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CONTAMINACIN DEL AGUA Los comienzos de la contaminacin del agua

La contaminacin del agua causada por las actividades humanas, se comienza a producir desde los primeros intentos de industrializacin, para transformarse luego en un problema tan habitual como generalizado. Durante la revolucin industrial (entre la segunda mitad del siglo XVIII y los primeros aos del siglo XIX) el aumento de los bienes de consumo y sus procesos de produccin requeran de la utilizacin de una gran cantidad de agua para la transformacin de las materias primas. A su vez, los efluentes de dichos procesos productivos eran vertidos en los cauces naturales de agua sin ningn tipo de depuracin, con sus desechos contaminantes correspondientes. Aqu comenz a extenderse el grave problema de la contaminacin del agua.

Cmo se produce la contaminacin del agua?


Generalmente, la contaminacin del agua se produce a travs de la introduccin directa o indirecta en los acuferos o cauces de agua (ros, mares, lagos, etc) de diversas sustancias que pueden ser consideradas como contaminantes. Los ecosistemas tienen la capacidad de limpiarse si reciben pequeas cantidades de contaminantes, y retomar el equilibrio. El problema comienza cuando los contaminantes superan la capacidad de absorcin del sistema. Existen dos formas principales de contaminacin del agua: Una de ellas tiene que ver con su ciclo natural, durante el que puede entrar en contacto con ciertos constituyentes contaminantes (como sustancias minerales y orgnicas disueltas o en suspensin) que existen en la corteza terrestre, la atmsfera y en las aguas.

Pero el otro tipo de contaminacin del agua -que tiende a ser la ms importante y perjudicial- es aquella que tiene especial relacin con la accin del ser humano. Aqu se abre un amplio abanico de causas. Entre las ms habituales podemos mencionar: 1. el vertido de sustancias txicas residuales de los procesos industriales y urbanos, que son arrojados a ros, mares y lagos. 2. la contaminacin derivada del uso de pesticidas, fertilizantes y otros qumicos en la agricultura que se escurren desde el suelo hacia acuferos subterrneos o a otras fuentes de agua. 3. la basura que es arrojada en las costas y que es arrastrada por los cursos del agua, tal como en el caso de los gigantescos parches de basura en los ocanos, formadas con desperdicios que tardan cientos o miles de aos en degradarse. 4. el uso de combustibles contaminantes en embarcaciones, que van a parar al mar como resultado de la limpieza de las embarcaciones, o bien como consecuencia de accidentes, como el Prestige.

Actualmente, se lleva a cabo un control de la contaminacin del agua por parte de la administracin, y se obliga a las empresas contaminantes a depurar el agua desechada.

Consecuencias de la contaminacin del agua


Como sabemos, esa contaminacin del agua puede llevar a la contaminacin de los ros, a la contaminacin de los mares, o incluso a la de lagos, embalses, presas A fin de cuentas, todo aquello que contenga agua. Esta contaminacin afecta para empezar a la fauna y a los diferentes seres vivos que pueden vivir en la misma. De esta forma los productos contaminantes se introducen en la cadena alimenticia, y van invadiendo la misma hasta llegar a los eslabones superiores, es decir, nosotros. Al alimentarnos de los seres vivos que viven en el agua contaminada, como por ejemplo el pescado y el marisco, ingerimos y acumulamos las toxinas que ellos consumieron, lo que tiene consecuencias fatales a largo plazo, como la aparicin de enfermedades como alergias, o incluso cncer.

Adems se acumulan ms nutrientes cuanto ms arriba estamos en la cadena alimenticia, es decir, nosotros acumulamos muchas ms toxinas durante nuestra vida que el resto de organismos. De hecho, estudios recientes muestran que los espaoles tenemos en la sangre diez veces ms mercurio que los alemanes, debido al mayor consumo de pescado en Espaa.

Adems, debemos sealar que el agua contaminada puede ser portadora de una gran variedad de enfermedades como la fiebre tifoidea, el clera, la disentera, la gastroenteritis y causar la mortalidad de la poblacin. El agua limpia y el saneamiento se relacionan estrechamente con el desarrollo humano. La segunda causa ms importante de mortalidad infantil en el mundo es la combinacin de agua sucia con la falta de servicios de saneamiento. Estas condiciones matan cada da a 4.900 nios. Cmo podemos contribuir a reducir la contaminacin del agua? En general, es nuestro consumo desmesurado al gran culpable de la contaminacin del agua, ya que la produccin de todo tipo de bienes implica un gran consumo de agua, y la contaminacin de la misma. Por ejemplo, para fabricar la ropa se utilizan cientos de colorantes y sustancias altamente contaminantes, igual que para el calzado. Gran parte de la contaminacin se debe a la agricultura intensiva, que requiere de pesticidas y fertilizantes cuya fabricacin consume gran cantidad de agua y conlleva vertidos de sustancias contaminantes a los cauces. Por otro lado, el uso de estos pesticidas y fertilizantes contamina el suelo y los acuferos. Podemos contribuir a reducir la contaminacin derivada de esta actividad consumiendo menos productos de la agricultura intensiva. Si optamos por consumir productos ecolgicos estaremos contribuyendo a la salud de nuestro planeta.