Está en la página 1de 18

Roberto Hernndez, Carlos Fernndez & Pilar Lucio, Metodologa de la investigacin McGrawHill 1991 Cap 1: Nace un proyecto de investigacin

Cap 2: El planteamiento del problema: objetivos,


preguntas de investigacin y justificacin del estudio

La idea: nace un proyecto de investigacin


PROCESO DE INVESTIGACION Primer paso CONCEBIR LA IDEA A INVESTIGAR OBJETIVOS DE APRENDIZAJE Que el alumno: 1) 2) Sea capaz de generar ideas potenciales para investigar desde una perspectiva cientfica. Conozca las fuentes que pueden inspirar investigaciones cientficas.

SINTESIS El captulo plantea la forma como se inician las investigaciones: mediante ideas. Asimismo se habla de las fuentes que inspiran ideas de investigacin y la manera de desarrollarlas, para as poder formular planteamientos de investigacin cientfica.

1.1. COMO SE ORIGINAN LAS INVESTIGACIONES?


Las investigaciones se originan en ideas. Para iniciar una investigacin siempre se necesita una idea; todava no se conoce el substituto de una buena idea. Las ideas constituyen el primer acercamiento a la realidad que habr de investigarse.

Fuentes de ideas de investigacin


Existe una gran variedad de fuentes que pueden generar ideas de investigacin, entre

las cuales podemos mencionar las experiencias individuales, materiales escritos (libros, revistas, peridicos y tesis), teoras, descubrimientos producto de investigaciones, conversaciones personales, observaciones de hechos, creencias y aun presentimientos. Sin embargo, las fuentes que originan las ideas no se relacionan con la calidad de stas. El hecho de que un estudiante lea un artculo cientfico y extraiga de l una idea de investigacin no implica que sta sea mejor que la de otro estudiante que la obtuvo mientras vea una pelcula o un juego de bisbol en la televisin. Estas fuentes pueden generar ideas, cada una por separado o conjuntamente. Por ejemplo, alguien puede ver sucesos de violencia en los estadios de ftbol al asistir a varios partidos y de ah comenzar a desarrollar una idea para efectuar una investigacin. Despus puede platicar su idea con algunos amigos y precisarla un poco ms o modificarla; posteriormente puede leer informacin al respecto en revistas y peridicos hasta que llegue a consultar artculos cientficos sobre violencia, pnico colectivo, muchedumbres, psicologa de las masas, eventos deportivos masivos, etctera. Lo mismo podra suceder con el caso del sexo, la liberacin de la mujer, la drogadiccin, las relaciones familiares, la amistad, los anuncios publicitarios en radio y otros temas.

La idea: nace un proyecto de investigacin 3

Cmo surgen las ideas de investigacin


Una idea puede surgir donde se congregan grupos (restaurantes, hospitales, bancos, industrias, universidades y otras muchas formas de asociacin) o al observar las campaas para legisladores y otros puestos de eleccin popular -alguien podra preguntarse: sirve toda esta publicidad para algo?, tantos letreros, carteles y bardas pintadas tienen algn efecto en los votantes?-. Igualmente, las ideas pueden generarse al leer una revista de divulgacin popular (por ejemplo, al terminar un artculo sobre la poltica exterior norteamericana, alguien puede concebir una investigacin sobre las actuales relaciones entre Estados Unidos y Latinoamrica), al estudiar en casa, al ver la televisin o asistir al cine (la pelcula "Annie Hall- o "Dos Extraos Amantes", del director Woody Allen, podra sugerirle a alguna persona una idea para investigar algn aspecto de las relaciones heterosexuales), al charlar con otras personas, al recordar algn suceso vivido, etctera.

Vaguedad de las ideas iniciales


La mayora de las ideas iniciales son vagas y requieren analizarse cuidadosamente para que sean transformadas en planteamientos ms precisos y estructurados. Como mencionan Labovitz y Hagedom (1976), cuando una persona desarrolla una idea de investigacin debe familiarizarse con el campo de conocimiento donde se ubica la idea. Por ejemplo, una joven al reflexionar acerca del noviazgo puede preguntarse: qu aspectos influyen para que un hombre y una mujer tengan un noviazgo cordial y satisfactorio para ambos?, y decide llevar a cabo una investigacin que estudie los factores que intervienen en la evolucin del noviazgo. Sin embargo, hasta este momento su idea es vaga y debe especificar diversas cuestiones tales como si piensa incluir en su estudio todos los factores que pueden influir en el noviazgo o solamente algunos de ellos, si va a concentrarse en novios de cierta edad o de varias edades, si la investigacin tendr ms bien un enfoque psicolgico o ms bien sociolgico. Para que contine desarrollando su investigacin es necesario que se introduzca dentro del rea de conocimiento en cuestin. Deber platicar, con investigadores en el campo, sobre las relaciones interpersonales (psiclogos clnicos, psicoterapeutas, comuniclogos, psiclogos sociales, por ejemplo), buscar y leer algunos artculos y libros que hablen del noviazgo, conversar con varias parejas de novios, ver algunas pelculas educativas sobre el tema y realizar otras conductas similares para familiarizarse con su objeto de estudio: el noviazgo. Una vez que se haya adentrado en el tema, estar en condiciones de precisar su idea de investigacin.

Necesidad de conocer los antecedentes


Para adentrarse en el tema es necesario conocer los estudios, investigacin y trabajos anteriores. El conocer lo que se ha hecho con respecto a un tema ayuda a:

1) No investigar - de la misma manera- alguna cuestin que ya ha sido estudiada muy afondo ("pretender descubrir la rueda---). Esto implica que una buena investigacin debe ser novedosa, lo que puede lograrse ya sea tratando un tema no estudiado, profundizando en uno poco o medianamente conocido o dndole un enfoque diferente o innovador a un problema aunque ya haya sido examinado repetidamente (por ejemplo, la familia es un tema muy estudiado; sin embargo, si alguien la analiza desde una perspectiva diferente -digamos la manera en que se presenta en las telenovelas mexicanas-, le est dando a su investigacin un enfoque novedoso). 2) Estructurar ms formalmente la idea de investigacin. Por ejemplo, una persona al ver un programa televisivo donde se incluyan escenas con alto contenido de sexo (los personajes muestren conductas sexuales, aparezcan actos sexuales, etc.), puede interesarse por llevar a cabo una investigacin en tomo a este tipo de programas. Sin embargo, no sabe cmo abordar el tema, su idea es confusa y no se encuentra estructurada; consulta entonces diversas fuentes bibliogrficas al respecto, platica con alguien que conoce la temtica y analiza ms programas con contenidos sexuales; y una vez que ha profundizado en el campo de estudio correspondiente, puede esbozar con mayor claridad y formalidad lo que desea investigar. Vamos a suponer que decide centrarse en un estudio de los efectos que dichos programas tienen en la conducta sexual de cierto tipo de televidentes -digamos los adolescentes- o enfocar el tema desde otro punto de vista (investigar si hay o no una cantidad considerable de programas con alto contenido sexual en la televisin venezolana, por qu canales y en qu horarios se transmiten, qu situaciones muestran este tipo de contenido, en qu forma lo hacen). Y as su idea ha sido precisada en mayor medida. Seleccionar la perspectiva principal desde la cual se abordar la idea de investigacin (psicolgica, sociolgica, antropolgica, comunicolgica). En efecto, aunque los fenmenos del comportamiento humano son los mismos, pueden ser analizados en diversas formas segn la disciplina dentro de la cual se enmarque fundamentalmente la investigacin. Por ejemplo, si se estudian las organizaciones bsicamente desde el punto de vista comunicolgico, el inters se centrara en aspectos tales como las redes y flujos de comunicacin en las organizaciones (quin se comunica con quin, con qu propsitos y qu resultados se obtienen), los medios de comunicacin, los tipos de mensajes que se emiten, la sobrecarga de informacin, la distorsin y la omisin de la informacin. Por otra parte, si se estudian ms bien desde una perspectiva sociolgica, la investigacin se ocupara de aspectos tales como la estructura jerrquica en las organizaciones, los perfiles socioeconmicos de sus miembros, la migracin de los trabajadores de reas rurales a zonas urbanas y su ingreso a centros fabriles, las ocupaciones y otros aspectos. Si se adopta un enfoque principalmente psicolgico se analizaran otros aspectos como los procesos de liderazgo, la personalidad de los miembros de la organizacin, la motivacin en el trabajo. Y si se utilizara un encuadre fundamentalmente mercadolgico de las organizaciones, se investigaran -por ejemplocuestiones como los procesos de

3)

La idea: nace un proyecto de Investigacin

compra-venta, la evolucin de los mercados, las relaciones entre empresas que compiten dentro de un mercado. Desde luego, la mayora de las investigaciones, a pesar de que se ubiquen dentro de un enfoque particular, no pueden evitar -en mayor o menor medida- tocar temas que se relacionan con distintos campos o disciplinas (por ejemplo, las teoras de la agresin social desarrolladas por los psiclogos han sido utilizadas por los comuniclogos para investigar los efectos que la violencia televisada tiene en la conducta de los nios que se exponen a ella). Por ello, cuando se comenta el enfoque seleccionado se habla de enfoque principal o fundamental y no de "enfoque nico". La eleccin de una u otra perspectiva tiene importantes implicaciones en el desarrollo de un estudio. Tambin es comn que se efecten investigaciones interdisciplinarias que abordan un tema utilizando varios enfoques.

Investigacin previa de los temas


Es evidente que, cuanto mejor se conozca un tema, el proceso de afinar la idea ser ms eficiente y rpido. Desde luego, hay temas que han sido ms investigados que otros y, en consecuencia, su campo de conocimiento se encuentra ms estructurado. Estos casos requieren planteamientos ms especficos. Podramos decir que hay: a) b) temas ya investigados, estructurados y formalizados (sobre los cuales se pueden encontrar documentos escritos y otros materiales que reportan los resultados de investigacin y/o anlisis anteriores); temas ya investigados pero menos estructurados y formalizados (sobre los cuales hay investigacin hecha pero pocos documentos escritos y otros materiales que reporten esta investigacin; el conocimiento puede estar disperso o no ser accesible. De ser as, habr que buscar las investigaciones no publicadas y acudir a medios informales como expertos en el tema, profesores, amigos, etctera); temas poco investigados y poco estructurados (los cuales requieren un esfuerzo para encontrar lo que se ha investigado aunque sea escaso), y temas no investigados.

c) d)

Cmo generar ideas


Dankhe (1986) menciona diversos criterios que inventores famosos han sugerido para generar ideas de investigacin productivas, entre las cuales destacan: a) Las buenas ideas intrigan, alientan y excitan al investigador de manera personal. Al elegir un tema para investigar y ms concretamente una idea, es importante que sta nos resulte atractiva. No hay nada ms tedioso que trabajar en una investigacin que no nos interesa. En la medida en que la idea estimule

y motive al investigador, ste se compenetrar ms en el estudio y tendr una mayor predisposicin para salvar los obstculos que se le presenten.

b)

Las buenas ideas de investigacin no son necesariamente nuevas pero si novedosas -como se mencion antes-. En muchas ocasiones es necesario actualizar
o adaptar los planteamientos derivados de investigaciones efectuadas en contextos diferentes (otras culturas, edades de las personas, condiciones ambientales, pocas).

c)

Las buenas ideas de investigacin pueden servir para elaborar teoras y la solucin de problemas. Una buena idea puede conducir a una investigacin que ayude
a formular, integrar o probar una teora o a iniciar otros estudios que, aunados a la investigacin, logren constituir una teora. En otros casos, las ideas dan origen a investigaciones que ayuden a resolver problemas. Por ejemplo, un estudio que se disee para analizar los factores que provocan conductas delictivas en los adolescentes, puede colaborar al establecimiento de programas tendientes a resolver diversos problemas de delincuencia juvenil.

RESUMEN

CONCEPTOS BSICOS

EJERCICIOS

BIBLIOGRAFIA SUGERIDA

1 . Las investigaciones se originan en ideas, las cuales pueden provenir de distintas fuentes y la calidad de dichas ideas no est necesariamente relacionada con la fuente de donde provengan. 2. Frecuentemente las ideas son vagas y deben ser traducidas en problemas ms concretos de investigacin, para lo cual se requiere una revisin bibliogrfica de la idea. 3. Las buenas ideas deben alentar al investigador, ser novedosas y servir para la elaboracin de teoras y la resolucin de problemas. Ideas de investigacin Fuentes generadoras de las ideas de investigacin Enfoque de la investigacin Tema de investigacin Estructuracin de la idea de investigacin Perspectiva de la investigacin Innovacin de la investigacin 1 . Vea una pelcula romntica y deduzca dos ideas de investigacin. 2. Seleccione una revista cientfica (vase el anexo nm. 1) y un artculo de la misma, y deduzca dos ideas de investigacin. 3. Compare las ideas deducidas de la pelcula y del artculo y conteste las siguientes preguntas: Son fructferas todas las Ideas?, cules ideas son ms tiles, las derivadas de la pelcula o del artculo cientfico?, cmo surgieron las Ideas? 4. Elija una idea de investigacin que habr de ir desarrollando conforme lea el libro. REYNOLDS, PI). (1971). A primer in theory construction. Indianapolis, Indiana:The Bobbs-Merrill Company Inc., 1 lava impresin de 1983. Captulo The idea (La idea), pp. 21-43.

La idea: nace un proyecto de Investigacin

Planteamiento del problema: objetivos, preguntas de investigacin y justificacin del estudio


a

PROCESO DE INVESTIGACION Segundo paso PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA DE INVESTIGACION: Establecer objetivos de investigacin. Desarrollar las preguntas de investigacin. Justificar la investigacin y analizar su viabilidad OBJE11VOS DE APRENDIZAJE Que el alumno: 1) Formule de manera lgica y coherente problemas de Investigacin cientfica 2) Est capacitado para redactar objetivos y preguntas de Investigacin cientfica. 3) Comprenda los criterios para evaluar un problema de investigacin cientfica. sntesis En este capitulo se mostrar la manera en que la idea se desarrolla y se transforma en el planteamiento del problema de investigacin cientfica. Es decir, el captulo trata sobre cmo plantear un problema de investigacin cientfica. Tres elementos son fundamentales para plantear un problema: objetivos de investigacin, preguntas de investigacin y justificacin de la Investigacin. En el captulo se discuten estos elementos.

2.1. QU ES PLANTEAR EL PROBLEMA DE INVESTIGACIN9


Una vez que se ha concebido la idea de investigacin y el cientfico, estudiante o experto social han profundizado el tema en cuestin (acudiendo a la bibliografa bsica, as como consultando a otros investigadores y fuentes diversas), se encuentran en condiciones de plantear el problema de investigacin. En realidad, plantear el problema no es sino afinar y estructurar ms formalmente la idea de investigacin. El paso de la idea al planteamiento del problema puede ser en ocasiones inmediato, casi automtico, o bien llevar una considerable cantidad de tiempo; lo que depende de qu tan familiarizado est el investigador con el tema a tratar, la complejidad misma de la idea, la existencia de estudios antecedentes, el empeo del investigador y las habilidades personales de ste. El seleccionar un tema, una idea, no coloca inmediatamente al investigador en una posicin que le permita comenzar a considerar qu informacin habr de recolectar, por qu mtodos y cmo analizar los datos que obtenga. Antes necesita formular el problema especfico en trminos concretos y explcitos y de manera que sea susceptible de ser investigado por procedimientos cientficos (Selltiz et al., 1976). Como seala Ackoff (1953), un problema correctamente planteado est parcialmente resuelto, a mayor exactitud corresponden ms posibilidades de obtener una solucin satisfactoria. El investigador debe ser capaz no slo de conceptuar el problema sino tambin de verbal izarlo de forma clara, precisa y accesible. En algunas ocasiones el investigador sabe lo que desea hacer pero no puede comunicarlo a los dems y es necesario que realice un esfuerzo por traducir su pensamiento a trminos que sean comprensibles, pues en la actualidad la mayora de las investigaciones requieren la colaboracin de otras personas.

Criterios de planteamiento del problema


Los criterios -de acuerdo con Kerlinger (1975)- para plantear adecuadamente el problema de investigacin son:

Planteamiento del problema 1) El problema debe expresar una relacin entre dos o ms variables. 2) El problema debe estar formulado claramente y sin ambigedad como pregunta (por ejemplo, qu efecto?, en qu condiciones ... ?, cul es la probabilidad ,de ... ? cmo se relaciona ~----con etctera. 3) El planteamiento implica la posibilidad de prueba emprica. Es decir, de poder observarse en la realidad. Por ejemplo, si alguien piensa estudiar qu tan sublime es el alma de los adolescentes, est planteando un problema que no puede probarse empricamente pues "lo sublime" y "el alma- no son observables. Claro que el ejemplo es extremo, pero nos recuerda que las ciencias trabajan con aspectos observables y medibles en la realidad.

2.2. QU ELEMENTOS CONTIENE EL PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA DE INVESTIGACION? 2.2.1. Objetivos de investigacin
Los elementos para plantear un problema son tres y estn relacionados entre s: los
objetivos que persigue la investigacin, las preguntas de investigacin y la justificacin del estudio.

En primer lugar, es necesario establecer qu pretende la investigacin, es decir, cules son sus objetivos. Hay investigaciones que buscan ante todo contribuir a resolver un problema en especial -en este caso debe mencionarse cul es y de qu manera se piensa que el estudio ayudar a resolverlo- y otras que tienen como objetivo principal probar una teora o aportar evidencia emprica a sta. Los objetivos deben expresarse con claridad para evitar posibles desviaciones en el proceso de investigacin y deben ser susceptibles de alcanzarse (Rojas, 198 l); son las guas del estudio y durante todo el desarrollo del mismo deben tenerse presentes. Evidentemente, los objetivos que se especifiquen han de ser congruentes entre s. Por ejemplo, pongamos el caso de la joven interesada en llevar a cabo una investigacin en tomo a los factores que intervienen en el desarrollo del noviazgo. Una vez que se ha familiarizado con este tema encuentra que, segn algunos estudios, los factores ms importantes son la atraccin fsica, la confianza, la proximidad fsica (que vivan cerca y se vean con cierta frecuencia), el grado en que cada uno de los novios refuerza positivamente la autoimagen del otro (retroalimenta la autoestima de la pareja) y la similitud entre ambos (que compartan la misma religin, valores, creencias y actitudes centrales). Entonces los objetivos de su estudio podran ser:
9

Determinar si la atraccin fsica, la confianza, la proximidad fsica, el reforzamiento de la autoestima y la similitud tienen una influencia importante en el desarrollo del noviazgo entre jvenes guatemaltecos. Evaluar cules de los factores mencionados tienen mayor importancia en el desarrollo del noviazgo entre jvenes guatemaltecos.

12

Metodologa de la investigacin Analizar si hay o no diferencia entre los hombres y las mujeres con respecto a la importancia atribuida a cada uno de estos factores. Analizar si hay o no diferencias entre las parejas de novios de distintas edades en relacin con la importancia asignada a cada uno de estos factores.

Tambin es conveniente comentar que durante la investigacin pueden surgir objetivos adicionales, modificarse los objetivos iniciales e -incluso- ser sustituidos por nuevos objetivos, dependiendo de la direccin que tome la investigacin.

2.2.2. Preguntas de investigacin


Adems de definir los objetivos concretos de la investigacin, es conveniente plantear a travs de una o varias preguntas -segn sea el caso- el problema que se estudiar. Plantear el problema de investigacin en forma de preguntas tiene la ventaja de presentarlo de manera directa, minimizando la distorsin (Christensen, 1980). Desde luego, no siempre en la pregunta o preguntas se comunica el problema en su totalidad, con toda su riqueza y contenido. A veces solamente el propsito del estudio es formulado aunque la pregunta o preguntas deben resumir lo que habr de ser la investigacin. Al respecto, no podemos decir que haya una forma correcta (una . receta de cocina") de expresar todos los problemas de investigacin, pues cada uno de ellos requiere un anlisis particular. Las preguntas generales deben aclararse y delimitarse para esbozar el rea-problema y sugerir actividades pertinentes para la investigacin (Ferman y Levin, 1979). Hay preguntas demasiado generales que no conducen a una investigacin concreta como: por qu algunos matrimonios duran ms que otros?, por qu hay personas ms satisfechas en su trabajo que otras?, en qu programas de televisin hay muchas escenas de sexo?, cambian con el tiempo las personas que van a psicoterapia?, los gerentes se ponen "ms la camiseta de la compaa', que los obreros?, cmo se relacionan los medios de comunicacin con el voto? Las preguntas no deben utilizar trminos ambiguos ni abstractos. Estas preguntas que se citaron constituyen ms bien ideas iniciales que es necesario refinar y precisar para que guen el inicio de un, estudio. La ltima pregunta, por ejemplo, habla de "medios de comunicacin colectiva", trmino que implica la radio, la televisin, los peridicos, las publicaciones, el cine, los anuncios publicitarios en exteriores y otros ms. Asimismo, se menciona "voto---, sin especificar el tipo ni el contexto y sistema social (si se trata de una votacin poltica de nivel nacional o local, sindical, religiosa, para elegir al representante de una cmara industrial o a otro funcionario). Y an pensando que fuera el voto para una eleccin presidencia], la relacin expresada no lleva a disear actividades pertinentes para desarrollar una investigacin, a menos que se piense en "un gran estudio" que analice todas las posibles vinculaciones entre ambos trminos (medios de comunicacin colectiva y voto). En efecto, como est formulada la pregunta, origina una gran cantidad de dudas como: se investigarn los efectos que la difusin de propaganda a travs de dichos medios tiene en la conducta de los votantes?; se analizar el papel

Planteamiento del problema

13

de estos medios como agentes de socializacin poltica en cuanto al voto?; se investigar en qu medida se incrementa el nmero de mensajes polticos en los medios de comunicacin masiva durante pocas de elecciones?; acaso se estudiar cmo los resultados de una votacin afectan lo que opinan las personas que manejan tales medios? Es decir, no queda claro qu se va a hacer en realidad. Lo mismo ocurre con las otras preguntas, son demasiado generales. En lugar de ellas deben plantearse preguntas mucho ms especficas como: el tiempo que un matrimonio dedica diariamente a platicar sobre su relacin tiene que ver con cunto tiende a perdurar sta?, Cmo estn vinculadas la satisfaccin laboral y la variedad en el trabajo en la gestin gerencial en grandes empresas industriales en Venezuela?, las comedias televisivas norteamericanas traducidas al espaol contienen mayor cantidad de sexo que las comedias televisivas mexicanas?, conforme se desarrollan las psicoterapias aumentan o declinan las expresiones verbales de discusin y exploracin de planes futuros personales que manifiestan los pacientes?; existe alguna relacin entre el nivel jerrquico y la motivacin intrnseca en el trabajo, en las empresas gubernamentales de Buenos Aires?, cul es el promedio de horas diarias de televisin que ven los nios colombianos de reas urbanas?, la exposicin por parte de los votantes a los debates en televisin de candidatos a la Presidencia de Brasil est correlacionada con la decisin de votar o abstenerse? Las preguntas pueden ser ms o menos generales como se mencion anteriormente, pero en la mayora de los casos es mejor que sean ms precisas. Desde luego, hay macroestudios que investigan muchas dimensiones de un problema y que -inicialmente- pueden plantear preguntas ms generales. Sin embargo, casi todos los estudios (particularmente las tesis) tratan de cuestiones ms especficas y limitadas. Asimismo, como sugiere Rojas (1981), es necesario establecer los lmites temporales y espaciales del estudio y esbozar un perfil de las unidades de observacin (personas, peridicos, viviendas, escuelas, etc.), perfil que aunque es tentativo resulta muy til para tener una idea ms clara del tipo de investigacin que habr de llevarse a cabo. Desde luego, es muy difcil que todos estos aspectos sean incluidos en la pregunta o preguntas de investigacin, per . o pueden plantearse una o varias preguntas y acompaarlas de una breve explicacin del tiempo, lugar y unidades de observacin del estudio. EJEMPLO Un asesor en cuestiones de organizacin puede decidir llevar a cabo un estudio sobre los medios de comunicacin que utilizan los altos ejecutivos y plantear las siguientes preguntas de investigacin: cules son los medios de comunicacin que utilizan con mayor frecuencia los niveles gerenciales -0 similares- en su trabajo?, qu tipo de informacin se transmite a travs de dichos medios?, con qu propsitos se usa cada medio? En estas preguntas no se han especificado diversas cuestiones que es necesario aclarar mediante una breve explicacin. En el ejemplo, sta podra ser la siguiente: La investigacin incluir las siguientes formas de comunicacin en las organizaciones: la interaccin didica 'cara a cara', las reuniones en grupos pequeos, el telfono, la comunicacin a travs de terceras personas, la correspondencia (cartas, memoranda, avisos, notas,

14

Metodologa de la investigacin oficios), las reuniones en grandes grupos, los tableros de aviso, las terminales de computadora, el boletn y otras publicaciones de la empresa, y las grabaciones. Se abarcarn solamente los tres niveles jerrquicos ms altos de las empresas que cuenten con ms de mil trabajadores del rea metropolitana de la ciudad de Bogot. UN EJEMPLO ADICIONAL En el ejemplo que se ha venido desarrollando sobre el noviazgo, las preguntas de investigacin podran ser: la atraccin fsica, la confianza, la proximidad fsica, el reforzamiento de la autoestima y la similitud ejercen una influencia significativa sobre la evaluacin que hacen los novios de su relacin, el inters mostrado por sta y la disposicin de continuar la relacin?; cul de estos factores ejerce mayor influencia sobre la evaluacin de la relacin, el inters mostrado por sta y la disposicin de continuar la relacin?; estn vinculadas entre s la atraccin fsica, la confianza, la proximidad fsica, el reforzamiento de la autoestima y la similitud?; existe alguna diferencia entre los hombres y las mujeres con respecto al peso que le asignan a cada factor en la evaluacin de la relacin, el inters mostrado por sta y la disposicin de continuar la relacin?; y la edad est relacionada con el peso asignado a cada factor con respecto a la evaluacin de la relacin, el inters mostrado por sta y la disposicin a continuar la relacin? Ahora bien, con una simple ojeada al tema nos daramos cuenta de que se pretende abarcar demasiado en el problema de investigacin y, a menos que se cuente con muchos recursos y tiempo, se tendra que limitar el estudio, por ejemplo a la similitud. Entonces se podra preguntar: la similitud ejerce alguna influencia significativa sobre la eleccin de la pareja en el noviazgo y la satisfaccin dentro de l?

Al igual que en el caso de los objetivos, durante el desarrollo de la investigacin pueden modificarse las preguntas originales o agregarse otras nuevas; y como se ha venido sugiriendo, la mayora de los estudios plantean ms de una pregunta ya que de este modo se pueden cubrir diversos aspectos del problema a investigar.

2.2.3. Justificacin de la investigacin


Adems de los objetivos y las preguntas de investigacin es necesario justificar las razones que motivan el estudio. La mayora de las investigaciones se efectan con un propsito definido, no se hacen simplemente por capricho de una persona; y ese propsito debe ser lo suficientemente fuerte para que se justifique la realizacin. Adems, en muchos casos se tiene que explicar -ante una o varias personas- por qu es conveniente llevar a cabo la investigacin y cules son los beneficios que se derivarn de ella. El pasante deber explicar a un comit escolar el valor de la tesis que piensa realizar, el investigador universitario har lo mismo con el grupo de personas que en su institucin aprueba proyectos de investigacin e incluso con sus colegas, el asesor tendr que explicar a su cliente las recompensas que se obtendrn de un estudio determinado, igualmente el subordinado que propone una investigacin

Planteamiento del problema

15

a su superior deber dar razones de la utilidad de sta. Lo mismo ocurre en casi todos los casos.

Criterios para evaluar el valor potencia de una investigaci6n


Desde luego, una investigacin puede ser conveniente por diversos motivos: tal vez ayude a resolver un problema social o a construir una nueva teora. Lo que algunos consideran que es relevante y debe ser investigado, para otros no lo es. Llega a diferir la opinin de las personas a este respecto. Sin embargo, se puede establecer una serie de criterios para evaluar la utilidad de un estudio propuesto, criterios que evidentemente son flexibles y de ninguna manera son exhaustivos. A continuacin se dan algunos de estos criterios formulados como preguntas, los cuales fueron adaptados de Ackoff (1953) y Miller (1977). Y podemos decir que, cuanto mayor nmero de respuestas se contesten positiva y satisfactoriamente, la investigacin tendr bases ms slidas para justificar su realizacin.
1) 2) Conveniencia

Qu tan conveniente es la investigacin?, esto es, para qu sirve?


Relevancia social

Cul es su relevancia para la sociedad?, quines se beneficiarn con los resultados de la investigacin?, de qu modo? En resumen, qu proyeccin social tiene? 3)
Implicaciones prcticas

Ayudar a resolver algn problema prctico?, tiene implicaciones trascendentales para una amplia gama de problemas prcticos? 4) Valor terico Con la investigacin, se lograr llenar algn hueco de conocimiento?, se podrn generalizar los resultados a principios ms amplios?, la informacin que se obtenga puede servir para comentar, desarrollar o apoyar una teora?, se podr conocer en mayor medida el comportamiento de una o diversas variables o la relacin entre ellas?, ofrece la posibilidad de una exploracin fructfera de algn fenmeno?, qu se espera saber con los resultados que no se conociera antes?, puede sugerir ideas, recomendaciones o hiptesis a futuros estudios? 5) Utilidad metodolgica La investigacin, puede ayudar a crear un nuevo instrumento para recolectar y/o analizar datos?, ayuda a la definicin de un concepto, variable o relacin entre variables?, pueden lograrse con ella mejoras de la forma de experimentar con una o ms variables?, sugiere cmo estudiar ms adecuadamente una poblacin? Desde luego, es muy difcil que una investigacin pueda responder positivamente a todas estas interrogantes; algunas veces incluso, slo puede cumplir un criterio.

2.2.4. Viabilidad de la investigacin


Adems de los tres elementos que conforman propiamente el planteamiento del problema es necesario considerar otro aspecto importante: la viabilidad o factibilidad misma del estudio; para ello debemos tomar en cuenta la disponibilidad de recursos financieros, humanos y materiales que determinarn en ltima instancia los alcances de la investigacin (Rojas, 198 l). Es decir, debemos preguntamos realistamente: puede llevarse a cabo esta investigacin? y cunto tiempo tomar realizarla? Estos cuestionamientos son particularmente importantes cuando se sabe de antemano que se dispondr de pocos recursos para efectuar la investigacin. UN EJEMPLO DE IMPOSIBILIDAD Un caso ilustrativo de este hecho ocurri hace algunos aos, cuando un grupo de estudiantes de Ciencias de la Comunicacin decidi hacer su tesis de licenciatura sobre el impacto social que podra tener el introducir la televisin en una comunidad donde no exista. El estudio buscaba -entre otras cosas analizar si los patrones de consumo cambiaban, las relaciones interpersonales se modificaban y las actitudes y valores centrales de los habitantes (religin, actitudes hacia el matrimonio, la familia, la planificacin familiar, el trabajo) se transformaban con la introduccin de la televisin. La investigacin resultaba interesante porque haba pocos estudios similares y ste aportara informacin til para el anlisis de los efectos de este medio, la difusin de innovaciones y otras muchas reas de conocimiento. Sin embargo, el costo de la investigacin era muy elevado (haba que adquirir muchos televisores y obsequiarlos a los habitantes o rentarlos, hacer llegar a la comunidad las transmisiones, contratar a bastante personal, realizar considerables erogaciones en viticos, etc.), y superaba -por mucho- las posibilidades econmicas de los estudiantes, aun cuando consiguieran financiamiento de algn organismo internacional y/o de una fundacin. Adems, llevara bastante tiempo realizarlo (cerca de tres aos), tomando en cuenta que se trataba de una tesis. Posiblemente para un investigador especializado en el rea, este tiempo no resultara un obstculo. La cuestin tiempo varia en cada investigacin; a veces se requieren los datos en el corto plazo, mientras que en otras ocasiones el tiempo no es un factor importante (hay estudios que duran varios aos porque su naturaleza as lo exige).

2.2.5. Consecuencias de la investigacin


Por otra parte, si bien no para fines cientficos, es necesario que el investigador se cuestione acerca de las consecuencias de su estudio. En el ejemplo anterior, suponiendo que la investigacin se hubiera llevado a cabo, hubiera sido relevante preguntarse antes de realizarla: cmo se van a ver afectados los habitantes de esa comunidad? Imaginemos que se piensa realizar un estudio sobre el efecto de una droga muy fuerte -cuyas consecuencias para el organismo se desconocen- que se usa en el tratamiento de alguna clase de esquizofrenia. Cabra reflexionar sobre la conveniencia de efectuar

Planteamiento del problema


0

17

no la investigacin (en aras del conocimiento... hasta dnde un investigador puede llegar?). Y este aspecto no contradice lo postulado sobre el hecho de que la investigacin cientfica no estudia aspectos morales ni hace juicios de este tipo. No los hace, pero ello no implica que un investigador decida no realizar un estudio porque puede tener efectos perjudiciales para otros. seres humanos. Aqu se est hablando de suspender una investigacin por cuestiones de tica personal y no llevar a cabo un estudio sobre aspectos ticos o estticos. La decisin de hacer o no una investigacin por las consecuencias que sta pueda tener es una decisin personal de quien la concibe. Desde el punto de vista de los autores, tambin es un aspecto del planteamiento del problema que debe ventilarse, y la responsabilidad es algo muy digno de tomarse en cuenta siempre que se va a realizar un estudio. RESUMEN 1 . Plantear el problema de investigacin es afinar y estructurar ms formalmente la idea de investigacin, desarrollando tres elementos: objetivos de investigacin, preguntas de investigacin y justificacin de sta. Los tres elementos deben ser capaces de guiar a una investigacin concreta y con posibilidad de prueba emprica. 2. Los objetivos y preguntas de investigacin deben ser congruentes entre s e ir en la misma direccin. 3. Los objetivos establecen qu pretende la investigacin, las preguntas nos dicen qu respuestas deben encontrarse mediante la investigacin y la justificacin nos indica por qu debe hacerse la investigacin. 4. Los criterios principales para evaluar el valor potencia de una investigacin son: conveniencia, relevancia social, implicaciones prcticas, valor terico y utilidad metodolgica. Adems debe analizarse la viabilidad de la investigacin y sus posibles consecuencias. 5. El planteamiento de un problema de investigacin cientfico no puede incluir juicios morales o estticos. Pero debe cuestionarse si es o no tico llevarlo a cabo. Planteamiento del problema Objetivos de investigacin Preguntas de investigacin Justificacin de la investigacin Criterios para evaluar una investigacin Viabilidad de la investigacin Consecuencias de la investigacin 1. Vea una pelcula sobre estudiantes (de nivel medio o superior) y su vida cotidiana, deduzca una idea, despus consulte algunos libros o artculos que hablen sobre esa idea y finalmente plantee un problema de investigacin en torno a dicha idea (objetivos, preguntas y justificacin de la investigacin). 2. Seleccione un artculo de una revista cientfica que contenga los resultados de una investigacin y responda las siguientes preguntas: cules son los objetivos de esa investigacin?, cules las preguntas?, cul su justificacin? 3. Respecto a la idea que eligi en el captulo uno, transfrmela en un planteamiento del problema de investigacin. Pregntese: los objetivos son claros, precisos y llevarn a la realizacin de una investigacin en la realidad"?, son ambiguas las preguntas?, qu va a lograrse con este planteamiento?, es posible realizar esta

CONCEPTOS BSICOS

EJERCICIOS

18

Metodologa de la investigacin investigacin? Adems evale su planteamiento de acuerdo con los criterios expuestos en este captulo. 4. Compare los siguientes objetivos y preguntas de investigacin. Cul de ambos planteamientos es ms especfico y claro?, cul piensa que es mejor? Planteamiento 1 Objetivo: Analizar el efecto de utilizar a un profesor autocrtico versus un profesor democrtico en el aprendizaje de conceptos matemticos elementales en nios de escuelas pblicas ubica das en zonas rurales . El estudio se realizara con nios que asisten a su primer curso de matemticas. Planteamiento 1 Pregunta: El estilo de liderazgo (democrtico-autocrtico) del profesor se encuentra relacionado con el nivel de aprendizaje de conceptos matemti cos elementales? Planteamiento 2 Objetivo: Analizar las variables que se relacionan con el proceso de ensean za-aprendizaje de los nios de edad preescolar.

Planteamiento 2 Pregunta: Cules son las variables que se relacionan con el proceso de enseanza-aprendizaje?

No piensa que el segundo planteamiento es demasiado global? Y respecto al primero, podra mejorarse? Y si puede mejorarse, de qu manera?
'J,

5. Calificativos que no pueden aceptarse en un planteamiento de un problema de investigacin: Ambiguo Global General Vasto Injustificable Irracional Prejuicioso Vago Confuso Ininteligible Incomprensible Desorganizado Incoherente Inconsistente

Qu otros calificativos no puede aceptar un problema de investigacin? BIBLIOGRAFIA SUGERIDA KERLINGER, F.N. (1975). Investigacin del comportamiento: tcnicas y metodologa. Mxico, D.F.: Nueva editorial Interamericana. Captulo dos (Problemas e hip tesis"), pp. 16-28. Hay nuevas ediciones en espaol de esta obra clsica de la metodologa.

Planteamiento del problema EJEMPLO: La televisin y el nio

19

Objetivos: 1 . Describir el uso que los nios de la Ciudad de Mxico hacen de los medios de comunicacin colectiva. 2. Indagar el tiempo que los nios de la Ciudad de Mxico dedican a ver la televisin. 3. Describir cules son los programas preferidos de los nios de la Ciudad de Mxico. 4. Determinar las funciones y gratificaciones de la televisin para el nio de la Ciudad de Mxico. 5. Conocer el tipo de control en el caso de la Ciudad de Mxico que ejercen los padres sobre la actividad de ver televisin de sus hijos. 6. Analizar qu tipos de nios ven ms la televisin.

Preguntas de investigacin: Cul es el uso que los nios de la Ciudad de Mxico hacen de los medios de comunicacin colectiva? Cunto tiempo dedican a ver la televisin diferentes tipos de nios? Cules son los programas preferidos de dichos nios? Cules son las funciones y gratificaciones de la televisin para el nio? Qu tipo de control ejercen los padres sobre sus hijos en relacin con la actividad de ver televisin?

Justificacin: Para la mayora de los nios el ver televisin, dormir e ir a la escuela constituyen sus principales actividades. Asimismo, la televisin es el medio de comunicacin preferido por los nios. Se estima que en promedio, el nio ve televisin tres horas diariamente, y se calcul en un reporte de la agencia de investigacin Nielsen que, al cumplir los 15 aos, un nio ha visto cerca de 15 000 horas de contenidos televisivos. Este hecho ha generado diversos cuestionamientos de padres, maestros, investigadores y -en general- de la sociedad sobre la relacin nio-televisin y los efectos de sta sobre el infante. As, se ha considerado trascendente estudiar dicha relacin con el propsito de analizar el papel que en la vida del nio desempea un agente de socializacin tan relevante corno la televisin. El estudio planteado ayudar, entre otros aspectos, a conocer la relacin nio-televisin, sus implicaciones para el desarrollo del nio y proporcionar Informacin que ser til para padres y maestros sobre cmo manejar de modo ms provechoso la relacin del nio con la televisin. Por otra parte, la investigacin contribuir a contrastar con datos de Mxico, los datos sobre usos y gratificaciones de la televisin en el nio encontrados en otros pases. La investigacin es viable, pues se dispone de los recursos necesarios para llevarla a cabo.