mujer negra, mujer blanca, mujer mestiza, todas desempearon y desempean papel fundamental en el desarrollo de la cultura. El hombre, sin embargo, la disminuye y posterga, regatendole merecimientos y calidades. En el teatro de la vida peruana ha sido el personaje a quien se neg tradicionalmente el lugar que en el hogar, en el campo o en la ciudad, al lado del hermano, del padre, del marido, se conquist y gan para los suyos con dolor y sacrificio. Da ella todo, poco recibe, mucho se le niega. Y el atraso de nuestra cultura radica no poco en esta actitud de orgullo sexual, de sexo varonil, que se empea en retener para s todos
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los derechos, dejando para la compaera de su vida, para aquella sin quien no es posible la vida plena, slo cargas, aunque disfrazadas con la hipocresa del decoro y el ornamento, del culto a su belleza y a su gracia. Procurar esclarecer la situacin real de la mujer dentro del esquema social del Per, es intentar medir su grado de desarrollo en la cultura, su avance integrador hacia la realizacin de valores sociales, porque ah donde la mujer es menospreciada e incomprendida es decir, donde la mujer como receptculo del culto del hogar y como meta del amor viril; donde la mujer como estmulo de empresas del espritu y como compaera de la aventura vital es desoda y negada, no puede pretenderse que la cultura haya arribado a una alta cima, ni que hacia ella avance con seguro paso. Esta actitud viril negativa hacia d rol social de la mujer se identifica a travs de los episodios de la historia, con el reaccionarismo obcecado de una casta que defiende sus privilegios contra el embatir de una nueva sociedad, de un tipo humano integrado por la resultante de las fuerzas telricas y de los factores biogenticos: que defiende sus fueros y privilegios contra el reclamo secular del pueblo que exige un orden de justicia y de libertad. Por esto, tanto como el indio, la mujer exige su reivindicacin. Reivindicacin ante la historia y ante el hombre, reivindicacin en el hogar y en la calle; en el taller, la escuela y el laboratorio; reivindicacin en las artes y los oficios, reivindicacin en fin, en el recndito
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templo de amor y esperanza del corazn del hombre, para realizar en mancomn la tarea que la vida les depara. La reivindicacin de la mujer es la lucha contra los prejuicios de sexo y de casta, de inteligencia y de sensibilidad, de fortalezaydebilidad. Es la ruptura total de una estructura aeja que heredamos de conquistadores y conquistados, para dar paso en el futuro a nuevas formas de organizacin, dedicada no slo al esfuerzo econmicamente productivo sino y esto es tanto o ms importante que aquello al esfuerzo creador de cultura, de autntico sentido y finalidad vitales. Si la jerarquizacin y la estratificacin de una sociedad llevan consigo la cristalizacin de formas dadas de vida, en las que la mujer juega d importante papel de fijador de los procesos biolgicos y sociales: todo cambio, toda revolucin autntica debe entraar la incorporacin al proceso, de ese elemento fijador, estabilizador, para modificarlo por igual dentro del ritmo y comps del movimiento de transformacin. Su funcin se cumplir, entonces, en el nuevo plano de la realidad creada, en nueva relacin entre los sexos, en otro nivel de vigencia de sus calidades intrnsecas. No puede pretenderse transformar una estructura, si este elemento fundamental permanece idntico e invariable. La obra sera efmera. Quien se diga revolucionario en poltica y sea reaccionario en cuanto a la mujer se refiere, no hace sino engaarse a s mismo.
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Tales son las razones que nos llevan a revelar la verdadera posicin de la mujer en el pasado y el presente de la sociedad peruana. Porque la mujer est en el centro mismo de la vida y, por ella tanto como para ella, se crearon las culturas. Porque no solamente es la necesidad econmica el leit motiv de la accin social. Tambin lo es, en igual grado, la necesidad biolgica que, en su ms alta manifestacin, es la necesidad de crear valores del espritu. En el Tawantinsuyo El Imperio de los Cuatro Horizontes se erigi sobre un orden colectivista en el trabajo, comunitario en la propiedad, socialista en los fines. La individualizacin de la persona no fue problema sino en las postrimeras del desarrollo de esta alta cultura americana. La persona era ms bien un ente colectivo, pues toda su significacin radicaba en su utilidad social. Po esto el centro y cimiento de la estructura social est en el ayllu, la gran familia. Este orden social de fuertes caracteres seoriales, donde una clase dominanteprecisamente, una nacin con sentimiento del destino imperial y de culto helioltrico como la quechua se instala en la cima del edificio poltico, es patriarcal. Afirmado en el poder viril de Wirakocha, el sistema de los inkas no da un lugar especial a la mujer. Su posicin poltica es nula, es secundaria su situacin social, aunque en los orgenes es tan destacada como la del hombre. Pareciera que el mito de la pareja real fundadora, simbolizara el encuentro
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de dos crculos de cultura, el matriarcal y el patriarcal, el agrcola y el pastor-ganadero, que alcanzan cada una, independientemente, la domesticacin del maz para la alimentacin humana y la domesticacin de los auqunidos para el vestido, en las agrestes regiones andinas. El choque de dos crculos culturales de esta clase produce siempre una fuerza expansiva en el pueblo pastorganadero que, al contacto del matriarcal sedentario y agrcola, se erige en constructor de ciudades y seor de la sociedad en la que, si bien existen jerarquas, no hay castas ni cristalizaciones inertes, sino la dinmica de un organismo vivo que crece en extensin y profundidad. La jerarquizacin en el Tawantinsuyo es elemental en un principio. Como viera Herman Trimborn, comienza siendo un orden trigradual: en la base, el pueblo; al medio, la nobleza local o regional, sometida o confederada al poder central; y, en la cspide, la nobleza imperial quechua. Pero, agregamos, desde que se afirma el Estado Seorial aparece un sector mvil, de gran facilidad de desplazamiento en lo econmico, social y geogrfico; es la gente destribalizada, la mujer y el hombre extrados de sus mbitos ancestrales y liberados de los lazos cinicos y tribales para servir al Imperio. Dentro de esta estructura la mujer ocupa posiciones correspondientes a las del hombre a quien est sometida. El hombre es su seor, como an lo sigue siendo para casi toda la sociedad peruana hoy da. Ni la mujer noble
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de los reinos federados, ni la mujer noble del Cusco, tienen funcin ni intervencin alguna en la vida social, como no sea su concurrencia a las grandes festividades mgico-religiosas. En realidad esta es la funcin principal de la mujer noble: servidora de los dioses y servidora de su seor en la tierra. En el pueblo, la mujer es no solamente la servidora de su marido y la encargada del hogar y de la crianza de los hijos sino que, tambin, su colaboradora necesaria en el trabajo productivo. Los cronistas espaoles de la conquista estn de acuerdo al respecto, pues aunque slo los hombres eran tributarios no por eso les dejaban de cobrar (a las mujeres) buena parte de los trabajos de los tributarios, porque en todos ellos les ayudaban a sus padres y maridos mientras andaban ocupados en sus mitas y tareas, excepto en la guerra.1 Mas no se crea que esta cooperacin de la mujer era resultado de una tirana inkaica. La necesidad social fue la creadora de esta cooperacin, como lo fue de la cooperacin de todo el agregado humano en su lucha con el ambiente para subsistir. La pobreza de las tierras, las difciles comunicaciones, la eventualidad de las aguas y otros factores de la Ecologa peruana, determinaron el modo de relacin colectiva frente a la propiedad, fuente de produccin de los bienes econmicos. De modo que la riqueza de un ayllu se poda contar tanto por el nmero de brazos hbiles para producir, de que dispona, como de la calidad y magnitud de las obras de
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BERNAB COBO: Historia del Nuevo Mundo, 4 tomos. Ed. Sevilla, 1890-95.

defensa de la tierra, de las de hidrulica, etc., que haba logrado realizar para la consecucin de sus fines. Por esto mismo, la mujer tiene una importancia econmica esencial. Las bellas canciones colectivas que entonaban los indios en sus tareas de riego, labranza y cosecha eran dichas por graves voces varoniles y finas y agudas gargantas femeninas. Hombre y mujer estaban unidos en el culto a la Pachamama. Porque el culto a la diosa y madre tierra era, al mismo tiempo, el culto a la necesidad vital de sobrevivir en el futuro a travs de los hijos. Como madre era fuente de la riqueza demogrfica, capital tanto o ms importante que la riqueza natural, pues sta sin aqulla no poda transformarse en bienes econmicos. Esta significacin surge con toda evidencia de las plegarias que el inka, acompaado de la nobleza y el pueblo, elevaba a Wirakocha y en las que pide que multiplique las gentes, que los pueblos y tierras estn sin peligro... que los hombres vivan sanos con sus hijos y descendientes, andando por caminos derechos y sin pensar en malas cosas... se les acrecienten las comidas y frutos de la tierra para que no padezcan hambre ni trabajo, para que todos se cren.2 Es la oracin de un pueblo que labra su grandeza en penosa lucha diaria y que no puede recluir a la mujer en el santuario del hogar, segregndola del esfuerzo econmico.
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CRISTBAL DE MOLINA: Relacin de las Fbulas y Ritos de los Incas. Coleccin UrteagaRomero. Lima, 1916. 9

Hay, por esto, un deber colectivo por encima de todo. Deber que es natural y divino al mismo tiempo, ya que de l depende la vida con su imagen de miseria o bonanza. Y as, la mujer, como el hombre, es objeto de la actividad del Estado y su vida es seguida en todas sus edades, cada una de las cuales tiene un deber til para el agregado humano. Dentro del esquema decimal de organizacin, la vida femenina est dividida en diez calles o edades.3 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 1 mes a 1 ao 1 ao a 5 aos 5 aos a 10 aos 10 aos a 12 aos 12 aos a 18 aos 18 aos a 24 aos 24 aos a 50 aos 50 aos a 80 aos 80 aos a 100 aos Llullo wana warmi Llurac warmi wana Pullalloc warmi wamra Pawau pallac Korotasque Ccori Allim Zuma Cipascuna Pawarmin Pallacuna Puoc Pallac Enfermas y lisiadas

El imperio de la necesidad hizo del matrimonio una necesidad social imperiosa, Estaba aqu la productividad biolgica de la mujer, ya que los hijos aumentaran las fuerzas productivas. A los 18 aos la cipascuna, mujer en edad matrimonial, era casada por el jefe regncola del ayllu o de la tribu o por el representante del inka. Este matrimonio, realizado por un nmero de parejas hbiles en da determinado del ao, era ocasin de grandes
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La base de esta agrupacin decimal est en El Nueva Crnica y Buen Gobierno, por FELIPE GUAMN POMA DE AYALA. (Ed. Del Instituto de Etnologa de Pars. 1936), pero se la ha concordado con las informaciones de FERNANDO DE SANTILLN, DIEGO CASTRO y ORTEGA MOREJN y la Relacin de los Seores que Sirvieron a Inca Yupanqui.

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fiestas. Desde ese momento la mujer se incorporaba a la sociedad en su dignidad de madre. Este matrimonio, con intervencin del inka, es por donacin. A su lado funciona el matrimonio tradicional del ayllu, el por compra, que en todo caso es ratificado por la autoridad imperial. En cualquiera de las dos formas funcionaba como precedente el matrimonio de prueba, que sobrevive en las aldeas y comunidades indgenas de la actualidad con el nombre de serviacuy. As se poda establecer la idoneidad de la pareja, su aptitud domstica y sus calidades personales. Era importante y muy til poique, despus, slo poda disolverse el lazo por el repudio en caso de adulterio o de esterilidad. Enel Per prehispnico la mujernoeraunserdesamparado. Desde su nacimiento reciba en propiedad medio topo de tierra de labranza, mientras que el hombre tena un topo. Aunque hay desventaja material, la mujer no era una carga para el padre ni la sociedad. Era una compaera en el trabajo productivo y ejerca oficios que requeran de artesana y especializacin, como los tejidos de algodn y lana, la plumera, la cermica y aun la agricultura. Participaba en las ceremonias religiosas y a su cargo estaba la educacin de los hijos, con excepcin de los nobles que eran asistidos por los amautas del Cusco. Mas el matrimonio por donacin no alcanzaba a todas las mujeres. Las haba en edad de casarse que no eran escogidas por el cacique para ser donadas. Estas mujeres, las guaspas, se convertan en especie de asalariadas de su comunidad,
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realizando tareas domsticas y agrcolas para los vecinos de su ayllu. Rechazadas como vrgenes para las casas de acllas, no escogidas para el matrimonio por donacin, deban esperar a que fuesen compradas por un aucapuric, y en ltimo caso, acudir al expediente de comprarse un esposo. La paga era como la posibilidad de la persona: al curaca daba ovejas (auqunidos), cocos de plata; si hombre pobre, daba un cntaro de chicha. Y estas ddivas se llaman entre ellos toma, que quiere decir arras; de manera que el que tomaba mujer dando estas arras la tena ms por propia que a las dems y, as, muerto el marido, siempre sta quedaba en la parcialidad del marido y no volva a su ayllu por haber sido comprada. Y esta ceremonia se guarda el da de hoy en todos los ms valles.4 Al margen de los lazos clnicos y tribales existen en el Estado de los inkas, hombres y mujeres adscritos al poder imperial, gentes destribalizadas5 que realizarn una funcin econmica y selectiva importante. Se originan en el desarraigamiento por el inka de los ejemplares humanos que destacan por sus condiciones fsicas, su habilidad artesanal o sus cualidades morales. Hombres y mujeres destribalizados forman las clases extraordinariamente mviles de los yanacuna y las mamacuna. Maestros de obras, jefes de campo, intendentes de graneros los unos; guardianes de las casas de acllas, maestras tejedoras y de
DIEGO CASTRO y ORTEGA MORE.JN: Relacin del modo que este valle de Chincha y sus Comarcas se Gobernaban antes que hubiese Incas. Edicin Herman Trimborn. Sttutgart, 1936. 5 RICHARD THURNWALD, en LEconomie Primitive, Pars, 1937, emple por primera vez el trmino destribalizado, aplicndolo a los escribas y la clientela de los nobles en la alta cultura egipcia.
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cocina, servidorasdetemplosypalacios lasotras;ascienden rpidamente en la estimacin social y adquieren en pocos aos menos de un siglo posiciones destacadas en la administracin civil y militar. Las mamacuna proceden en su mayora de las acllawasi o casa de vrgenes. Esta institucin que atrajo vivamente la atencin del cronista-soldado Francisco de Xerez, estaba destinada a la educacin y cuidado de las muchachas nbiles escogidas por el inka o sus representantes, el tukrikoc o el michuk. En celibato rgido y bajo el adiestramiento impartido por las mamacuna, aprendan las artes domsticas, el cuidado y preparacin de las viandas destinadas a los sacerdotes y los nobles; se convertan en extraordinarias tejedoras de obra fina, el cumpi, de lana de vicua, y en tejidos de plumera vistosa para el real tocado. Este acto de segregacin no era, como pudiera creerse, una prdida de calidades sino ms bien una ascensin, por lo que todo el pueblo vea con regocijo que de entre los suyos hubiesen jvenes que el inka tendra ms cerca de su esplendor. Polo de Ondegardo dijo que esta costumbre era de los ms pesados tributos que estos (indios) tuvieron en el tiempo del Inga y furalo mucho ms si no estuvieran satisfechos.6 No todas las acllas eran de la misma clase. Segn el relato del primer cronista indio, Juan Santacruz Pachakuti Yamqui,7 escrito en 1620, se distribuan en
POLO DE ONDEGARDO: Informaciones acerca de la Religin y Gobierno de los Incas. Coleccin Urteaga-Romero. Lima, 1917. 7 JUAN SANTACRUZ PACHACUTI YAMQUI: Relacin de Antigedades deste Reino del Per. Lima, 1927.
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cuatro jerarquas: las yuracaclla o vrgenes blancas, las wayruaclla o vrgenes rojas, las pacoaclla o vrgenes amarillas y las yanaaclla o vrgenes negras. A cada categora corresponda un destino particular: al uno primero para el Hazedor... a las wayruaclla para sus doncellas, a las pacoaclla para mujeres de los apocuracas, a las yanaaclla para los indios comunes. Las dos clases altas eran de la nacin quechua; las dos inferiores, de los pueblos sometidos o confederados y asimilados al Imperio. De modo que de las hijas de otros capitanes y de otros curacas, el Inca tomaba para darlas por mujeres a los que le haban servido y no se tena por menos favorecido y menos gratificado aquel a quin pedan la hija que al que se la daban.8 De este modo el poder seorial se manifestaba plenamente en el dominio sobre la mujer. Sin embargo, su importancia econmica le dio ms de un deber y de un derecho. Fue, en realidad, una compaera que asuma buena parte de responsabilidad en la lucha por la vida. En el primer cuarto del siglo xvi D. C., Tawantinsuyo era todava una sociedad en pleno proceso de integracin. Por debajo y por encima de la estructura que hemos descrito, el ocano siempre mvil de la pasin y el ensueo que une a los seres, tram dramas y tragedias, romances tiernos y desgarradas quejas de anhelos frustrados. De esto es smbolo translcido la pareja formada por Cusi-Ccollor y Ollantay, la princesa cusquea y el valeroso capitn que desafan
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GARCILASO INCA DE LA VEGA: Los Comentarios Reales. Primera Parte. Edic. Lima, 1918.

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jerarquas, tabs y anatemas para unirse, superando distancias, en el amor. Porque el amor iguala al ser humano en su pequeez o en su grandeza. En la Colonia El. 31 de mayo de 1532 cay militarmente vencido el Imperio de los Inkas. Una civilizacin que tena como meta satisfacer las necesidades sociales, atrasada en las artes de la guerra y muy adelantada en las artes de la paz como hiciera hincapi el arquelogo indio Julio C. Tello sucumbi a manos de un puado de intrpidos soldados de fortuna, representantes de una civilizacin que estaba saliendo del Medioevo para entrar a la luz del Renacimiento; de una civilizacin atrasada en las artes de la paz y diestra en las de la guerra, duea de una economa que se asentaba en la propiedad territorial y que por meta tena el lucro y no la satisfaccin de las necesidades sociales. El choque fue mucho ms grave que la destruccin material de vidas, instituciones y obras del genio americano. Hasta ahora el pueblo no se cura del impacto de una cultura extraa que cort sus lneas de desarrollo y destruy sus bases vitales. El conf licto est vivo, con la vida de un drama torturante, frecuentemente teido con la sangre de los insurgentes y del comn indgena. Se produjo la colisin de un mundo racionalista y de un mundo sincretista, mstico, emotivo. Mientras el indio trataba de absorber y, por eso, terminaba sus conquistas
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favoreciendo translaciones ntegras de pueblos con sus inevitables mestizajes, el blanco se mantuvo al margen, mezclndose slo por concupiscencia. Con arrogancia, sin entregar el alma, aunque prestara el cuerpo.9 Pero esta actitud que Luis Alberto Snchez denuncia, apenas si se mantuvo en los soldados de la conquista y casi se borra en los que detrs de aqullos llegaron. Porque la conquista no fue slo del hombre o de la tierra con sus tesoros acumulados en el transcurso de los siglos. Fue, sobre todo, la conquista del espaol por la tierra americana y por la mujer indgena y, aun en casos no raros, de la mujer espaola por el varn indio. El annimo pechero hispano encontr en el matrimonio el medio de elevarse en la jerarqua de la nueva sociedad y de hacerse de un nombre. Pero tambin los descendientes de espaoles, el criollo, sufrieron la vigorosa embestida de los factores telricos, hacindolos adquirir prontamente caractersticas distintas a las de sus progenitores orgullosos de su pureza racial; olvidados de que ellos mismos no eran ms que milenario trasunto de innmeros mestizajes. Cualquiera haya sido la fuerza motivante de la conquista es lo cierto que el conquistador sent sus reales definitivamente en tierra americana y comenz a transformarse l mismo en el regazo de bronce de las indias. Esposas, barraganas o amasias las indias rpidamente devienen madres de la sociedad nueva. Convirtense los conquistadores en encomenderos,
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LUIS ALBERTO SNCHEZ: Existe Amrica Latina? FCE. Mxico, 1945.

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funcionarios de la Corona, mineros y comerciantes y, en breve tiempo, las radas ropas militares son sustituidas por el jubn de pao y terciopelo y los costosos vestidos de las damas.10 Fundaron ciudades en costa y sierra, redujeron a pueblos las comunidades rurales de indios, se encomendaron gentes pata su cuidado y educacin religiosa y la enseanza del espaol segn mandaban las ordenanzas realespero fueron, en realidad, servidores del conquistador, dueo ahora de extensas tierras, peonas y caballerizas en premio de su esforzada hazaa. La escisin del edificio social aborigen da paso al nuevo edificio erigido por el peninsular. Pero tiene que hacerlo con los materiales de esta tierra, con las manos de este pueblo, con el corazn y la mente del indio; y tiene que engendrar, criar y vivir con el pueblo que ha dominado y que lo domina. Si, lo domina a travs de la mujer indgena, convertida en madre de una nueva raza, la americana, que avanza por entre la pugna interior de lo telrico indgena y lo extico paterno. El mestizo indohispano se mueve desconcertado entre el idioma de mgica sonoridad de la madre y el seco y tajante castellano del padre; desconcertado por las severas discriminaciones legales bajo las que naca. Y cuando stas fueron vencidas, le quedaron delante todava las discriminaciones sociales. Por las primeras se fijaba el lugar de residencia y las actividades a que se podan dedicar el indio, el negro,
En Lima, la estadstica mis antigua revela que el oficio de sastre es el ms favorecido. En 1556, cuando slo haban ocho mil espaoles en todo el Per, Lima tena registrados 323 sastres, 129 zapateros y 80 sederos. Emilio ROMERO: Historia Econmica y Financiera del Per. Lima, 1937. 17

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el mestizo y el blanco; se les diferenciaba por las ropas y los adornos de hombres y mujeres; se les diferenciaba por el medio de transportarse de un lugar a otro. En realidad los lazos humanos tendidos entre conquistadores y conquistados, por medio de la india, burlaron a cada paso los mandamientos de una ley inadecuada y seca, ajena a la tierra y sus pobladores. Las prohibiciones que don Francisco de Toledo quiso hacer imperar en el vestido de los indios y de las clases de color,11 no fueron atendidas. Este hecho no fue tpico del Virreinato de Lima. Cosa igual haba observado don Juan de Solrzano y Pereyra, de los Consejos de India y de Castilla, quien apunta que esa prohibicin no tena ms justificacin que el temerse alguna rebelin pero despus que ces este recelo, otras muchas cdulas nos encargan que procuremos atraerlos y ensearlos a nuestras costumbres. Desde tres lustros antes de la conquista del Per, en otros asientos espaoles, las prohibiciones relativas al matrimonio de espaoles con indias haban dejado de tener eficacia. En cuanto a los espaoles se puedan casar con indias o indios con espaolas, antiguamente parece haber estado prohibido, pero despus lo permitieron algunas cdulas reales de los aos de 1514 y 1515.12 Se estaba produciendo una nueva actitud del conquistador hacia el vencido. El
El negro lleg al Per con los conquistadores, fue su auxiliar de conquista. Parte del rescate pagado por el Inca Atawallpa, fue recogido en el Cusco y llevado a Cajamarca por un soldado negro, quien habra llegado a esta ciudad el 28 de abril de 1532, segn noticia de Francisco DE XEREZ en Verdadera Relacin de la Conquista del Per. Biblioteca de Cultura Peruana. Pars, 1938. 12 JUAN DE SOLRZANO PEREYRA: Poltica Indiana. Edic. de la Ca. Iberoamericana de Publicaciones, Madrid, s/f.
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conquistador pasaba a ser colono y las barreras sociales, econmicas y polticas se modificaran, sin desaparecer, al convertirse el mestizo indohispano en el fruto caracterstico del encuentro de dos culturas. Empero, el mestizaje no se realiza con la plenitud que para el nacimiento de la nueva sociedad era necesaria. Porque el mestizaje americano consiste en mucho ms que mezclar sangres y razas; es unificar en el tempo histrico esas disonancias de condicin, de formas y de mdulos vitales en que se desenvolvi nuestro antagonismo13y este nuevo tempo, este ritmo social nuevo no se ha producido integralmente en la sociedad colonial, ni siquiera en la repblica contempornea. En este sentido profundo de transculturacin que apunta Mariano Picn-Salas, y no slo de razas, todava Per es un pas de mestizaje incompleto, porque sus dos estilos originarios antagonizan en su realidad social y cultural, marchando cada uno con ritmos distintos y an encontrados. Esta antinomia es ms profunda cuanto que tiene una raz econmica esencial. Pero, tanto por el influjo poderoso del medio fsico, cuanto por la jerarquizacin de la sociedad que se divide en castas y estamentos, dentro de las cuales la ms poderosa es la de los blancos descendientes de los conquistadores, surge aguda y sorda lucha entre peninsulares y criollos. Sea que el principal motivo fuese el econmico o el social, lo cierto es que entre espaoles y criollos la lucha slo acabar con la independencia.
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MARIANO PICN SALAS: De la Conquista a la Independencia. FCE. Mxico, 1950. 19

Los espaoles dudaban de que los criollos pudieran ser sus iguales y les negaban todas las oportunidades que aqullos tenan. Llegaba esta lucha al punto que el autor de Poltica Indiana tiene que declarar que no se puede dudar que sean verdaderos espaoles y como tales hayan de gozar sus derechos, honras y privilegios y ser juzgados por ellos; explicando que los espaoles peninsulares toman por achaque que (los criollos) degeneran tanto con el cielo y temperamento de aquellas provincias, que pierden cuanto bueno les pudo influir la sangre de Espaa y apenas los quieren juzgar dignos del nombre de racionales... algo de esto tambin les imputa el padre Josef Acosta, diciendo que maman en la leche los vicios y lascivias de los indios y las indias. Verdaderamente se ve a travs de esta enconada rivalidad, una competencia constante por el control de todos los poderes en la nueva sociedad. Por esto es que se impide al criollo, hasta donde era posible, alcanzar los puestos ms altos de la administracin colonial y aun las altas dignidades eclesisticas. Solrzano Pereyra da noticia de un pleito del Rev. Padre Fray Alonso de Agero, criollo de Lima, a quien en Npoles haban hecho prior del Colegio que all hay del Orden de San Agustn, cuya fundacin pide que sea espaol el prior, y le queran quitar el priorato diciendo que no lo era.14 Mas cuando en el ltimo cuarto del siglo XVIII la Corona espaola intenta renovar sus mtodos de gobierno y, a la par, apoyarse ms directamente en las castas para sofrenar
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SOLRZANO PEREYRA: Ob. cit.

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el poder hegemnico alcanzado por los criollos, stos defendern la sociedad clasista y aristocrtica en contra de las castas, es decir, del pueblo. Por la misma razn por la que en la hora de la independencia defendern a las castas y al orden democrtico. Es decir, por razn de sus privilegios. En aquella poca todava no se vislumbraba el curso de la historia y cuando un mestizo o un pardo pretenda salir de su estamento mediante el desembolso de algunas monedas en beneficio de la Corona, la oposicin del criollo se manifestaba con energa. Refirindose a Venezuela, dice Pedro Lira Urquieta que los nobles caraqueos elevaron ya en 1796 una respetuosa y enrgica representacin ante el rey, acusando a los magistrados espaoles por abierta proteccin que escandalosamente prestan a los mulatos o pardos y toda gente vil, para menoscabar la estimacin de las familias antiguas, distinguidas y honradas. Van ms all. Se oponen descaradamente al otorgamiento de gracias no slo a los pardos, sino a los blancos de orilla, o sea a los blancos que no habitan en los barrios aristocrticos y en 1801, los mismos consideraron grave ultraje franquear a los pardos y ficilitarles por medio de la dispensacin de su baja calidad, la instruccin de que hasta ahora han carecido y deben carecer en adelante.15 Y es que los criollos, que se preciaban de sus ttulos de nobleza, generalmente revalidados mediante pago a la Corona, tenan conciencia de su papel econmico. Crean que eran los dueos legtimos, como siguen
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PEDRO LJRA URQUIETA: Andrs Bello. FCE, Mxico, 1948. 21

creyndolo, de las tierras y bienes, aunque estas riquezas las hubieran habido ilegtimamente en la guerra o por apropiacin en cualquier otra forma violenta. De modo que el ttulo de nobleza, vana nobleza de oropel, era fiel trasunto de la importancia econmica del criollo. Los espaoles que integraban la alta administracin colonial se daban cuenta del peligro que esto entraaba. Y aun la alta clereca era consciente de la situacin de profunda desigualdad y privilegio. En Mxico, el Obispo de Michoacn en informe al cabildo eclesistico, en 1793, afirmaba: Casi todas las propiedades y riquezas del reino estn en sus manos. Los indios y las castas cultivan la tierra, sirven a la gente acomodada y slo viven del trabajo de sus brazos y agregaba clarividente: De ello (la diferencia enorme de fortuna) resulta entre los indios y las castas y los blancos esta oposicin de intereses, este odio recproco que tan fcilmente nace entre los que poseen todo y los que nada tienen, entre los dueos y los esclavos.16 Adems, pues, de la contradiccin fundamental en la sociedad colonial peruana, entre el colectivismo socialista de los Inkas, subsistente en las comunidades de marca y de aldea en todos los Andes peruanos, y el individualismo utilitario y mercantilista del espaol; hay la contradiccin, o ms precisamente, la oposicin de intereses entre los que dentro del individualismo mercantilista nada tienen y los que lo tienen todo, poder econmico, privilegios sociales, poder poltico.
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Citado por LIRA URQUIETA, ob. cit.

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Estas antinomias con sus consecuencias inevitables de desajuste y desequilibrio subsisten hoy en toda su fuerza. Dentro de esta estructura muy jerarquizada de la colonia, discriminatoria y aristocratizante en lo econmico, social y poltico, la mujer ocupa diversos planos de acuerdo con su raza, situacin econmica y social. La mujer india, en el campo y en la ciudad, sigue acompaando al marido o al padre en sus labores diarias. Como l, ella tambin sufre parte de las cargas que le abruman en los obrajes, las minas y las tierras de cultivo del encomendero. Sometida a las reducciones, debe ayudar al marido o al padre a ganarse lo necesario para poder cubrir el impuesto de capitacin, los diezmos a la iglesia, el quinto para el rey y todas las granjeras que el seor de la tierra le impone, ms all de todas las leyes y ordenanzas. Una de stas es el servicio personal en la casa del amo. Prohibido por numerosas disposiciones del Real Consejo de Indias, sobrevivir como azote de tremenda injusticia y privilegio hasta nuestros das. Esta situacin mantena vivo el fermento de rebelda india. No eran slo los hombres quienes luchaban por romper ese orden social de brutal crueldad. La mujer actu con igual empeo. En 1780, el 4 de noviembre, el cacique Jos Gabriel Tpac Amaru se levant en armas. Estmulo y aguijn de la empresa fue su esposa, doa Micaela Bastidas, intendente y jefe de enlaces de la rebelin que habra de tener eco en toda la extensin de
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la Amrica hispana. La entereza de esta mujer alcanz la dimensin heroica de los prceres. Condenada a morir en el garrote, el viernes 28 de mayo de 1781 pereci a manos del verdugo. En aquel trance negse a sacar la lengua que hubo de cortarle el verdugo despus de muerta. Como tena el cuello muy delgado, el torno no lograba ahorcarla. Padeci muchsimo sin implorar la piedad de sus verdugos. Para evitar mayor prdida de tiempo fue necesario echarle lazo al cuello, tirando de ambos extremos. Como si esto fuese todava insuficiente, los verdugos... rematronla mediante patadas en el estmago y en los senos. La gallarda de su actitud ha quedado en unos versos annimos:
En la tribuna se planta tan majestuosa que admira, y tanto el cuello levanta que el pulso se le retira de un apretn de garganta.17

Como la mujer india, la mestiza no tiene en el cuadro de la sociedad colonial ms que un papel secundario. Si pobre, est obligada a trabajar para su propia subsistencia y la de los suyos; si de mediana posicin econmica, se le niegan los salones de la clase alta, de criollos y peninsulares. En las ciudades, por eso, la mestiza desenvuelve sus dotes femeninas y se venga de esa sociedad que la menosprecia desendola como hembra. As llegar a dominarla. De este modo la mujer limea rompe los estamentos y las discriminaciones
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DANIEL VALCRCEL: La Rebelin de Tpac Amaru. FCE, Mxico, 1947.

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sociales y econmicas quedan vulneradas por la gracia de su cuerpo, la picarda de sus ojos y la lisura y desenfado de su porte. Lima se ha convertido en ciudad cortesana y la mestiza es su mayor encanto y atractivo. Crece el gusto por la elegancia y es la ropa femenina el pretexto para recatar belleza y seducir a los acaudalados criollos y presuntuosos peninsulares. En 15 de noviembre de 1785, fray Joseph Antonio de San Alberto, Arzobispo de La Plata, se quejaba de las costumbres liberales: All todas las mujeres principales y comunes, con el vestido tan corto y escandaloso que no se poda mirar sin horror, pues lo menos era ensear hasta mitad de pierna y an mucho ms a cualquier movimiento irregular. Las resultas de estas desnudeces han sido siempre lastimosas en este reino, pero sin que ni los edictos ni las excomuniones de mis antecesores hayan podido lograr otro fruto que el irritar los nimos de las mujeres y no enmendar el traje sino superficialmente.18 El escndalo provocado en el nimo del severo prelado fue uno de muchos. La mestiza limea estaba conquistando a la sociedad de entonces y empleaba sus propias armas. Atendi las admoniciones de la iglesia. Recat ms su atavo, pero le agreg ms seduccin. Vino, entonces, la tapada, fina manta de seda o pobre saya de algodn que cubra parte del rostro, invitando a la averiguacin y al piropo. Era la poca de Micaela Villegas, quien conquist al mismo Virrey Amat y Juniet, seoreando en los salones de la
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Citado por ENRIQUE DE GANDA en Nueva Historia de Amrica. Buenos Aires, 1946. 25

Quinta La Presa. De su figura que evocaron Prspero Merime, Thornton Wilder y Luis Alberto Snchez, muchas imaginaciones siguen enamoradas. La Villegas, en realidad, cumpli el anhelo de la mestiza limea. A su modo se emancip de toda tutela, escal las vallas de las castas y las clases econmicas y realiz sus ambiciones de mujer. Esta es slo la superficie frvola de la sociedad de fines de la colonia. Haban otros aspectos ms serios. La educacin estaba negada para la mujer en general. Con excepcin de unas cuantas familiasun centenar que ostentaban ttulos nobiliarios que enseaban a leer y escribir a sus hijas, a fin de que cumplieran con los deberes de la liturgia cristiana, todas permanecan en el oscurantismo. Por eso la monjamujer que se familiariza con las letras sagradas y a veces con las profanas es una excepcin. En el silencio del claustro, envuelta por el aroma del jardn conventual, ensaya versos, epstolas y autos sacramentales; de ah que la literatura de convento sea la nica que cuente con cultores femeninos. Por esto suponemos que la desconocida Amarilis, poetisa que mantuvo correspondencia con Flix Lope de Vega en el primer cuarto del siglo XVII, haya sido monja como Sor Juana de Asbaje en Mxico. Mas en el siglo siguiente, el xviii, los acontecimientos polticos de las Trece Colonias inglesas y, en seguida, la Revolucin francesa, llegan a dar fuerza a las ideas que
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desde aos atrs penetraban a la sociedad. El ideario romntico y naturalista de Juan Jacobo Rousseau, las ideas de los enciclopedistas, la nueva concepcin del Estado, el derecho y los poderes preconizada por Montesquieu en El Espritu de las Leyes y la stira de Voltaire, se suman al deseo de conocer mejor la realidad propia, alimentado por las nuevas ciencias exactas. La introduccin subrepticia de libros y gacetas y la llegada del correo de ultramar, son medios de mantener el fuego del inters que ha prendido en el corazn del criollo y del mestizo. Y es en el saln de las familias criollas, donde las mujeres actan en papel de anfitrionas de los hombres de nuevas ideas. As el criollo define su vocacin de patriota. En esta van parejas su propio inters es el propietario, el rico comerciante, el llamado a tomar para s y por s el gobierno de estos territorios que habran de ser naciones independientes y su sentimiento de ciudadana, de nacionalidad en germen, su creencia afirmada en la tierra y el solar de sus mayores, de que esto, el Per, es de l y para l es la patria. Y por este camino de conjuncin de intereses de casta, de oligarqua, cae en la paradoja de su independentismo democratizante. Pero no se crea que el criollo no fue patriota sincero. Su odio al peninsular era autntico, como tambin autntica y dolorosa era su supremaca econmica y social. Llegada la hora de la libertad para las colonias meridionales, producida la victoria de las armas americanas en el norte, situado el Virreinato de Lima entre dos frentes mviles de fe y sacrificio, el pueblo
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responda con apremio a la hora de la liberacin. Y los criollos cumplieron su papel rector. Y, as, conservaron poder y mando en sus manos. Porque, realmente, la independencia no fue, no poda ser, la revolucin. En la Repblica Con la lucha por la independencia la mujer peruana, de criolla para abajo o para arriba, porque todo depende desde donde se mire inicia un papel beligerante al lado del hombre. No le satisface haber sido la cordial incitadora de los sentimientos nacionales. Tampoco, haber alojado a conspiradores patriotas en el secreto de sus hogares; ni haber alimentado en su regazo la ardiente llama de la libertad en el corazn de los hijos. Ni haber guiado sabiamente al esposo hacia el sendero de la accin, en defensa de lo suyo y de los dems, contra la pertinacia de las fuerzas realistas. Trabaja para los patriotas, prepara vituallas y bastimentos, hace de correo, espa y enlace; de enfermera y asistenta. Y, en el plano del comn, nace la rabona como la soldadera mexicana, la indita de piesdescalzos, de piel requemada por la seca brisa andina y el brillante sol invernal, que lleva mantas, comida y menaje pobres cosas que son toda su fortuna al lado del marido que se bate por una patria que suea como madre y que, a la postre, es nada ms que duro y cruel padrastro. La imagen de la rabona, sufriendo las penurias de las marchas forzadas, pisando la sombra de su indio, cholo, mulato o quin sabe qu otra mezcla catalogada por la presuncin del
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blanco, seguir desfilando por el escenario de la cruenta y agitada historia peruana durante tres cuartos de siglo. La lealtad de la mujer y su capacidad de sacrificio son los dos grandes valores que, las que nada tuvieron sino el amor de su hombre y a su hombre, legaron a sus hijos. Y as como la mujer peruana estuvo presente en los teatros de la lucha, dispuesta a dar su vida y cuanto tena por una patria alimentada en el ensueo y el dolor, estuvo tambin en la hora del triunfo. Cuando la noche del 12 de julio de 1821 el general Jos de San Martn hace su entrada a Lima, es la mujer quien le da la bienvenida. Al entrar yo al saln cuenta Hall, de la hueste libertaria una linda mujer de edad mediana se presentaba al general. Cuando l se adelant para abrazarla, ella cay a sus pies, le abraz las rodillas y mirando hacia arriba exclam que tena tres hijos que ofrecerle, los que esperaba se convertiran, ahora, en miembros tiles a la sociedad en vez de ser esclavos como hasta entonces....19 Pero la lucha recin se iniciaba en el Virreinato del Per. San Martn se vio obligado a retirarse, abandonando la capital para hacer frente a los ejrcitos realistas. En la guerra en los Andes Centrales, una ayacuchana es ejemplo y paradigma del valor de la mujer del comn. Es Andrea Parado de Bellido. Prisionera de los realistas, prefiri la muerte a la delacin de los hombres que luchaban por la libertad. Pueblos y aldeas se conmueven con el entusiasmo de la mujer annima. Acompaa al marido, al hermano o el padre a travs de las agrestes serranas.
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J. M. VALECA: Emancipacin y Organizacin del Per. Buenos Aires, 1947. 29

Sin organizacin adecuada, las huestes patriotas tienen gran auxilio en la inteligencia y previsin de sus mujeres. Debido a que desde entonces habran de tomar sobre s la responsabilidad de preparar los alimentos y cuidar del tren de bastimentos de boca y de los auxilios de sangre, se las conocera como las cantineras. Y hay cantineras indias y cantineras negras; las hay mulatas de todos los tonos de pigmentacin. Esclavas manumisas por San Martn como casi treinta aos despus tendra que reiterar el mariscal Ramn Castilla hacen el primer uso de su libertad en el servicio social ms esforzado y generoso: se dan a la causa de la independencia sin pedir nada para ellas. Les basta saber que el hombre por ellas querido, lucha por esta misma noble y singular causa. Per era una patria informe. Dentro de sus fronteras an no definidas, una sociedad plagada de antinomias luchaba por abrirse paso hacia un ideal nacional. Pero su jerarquizacin colonial, sus flagrantes injusticias econmicas, su impreparacin para la vida soberana, envolvieron al pueblo y sus estamentos en el torbellino de las pasiones personalistas, a la zaga de ambiciones por nuevos o por viejos privilegios. La Iglesia haba permanecido intocada y respetada. El bajo clero se defini patriota y los sacerdotes tambin supieron morir por el ideal del pueblo. Pero era otra cosa la institucin, la Iglesia. Poderosa seora de haciendas y bienes inmuebles urbanos, depositara de la educacin de la sociedad, rpidamente se convierte en aliada de
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la alta clase de los terratenientes, los criollos. Al lado de stos, los soldados de fortuna, los caudillos de la independencia, se transforman en los caudillos de la repblica. Se ve en el primer medio siglo y en ms de una oportunidad, a viejos soldados libertadores convertidos en clientes del seor feudal, a quien sirven y protegen, retribuyendo as su amistad o beneficios o intereses alcanzados con aqul. Es una agona de lucha esta vida poltica peruana. El caudillo militar en muchos casos escucha a la mujer que le acompaa. Pero no deja de inmolar a otras mujeres y sus hijos en el torbellino de la refriega por la conquista del poder. Una mujer consejera de caudillo, caudillo ella misma, es doa Francisca Zubiaga, esposa del mariscal don Agustn Gamarra, heroico indio que inici su carrera militar en las filas realistas y la culmin en las independentistas de Bolvar. Mujer soberbia aqulla, de decisiones terribles, de frrea voluntad y de pasin desbordante, es apodada la Mariscala por el pueblo que la admira y la teme. La Mariscala es un episodio lleno de violento colorido en la historia peruana. Mujer capaz de azotar a un Vicepresidente desleal, el general La Fuente quien pretenda traicionar a Gamarra, aprovechando que ste haba salido en campaa- ha sido estudiada y biografiada. Su anormalidad estuvo en su energa singular, en su desbordada dimensin de amazona amante de la guerra. Es la representacin extremada de la mujer peruana del
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pueblo que escal todas las jerarquas al comps de sus pasos firmes al lado de las tropas libertadoras, jugndose la vida a cada instante. Si tuvo una psicologa deforme, si fue un carcter patolgico, no fue ella misma la culpable. Fue la lucha, con sus azares, la que as la forj. Y as ha quedado en la historia. Pero la cantinera no es slo la mujer doliente o la mujer valerosa y apasionada del soldado y del caudillo militar. Al cambiar el curso de la lucha interna en el pas, cuando aparecen las primeras grandes figuras polticas civiles, tambin la mujer lleva su cuota de esperanza y de fe hacia los nuevos cauces de la accin. El gran jefe demcrata. Nicols de Pirola, cuando adquiere la dimensin de un autntico jefe de muchedumbres, de caudillo civil, enfrentado a los oligarcas, convertidos en consignatarios del guano y monopolistas del salitre riquezas ambas que se perdieron para la patria, pero que multiplicaron la fuerza de la oligarqua tiene a su lado, con sus hombres, nuevas cantineras dispuestas a jugar el papel de compaeras en la magnitud de la vida. El mismo, culminando su carrera de jefe de pueblo, no obstante y tal vez por la aristocracia de su cuna, habra de hacer su entrada a Lima por Cocharcas, el 18 de marzo de 1895, tras de tres das de incesante refriega contra las fuerzas del general Andrs Avelino Cceres, acompaado por la figura ya legendaria de Marta la Cantinera. Dicen de ella que se bata con el entusiasmo de los mejores soldados de la Coalicin.
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La lucha en Cocharcas fue la ms violenta por el ensaamiento de los defensores de la usurpacin cacerista, contra la protesta de todo el pueblo coaligado tras la bandera de Pirola. El caudillo civil era temido por la reaccin militar y los oligarcas que le acompaaban, porque haba sabido afrontar las crisis ms agudas del pas como ministro de Hacienda primero y, como dictador despus, durante la Guerra del Pacfico, tras de la huida cobarde y la traicin de que hiciera vctima al Per el general Mariano Ignacio Prado. Fue el patriotismo de Pirola el que hizo rpidamente eco, inflamndolo, en el patriotismo de la mujer de todas las regiones del pas. Gracias a esta respuesta fervorosa de la mujer, fue posible que Pirola improvisara ejrcitos; uniformara, alimentara y alojara a los varios miles de voluntarios de toda condicin social que acudan al llamamiento. En la oportunidad de esta guerra, como en la independencia, se repitieron los casos de heronas que prefieren la muerte a la delacin; la muerte antes que rendirse al enemigo, o servirlo. Desafiantes, altivas, se hacen matar, porque saben que vivirn en el corazn de la patria. Esta sociedad convulsa de contradicciones entre el mundo de las ideas y el de las realidades, que lleva un barniz de igualitarismo cristiano y una estructura clasista y de privilegios cerrados; mercantilista y feudal, sin que ninguna de las dos formas tengan madurez y altura, sino la bajeza de los residuos anti-histricos, mal injertados en un terreno de colectivismo social; esta sociedad, decimos, padeci necesariamentede inquietud
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humana. El futuro de la patria y de la sociedad no eran slo preocupacin de los polticos. Tal vez con pocas excepciones, ni siquiera tuvieron esta preocupacin. Fue, en cambio, el dolor desgarrante en el alma del apstol, don Manuel Gonzlez Prada, que con su verbo duro y transparente como un diamante fustig a los encomenderos, los latifundistas, los exconsignatarios, y sus lacayos y socios militares. En su palabra encendida por el fuego del apostolado social que no toleraba ni el colaboracionismo de Pirola, ni el civilismo de Pardo, ni el militarismo de Benavides; que se hizo anarquista porque realmente quera acortar el camino de la agona peruana las juventudes bebieron enseanzas y definieron actitudes vitales. La mujer, receptiva y apostlica, vibr en la angustia del dolor social, en la protesta contra los privilegiados, en solidaridad con los desposedos. Recoga, as, en la segunda mitad del siglo pasado, la rebelda de Flora Tristn, hija estigmatizada por la discriminacin colonial de la sociedad criolla y que denunci con vigor pero no sin amargura en Memorias de Una Paria, mientras en Pars se converta en incitadora de las ideas socialistas y en efectiva revolucionaria. La mujer est en contacto con los problemas humanos, vive inmediatamente de cerca la lucha econmica y poltica. Su emocin y sus impulsos generosos se traducen con ms libertad en la novela. La Carbonell de encendido acento social; Clorinda Matto de Turner, desgarrada por la miseria y el abandono en que se halla el indio; Amalia Puga, inquieta por el amor a una patria que
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no acaba de salir del bao de sangre del caudillismo. La mujer peruana se define, nuevamente, en su capacidad de comprensin y de dolor. Es siempre la compaera del hombre en la aventura vital por la justicia. La obra literaria y doctrinaria del apstol y la lucha poltica dentro del cuadro establecido del Estado oligarca, no bastaban. La Universidad de San Marcos deba remozarse y a impulsos de la lucha, se liberaliza y se despoja de las rancias materias teolgicas y dogmticas heredadas de la colonia, ventila sus claustros, introduce nuevos estudios y da acceso a sus aulas a grupos cada ao ms numerosos de mujeres. Por esta poca Gonzlez Prada haba experimentado ya con el Partido Radical, haba entrado al seno de las primeras organizaciones gremiales obreras, la Federacin de Panaderos y la de Textiles; y comenzaba el estudio de la doctrina marxista en los primeros aos del presente siglo. Hacia 1915, se formaba en Trujillo, un grupo de calidades extraordinarias, alrededor de Antenor Orrego, que abrira la senda ms recta y constructiva de toda la historia del Per. Estaban all Vctor Ral Haya de la Torre, Alcides Spelucn, Oscar Imaa, Manuel Vzquez Daz y varios ms. En Lima, paralelamente se gestaba otro grupo de no menor inquietud, en el que destacaba Jos Carlos Maritegui, el gran autodidacta del marxismo y Juan Guerrero Quimper, el pionero del sindicalismo peruano. Ha crecido la conciencia social. En el ltimo lustro (1910) se haban librado las primeras batallas en defensa del trabajador de las haciendas azucareras y de las pocas
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fbricas urbanas. Se ha formado una juventud enrgica en la escuela del apstol. El agigantamiento de la lucha social en el mundo y la crisis blica, son la piedra de toque del despertar de las generaciones. De esto saldr el movimiento de la Reforma Universitaria, la organizacin de la Federacin de Estudiantes del Per, la creacin de las Universidades Populares Gonzlez Prada. De esta vigorosa obra, fue motor y cerebro Haya de la Torre. Aos ms tarde y aqu, en Mxico, fundara la Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA), que desde 1930 lucha sin desmayo en Per por realizar la justicia social y crear una democracia con pan y libertad. En esta inquieta bsqueda de una solucin para el drama peruano est presente la mujer: como compaera de lucha y seuelo de esperanza; como madre, esposa, hermana; como obrera, estudiante, empleada y campesina; la mujer como futura ciudadana. Porque, adems que sufre todas las injusticias que el hombre, es a la vez y ms odiosamente, la vctima del hombre. Del de la oligarqua y sus clientes, a cuyas manos sufre el atropello sexual en sus latifundios de costa y sierra; el atropello a su derecho de libertad de trabajo y de justa retribucin, siendo todava obligada al servicio personal gratuito en la casa del seor feudal, si india; o a recibir la mitad de la retribucin que el hombre percibe por el mismo trabajo, si empleada u obrera. Y,ms an, vctima del atropello a su derecho de madre. Porque la madre india ve cmo se le arranca al hijo para hacerlo pen desde pequeo, soldado cuando joven, y un ser
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deforme y tarado cuando los aos de explotacin lo devuelven triturado al seno de la madre o de la tierra gran madre de todos los desamparados; y no pocas veces, velo convertido en hiena o chacal homicida por las armas que una ley de iniquidad le pone en las manos y lo empuja a manejar contra sus propios hermanos en la ciudad y el campo. As es como la mujer peruana abraza con todo el mpetu de su ser la causa de su pueblo. Lucha por su emancipacin junto con la de sus hijos, sus hermanos, su esposo. A su lado, ha demostrado su dimensin heroica, ahora como en el pasado. Dentro del APRA miles de mujeres han sufrido y sufren persecucin, ultrajes, prisin y destierro. Por encima de la hazaa de crueldad de las dictaduras, est el nimo limpio y desinteresado de la mujer que no renuncia a su vocacin de incitadora de altos ideales. Hoy mismo, en la Crcel Hermelinda Carrera medio millar de madres, esposas, hermanas apristas, sufren vejaciones sin nombre. Todas ellas saben que su valor es ejemplo y es smbolo; que los apristas cada da son ms y son mejores; porque en su maternidad de dolor y de esperanza est asegurada la continuidad de la epopeya por la liberacin de la sociedad peruana.

Fuente: PUGA, Mario A. La mujer en el Per, en Cuadernos Americanos, Ao XI, Vol. LXII, 2, marzo-abril 1952, Mxico, pp. 152-174.
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