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MEXICO PREHISPANICO La poca prehispnica de la historia de Mxico comprende los sucesos ocurridos en su territorio antes de la conquista y colonizacin espaola

a partir de 1519. La historia prehispnica de Mxico comienza con la llegada de sus primeros pobladores. Sobre el poblamiento de Amrica se han propuesto numerosas hiptesis, pero la que cuenta con mayor aceptacin y evidencia de apoyo seala que los humanos entraron al continente a travs de Beringia durante la poca de las glaciaciones. La poca en que esto ocurri es motivo de debate entre quienes defienden la teora del poblamiento temprano y la del poblamiento tardo. En el caso de Mxico, algunos autores han querido ver evidencia que apoya la primera, como los hallazgos de El Cedral (San Luis Potos), a los que se atribuye una antigedad de 33 mil aos. Con la llegada de los primeros habitantes comenz la Etapa Ltica correspondiente con el perodo paleo americano durante el cual los grupos humanos eran nmadas, sobrevivan de la recoleccin, la cacera y la pesca y contaban con una tecnologa ltica que fue mejorndose constantemente a lo largo de milenios. De esta poca data la invencin del molcajete, el metate y otros instrumentos asociados al aprovechamiento de las semillas; as como el desarrollo de armas de slex y obsidiana entre las que destacan las puntas Clovis, que supusieron un gran adelanto tecnolgico por su eficacia. La interaccin de diversos factores ambientales, sociales y culturales fue uno de los elementos que tomaron parte en la diversificacin de las sociedades indgenas que vivieron en lo que actualmente es Mxico. Un suceso fundamental en este proceso fue el descubrimiento de la agricultura, que tuvo lugar entre los aos 8000 y 2000 a. C. La domesticacin de diversos vegetales como la calabaza, el maz, el frijol y el chile, entre otros supuso condiciones que propiciaron la sedentarizacin humana en el sur del actual territorio de Mxico y Amrica Central.

En el sur de Mxico y el noroeste de Amrica Central se desarroll la civilizacin mesoamericana. Mesoamrica fue un mosaico tnico y lingstico compuesto por pueblos que compartan varios rasgos culturales, entre ellos la formacin estatal, la arquitectura monumental, la escritura, el uso de calendario civil y ritual, y una economa basada en la agricultura del maz. Las culturas mesoamericanas son las mejor conocidas del Mxico prehispnico porque la evidencia arqueolgica de su desarrollo ha sido investigada ms intensivamente que en el caso de las otras reas. Se toma generalmente como hito inicial de la historia mesoamericana la invencin de la cermica, que ocurri aproximadamente alrededor del ao 2500 a. C. La conquista y colonizacin espaola supuso el fin de esta civilizacin, y los pueblos mesoamericanos fueron sometidos desde entonces a un proceso de aculturacin que prosigue en la actualidad. Oasis america es la tercera de las superreas culturales del Mxico prehispnico, formada por la progresiva sedentarizacin de algunos pueblos rido americanos en el noroeste de Mxico y la Gran Cuenca del suroeste de los Estados Unidos. Los pueblos de la regin oasis americana tuvieron una relacin muy intensa con Mesoamrica desde pocas muy antiguas, pero fue alrededor del siglo VII de la era cristiana cuando se establecieron las comunidades sedentarias y la organizacin social compleja que las caracteriz. Los oasis americanos tambin eran pueblos agricultores, pero slo unos pocos cultivos fueron domesticados por ellos. Una mezcla de factores ambientales adversos y la crisis social propici la ruina de las civilizaciones oasis americanas, en algunos casos antes de la llegada de los espaoles. La historia de las sociedades que vivieron en el Mxico prehispnico bsicamente es conocida a partir de la investigacin arqueolgica por varias razones. En primer lugar, porque no todos los pueblos haban desarrollado la escritura, que es uno de los rasgos que distinguen a Mesoamrica del resto de las culturas y civilizaciones americanas.

En segundo lugar, porque cuando se retom el inters en sus registros escritos monumentos, estelas, cdices, cermica se haba olvidado el modo de leerlo, por lo que hubo que esperar a los avances en el campo de la arqueologa, la historiografa y la lingstica para poder interpretarlos. Finalmente, porque muchos documentos indgenas fueron destruidos en las primeras dcadas despus de la Conquista. A los escasos registros documentales y los descubrimientos arqueolgicos se suman los documentos escritos despus de la Conquista. Estos registros comprenden las crnicas de conquistadores y evangelizadores, la investigacin realizada por algunos clrigos con informacin de personas que vivieron en la poca precolombina, la obra de autores indgenas que aprendieron a escribir en el alfabeto latino y los cdices histricos que emplearon algunas comunidades indgenas para reclamar la posesin legtima de sus tierras ante el rey de Espaa.

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