Está en la página 1de 19

Prctico 5 Material de estudio sobre Generalidades del Sistema Nervioso y Mdula Espinal Tomado de Trtora 11 edicin GENERALIDADES DEL

SISTEMA NERVIOSO*
O B J ETI VOS Enumerar las estructuras y funciones bsicas del sistema nervioso. Describir la organizacin del sistema nervioso. Estructuras del sistema nervioso Con un peso de slo 2 kg, alrededor del 3% del peso corporal total, el sistema nervioso es uno de los ms pequeos y sin embargo ms complejos de los once sistemas y aparatos del organismo. Consiste en una red intrincada y altamente organizada de miles de millones de neuronas y de clulas gliales. Entre las estructuras que forman el sistema nervioso se hallan el encfalo, los nervios craneales y sus ramas, la mdula espinal, los nervios espinales y sus ramas, los ganglios nerviosos, los plexos entricos y los receptores sensitivos (fig. 12-1). El crneo encierra al encfalo, que contiene alrededor de 100 mil millones (1011) de neuronas. Doce pares (derechos e izquierdos) de nervios craneales, numerados del I al XII, emergen de la base del encfalo. Un nervio es un haz de cientos de miles de axones, a los que se suman el tejido conectivo y los vasos sanguneos que se encuentran por fuera del cerebro y la mdula espinal. Cada nervio sigue una va determinada e inerva a una regin especfica del cuerpo. Por ejemplo, el nervio craneal I lleva seales para el sentido del olfato desde las fosas nasales hasta el cerebro. La mdula espinal se conecta con el encfalo a travs del foramen magno (agujero occipital) y est rodeada por los huesos de la columna vertebral. Contiene alrededor de 100 millones de neuronas. Desde la mdula espinal emergen treinta y un pares de nervios espinales (raqudeos), que inervan una regin especfica en el lado derecho o izquierdo del cuerpo. Los ganglios (de ganglion, nudo) son masas pequeas de tejido nervioso, constituidas principalmente por cuerpos de clulas nerviosas, que se localizan por fuera del cerebro y la mdula espinal. Los ganglios se hallan estrechamente relacionados con los nervios craneales y espinales. En las paredes de los rganos que constituyen el tracto gastrointestinal se encuentran redes extensas de neuronas, llamadas plexos entricos, que contribuyen a regular la funcin del aparato digestivo. El trmino receptor sensitivo se usa en referencia a las dendritas de las neuronas sensitivas (descritas ms adelante), as como a clulas, especializadas que monitorizan los cambios en el ambiente interno y externo, como los fotorreceptores en la retina del ojo (vase cap. 17).

Funciones del sistema nervioso

El sistema nervioso lleva a cabo un complejo conjunto de tareas. Permite sentir diferentes olores, producir el habla y recordar hechos pasados; adems, provee seales que controlan los movimientos del cuerpo y regulan el funcionamiento de los rganod internos. Estas actividades diversas pueden ser agrupadas en tres funciones bsicas: sensitiva, integradora y motora. Funcin sensitiva. Los receptores sensitivos detectan los estmulos internos, como el aumento de la acidez de la sangre y los externos, como el estmulo que produce una gota de lluvia cuando cae sobre el brazo. Las neuronas denominadas sensitivas o aferentes (de afferens, que lleva) transportan esta informacin hacia el encfalo y la mdula espinal a travs de los nervios craneales y espinales. Funcin integradora. El sistema nervioso integra (procesa) informacin sensitiva analizando y conservando parte de sta y tomando decisiones para efectuar las respuestas apropiadas. Una funcin integradora importante es la percepcin, que constituye la sensacin consciente de un estmulo sensitivo. La percepcin tiene lugar en el cerebro. Muchas de las neuronas que participan en la integracin son interneuronas, con axones que se extienden slo por una corta distancia y toman contacto con neuronas cercanas localizadas en el cerebro o la mdula espinal. La vasta mayora de las neuronas en el organismo son interneuronas.
Fig. 12-1 Principales estructuras del sistema nervioso. El sistema nervioso comprende el encfalo, los nervios craneales, la mdula espinal, los nervios espinales, ganglios, plexos entricos y receptores sensoriales.

Cul es el nmero total de nervios craneales y espinales en el cuerpo humano? Funcin motora. Una vez que la informacin sensorial ha sido integraada, el sistema nervioso

puede generar una respuesta motora como, por ejemplo, contraer un msculo o estimular la secrecin

glandular. Las neuronas que cumplen esta funcin se denominan neuronas motoras o eferentes (e-, de ex , fuera de, y -ferente, de ferre, llevar). Las neuronas motoras llevan informacin desde el cerebro hacia la mdula espinal o fuera del encfalo y de la mdula espinal a los efectores (msculos y glndulas) a travs de los nervios craneales y espinales.La estimulacin de los efectores por las neuronas eferentes puede producir la contraccin de un msculo o estimular a una glndula para aumentar su secrecin. Organizacin del sistema nervioso Las dos subdivisiones principales del sistema nervioso son el sistema nervioso central (SNC), formado por el encfalo y la mdula espinal, y el sistema nervioso perifrico (SNP), que abarca a todos los tejidos nerviosos situados por fuera del SNC. El SNC procesa muchas clases distintas de informacin sensitiva aferente. Es tambin la fuente de los pensamientos, emociones y recuerdos. La mayora de los impulsos nerviosos que estimulan a los msculos para que se contraigan y a las glndulas para que aumenten su secrecin se originan en el SNC. Entre los componentes del SNP se hallan los nervios craneales y sus ramas, los nervios espinales y sus ramas, ganglios y receptores sensitivos. El SNP puede ser subdividido, a su vez, en sistema nervioso somtico (SNS), sistema nervioso autnomo (SNA) y sistema nervioso entrico (SNE) (fig. 12-2). El SNS (de soma, cuerpo) consiste en 1) neuronas sensitivas que transmiten la informacin desde los receptores somticos de la cabeza, pared corporal y miembros y desde los receptores para los sentidos especiales de la visin, audicin, gusto y olfato hacia el SNC; y 2) neuronas motoras que conducen impulsos desde el SNC hacia los msculos esquelticos solamente. Como estas respuestas motoras son conscientes, la accin de esta parte del SNP es voluntaria. El SNA (auto-, de auts, mismo, y -nomo, de nmos, ley) consiste en 1) neuronas sensitivas que transportan informacin proveniente de los receptores sensitivos autnomos localizados principalmente en rganos viscerales como el estmago y los pulmones, hacia el SNC; y 2) neuronas eferentes que conducen impulsos nerviosos desde el SNC hacia el msculo liso, el msculo cardiaco y las glndulas. Dado que estas respuestas motoras no estn normalmente bajo control consciente, el SNA es involuntario. La parte motora del SNA comprende la divisin simptica y la divisin parasimptica. Con pocas excepciones, los efectores estn inervados por ambas divisiones, y habitualmente stas ejercen acciones opuestas. Por ejemplo, las neuronas simpticas aumentan la frecuencia cardiaca, y las neuronas parasimpticas la disminuyen. En general, la divisin simptica ayuda a tolerar el ejercicio o encarar acciones de emergencia, las llamadas respuestas de "lucha y huida"; y la divisin parasimptica tiene a su cargo las actividades de "reposo y digestin". El funcionamiento del SNE (entrico, de enteriks, intestinal), el "cerebro visceral", es involuntario. Alguna vez considerado como parte del SNA, el SNE contiene aproximadamente 100 millones de neuronas situadas en los plexos entricos que se distribuyen a lo largo de la mayor parte del tracto gastrointestinal (GI). Muchas de las neuronas localizadas en los plexos entricos funcionan,

hasta cierto punto, en forma independiente del SNA y del SNC, aunque tambin se comunican con el SNC por medio de neuronas simpticas y parasimpticas. Las neuronas sensitivas del SNE monitorizan los cambios qumicos que se producen en el tracto GI, as como la distensin de sus paredes. Las neuronas motoras entricas coordinan la contraccin del msculo liso del tracto GI que determina la progresin del alimento a lo largo de l, regulan las secreciones de los rganos digestivos, como el cido gstrico, y la actividad de las clulas endocrinas del aparato digestivo, que secretan hormonas.
Fig 12-2 Organizacin del sistema nervioso. Las subdivisiones del SNP son el sistema nervioso somtico (SNS), el sistema nervioso autnomo (SNA) y el sistema nervioso entrico (SNE) Los dos subsistemas principales del sistema nervioso son: 1) el sistema nervioso central (SNC), constitudo por el encfalo y la mdula espinal; y 2) el sistema nervioso perifrico (SNP), formado por todo el tejido nervioso que se halla por fuera del SNC.

Cmo se denomina a las neuronas que envan aferencias hacia el SNC? Y las que llevan eferencias desde el SNC?

Preguntas de revisin 1. 2. 3. 4. Cules son los componentes del SNC y del SNP? Qu trastornos ocasionara la lesin de las neuronas sensitivas, las interneuronas y las Cules son los componentes y las funciones del SNS, del SNA y del SNE? Qu subdivisin del SNP controla las acciones voluntarias? Cul controla las acciones involuntarias?

motoneuronas?

Fig. 14-29 Desarrollo del encfalo y la mdula espinal. Las diferentes partes del encfalo derivan de las vesculas cerebrales primarias.

(a) Embrin de 3 o 4 semanasel quequeobservan las (b) 7 semanas en en el se se observan las vesculas enceflicas primarias vesculas enceflicas secundarias 5

(c) Feto de 11 semanas en el que se observan los (d) Encfalo en el momento del nacimiento (el hemisferios cerebrales en expansin, que cubren al diencfalo y la parte superior del tronco enceflico diencfalo han sido proyectados sobre la superficie)

CUADRO 14-2 Resumen de las funciones de las principales porciones del encfalo
Parte Tronco enceflico Bulbo raqudeo: releva impulsos sensitivos y motores entre otras partes del encfalo y la mdula espinal. La formacin reticular (tambin en protuberancia, mesencfalo y diencfalo) interviene en la conciencia y en el despertar. Centros vitales regulan la frecuencia cardiaca, el dimetro de los vasos sanguneos y la respiracin (junto con la protuberancia). Otros centros coordinan los reflejos de la deglucin, el vmito, el hipo, la tos y el estornudo. Contiene los ncleos de los nervios craneales VIII a XII. Protuberancia (puente): recibe impulsos de uno y otro lado del cerebelo y los que van de la mdula al mesencfalo. Contiene los ncleos de los nervios craneales V a VIII. Los centros neumotxico y apnestico junto con el bulbo, intervienen en el control de la respiracin. Funcin

Mesencfalo: recibe aferencias motoras de la corteza cerebral al puente e impulsos sensitivos de la mdula espinal al tlamo. El colculo superior coordina movimientos oculares en respuesta a estmulos visuales y otros estmulos y el colculo inferior coordina movimientos de la cabeza y el tronco en respuesta a estmulos auditivos. La mayor parte de la sustancia negra y del ncleo rojo contribuyen al control de los movimientos. Contiene los ncleos de los nervios craneales III y IV.

Cerebelo Compara los movimientos deseados con los que efectivamente se estn realizando con el objeto de coordinar los movimientos finos y complejos. Regula la postura y el equilibrio. Es probable que participe en los procesos cognitivos y en el procesamiento del lenguaje.

Diencfalo Tlamo: enva casi toda la informacin sensorial a la corteza cerebral. Suministra percepcin del tacto grueso presin, dolor y temperatura. Tiene ncleos que intervienen en la planificacin y el control de los movimientos. Hipotlamo: controla e integra la actividad del SNA y de la glndula hipfisis. Regula los patrones de comportamiento y emocionales, y los ritmos circadianos. Controla la temperatura corporal y regula la ingesta de alimentos y lquidos. Ayuda a mantener el estado de vigilia y establece los patrones normales de sueo. Produce las hormonas oxitocina y antidiurtica (HAD).

Epitlamo: formado por la glndula pineal, que secreta melatonina, y por los ncleos habenulares. Cerebro Las reas sensitivas intervienen en la percepcin de la informacin sensitiva; las reas motoras controlan los movimientos musculares y las reas de asociacin modulan funciones ms complejas como la memoria, la personalidad y la inteligencia. Los ganglios basales coordinan movimientos musculares automticos grandes y regulan el tono muscular. El sistema lmbico funciona en los aspectos emocionales del comportamiento relacionados con la supervivencia.

ANATOMA DE LA MDULA ESPINAL


OBJETIVOS Describir las estructuras de proteccin y las caractersticas anatmicas macroscpicas de la mdula espinal. Describir cmo estn conectados los nervios raqudeos con la mdula espinal.

Estructuras de proteccin Estn representadas por dos tipos de cubiertas de tejido conectivo -las vrtebras y el tejido conectivo menngeo- ms un amortiguador, el lquido cefalorraqudeo (producido por el encfalo), que rodea y protege al delicado tejido nervioso de la mdula espinal. La columna vertebral La mdula espinal est alojada en el conducto vertebral de la columna vertebral. Como se explic en el captulo 7, el conducto vertebral est formado por la superposicin vertical de los
8

formenes o agujeros vertebrales. (fig. 13-1c). Los ligamentos vertebrales, las meninges y el lquido cefalorraqudeo constituyen una proteccin adicional. Meninges Las meninges son tres capas de tejido conectivo que revisten a la mdula espinal y el encfalo. Las meninges espinales rodean a la mdula (fig. 13-la) y se continan con las meninges craneales, las cuales envuelven al encfalo (vase fig. 14-4a). La ms superficial de las tres meninges espinales es la duramadre, compuesta por tejido conectivo denso irregular. Forma un saco desde el nivel del foramen magno (agujero occipital) -donde se contina con la duramadre cerebral- hasta la segunda vrtebra sacra. La mdula espinal tambin se encuentra protegida por un colchn de grasa y de tejido conectivo que se localiza en el espacio o cavidad epidural, comprendido entre la duramadre y la pared del conducto vertebral (fig. 13-1c). La meninge media es una membrana avascular denominada aracnoides (de arakhnoides, parecido a una araa) por la disposicin similar a la de una tela de araa, que presentan las delicadas fibras colgenas y algunas fibras elsticas. Se encuentra por dentro de la duramadre y se contina con la aracnoides del cerebro. Entre la duramadre y la aracnoides se halla el estrecho espacio subdural, que contiene lquido intersticial. La ms interna de las meninges es la piamadre (de pia, tnue), una fina y transparente capa de tejido conectivo que se adhiere a la superficie de la mdula espinal y al encfalo. Est compuesta por manojos intercalados de fibras colgenas y algunas finas fibras elsticas. En la piamadre hay gran cantidad de vasos sanguineos que abastecen de oxgeno y de nutrientes a la mdula espinal. Entre la aracnoides y la piamadre se halla el espacio subaracnoideo, que contiene lquido cefalorraqudeo.
Fig. 13-1 Anatoma macroscpica de la mdula espinal. Las meninges son evidentes en las partes (a) y (c). Las meninges son envolturas de tejido conectivo que rodean a la mdula espinal y al encfalo.

Cules son los lmites superior e inferior de la duramadre espinal?

Puncin lumbar En la puncin lumbar se administra un anestsico local y se inserta luego una aguja larga en el espacio subaracnoideo. En los adultos se realiza normalmente entre la tercera y la cuarta vrtebra lumbar o entre la cuarta y la quinta. Como esta regin se encuentra por debajo de la parte inferior de la mdula espinal, suministra un acceso relativamente seguro (la lnea que une los puntos ms altos de las crestas iliacas, pasa por la apfisis espinosa de la cuarta vrtebra lumbar). Este procedimiento se utiliza para la extraccin de lquido cefalorraqudeo (LCR) con fines diagnsticos, para la administracin de antibiticos, medios de contraste mielogrficos, anestsicos o agentes quimioterpicos, para medir la presin del LCR y para evaluar los efectos del tratamiento de ciertas enfermedades como la meningitis. Las tres capas menngeas cubren las races de los nervios espinales hasta el punto de donde emergen de la columna a travs de los formenes intervertebrales o de conjuncin. Como veremos ms adelante en este captulo, las races de los nervios espinales son estructuras que los conectan con la mdula espinal. Unas extensiones membranosas triangulares de la piamadre mantienen suspendida a la mdula en el medio de la vaina dural. Estas extensiones, llamadas ligamentos dentados, son engrosamientos de la piamadre. Se proyectan lateralmente fusionndose con la aracnoides y con la superficie interna de la duramadre entre las races anteriores y posteriores de los nervios raqudeos de

10

cada lado (fig. 13-1a y b). Extendindose a lo largo de la mdula espinal, los ligamentos dentados la protegen de posibles desplazamientos sbitos que pueden ocasionar un shock. Anatoma externa de la mdula espinal La mdula espinal, casi cilindrica, presenta un ligero aplanamiento antero-posterior. En los adultos, se extiende a partir del bulbo raqudeo, la parte inferior del encfalo, hasta el borde superior de la segunda vrtebra lumbar (fig. 13-2). En los neonatos llega hasta la tercera o cuarta vrtebra lumbar. Durante la niez temprana, tanto la mdula espinal como la columna vertebral crecen en longitud como parte del desarrollo total del cuerpo. El alargamiento de la mdula espinal se detiene alrededor del cuarto o quinto ao de vida, pero la columna vertebral contina creciendo. De esta manera, la mdula no ocupa toda la longitud de la columna vertebral en el adulto. La longitud de la mdula espinal de un adulto es de unos 42 a 45 cm. Su dimetro se aproxima a los 2 cm en la regin torcica media, es algo ms ancha en la regin cervical baja y la regin lumbar media, y algo menor en su segmento inferior. Cuando se observa a la mdula espinal, se aprecian dos engrosamientos importantes. El superior, llamado engrosamiento o intumescencia cervical, se extiende desde la cuarta vrtebra cervical hasta la primera vrtebra torcica y corresponde a la terminacin de los nervios provenientes del miembro superior y el origen de los nervios que se dirigen a ste. El engrosamiento o intumescencia lumbar se extiende desde la novena hasta la duodcima vrtebra torcica y en ste nacen y terminan los nervios de los miembros inferiores. Por debajo del engrosamiento lumbar, la mdula espinal se adelgaza en una estructura cnica, el cono medular, que termina a nivel del disco intervertebral entre la primera y la segunda vrtebra lumbar. A partir del cono medular se origina el filum terminal (filamento terminal), una prolongacin de la piamadre que se extiende en sentido caudal y fija la mdula espinal al cxis. Puesto que la mdula espinal es ms corta que la columna vertebral, los nervios que emergen de aqulla en las regiones lumbar, sacra y coxgea no abandonan la columna vertebral a la misma altura que salen de la mdula espinal. Las races de los nervios raqudeos tienen una angulacin inferior en la regin terminal de la mdula espinal a modo de mechones de cabello. Por ello, la denominacin ms apropiada para esta disposicin de las races de esos nervios es la de cola de caballo (fig. 13-2). Los nervios espinales o raqudeos son las vas de comunicacin entre la mdula espinal y los nervios que inervan regiones especficas del cuerpo. La organizacin de la mdula espinal parece ser segmentaria, ya que los 31 pares de nervios espinales que de ella se originan emergen a intervalos regulares de los formenes intervertebrales (fig. 13-2). En efecto, cada par de nervios espinales se dice que emerge de un segmento espinal. Es obvio que en la mdula espinal no hay segmentacin alguna pero, por conveniencia, los nervios se designan segn los segmentos en los cuales se originan. Hay 8 pares de nervios cervicales (representados en la figura 13-2 como C1-C8), 12 pares de nervios torcicos (T1-T12), 5 pares de nervios lumbares (L1-L5), 5 pares de nervios sacros (S1-S5) y 1 par de nervios coxgeos (Co1).

11

Dos haces de axones, llamados races, unen cada nervio espinal con un segmento medular (vase fig. 13-3a). La raz posterior (dorsal) contiene slo axones sensitivos, los cuales conducen impulsos desde los receptores localizados en la piel, msculos y rganos internos hacia el sistema nervioso central. Cada raz posterior presenta un engrosamiento, el ganglio de la raz posterior (dorsal), ganglio sensitivo o ganglio raqudeo, que contiene los cuerpos de las neuronas sensitivas. La raz anterior (ventral) contiene los axones de las neuronas motoras, que conducen impulsos nerviosos de el SNC hacia los rganos y clulas efectoras. Lesin de la raz de los nervios espinales Como se acaba de exponer, las races de los nervios raqudeos o espinales emergen del conducto vertebral a travs de los agujeros de conjuncin o formenes intervertebrales. La causa ms comn de lesin de la raz de los nervios espinales es la hernia de los discos intervertebrales. El dao de las vrtebras como resulta de osteoporosis, artrosis, cncer o traumatismos puede tambin lleva a la lesin de las races de estos nervios. Los sntomas que la acompaan son dolor, debilidad muscular y prdida de la sensibilid. Entre los tratamientos conservadores que se emplean con mayor frecuencia se hallan el reposo, la fisioterapia, los analgsicos y las inyecciones epidurales. Se recomienda primero una terapia consenservadora de 6 a 12 semanas de duracin. Si el dolor contina, se intensifica o conlleva deterioro de la actividad normal, el paso siguiente es por lo general la ciruga.

Anatoma interna de la mdula espinal Dos surcos se introducen en la sustancia blanca de la mdula espinal y la dividen en dos sectores, uno derecho y otro izquierdo (fig. 13-3). La fisura media anterior es una hendidura ancha y profunda en la zona anterior (ventral). El surco medio posterior es una depresin ms superficial y estrecha que se encuentra en la zona posterior (dorsal). La sustancia gris de la mdula espinal tiene la forma de una letra H o de mariposa, y se halla rodeada de sustancia blanca. La sustancia gris consiste en dendritas y cuerpos neuronales, axones amielnicos y neuroglia. La sustancia blanca est constituida principalmente por haces de axones neuronales mielnicos. La comisura gris, forma la barra transversal de la H. En el centro de la comisura gris se encuentra un pequeo espacio, denominado conducto central o del epndimo, que se extiende a lo largo de toda la mdula y est lleno de lquido cefalorraqudeo. En su extremo superior, el conducto central se contina con el cuarto ventrculo (un espacio que contiene lquido cefalorraqudeo) del bulbo raqudeo. Anterior a la comisura gris, se encuentra la comisura blanca anterior (ventral), que conecta la sustancia blanca de los sectores izquierdo y derecho de la mdula espinal. En la sustancia gris de la mdula y del encfalo, agrupamientos de cuerpos neuronales forman grupos funcionales conocidos como ncleos. Los ncleos sensitivos reciben informacin de los receptores correspondientes por medio de las neuronas sensitivas, y los ncleos motores envan

12

informacin a los tejidos efectores a travs de las neuronas motoras o motoneuronas. La sustancia gris a cada lado de la mdula espinal se halla subdividida en regiones llamadas astas. Las astas grises anteriores (ventrales) contienen los ncleos motores somticos, que generan impulsos nerviosos para la contraccin de los msculos esquelticos. Las astas grises posteriores (dorsales) contienen los ncleos sensitivos somticos y autnomos. Entre las astas anteriores y posteriores se hallan las astas grises laterales en los segmentos torcicos bajo, lumbar y sacro de la mdula espinal. Las astas laterales contienen los ncleos motores autnomos que regulan la actividad de los msculos lisos, el msculo cardiaco y las glndulas.

Fig. 13-2 Anatoma externa de la mdula espinal y de los nervios espinales (Vase Tortora, A Photographic Atlas of the Human Body, segunda edicin, figura 8-3) La mdula espinal se extiende desde el tronco del encfalo hasta el borde superior de la segunda vrtebra lumbar.

La sustancia blanca, al igual que la sustancia gris, est organizada en regiones. Las astas anteriores y posteriores dividen a la sustancia blanca de cada lado en tres reas anchas denominadas
13

cordones: 1) cordones anteriores (ventrales), 2) cordones posteriores (dorsales) y 3) cordones laterales. Cada cordn, por su parte, contiene fascculos de axones que tienen un origen o un destino comn y que llevan informacin similar. Pueden extenderse a distancia hacia arriba o hacia abajo en la mdula espinal, y se denominan tractos o haces. Los tractos son manojos de axones en el SNC, en tanto que en el SMP constituyen los nervios. Los tractos sensoriales (ascendentes) consisten en axones que conducen los impulsos nerviosos hacia el cerebro. Los tractos que envan impulsos nerviosos desde el cerebro se denominan tractos motores (descendentes). Los tractos motores y sensitivos de la mdula espinal se continan con los tractos motores y sensitivos del encfalo. Los diferentes segmentos de la mdula espinal varan en tamao, forma, cantidad relativa de sustancias gris y blanca, y en la forma y distribucin de la sustancia gris. Estas caractersticas se resumen en el cuadro 13-1.
Fig. 13-3 Anatoma interna de la mdula espinal: organizacin de la sustancia gris y de la sustancia blanca. Para mayor simplicidad, las dendritas no se muestran en esta figura, ni en otras ilustraciones en las que se represente un corte transversal de la mdula espinal. Las flechas azules y rojas en (a) indican la direccin en la que se propagan los impulsos nerviosos. En la mdula espinal, la sustancia blanca rodea a la sustancia gris.

14

Cul es la diferencia entre un asta y un cordn en la mdula espinal?

Preguntas de revisin 1. Dnde se localizan las meninges espinales? Dnde se encuentran los espacios epidural, subdural y subaracnoideo? 2. Cules son los engrosamientos o intumescencias o cervical y lumbar? 3. Definir cono medular, filum terminal y cola de caballo. Qu es un segmento espinal? Cmo est dividida parcialmente la mdula en los sectores derecho e izquierdo? 4. Qu significa cada uno de los siguientes trminos: comisura gris, conducto central, asta gris anterior, asta gris posterior, asta gris lateral, cordn anterior, cordn lateral, cordn posterior, tracto ascendente y tracto descendente? NERVIOS ESPINALES O RAQUDEOS OBJ ETI VOS Describir los componentes, cubiertas de tejido conectivo y ramificaciones de los nervios raqudeos o espinales. Definir un plexo e identificar la distribucin de los nervios de los plexos cervical, braquial, lumbar y sacro. Describir la importancia clnica de los dermatomas. Los nervios espinales o raqudeos y los nervios que son ramas de stos forman parte del sistema nervioso perifrico (SNP). Conectan el SNC con los receptores sensitivos, los msculos y las glndu las de todo el organismo. Los 31 pares de nervios espinales se designan y se numeran de acuerdo con la regin y el nivel de la columna vertebral de donde emergen (vase fig. 13-2). El primer par cervical surge entre el atlas (primera vrtebra cervical) y el hueso occipital. Todos los dems nervios espinales emergen de la columna vertebral a travs del foramen intervertebral o (de conjuncin) entre vrtebras adyacentes. No todos los segmentos de la mdula espinal se encuentran alineados con su vrtebra correspondiente, ya que la mdula espinal termina a nivel del borde superior de la segunda vrtebra lumbar y las races de los nervios lumbares, sacros y coxgeos descienden con cierta angulacin para alcanzar su agujero de conjuncin respectivo antes de salir de la columna vertebral. Este tipo de disposicin constituye la cola de caballo (vase fig. 13-2).

15

Como se dijo antes, un nervio espinal tpico presenta dos conexiones con la mdula: una raz posterior y una raz anter (vase fig. 13-3a). Las races anterior y posterior se unen para formar el nervio espinal en el foramen intervertebral. Como la raz posterior contiene los axones de las neuronas sensitivas, y la raz anterior contiene los axones de las neuronas motoras, un nervio espinilas se clasifica como un nervio mixto. La raz posterior contiene el ganglio de la raz posterior o ganglio raqudeo en el cual se localizan los cuerpos de las neuronas sensitivas.

Fig 13-4 Organizacin y envolturas de tejido conectivo de los nervios espinales. (Parte b: De Richard G. Kessel y Randy H. Kardon, Tissues and Organs; A Text-Atlas of Scanning Electron Microscopy.)

Envolturas conectvas de los nervios espinales Cada nervio espinal y cada nervio craneal est formado por axones y se halla rodeado por capas de tejido conectivo (fig. 13-4). Los axones de cada nervio, sea mielnico o amielnico, estn recubiertos por endoneuro (endo-, de ndon, dentro), la capa ms interna. Los gruxones y su endoneuro respectivo se unen en fascculos, cada uno de los cuales se halla cubierto por el perineuro (peri-, de per, alrededor), la capa media. La envoltura ms externa de todo el nervio es el epineuro (epi-, de ep, sobre). El epineuro tambin se extiende entre los fascculos. La duramadre de las meninges espinales se fusiona con el epineuro a medida que el nervio atraviesa el foramen intervertebral. Se observa la presencia de muchos vasos sanguneos, que nutren a los nervios. en el perineuro y en el epineuro (fig. 13-4). Como se recordar por lo expuesto en el captulo 10, el tejido conectivo que envuelve a los msculos esquelticos -endomisio, perimisio y epimisio- tiene una organizacin similar a la del tejido conectivo de los nervios. Distribucin de los nervios espinales Ramos

16

Poco despus de haber atravesado el foramen intervertebral, los nervios espinales se dividen en varias ramas (fig. 13-5), que se conocen como ramos. El ramo posterior (dorsal) inerva a los msculos profundos y a la piel de la superficie dorsal del tronco. El ramo anterior (ventral) inerva a los msculos y a las estructuras de los miembros superiores e inferiores, as como a la piel de la superficie externa y ventral del tronco. Adems de los ramos posterior y anterior, los nervios espinales tambin presentan un ramo menngeo. Este ramo ingresa nuevamente en el conducto vertebral a travs del foramen intervertebral e inerva a las vrtebras, los ligamentos vertebrales, los vasos sanguneos de la mdula y la meninges. Otras de las ramas de los nervios espinales son los ramos comunicantes, componentes del sistema nervioso autnomo, que ser descrito en el captulo 15. Plexos Los axones de los ramos anteriores de los nervios espinales con excepcin de los nervios torcicos T2T12, no penetran en forma directa en las diferentes estructuras a las cuales inervan. En lugar de esto, forman redes a ambos lados del cuerpo mediante la unin de
Fig. 13-5 En un corte transversal de la mdula espinal, a nivel de la regin torcica, se observan los ramos de un nervio espinal tpico (vase tambin figura 13-1c) Los ramos de un nervio raqudeo son el ramo posterior, el ramo anterior, la rama menngea y los ramos comunicantes

17

gran nmero de axones provenientes de los ramos anteriores de nervios adyacentes. Esas redes axnicas se denominan plexos (de plexus, red). Los plexos principales son el cervical, el braquial, el lumbar y el sacro. Tambin est presente un plexo ms pequeo, el plexo coxgeo. En la figura 13-2 se ilustra la relacin entre los diferentes plexos. De los plexos surgen nervios que reciben el nombre, por lo general descriptivo, de las regiones a las cuales inervan o del curso que siguen. Cada nervio, a su vez, puede dar origen a diversas ramas que se denominan segn qu inerven.

18

Tomado de Trtora 11 ed.