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RELACIONES ENTRE LA MEDICINA MBYA Y LA MEDICINA BIOMDICA1 Marcelo Bogado marelogrande@gmail.

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Investigacin financiada por el Convenio Fundacin Kua Aty/AECID/CRE Resumen: En la presente ponencia se presentan parte de los resultados obtenidos en una investigacin sobre las representaciones y prcticas de salud en dos comunidades Mbya Guaran del departamento de Caazap, Kaaguy Pa y Ytu. La misma se realiz con el objetivo de buscar comprender las dinmicas existentes entre las diferentes estrategias teraputicas utilizadas en dichas comunidades. El estudio se enmarca dentro de la antropologa mdica. Explica el mbito de accin de cada alternativa teraputica con que cuenta en la actualidad el Pueblo Mbya Guaran y las relaciones existentes entre las dos medicinas que actualmente son utilizadas. La investigacin fue de carcter etnogrfico. La informacin que se presenta es el resultado de un proceso de trabajo de campo, de un total de 64 das, llevado a cabo entre los meses de septiembre a diciembre del ao 2011, en donde se utiliz como herramienta de recoleccin de informacin la observacin participante y entrevistas en profundidad. En la presente ponencia los resultados son presentados en tres partes. En la primera, se analiza el mbito de utilizacin de la Medicina Mbya. En la segunda, el mbito de utilizacin de la Medicina Biomdica. En la tercera, las relaciones existentes entre ambas medicinas. A nivel de la Medicina Mbya se cuenta con el autotratamiento con plantas medicinales, el/la Poropoano vae (conocedor/a de plantas medicinales) las Parteras y los Karaia (sacerdotes/sacerdotisas-chamanes). El recurrir a una u otra de las alternativas teraputicas tradicionales depende de la naturaleza de la dolencia a la que se pretende buscar una respuesta. Se recurre a la Medicina Biomdica cuando ya se han probado y agotado las instancias a nivel de la Medicina Mbya, no habiendo podido lograrse resultados satisfactorios con los recursos de esta medicina. Se requiere igualmente de los servicios de salud cuando se necesitan especialidades con las que no se cuenta en la comunidad y ante cierto tipo de accidentes, recurrindose en estos casos indefectiblemente a los servicios de salud del MSPBS como primera alternativa teraputica.
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. La presente ponencia fue presentada el da 26 de julio de 2012 en el 1er Congreso Internacional y 2do Congreso Nacional de Investigacin en Ciencias Sociales y Humanidades, Asuncin, Paraguay

Existen distintas relaciones en la utilizacin que se da de la Medicina Mbya y de la Medicina Biomdica. En algunas situaciones se da una complementariedad de ambas medicinas. En otras, se dan conflictos. Palabras Clave: Pluralismo mdico, Medicina Mbya, Medicina Biomdica Comenzaremos la primera parte con una breve caracterizacin de la Medicina Mbya. Segn la concepcin mbya guaran, la salud est asociada a vivir de acuerdo al mbya reko, el modo de vida mbya, que fue un legado de los dioses. Este modo de vida esta asociado a la vida en la selva, segn las pautas tradicionales y al relacionamiento armnico con los demas miembros de la comunidad, que se manifiesta en la solidaridad, generosidad y el respeto a los mayores. Los Mbya tienen la obligacin religiosa de vivir segn estos preceptos y el hacerlo garantiza el estado de salud. Dentro de los preceptos y prcticas legados por los dioses a los Mbya se encuentra la Medicina Mbya. Es deber religioso practicarla y creer en ella. La eficacia teraputica depende de esto. Los terapeutas mbya reciben su vocacin por medio del llamado divino. Este puede manifestarse de diferentes maneras, siendo la ms frecuente el recibir mensajes en sueos o inspiracin divina para realizar curaciones. La inspiracin divina es igualmente la fuente de conocimiento de los terapeutas mbya. Si bien es cierto que los conocimientos del oficio se adquieren por experiencia y a travs de la enseanza y consejo de terapeutas de mayor edad, la inspiracin es la fuente a travs de la cual se diagnstica una enfermedad o se conoce el tratamiento ms adecuado para esta. Asociado a la salud se encuentra el concepto de pyaguapy, tranquilidad. La salud no es nicamente la ausencia de enfermedades sino que requiere de un estado de tranquilidad, que se manifiesta a travs de las buenas relaciones con los vecinos y la familia, que propicia la armona social y el correcto desenvolvimiento de la vida cotidiana. Los Mbya poseen un conjunto de prcticas tradicionales que previenen las enfermedades. Entre estas se encuentran, como ya se dijo, el seguir el mbya reko. El seguir la tradicin es obligacin religiosa y es premiado con la salud. Por el contrario, el no respetar los preceptos asociados al mbya reko da origen a las enfermedades. Otra prctica tradicional que previene las enfermedades es el rezo. En los rezos se pide a los dioses la salud y el bienestar de los miembros de la comunidad. Asimismo, el asistir al templo, opy, para participar de las ceremonias religiosas, previene de enfermedades. Otra prctica utilizada por los Mbya para prevenir enfermedades es el uso del petngua, la

pipa, por medio de la cual, al lanzar el humo, tatachina, se espanta las posibles influencias negativas de los mbogua, espritus causantes de enfermedades. Asimismo, se utilizan pinturas corporales, hechas a base de miel de jatei, en el rostro y en las muecas, con el fin de evitar calambres y dolores musculares. Existe en la actualidad la percepcin de que se han dado una serie de modificaciones en el modo de vida mbya que dan como resultado un incremento de las enfermedades. Debido a las modificaciones que se han dado en las ltimas dcadas, ocasionado por la desaparicin de la selva, la degradacin medioambiental y por cambios en la alimentacin, los Mbya en la actualidad se ven imposibilitados de vivir plenamente segn su modo de ser tradicional; debido a estos cambios se considera que se incrementaron las enfermedades. Luego de esta caracterizacin general de la Medicina Mbya describiremos brevemente el mbito de accin de cada una de las alternativas teraputicas tradicionales con las que se cuenta a nivel comunitario. El autotratamiento con plantas medicinales es usado como la primera opcin para las dolencias consideradas sin importancia, como una gripe o un dolor de cabeza. Todos los Mbya conocen el uso de plantas medicinales. Si conocen alguna planta que cura la dolencia que alguien tiene, simplemente la prepara el mismo o alguien del entorno domstico. En caso de que el preparado no funcione se puede pedir a otra persona que prepare algn remedio, pedir al Poropoano vae, el conocedor de plantas medicinales, que realice algn preparado o bien recurrir al Karaia o a un servicio de salud. El decidir a quien de los dos ltimos recurrir depende de la naturaleza de la enfermedad. Algunas personas refieren que utilizan medicamentos biomdicos como alternativa de autotratamiento, prefiriendo estos a las plantas medicinales, por considerarlos ms rpidos y ms efectivos que estas para ciertas dolencias. Se recurre al Poropoano vae ante el mismo tipo de dolencias por las que se utiliza el autotratamiento con plantas medicinales. La diferencia con respecto al autotratamiento es que se considera que el Poropoano vae conoce mejor la utilizacin de plantas medicinales y que adems posee un poder, conferido por los dioses, para curar. El conocimiento del Poropoano vae tiene un carcter por un lado prctico, adquirido a travs de la experiencia. Y por otro lado, un carcter sobrenatural. Para conocer que plantas debe utilizar, el Poropoano vae recurre a las oraciones en donde consulta a los dioses que plantas debe preparar al enfermo y la forma de hacerlo. A fin de que el tratamiento sea efectivo, el Poropoano vae debe rezar al recoger las plantas y al

momento de aplicar el remedio. Para que este sea efectivo, el enfermo debe tener fe en la eficacia del tratamiento que fue realizado por revelacin. Si el Poropoano vae no puede curar una enfermedad, por no conocer un tratamiento adecuado o porque sus remedios resultan ineficaces, puede sugerir al enfermo que vaya junto a otro Poropoano vae o a un servicio de salud en busca de tratamiento. El conocimiento de las Parteras, al igual que el Poropoano vae, tiene un carcter a la vez emprico y sobrenatural. Estas se encargan no solo de acompaar a las parturientas durante el trabajo de parto en s mismo sino que adems realizan un acompaamiento de las mujeres durante su embarazo y en el periodo de los cuarenta das de tratamiento posteriores al parto. El parto es practicado en una pequea vivienda que se construye en las cercanas del hogar de la embarazada. En este lugar acude la Partera para acompaar a la mujer en el trabajo de parto. Es importante que este lugar sea tranquilo y este libre de ruidos y de la presencia de mucha gente, ya que durante el perodo de los cuarenta das posteriores al parto la salud de la madre as como la del nio es muy delicada. En este periodo madre e hijo permanecern recluidos en esta vivienda, respetando ciertos tabes alimenticios y siguiendo ciertos preceptos. Las Parteras de Kaaguy Pa manifiestan que son capaces de resolver todas las complicaciones que puedan presentarse durante el parto y que por tanto no necesitan de la ayuda de los servicios de salud para esto. Por el contrario, la Partera de Ytu manifiesta que ella no es capaz de dar a luz a los nios que se encuentran en mala posicin. En estos casos, recomienda a la mujer el ir a parir en un servicio de salud del MSPBS. Los nicos capaces de curar las enfermedades de origen sobrenatural son los Karaia. Ante la sospecha de padecer una enfermedad de origen sobrenatural, los enfermos son llevados directamente al templo, opy, en donde el Karaia debe, por medio de una revelacin, determinar la naturaleza del mal. Una vez que el Karaia dio un diagnstico en el que determin que la dolencia que padece el enfermo es de origen sobrenatural, el paciente debe ser tratado necesariamente. Este diagnstico es inapelable, por ser de origen divino. Las enfermedades de origen sobrenatural son causadas, de forma genrica, por los ja echa yvae kuery, los que no podemos ver, los seres invisibles. Esta es la clasificacin ms general de los agentes patgenos sobrenaturales. Dentro de los jaecha yvae kury se encuentran espritus de los muertos, dueos de la naturaleza, genios y rboles malignos. Todos estos seres atacan y enferman de la misma manera. La manera como transmiten

las enfermedades es por medio de piedras invisibles, que lanzan a las personas, cuando pasan en los alrededores de donde estos habitan. El tratamiento es siempre bsicamente el mismo. El primer paso consiste en determinar, por medio de una revelacin, la naturaleza del mal. Antes de esto, el tratamiento no puede empezar. El tratamiento en el opy puede durar das o incluso semanas: hasta que la persona est bien curada. El tratamiento propiamente dicho consiste en que el Karaia sopla sobre el enfermo con humo de tabaco o a veces lo empapa con una infusin de poa pochy. Luego de esto procede a la succin y extraccin de los objetos que estaban causando la dolencia. La enfermedad puede manifestarse en forma de pequeas piedras o guijarros, gusanos y otros insectos. Para que la cura practicada por el Karaia sea efectiva se requiere que los miembros de la comunidad acompaen la curacin dentro del recinto del opy, acompaando con cantos, danzas y rezos. En caso de que un enfermo tenga al mismo tiempo una enfermedad de origen sobrenatural y otra de origen natural pueden darse varias situaciones. Una enfermedad que el Karaia determine no ser de origen sobrenatural tiene dos opciones de cura. Tratamiento con plantas medicinales o en los servicios de salud. En la mayora de los casos el Poropoano va'e cura la enfermedad, complementando el tratamiento del Karaia, no siendo necesario recurrir a los servicios de salud. Si no lo hace, el enfermo es trasladado a un servicio de salud. Luego del esbozo que hicimos de la Medicina Mbya pasaremos a caracterizar el mbito de utilizacin de la Medicina Biomdica. Ms concretamente, caracterizaremos el contexto en el cual se recurre a los servicios de salud del MSPBS. Existe una serie de situaciones por las cuales en las comunidades en las cuales se realiz el presente estudio se recurre a los servicios de salud. En primer lugar, en caso de que una persona recurra al autotratamiento con plantas medicinales en el mbito domstico, es probable, que en caso de no mejorar satisfactoriamente con este tratamiento, recurra a un servicio de salud. En caso de que un enfermo haya recurrido al Poropoano vae y que este no pueda curarlo, se puede enviar al enfermo a un servicio de salud para recibir asistencia mdica dentro de la biomedicina. En algunos casos, los Karaia pueden sugerir que el enfermo realice un tratamiento ya sea con el Poropoano vae o en un servicio de salud. En caso de que se considere ms

adecuado el tratamiento recibido en el servicio de salud, por la rapidez de los medicamentos biomdicos, se puede recurrir a los servicios de salud y no al Poropoano vae. Si el Poropoano vae puede curar la enfermedad, no se recurre a los servicios de salud. Solo cuando el tratamiento administrado por este no resulta efectivo se buscan los servicios de salud del MSPBS. En caso de que el Karaia diagnostique que la persona padece al mismo tiempo una enfermedad de origen natural y otra de origen sobrenatural, se considera que, una vez curada de su enfermedad sobrenatural en el opy, puede ir a realizar su tratamiento a un servicio de salud. La persona no puede ir antes de que el Karaia termine su tratamiento. Se requieren igualmente de los servicios de salud cuando se necesitan especialidades con las que no se cuenta en la comunidad dentro de la Medicina Mbya, tales como odontologa u oftalmologa. Un caso aparte son los accidentes para los cuales se recurre indefectiblemente a los servicios de salud del MSPBS como primera estrategia teraputica. Esto sucede en caso de enfermedades respiratorias graves, accidentes con lesiones graves y fracturas y en caso de accidente ofdico. Son casos de urgencias. Adems, las comunidades en las cuales se realiz el presente estudio reciben una asistencia peridica por parte de las Unidades de Salud de la Familia de Tup Renda y de Toro Blanco, que es percibida de forma positiva en las comunidades, no existiendo en estos servicios los problemas que existen en los servicios de salud ms grandes. Una vez tratado el mbito de accin de cada una de las alternativas teraputicas con las que cuenta la Medicina Mbya y en que casos se recurre a la Medicina Biomdica, describiremos las situaciones que se crean en la interaccin entre ambas medicinas. En algunos casos se da una complementariedad de ambas medicinas. En otros, se dan conflictos. El criterio de clasificacin de las dolencias ms significativo utilizado por los Mbya toma en cuenta la etiologa de las mismas: enfermedades de origen natural y enfermedades de origen sobrenatural. Para las primeras se puede recurrir tanto al autotratamiento con plantas medicinales, al Poropoano vae o a la Medicina Biomdica. Lo que determina el preferir a alguna de estas alternativas depende de la gravedad de la enfermedad, del contar con conocimientos sobre plantas que curan la enfermedad que se padece, el posible gasto de bolsillo que puede ocasionar el acceder a un servicio de salud, entre otros factores. A diferencia de las enfermedades de origen natural que pueden ser curadas ya sea por la

Medicina Mbya o por la Medicina Biomdica, las enfermedades de origen sobrenatural nicamente pueden ser curadas por la Medicina Mbya. Y ms concretamente, nicamente por el Karaia. En lo que respecta a las enfermedades consideradas de poca gravedad, se considera que tanto el autotratamiento con plantas medicinales como el utilizar medicamentos biomdicos son igualmente eficaces para curarlas, pudindose optar, indistintamente, por cualquiera de las dos alternativas. Existen, sin embargo, algunos factores que determinan el preferir alguna de las dos alternativas. Las plantas medicinales se encuentran en las proximidades de las viviendas, por tanto son de fcil acceso, son gratuitas y se considera que no poseen efectos colaterales, como los tienen los medicamentos biomdicos. Los medicamentos biomdicos, sin embargo, pueden ser especialmente valorados e incluso preferidos a las plantas medicinales para el alivio de ciertos sntomas, por considerar que sus efectos son ms rpidos y ms fuertes que estas. Estos medicamentos pueden ser obtenidos ya sea a travs de los Promotores de Salud, si es que cuentan con ellos, comprndolos en algn establecimiento comercial cercano a la comunidad, en las atenciones mdicas peridicas de las Unidades de Salud de la Familia o de algn servicio de salud, luego de realizar una consulta. Si bien se puede recurrir ante las dolencias consideradas sin gravedad a ambas alternativas, es el enfermo quien decidir cual de las dos prefiere, segn el caso. En ocasiones, puede decidir utilizar ambas de forma complementaria, para sumar los efectos de ambos medicamentos, haciendo que el tratamiento sea ms efectivo. Si se recurre al Poropoano vae en busca de un tratamiento y este puede curar la enfermedad, no se recurre a los servicios de salud. Si su tratamiento no resulta efectivo se buscan los servicios de salud del MSPBS. En estos casos, la Medicina Biomdica es considerada ms efectiva que la Medicina Mbya, para tratar estas dolencias. Normalmente, en caso de que se recurra primeramente al Karaia y luego de esto se recurra a un servicio de salud, la persona acude primeramente al opy en busca de una cura a una enfermedad de origen sobrenatural; al mismo tiempo, se considera que el enfermo padece una enfermedad de origen natural. El Karaia determina cuanto tiempo durar el tratamiento para la enfermedad de origen sobrenatural. Una vez hecho este tratamiento, durante el tiempo indicado por el Karaia, y si la persona continua sintindose mal, se considera que la persona ya se cur de la enfermedad a ser tratada en el opy. Como se considera que la persona padece, igualmente, una enfermedad de origen natural, se considera que solamente, una vez curada de su enfermedad en el opy, esta

puede ir a realizar su tratamiento en un servicio de salud. Esta situacin puede llegar a generar conflictos entre los enfermos y sus familiares con los recursos humanos que trabajan en los servicios de salud. Estos pueden reprochar a los pacientes y sus familiares irresponsabilidad, por esperar a que el paciente est gravemente enfermo para traerlo al servicio de salud. Con respecto a la salud materno infantil, existe una situacin similar a la del Karaia, en la que se considera que slo l puede curar cierto tipo de enfermedades. El mismo tipo de situacin se da con respecto al cuidado otorgado por las Parteras a las parturientas durante el parto. Tomando en cuenta las prcticas tradicionales asociadas al parto y al post parto, tales como los tabes alimenticios y el silencio requerido para el parto y para los primeros das de vida del neonato, prcticas que son seguidas de cerca por las Parteras, estas no se podran practicar de forma satisfactoria, segn la condicin actual de los servicios, en un servicio de salud del MSPBS. Es por eso que se evita el parto en estos establecimientos y nicamente se recurre a los mismos en casos en los que las Parteras tengan alguna complicacin a la que no puedan dar una respuesta satisfactoria. Otra situacin que se da igualmente en el mbito de la salud materno infantil es el de la distribucin y aplicacin de mtodos anticonceptivos, desde los servicios de salud en general, y de forma ms cercana a travs de las atenciones peridicas que se realizan en las comunidades desde las Unidades de Salud de la Familia. Si bien estos son buscados por las mujeres que quieren hacer uso de ellos, esto no es bien visto por los referentes de salud, polticos y religiosos tradicionales, quienes los consideran como una prctica que va en contra del mbya reko. En estos casos, las mujeres que quieren hacer uso de estos mtodos lo hacen a escondidas, para evitar el rechazo de algn miembro de la comunidad que no apoya el uso de estos mtodos. Al enterarse estos ltimos de la situacin, se genera un conflicto a nivel intracomunitario, en donde el grupo que no apoya la utilizacin de estos mtodos considera que desde el MSPBS se atenta contra el mbya reko. Por ltimo, otra prctica tradicional que genera conflictos y que no puede practicarse en los servicios, sobretodo con los pacientes internados, es el de usar el humo del tabaco como prctica preventiva de enfermedades. En caso de que algn acompaante de algn enfermo quiera usar humo de tabaco en algn servicio de salud para espantar a los mbogua, tropieza con que esto es considerado como algo prohibido dentro de los servicios de salud.