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Traduccin de

lOAN WALLACH SCOTT


CONSOL VrLA 1. BOADAS
GNERO
E HISTORIA
frj
UACM
Universidad Autnoma
de la Ciudad de Mxico
Nada humano me es o/eno
FONDO DE CULTURA ECONMICA
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE LA CIUDAD DE MXICO
Primera edicin, 2008
Scott, Joan Wallach
Gnero e historia I Joan Wallach Scott ; trad. de Con
sol Vila 1. Boadas. - Mxico: FCE, Universidad Autnoma
de la Ciudad de Mxico, 2008
337 p. ; 23 x 17 cm - (Colee, Historia. Ser. Clsicos y
Vanguardistas en Estudios de Gnero)
Ttulo original Gender and the Politics of Historv
ISBN 978-968-16-8498-3
l. Estudios de Gnero 1. Vila 1. Boadas, Consol, tr.
Il. Ser. 1Il. t.
LCHQI154 Dewey 305.4 S744g
Distribucin mundial
Ttulo original: Gender and the Politics of History
1999 Columbia University Press
[SBN 0-231-11857-0
Comentarios y sugerencias: editorial@fondodeculturaeconomica.com
www.fondodeculturaeconomica.com
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Te!. (55) 5227-4672 Fax (55) 5227-4694
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1
D. R. 2008, UNIVERSIDAD AUTNOMA DE LA CIUDAD DE MXICO
Av. Divisin del Norte, 906; 03020 Mxico. D. F.
D. R. 2008, FONDO DE CULTURA ECONMICA
Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.
Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra
-incluido el diseo tipogrfico y de portada-,
sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico,
sin consentimiento por escrito del editor.
ISBN 978-968-16-8498-3
Impreso en Mxico > Printed in Mexico
Para Elimbeth
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NDICE GENERAL
Prefacio a la edicin revisada en ingls .... o 11 o o o o o o o o o o o o o o
Agradecimientos . o 17 o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o
Introduccin 19 o o o o o o o o o o o
Primera parte
HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
1. La historia de las mujeres 33 o o o o o o o o o o o o o o
no o o o o o o El gnero: una categora til para el anlisis histrico 48
Segunda parte
GNERO y CLASE
IIl. Sobre lenguaje, gnero e historia de la clase obrera . . . . . . . . .. 77
11\
IV. Las mujeres en La formacin de la clase obrera en Inglaterra .. o 95
Tercera parte
EL GNERO EN LA HISTORIA
V. Identidades masculinas y femeninas en el mbito laboral. La
poltica del trabajo y la familia en la industria parisina del
vestido en 1848 125 o
VI. El mundo del trabajo a travs de las estadsticas. La "Estadstica
de la industria en Pars (1847-1848)" ... o 148 o o
VII. "[Obreral, palabra srdida, impa... " Las mujeres obreras en
el discurso de la poltica econmica francesa (1840-1860) ... o. 178
I
~
9
i
10 NDICE GENERAL
Cuarta parte
IGUALDAD y DIFERENCIA
VIII. El caso Sears . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 209
IX. Historiadoras profesionales en los Estados Unidos (1884-1984) .. 221
X. Algunas reflexiones adicionales sobre gnero y poltica ..... o. 245
Notas 271 o
Referencias bibliogrficas o.................................... 319
ndice analtico 325
49
n. EL GNERO: UNA CATEGORA TIL
PARA EL ANLISIS HISTRICO>'<
Gnero. s. mase. Es un trmino estrictamente gramati
cal. Hablar de personas o criaturas del gnero mascu
lino o femenino, cuando en realidad se quiere decir del
sexo masculino o femenino, slo puede ser una broma
(admisible o no dependiendo del contexto) o, de plano,
un claro error.
FOWLER'S, Dictionarv of Modern English Usage
QUIENES quieran codificar los significados de las palabras van a librar una
batalla perdida de antemano, porque las palabras, como las ideas y las co
sas que significan, tienen una historia. Ni los profesores universitarios de
Oxford ni de la Acadmie Francaise han sido del todo capaces de contener
la ola, de capturar y fijar los significados libres que resultan del juego de la
invencin y la imaginacin humanas. Mary Wortley Montagu le aadi
mordacidad a su ingeniosa denuncia del "sexo justo" al emplear delibera
damente malla referencia gramatical! ("mi nico consuelo por el hecho de
pertenecer a este gnero ha sido tener la seguridad de que nunca me casara
con ninguno de sus componentes"; "my only consolation for being of that
gender has been the assurance of never being married to any one among
thern"). A lo largo de las pocas, la gente ha creado alusiones figurativas
mediante el empleo de trminos gramaticales para evocar algunos rasgos
del carcter o de la sexualidad. El Dictionnaire de la langue [rancaise (Dic
cionario de la lengua francesa) presentaba en 1876 el siguiente uso: "No se
sabe de qu gnero es, si es macho o hembra, se dice de un hombre muy
* Este ensayo se redact originalmente en diciembre de 1985 como una presentacin para
la American Historical Association. Posteriormente se public, con su formato actual, en la
American Historical Review, vol. 91, nm. 5 (diciembre, 1986l. Las instructivas conversaciones
que sostuve con Denise Riley, Janice Doane, Yasmine Ergas, Anne Norton y Harriet Whitehead
ayudaron a dar forma a las ideas que tena sobre los temas que se abordan en el texto. La ver
sin final incorpora las valiosas sugerencias de Ira Katznelson, Charles Tilly, Louise Tilly, Elisa
betta Galeotti, Rayna Rapp, Christine Stansell y Joan Vincent. Deseo agradecer a Allyn Roberts
y a David Ransell de la AHR por su minucioso trabajo editorial.
48
EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO
reservado, de quien no se conocen los sentimientos".' Y Gladstone hizo la
siguiente distincin en 1878: "Atenas no tiene nada de sexo excepto el gne
ro, nada de una mujer excepto la forma".' Ms recientemente -demasiado
reciente para encontrar esta forma en los diccionarios o en la Enciclopedia
de Ciencias Sociales (Encyclopedia of the Social Sciences)- las feministas
han empezado a emplear el trmino "gnero" en un sentido ms literal y
serio, como una forma de referirse a la organizacin social de las relaciones
entre los sexos. La conexin con la gramtica es tan explcita como llena de
posibilidades inexploradas. Explcita porque el uso gramatical supone la
existencia de unas reglas formales que se derivan de la designacin mascu
lina o femenina; llena de posibilidades inexploradas porque en muchas len
guas indoeuropeas hay una tercera categora -asexuada o neutra-o En el
campo gramatical se entiende que el gnero es una forma de clasificar fen
menos, un sistema convencional de distinciones ms que una descripcin
objetiva de los rasgos inherentes al mismo. Por aadidura, las clasificacio
nes sugieren una relacin entre categoras que permite hacer distinciones o
separar grupos.
Parece que el gnero, en su empleo ms reciente, apareci primero entre
las feministas estadunidenses que queran insistir en la cualidad fundamen
talmente social de las distinciones basadas en el sexo. La palabra denotaba el
rechazo al determinismo biolgico implcito en el empleo de trminos como
sexo o diferencia sexual. El gnero tambin subrayaba el aspecto relacional
de las definiciones normativas sobre la femineidad. Quienes se preocupa
ban porque los estudios sobre las mujeres se basaban de forma demasiado
restringida e independiente en las mujeres, emplearon el trmino gnero
para introducir una idea relacional en nuestro vocabulario analtico. Segn
este punto de vista, mujeres y hombres se definan los unos respecto a los
otros, y no se poda llegar a una comprensin mediante un estudio por sepa
rado. A este respecto, Natalie Davis sugiri en 1975:
Creo que deberamos interesamos en la historia de ambos, mujeres y hombres,
que no deberamos trabajar sobre el sexo sometido ms de lo que un historiador
de las clases sociales se limita nicamente al estudio del campesinado. Nuestro
objetivo es comprender la significacin de los sexos, de los grupos de gnero en el
pasado histrico. Nuestro objetivo es descubrir toda la gama de smbolos y de
roles sexuales en las distintas sociedades y periodos, encontrar los significados
que tienen y cmo funcionaron para mantener el orden social o para promover
el cambio del mismo."
50 51 HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
Adems, y quiz esto sea ms importante, quienes clamaban que la eru
dicin de las mujeres transformara de manera fundamental los paradig
mas disciplinarios, estaban hablando en trminos de gnero. Las universi
tarias feministas muy pronto sealaron que los estudios sobre las mujeres no
slo aadiran nuevos asuntos a tratar sino que tambin forzaran un nue
vo examen crtico de las premisas y criterios existentes en los trabajos univer
sitarios. "Estamos aprendiendo", escribieron tres historiadoras feministas,
que el hecho de escribir sobre las mujeres a lo largo de la historia implica, a la
fuerza -si se quiere abarcar la experiencia personal y subjetiva de stas, ade
ms de sus actividades pblicas y polticas- una re definicin y un ensancha
miento de las ideas tradicionales sobre la significacin histrica. No resulta
excesivo sugerir que una metodologa de este tipo. aunque parezca indecisa en
sus comienzos, pueda implicar no slo una nueva historia de las mujeres sino
tambin una nueva historia.
5
La forma en que esta nueva historia incluira la experiencia de las mu
jeres y la constituira, depende del alcance del desarrollo del gnero como
una categora de anlisis. Aqu las analogas de clase y raza eran explcitas;
en efecto, la investigacin universitaria ms incluyente -polticamente ha
blando- sobre las mujeres consideraba que, por lo general, las tres cate
goras eran cruciales para la escritura de una nueva historia." En primer
lugar, el inters que mostraban los universitarios por la clase, la raza y el
gnero apuntaba al compromiso del estudioso con una historia que inclua
las circunstancias de los oprimidos y un anlisis del significado y de la na
turaleza de su opresin; y en segundo lugar, la comprensin acadmica de
que las desigualdades del poder se organizaban, en al menos tres ejes.
La letana de clase, raza y gnero sugiere la paridad entre estos trminos
pero, de hecho, ste no es el caso. Mientras el trmino "clase" se basa la
mayora de las veces en la teora marxista de la determinacin econmica
y del cambio histrico, la "raza" y el "gnero" no implican tales asociacio
nes. No existe unanimidad entre quienes emplean los conceptos de clase.
Algunos acadmicos utilizan los conceptos weberianos, mientras que otros
emplean el trmino clase como un dispositivo heurstico provisional. As,
cuando nosotros invocamos la clase, estamos trabajando a favor o en con
tra de una serie de definiciones que, en el caso del marxismo, implican una
idea de causalidad econmica y una visin del camino por el cual ha tran
sitado, dialcticamente, la historia. No existe tal claridad ni coherencia en
EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISiS HISTRICO
cuanto a la raza o al gnero. En el caso del gnero, el empleo de este trmino
ha conllevado toda una gama de posiciones tericas y de simples referencias
descriptivas de las relaciones entre los sexos.
Esto no ha impedido a las historiadoras del feminismo, a pesar de tener
la misma formacin que la mayora de historiadores, y de que se sientan
supuestamente ms a gusto con la descripcin que con la teora, seguir bus
cando otras formulaciones tericas ms adecuadas. Y lo han hecho al me
nos por dos razones. Primera, la proliferacin de los estudios de casos en
la historia de las mujeres parece apelar a una perspectiva sintetizadora
que podra explicar las continuidades y discontinuidades, la constitucin de
desigualdades persistentes y las experiencias sociales radicalmente diferen
tes. Segundo, la diferencia existente entre la alta calidad de los recientes
trabajos en historia de las mujeres y su continuo estatus marginal en el con
junto de este campo (tal como lo confirman los libros de texto, los progra
mas y el trabajo monogrfico) sealan las limitaciones de los enfoques des
criptivos, los cuales no manejan los conceptos dominantes de la disciplina
o, al menos, no los manejan de forma que puedan debilitar el poder de stos
y as, quiz, puedan transformarlos. Para las historiadoras de las mujeres
no ha sido suficiente probar, o bien que las mujeres tenan una historia, o
que stas haban participado en los principales disturbios polticos de la
civilizacin occidental. En el caso de la historia de las mujeres, la respues
ta de la mayora de historiadores no feministas ha consistido en la acepta
cin de la misma, luego en su separacin o en su rechazo ("las mujeres han
tenido una historia aparte de los hombres, por lo tanto dejemos a las femi
nistas que hagan la historia de las mujeres, ya que sta no nos concierne
a nosotros"; o bien "la historia de las mujeres trata de sexo y familia, y debe
tener un tratamiento aparte de la historia poltica y econmica"). En cuan
to a la participacin de las mujeres en la historia, la respuesta ha reflejado,
en el mejor de los casos, muy poco inters ("mi comprensin de la Revolu
cin francesa no ha cambiado por el hecho de saber que las mujeres haban
participado en ella"). El desafo que plantean tales respuestas es, a fin de
cuentas, un reto terico. ste nos exige que analicemos no slo la relacin
entre la experiencia del hombre y la de la mujer en el pasado, sino tambin la
conexin entre la historia del pasado y la prctica histrica comn. Cmo
funciona el gnero en las relaciones humanas? De qu forma el gnero otorga
un significado a la organizacin y a la percepcin del conocimiento histri
co? Las respuestas residen en la concepcin del gnero como una categora
analtica.
52 53
HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
En su mayor parte, los intentos que han llevado a cabo los historiadores para
teorizar sobre el gnero, se han mantenido dentro de las estructuras cientfico
sociales tradicionales, y han empleado antiguas formulaciones que slo pro
porcionan explicaciones causales de carcter universal. En el mejor de los
casos, tales teoras han sido muy limitadas porque tienden a contener gene
ralizaciones reductivas o realmente simples que socavan no slo el sentido
de la historia como disciplina, el sentido de la complejidad de la causalidad
social, sino tambin los compromisos feministas respecto a algunos anlisis
que podran conducir al cambio. El examen de estas teoras nos permitir
sacar a relucir sus limitaciones y proponer un enfoque alternativo.
Los enfoques empleados por la mayora de historiadores pueden agru
parse en dos categoras distintas. La primera es esencialmente descriptiva;
se refiere a la existencia de fenmenos o realidades sin que se les atribuya
ningn tipo de interpretacin, explicacin o causalidad. La segunda cate
gora es de carcter causal; teoriza sobre la naturaleza de los fenmenos o
realidades y busca comprender cmo y por qu stos se manifiestan del
modo en que lo hacen.
En su reciente y ms simple utilizacin, el trmino "gnero" es sinni
mo de "mujeres". En los ltimos aos, algunos libros y artculos basados en
la historia de las mujeres sustituyeron, en sus ttulos, el trmino gnero por
el de mujeres. En algunos casos, este empleo de gnero, aunque se refiera
vagamente a ciertos conceptos analticos, de hecho se relaciona con la acep
tabilidad poltica del campo. En estos casos, el trmino gnero denota la se
riedad acadmica de un trabajo, porque gnero suena de forma ms neutra
y objetiva que mujeres. Parece que el trmino encaja en la terminologa cien
tfica de las ciencias sociales y, en consecuencia, se distancia de las polti
cas del feminismo, supuestamente estridentes. Segn este empleo, gnero
no conlleva necesariamente la declaracin de desigualdad o poder ni tam
poco nombra a la parte demandante (y hasta ahora invisible). Mientras que
el trmino "historia de las mujeres" proclama su poltica al declarar (con
trariamente a la costumbre) que las mujeres son sujetos histricos vlidos,
el trmino gnero incluye a las mujeres pero no las nombra, y as da la im
presin de que no plantea un problema crtico. Tal uso del trmino es una
faceta de lo que debera llamarse la bsqueda de la erudicin feminista por
la legitimidad acadmica en la dcada de los ochenta.
EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO
Pero tan slo es una faceta. El trmino gnero, como sustituto de las
mujeres, tambin se emplea para sugerir que la informacin sobre las muje
res es, necesariamente, informacin sobre los hombres, y que lo uno implica
el estudio de lo otro. Este empleo insiste en que el mundo de las mujeres
forma parte del mundo de los hombres, que ha sido creado dentro de ste
y por ste. Tal empleo desecha la utilidad interpretativa de la idea de las
esferas separadas, y sostiene que el estudio separado de las mujeres con
tribuye a perpetuar la ficcin de que una esfera, o la experiencia de un sexo,
poco o nada tiene que ver con el otro sexo. Adems, el gnero tambin se
utiliza para designar las relaciones sociales entre los sexos. Este uso recha
za implcitamente las explicaciones biolgicas, como aquellas que encuen
tran un denominador comn para las diversas formas de subordinacin
femenina en aquellos hechos en que las mujeres tienen la capacidad de
dar a luz y los hombres tienen ms fuerza muscular. En vez de eso, el tr
mino gnero denota unas determinadas "construcciones culturales", toda
la creacin social de las ideas acerca de los roles apropiados para las mu
jeres y para los hombres. Es una forma de referirse exclusivamente a los
orgenes sociales de las identidades subjetivas de hombres y mujeres. Se
gn esta definicin, el gnero es una categora social impuesta a un cuerpo
sexuado.' Dirase que el gnero se ha convertido en una palabra particular
mente til; as lo demuestra la gran proliferacin de estudios sobre el sexo
y la sexualidad, porque este trmino permite diferenciar la prctica sexual
de los roles sociales asignados a las mujeres y a los hombres. Aunque los
acadmicos reconozcan la conexin entre el sexo (lo que los socilogos de
la familia llaman sexo) y los roles sexuales, no por ello presuponen la exis
tencia de un vnculo simple o directo. El empleo de gnero hace hincapi
en todo un sistema de relaciones que puede incluir el sexo, pero que no est
directamente determinado por ste ni tampoco es directamente determi
nante de la sexualidad.
Muy a menudo los historiadores han utilizado estos empleos descrip
tivos de la palabra gnero para exponer un nuevo campo de estudio. Cuan
do los historiadores sociales se interesaron en nuevos objetos de estudio, el
gnero fue relevante en los temas referidos a las mujeres, nios, familias e
ideologas de gnero. Este uso del trmino se refiere nicamente a aquellas
reas, estructurales e ideolgicas, que implican relaciones entre los sexos.
Puesto que la guerra, la diplomacia y la alta poltica no han abordado expl
citamente estas relaciones, parece que el gnero no sea vlido, y as continua
siendo irrelevante en el pensamiento de los historiadores que se interesan en
54
HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
las cuestiones de poltica y poder. Esto tiene por efecto el aprobar un punto
de vista funcionalista, enraizado fundamentalmente en la biologa, y el per
petuar la idea de las esferas separadas en la escritura de la historia (sexo o
poltica, familia o nacin, mujeres u hombres). Aunque este uso del gnero
afirme que las relaciones entre los sexos son de carcter social, no dice nada
acerca del por qu estas relaciones se han construido as, ni cmo funcionan
o cmo podran cambiar. As, el gnero, en su uso descriptivo, es un concep
to asociado con el estudio de las cosas relacionadas con las mujeres. El g
nero en un tema nuevo, un nuevo departamento de investigacin histrica,
pero no tiene el poder analtico para dirigir (ni cambiar) los paradigmas
histricos existentes.
Algunas historiadoras fueron conscientes de este problema, de ah que
se esforzaran en utilizar teoras que pudieran explicar el concepto de gne
ro y rendir cuentas de un cambio histrico. En efecto, el reto consista en
reconciliar la teora, formulada en trminos generales o universales, con la
historia, que se haba comprometido en el estudio de la especificidad con
textual y del cambio fundamental. El resultado ha sido extremadamente
eclctico: prstamos parciales que vician el poder analtico de una teora en
particular o, peor an, el empleo de los preceptos de una teora sin tener
conciencia de lo que esto implicaba; o bien relaciones de cambios que, al
integrar teoras universales, slo ilustran los temas de siempre; o bien estu
dios maravillosamente imaginativos en los cuales la teora est tan oculta
que tales estudios no pueden servir de modelo para otras investigaciones.
Puesto que las teoras que han diseado los historiadores no exponen deta
lladamente todas sus implicaciones, sera provechoso pasar algn tiempo
hacindolo. Slo a travs de semejante ejercicio podremos evaluar la utili
dad de estas teoras y empezar a articular un enfoque terico ms poderoso.
Las historiadoras del feminismo han utilizado una gran variedad de
enfoques para el anlisis del gnero, pero tales enfoques se vinieron abajo
al tener que elegir entre tres posiciones tericas.' La primera representa el
esfuerzo feminista por explicar los orgenes del patriarcado. La segunda se
ubica a s misma en la tradicin marxista y busca un consenso con las crti
cas feministas. La tercera est fundamentalmente dividida entre los tericos
posestructuralistas franceses y angloamericanos del objeto "relaciones", y
recurre a estas distintas escuelas de psicoanlisis para explicar la produc
cin y la reproduccin de la identidad de gnero del sujeto.
Los tericos del patriarcado han dirigido su atencin hacia la subordina
cin de las mujeres y han encontrado su explicacin en la "necesidad" masculi-
EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO 55
na de dominar a la mujer. En la ingeniosa adaptacin de Hegel que hace Mary
O'Brien, la dominacin masculina se define como el efecto del deseo de los
hombres de trascender su alienacin respecto al significado de la reproduc
cin de las especies. El principio de continuidad generacional restaura la pri
maca de la paternidad y opaca el autntico trabajo y la realidad social del
trabajo de las mujeres en el parto. La fuente de la liberacin de las mujeres
reside en "la comprensin adecuada del proceso de reproduccin", en la apre
ciacin de la contradiccin existente entre la naturaleza del trabajo reproduc
tivo de las mujeres y las mistificaciones ideolgicas (masculinas) del mismo,"
Para Shulamith Firestone, la reproduccin tambin era una "trampa amarga"
para las mujeres. Sin embargo, en su anlisis ms materialista la liberacin
llegara con las transformaciones de la tecnologa reproductiva, las cuales
deberan eliminar, en un futuro no tan lejano, la necesidad de los cuerpos de
las mujeres de ser los agentes de la reproduccin de la especie. 10
Si bien para algunos la reproduccin era la clave del patriarcado, para
otros la misma sexualidad era la respuesta. Las valientes formulaciones de
Catharine Mackinnon constituyeron enseguida la caracterstica principal
de su enfoque: "La sexualidad es al feminismo lo que el trabajo es al marxis
mo: lo que es ms propio de uno mismo, lo que ms se llevan". "La objetua
lizacin sexual es el proceso primario de la sujecin de las mujeres. Une
el acto con la palabra, la construccin con la expresin, la percepcin con la
aplicacin, el mito con la realidad. El hombre jode a la mujer; el sujeto del
verbo al objeto"." Siguiendo su analoga con Marx, Mackinnon present, en
lugar de un materialismo dialctico, una naciente consciencia como mtodo
de anlisis del feminismo. Al expresar la experiencia compartida de la obje
tualizacin, deca ella, las mujeres llegan a comprender su identidad comn
y as pueden implicarse en una accin poltica. Aunque Mackinnon define
en su anlisis las relaciones sexuales como relaciones sociales, no hay nada
que explique, excepto la desigualdad inherente a la misma relacin sexual,
por qu el sistema de poder opera de tal forma. El origen de las relaciones
desiguales entre los sexos resulta ser, al final, una relacin desigual entre
sexos. Aunque la desigualdad, cuyo origen radica en la sexualidad, debe incor
porarse a "un sistema completo de relaciones sociales", no se nos explica
cmo funciona este sistema."
Los tericos del patriarcado han tratado acerca de la desigualdad de los
machos y las hembras de muy importantes maneras pero, para los historia
dores, sus teoras plantean algunos problemas. En primer lugar, mientras
presentan un anlisis interno del sistema del gnero en s mismo, declaran
56
57 HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
al mismo tiempo la primaca de este sistema en la organizacin social en su
conjunto. Pero las teoras del patriarcado no muestran que la desigualdad
de gnero tiene que ver con otras desigualdades. En segundo lugar, si la do
minacin se manifiesta mediante la apropiacin masculina de la labor repro
ductiva femenina, o bien a travs de la objetualizacin sexual de las mujeres
de parte de los hombres, el anlisis est basado en la diferencia fsica. Cual
quier diferencia fsica adquiere un aspecto universal e incambiable, inclu
so si los tericos del patriarcado toman en cuenta la existencia de formas
cambiantes y de sistemas de desigualdad de gnero. u Una teora que se base
en la nica variable de la diferencia fsica plantea problemas a los historiado
res porque sta presupone un significado consecuente o inherente para el
cuerpo humano -fuera de toda construccin social o cultural- y, por consi
gulente.el carcter ahistrico del gnero en s mismo. En cierto sentido, la
historia se convierte en un epifenmeno que proporciona un sinfn de varia
ciones sobre el inmutable tema de la permanente desigualdad de gnero.
Las feministas marxistas tienen un enfoque ms histrico porque se
guan por una teora de la historia. Pero, cualesquiera que hayan sido las
variaciones y adaptaciones, el requerimiento autoimpuesto de que tiene que
haber una explicacin "material" para el gnero ha limitado o, como mnimo
retrasado, el desarrollo de nuevas lneas de anlisis. Si bien se nos ofrece el
denominado sistema de solucin dual (uno que postula los dos mbitos se
parados del capitalismo y el patriarcado, pero relacionados entre s, o bien
se desarrolla un anlisis basado ms firmemente en las discusiones ortodo
xas marxistas sobre los modos de produccin, la explicacin de los orge
nes y los cambios en los sistemas de gnero se encuentran fuera de la divi
sin sexual del trabajo. Al final, las familias, los hogares y la sexualidad son
producto de los cambiantes modos de produccin. As es como Engels con
cluy sus exploraciones sobre Los orgenes de la familia; 14 y el anlisis de la
economista Heidi Hartmann tambin se basa fundamentalmente en este
punto. Esta autora insiste en la importancia de considerar al patriarcado y
al capitalismo como sistemas separados pero interrelacionados entre s. As,
a medida que expone sus argumentos, la causalidad econmica toma pre
cedencia, y el patriarcado siempre desarrolla y cambia como una funcin
de las relaciones de produccin."
Las tempranas discusiones entre feministas marxistas giraron en tomo a
la misma serie de problemas: el rechazo del carcter esencial de las afirma
ciones de quienes argumentan que "las exigencias de reproduccin biolgica"
determinan la divisin sexual del trabajo bajo el capitalismo; la futilidad de
EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO
insertar los "modos de reproduccin" en las discusiones sobre los modos
de produccin (se mantiene como categora opuesta y no presupone el mismo
estatus respecto a los modos de produccin); el reconocimiento de que los sis
temas econmicos no determinan directamente las relaciones de gnero,
sino que la subordinacin de las mujeres es anterior al capitalismo y sigue
vigente bajo el socialismo; la bsqueda, a pesar de todo, de una explicacin
materialista que excluya las naturales diferencias fsicas." loan Kelly intent
romper este crculo de problemas en su ensayo "La doble visin de la teora
feminista", en el cual argumentaba que los sistemas econmicos y de gne
ro interactan para producir experiencias sociales e histricas; que ningn
sistema era casual sino que ambos "operan simultneamente para reproducir
las estructuras socioeconmicas y de dominacin masculina de (un) orden so
cial concreto". La sugerencia de Kelly de que los sistemas de gnero tienen una
existencia independiente proporciona una apertura conceptual de gran im
portancia, pero su compromiso de permanecer dentro de la estructura mar
xista la lleva a enfatizar el papel causal de los factores econmicos, incluso en
cuanto a la determinacin del sistema de gnero. "La relacin de los sexos
opera en concordancia con las estructuras socio-econmicas, y a travs de
stas, y con las de sexo y gnero"." Kelly introdujo la idea de una "realidad
social basada en la sexualidad", pero puso nfasis en lo social en lugar de
ponerlo en la naturaleza sexual de esta realidad, y, muy a menudo, emplea
"social" en trminos de relaciones econmicas de produccin.
De todas las exploraciones sobre la sexualidad que han realizado las
feministas-marxistas estadunidenses, la que ha tenido mayor repercusin se
encuentra en Powers ofDesire, un volumen de ensayos publicados en 1983.
18
Sus autoras, influidas por la creciente atencin hacia la sexualidad de parte
de activistas polticos y universitarios, por la insistencia del filsofo francs
Michel Foucault acerca de que la sexualidad se manifiesta dentro de unos
contextos histricos, y por la conviccin de que la denominada "revolucin
sexual" requiere anlisis serios, han hecho de la "poltica sexual" el foco de
su investigacin. Con ello, dejan abierta la cuestin de la causalidad y presen
tan una variedad de soluciones para sta; en efecto, lo realmente emocio
nante de este volumen es su falta de unanimidad analtica, su sentido de
tensin analtica. Si bien las autoras tienden a enfatizar individualmente la
causalidad de los contextos sociales (que a menudo significan contextos eco
nmicos), tambin incluyen sugerencias sobre la importancia de estudiar
"la estructuracin psquica de la identidad de gnero". Si la ideologa de g
nero refleja algunas veces las estructuras econmicas y sociales, tambin
58
59 HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
existe un importante reconocimiento de la necesidad de comprender el com
plejo vnculo entre la sociedad y la duradera estructura psquica." Por un
lado, los editores aprueban el punto de vista de Jessica Benjamin quien se
ala que la poltica debe prestar atencin a "los componentes erticos y fan
tsticos de la vida humana", pero, por el otro, ningn otro ensayo aparte del
de Benjamin trata completa o seriamente de las cuestiones tericas que ella
plantea." En vez de eso, el volumen recorre el supuesto tcito de que el mar
xismo puede expanderse hasta abarcar discusiones sobre las ideologas, la
cultura y la psicologa, y que esta expansin se realizar a travs del examen
especfico de las pruebas que se aportan en la mayora de los artculos. La
ventaja de tal enfoque reside en que evita las diferencias agudas de posicin,
y la desventaja de dejar asentada una teora ya completamente articulada
que nos lleve de las relaciones de los sexos a las relaciones de produccin.
Una comparacin de los esfuerzos de las marxistas-feministas america
nas -de un relativo y exploratorio amplio alcance- con los de sus hom
logas inglesas, vinculados ms estrechamente con una poltica de firme y
viable tradicin marxista revela que las inglesas han tenido mayores dificul
tades en desafiar las limitaciones de las explicaciones estrictamente deter
ministas. Esta dificultad puede apreciarse de forma ms dramtica en los
debates de la New Left Review entre Michele Barrett y sus crticos, quienes
la acusan de abandonar el anlisis materialista de la divisin sexual del tra
bajo bajo el capitalismo." Esta puede verse tambin en la sustitucin del
intento inicial de las feministas de reconciliar el psicoanlisis y el marxis
mo con una u otra de estas posiciones tericas, y de los acadmicos que in
sistieron en un principio en que era posible la fusin de los dos." La difi
cultad para las feministas inglesas y americanas que trabajan dentro del
marxismo es evidente en el trabajo que he mencionado aqu. El problema
que ellas enfrentan es opuesto al que plantea la teora patriarcal. Dentro del
marxismo, el concepto de gnero ha sido tratado ampliamente como un
producto accesorio en el cambio de las estructuras econmicas; el gnero
no ha gozado de un estatus analtico independiente, propio.
Una sntesis de la teora psicoanlitica requiere que se especifiquen las
escuelas, puesto que varios enfoques han tendido a clasificarlas segn los or
genes nacionales de sus fundadores y de la mayora de practicantes. Existe
la escuela angloamericana, que trabaja dentro de los lmites de las teoras
de las relaciones de objetos. En los Estados Unidos, Nancy Chodorow es el
nombre ms inmediatamente asociado con este enfoque. Adems, el traba
jo de Carol Gilligan ha tenido un impacto de amplia repercusin en las uni-
EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO
versidades estadunidenses, incluso en la historia. El trabajo de Gilligan se
sirve del enfoque de Chodorow, aunque est menos interesada en la cons
truccin del sujeto que en el desarrollo moral y conductual. En contraste
con la escuela angloamericana, la escuela francesa se basa en las lecturas
estructuralistas y posestructuralistas de Freud en cuanto a las teoras del
lenguaje (para las feministas, la figura clave es Jacques Lacan).
Ambas escuelas estn interesadas en los procesos que crean la identidad
del sujeto; ambas se focalizan en los estadios tempranos del desarrollo de
los nios, en busca de los indicios de formacin de la identidad de gne
ro. Los tericos de las relaciones objetales enfatizan la influencia de la expe
riencia propiamente dicha (el nio ve, oye y cuenta cosas a aquellos que lo
cuidan, en particular a sus padres), mientras que los posestructuralistas ha
cen hincapi en el papel central que juega el lenguaje en la comunicacin,
interpretacin y representacin del gnero (por "lenguaje" los posestructu
ralistas no quieren decir palabras sino sistemas de significacin -de orden
simblico- que preceden el dominio propiamente dicho de la palabra, la lec
tura y la escritura). Otra diferencia entre las dos escuelas de pensamiento
est basada en el inconsciente, el cual segn Chodorow est sujeto a una com
prensin consciente, ms no segn Lacan. Para los lacanianos, el inconscien
te es un factor crtico en la construccin del sujeto; adems, es el espacio
de la divisin sexual y, por esta razn, un espacio de inestabilidad continua
para el sujeto de gnero.
En aos recientes, los historiadores del feminismo han estado perfilan
do estas teoras, ya sea porque pueden apoyar unos determinados hallaz
gos a partir de observaciones generales, ya sea porque parecen ofrecer una
importante formulacin terica sobre el gnero. Cada vez ms, aquellos his
toriadores que trabajan con el concepto de "cultura de las mujeres" citan
los trabajos de Chodorow o Gilligan como una prueba y una explicacin de
sus interpretaciones; aquellos que luchan con la teora feminista miran hacia
Lacan. Al final, ninguna de estas teoras me parece del todo aprovechable
para los historiadores; si observamos ms de cerca cada una de ellas quiz
podamos explicar por qu.
Mis reservas acerca de la teora de las relaciones objetuales tienen que
ver con su carcter literal, con su dependencia respecto a estructuras de
interaccin relativamente pequeas para producir la identidad de gne
ro y generar un cambio. La divisin familiar del trabajo y la asignacin
de las tareas propias de cada padre juegan un papel crucial en la teora de
Chodorow. El resultado de la predominancia de los sistemas occidentales
60 61 HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
es una clara divisin entre lo masculino y lo femenino. "La negacin de la
sensacin de conexin y el aislamiento de los afectos puede ser ms carac
terstico del desarrollo masculino y puede producir un supery ms rgido
y castigador; el desarrollo femenino en cambio, en que no se reprime las
relaciones objetales internas y externas y sus afectos concomitantes, puede
llevar a un supery ms abierto a la persuasin y al juicio de los otros"." Si
guiendo a Chodorow, si los padres estuvieran ms implicados en las funcio
nes paternas, y ms a menudo presentes en las situaciones domsticas, el
resultado del drama edpico sera diferente."
Esta interpretacin limita el concepto de gnero a la familia y a la expe
riencia del hogar, y no deja al historiador (ni al individuo) la posibilidad
de conectar tal concepto con otros sistemas sociales de economa, poltica
o poder. Por supuesto, se sobrentiende que la organizacin social impone
a los padres que trabajen, y a las madres que perfeccionen ms la estructu
ra organizativa familiar relativa a las tareas de crianza de los hijos. Lo que
no est claro es de dnde provienen tales arreglos y por qu se han articu
lado en trminos de divisin sexual del trabajo. Tampoco se menciona la
cuestin de la desigualdad como opuesta a la de asimetra. Cmo pode
mos explicar, desde el interior de esta teora, las persistentes asociaciones
de la masculinidad con el poder, el gran valor depositado tanto en la hom
bra como en la femineidad, la forma en que parece que los nios aprenden
estas asociaciones y evaluaciones, incluso cuando viven fuera de hogares nu
cleares o en hogares donde la paternidad est dividida a partes iguales entre
el marido y la mujer? No creo que encontremos una explicacin, a no ser
que prestemos un poco de atencin a sistemas significativos, es decir, a las
formas en que las sociedades representan el gnero y lo utilizan para articular
los roles de las relaciones sociales, o para construir el sentido de la experien
cia. Sin este sentido no hay experiencia; sin los procesos de significacin no
hay sentido.
El lenguaje es el punto central de la teora lacaniana; es la clave para
instalar a los nios en el orden simblico. A travs del lenguaje se constru
ye la identidad de gnero. Segn Lacan, el falo es el principal smbolo de la
diferencia sexual. Pero el significado del falo debe leerse metafricamente.
Para los nios, el drama edpico expone los trminos de la interaccin cul
tural, puesto que la amenaza de castracin encarna el poder, las normas de la
ley del padre. La relacin del nio con la ley depende de la diferencia sexual,
de su identificacin imaginativa (o fantstica) con la masculinidad o la femi
neidad. En otras palabras, la imposicin de los roles de interaccin social
EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO
es una cuestin inherente al gnero y especfica de ste, porque la mujer tiene
necesariamente una relacin distinta con el falo de la que tiene el hombre.
Pero la identificacin de gnero, aunque siempre parezca algo coherente y
establecido, de hecho es muy inestable. Como ocurre con los sistemas de
significados, las identidades subjetivas son procesos de diferenciacin y
distincin que requieren la supresin de las ambigedades y de los elemen
tos opuestos, para asegurar una coherencia y una comprensin comunes (o
bien crear la ilusin de hacerlo). El principio de la masculinidad se basa en
la necesaria represin de los aspectos femeninos -de la potencial bisexua
lidad del sujeto- y crea un conflicto en la oposicin de lo masculino y lo
femenino. Los deseos reprimidos estn presentes en el inconsciente y repre
sentan una constante amenaza para la estabilidad de la identificacin del
gnero, al negar su unidad y al subvertir su necesidad de seguridad. Ade
ms, las ideas conscientes sobre lo masculino y lo femenino no son fijas
sino que varan segn el contexto. De este modo, el conflicto existe siempre:
entre la necesidad del sujeto de una apariencia de totalidad y la impresin
de la terminologa, el significado relativo de sta y su dependencia de la re
presin." Este tipo de interpretacin hace que las categoras "hombre" y
"mujer" sean problemticas; sugieren que lo masculino y lo femenino no son
caractersticas inherentes al gnero sino estructuras subjetivas (o ficticias).
Dicha interpretacin implica tambin que el sujeto est en un constante
proceso de construccin, y nos permite interpretar el deseo consciente e
inconsciente de forma sistemtica, al sealar que el lenguaje es el lugar
ms apropiado para el anlisis. Como tal, encuentro que esta interpretacin
es instructiva.
No obstante, me preocupa la fijacin exclusiva en las preguntas acerca
del sujeto individual, y la tendencia a reificar subjetivamente el antagonis
mo originado entre hombres y mujeres como la cuestin central del gnero.
Adems, aunque exista una apertura en cuanto a la forma en que el sujeto
se construye, la teora tiende a universalizar las categoras y relaciones de
lo masculino y lo femenino. Para los historiadores, el resultado es una lec
tura reductora de las pruebas del pasado. Aunque esta teora tome en cuen
ta las relaciones sociales al vincular la castracin a la prohicin y a la ley,
no permite introducir una idea de especificidad y variabilidad histricas. El
falo es el nico smbolo; el proceso de construccin del sujeto de gnero
resulta ser, a fin de cuentas, predecible, porque siempre es el mismo. Si ne
cesitamos pensar, tal como sugiere la terica de cine Teresa de Lauretis, en
trminos de construccin de la subjetividad en contextos sociales e histri
62
63 HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
cos, no hay forma de especificar tales contextos en trminos lacanianos. En
efecto, incluso en el intento de De Lauretis, la realidad social es decir, "esas
relaciones -materiales, econmicas e interpersonales- que son de hecho
sociales, y en una perspectiva ms amplia, histricas", parece quedarse fue
ra, aparte del sujeto." Falta una forma de concebir la realidad social en tr
minos de gnero.
El problema del antagonismo sexual en esta teora tiene dos aspectos.
En primer lugar, ste proyecta cierta cualidad atemporal, incluso cuando
ya se ha escrito su historia, como ha hecho Sally Alexander. La lectura que
hace Alexander de Lacan la lleva a concluir que "el antagonismo entre los
sexos es un aspecto inevitable de la adquisicin de la identidad sexual. .. Si
el antagonismo siempre es latente, es posible que la historia no tenga la so
lucin final sino que tan slo lleve a cabo una constante reestructuracin
y reorganizacin del simbolismo de la diferencia y de la divisin sexual
del trabajo"." Puede que sea mi desesperado sentido utpico que me haga
formular esto, o quiz puede ser que todava no me haya desprendido del
epistema que Foucault llamaba la Edad Clsica. Sea cual sea la explicacin,
la formulacin de Alexander contribuye a fijar la oposicin binaria entre
hombre y mujer como la nica relacin posible, y como un aspecto perma
nente de la condicin humana. Mejor dicho, tal formulacin perpeta aque
llas preguntas a las que se refiere Denise Riley como "la espantosa actitud
de constancia de la polaridad sexual". sta escribe: "La naturaleza de la
oposicin (entre hombre y mujer), construida a travs de la historia, produ
ce precisamente como uno de sus efectos esta actitud de oposicin invaria
ble y montona entre hombres y mujeres"."
y es precisamente esta oposicin, con todo su tedio y monotona, la que
ha promocionado la obra de Carol Gilligan (en el espacio angloamericano).
Gilligan explica los caminos divergentes de desarrollo moral que siguieron
chicos y chicas en sus distintas experiencias (realidad vivida). No es sor
prendente que los historiadores de las mujeres hayan retomado las ideas
de Gilligan para explicar las diferentes voces que el trabajo de sta les ha per
mitido escuchar. Los problemas que se presentan con estos prstamos son
mltiples. y estn lgicamente interrelacionados." El primero es la demora
que a menudo ocurre con la atribucin de la causalidad: el argumento va de
la declaracin de que "la experiencia de las mujeres las conduce a tomar de
terminadas opciones morales dependiendo de los contextos y de las relacio
nes" a la de que "las mujeres piensan y toman determinadas opciones por el
hecho de ser mujeres". La idea ahistrica, y acaso esencialista, de mujer,
EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO
est contenida en esta lnea de razonamiento. Gilligan y otros han extrapo
lado su descripcin, que en un principio se basaba en una reducida mues
tra de nios estadounidenses en edad escolar a finales del siglo xx, a una
declaracin acerca de todas las mujeres. Tal extrapolacin es especialmente
evidente, pero no de forma exclusiva, en las discusiones de algunos historia
dores sobre la "cultura de las mujeres", las pruebas de los cuales van desde las
primeras santas a las activistas del trabajo, a las militantes modernas, y se
limitan a probar las hiptesis de Gilligan sobre la preferencia universal de
las mujeres por el mundo relacional (relatedness). 30 Tal utilizacin de las
ideas de Gilligan crea un fuerte contraste con respecto a las concepciones
ms complejas sobre la cultura de las mujeres que se han representado como
hechos histricos, lo cual se evidenci en el Simposio de 1980 de Estudios
Feministas." En efecto, la comparacin entre esta serie de artculos y las
formulaciones de Gilligan revela hasta qu punto es ahistrica, su defini
cin del hombre y la mujer como una oposicin binaria universal, que se
reproduce a s misma, y que siempre se manifiesta de la misma manera. Al
insistir en las diferencias establecidas (en el caso de Gilligan simplificando
datos, combinndolos con otros resultados sobre el sexo y con el razona
miento moral para subrayar la diferencia sexual), las feministas participa
ron en el tipo de pensamiento al cual queran oponerse. Aunque stas insis
tieran en una reevaluacin de la categora "mujer" (Gilligan sugiere que las
opciones morales de las mujeres pueden ser ms humanas que las de los hom
bres), no examinaron la oposicin binaria en s misma.
Necesitamos rechazar la cualidad establecida, permanente, de la oposi
cin binaria, la historia genuina y la deconstruccin de los trminos de dife
rencia sexual. Debemos ser ms autoconscientes de la diferencia entre nues
tro vocabulario analtico y el material que queremos analizar. Tenemos que
encontrar las maneras (aunque imperfectas) de someter continuamente a la
crtica nuestras categoras, de someter nuestros anlisis a la autocrtica. Si
aplicamos la definicin de Jacques Derrida sobre la deconstruccin, esta cr
tica significa que se debe analizar en el contexto la forma en que opera cual
quier oposicin binaria, invirtiendo y desplazando su construccin jerrqui
ca, en lugar de aceptarla como real o evidente, como la misma naturaleza de
las cosas." Por supuesto, las feministas han venido hacindolo, hasta cierto
punto, durante aos. La historia del feminismo es, de todas formas, la his
toria del rechazo de la construccin jerrquica de las relaciones entre hom
bre y mujer en sus contextos especficos, yel intento de invertir o desplazar
las operaciones de sta. Las historiadoras feministas se encuentran ahora
64
65 HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
en la postura de teorizar de su prctica y desarrollar el gnero como cate
gana analtica.
II
El inters en el gnero como categora analtica no se manifest hasta fi
nales del siglo xx, y est ausente de la mayora de documentos que tienen
alguna relacin con la teora social, desde el siglo XVIII hasta principios
del siglo xx. A decir verdad, algunas de esas teoras construyeron su lgica
sobre analogas de la oposicin hombre/mujer, otras reconocieron la exis
tencia de la cuestin de la mujer, y otras an mencionaron la formacin
de la identidad sexual subjetiva, pero nunca apareci el gnero como una
forma de hablar de los sistemas de relaciones sociales o sexuales. Esta omi
sin podra explicar, en parte, la dificultad que han tenido las feministas
contemporneas a la hora de incorporar el trmino "gnero" en los cuerpos
tericos ya existentes y de convencer a los partidarios de una u otra escue
la terica para que el gnero entrara en su vocabulario. El trmino "gnero"
forma parte del intento que han hecho las feministas contemporneas de
trazar un territorio de definicin, insistir en la inadecuacin de los cuer
pos tericos existentes a la hora de explicar las desigualdades persistentes
entre mujeres y hombres. Me parece significativo que el empleo de la pala
bra gnero haya surgido en un momento de gran confusin epistemolgica
que, en algunos casos, implica que los cientficos de las ciencias sociales
cambien sus paradigmas cientficos por otros literarios (que dejen de poner
nfasis en la causalidad y lo pongan en el sentido, haciendo confusos los
gneros de investigacin, segn la frase del antroplogo Clifford Geertz.);"
y, en otros casos, la forma de los debates tericos entre quienes afirman la
transparencia de los hechos y quienes insisten en que la realidad es fruto de
una interpretacin o una construccin, entre quienes defienden y quienes
cuestionan la idea de que el hombre es el producto racional de su propio
destino. En el espacio que se abre con este debate, en el de la crtica cient
fica desarrollada en el campo de las humanidades, y en el del empirismo y
del humanismo de los posestructuralistas, las feministas han empezado a
encontrar no slo una voz terica propia sino tambin aliados polticos. Y
es en el interior de este espacio que debemos articular el gnero como cate
gana analtica.
Qu deben hacer los historiadores que, despus de todo, han visto c
mo algunos tericos desechaban la historia como una reliquia del pensa-
EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO
miento humanista? No creo que debamos dejar los archivos ni abandonar
el estudio del pasado, sino que debemos cambiar algunas formas de trabajo
y algunas preguntas que nos habamos planteado. Necesitamos escudriar
nuestros mtodos de anlisis, clarificar nuestros presupuestos operativos y
explicar cmo pensamos que ocurren los cambios. En lugar de investigar
los simples orgenes, tenemos que concebir aquellos procesos que estn tan
interrelacionados que no pueden ser desenredados. Por supuesto, vamos a
seguir identificando problemas para estudiar, los cuales constituirn los co
mienzos o los puntos de entrada de otros procesos ms complejos. Pero son
los procesos lo que debemos tener en cuenta. Debemos preguntarnos ms
a menudo cmo ocurrieron las cosas para encontrar por qu ocurrieron.
Segn la formulacin de la antroploga Michelle Rosaldo, no debemos
perseguir una causalidad universal o general, sino una explicacin signifi
cativa: "Ahora me parece que el lugar de las mujeres en la vida humana y
social no es directamente el producto de sta, sino el significado que adquie
ren sus actividades a travs de la interaccin social concreta"." En nuestra
bsqueda del sentido, tenemos que tratar con el sujeto individual y con las
organizaciones sociales, y articular la naturaleza de sus interrelaciones por
que ambos tienen una importancia crucial en la comprensin del funciona
miento del gnero y en la manifestacin del cambio de ste. Para terminar,
tenemos que reubicar la idea de que el poder social es unificado, coherente
y centralizado, con respecto a la idea foucaultiana del poder como un conjun
to de constelaciones dispersas de relaciones desiguales, constituidas discur
sivamente en "campos" sociales "de fuerza"." En el interior de estos procesos
y estructuras hay un espacio para el concepto de agencia humana entendido
como el intento (al menos parcialmente racional) de construir una identidad,
una vida, un conjunto de relaciones, una sociedad dentro de ciertos lmites,
y con un lenguaje, un lenguaje conceptual que marque en seguida unos
lmites y contenga la posibilidad de la negacin, de la resistencia, de la rein
terpretacin, del juego de la invencin y de la imaginacin metafrica.
Mi definicin del gnero consta de dos partes y algunos subconjuntos que
estn interrelacionados pero deben analizarse de forma distinta. El ncleo
de la definicin depende de la conexin integral entre dos propuestas: el g
nero es un elemento constitutivo de las relaciones sociales, las cuales se basan
en las diferencias percibidas entre los sexos, yel gnero es una forma prima
ria de las relaciones simblicas de poder. Los cambios en la organizacin
de las relaciones sociales siempre corresponden a cambios en las represen
taciones del poder, pero la direccin del cambio no es necesariamente nica.
66
67 HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
Como un elemento constitutivo de las relaciones sociales basadas en las
diferencias percibidas entre los sexos, el gnero implica cuatro elementos
interrelacionados: en primer lugar, los smbolos disponibles que evocan ml
tiples (ya menudo contradictorias) representaciones -por ejemplo, Eva y
Mara como smbolos de la mujer en la tradicin cristiana occidental- pero
tambin los mitos de luz y oscuridad, de purificacin y polucin, de inocen
cia y corrupcin. Para los historiadores, las cuestiones ms interesantes
son: Qu representaciones simblicas se invocan, cmo se invocan y en
qu contextos? En segundo lugar, los conceptos normativos que avanzan
interpretaciones sobre los significados de los smbolos que intentan limitar
y contener las posibilidades metafricas de los mismos. Estos conceptos
se expresan en las doctrinas religiosas, educativas, cientficas, legales y po
lticas, y adquieren bsicamente la forma de oposiciones binarias fijas y
afirman de forma categrica e inequvoca el sentido de hombre y mujer, de
lo masculino y lo femenino. De hecho, estos juicios normativos dependen
del rechazo o de la represin de otras posibilidades alternativas, y algunas
veces se presenta una lucha abierta sobre ellos (en qu momentos y bajo
qu circunstancias deberan constituir una preocupacin para los historia
dores?). Sin embargo, la posicin dominante queda establecida como la
nica posible. Y la historia subsecuente se escribe como si estas posiciones
normativas fueran el resultado de un consenso social, en lugar de ser el re
sultado de un conflicto. Un ejemplo de este tipo de historia es el trato que
recibe la ideologa victoriana de la domesticidad, como si primero hubiera
sido creada en su totalidad y slo ms tarde se hubieran manifestado reac
ciones respecto a ella; aqulla debera haberse abordado como un tema que
gener constantemente profundas diferencias de opinin. Otro tipo de ejem
plo proviene, en la actualidad, de los grupos religiosos fundamentalistas, quie
nes han vinculado a la fuerza sus prcticas con la recuperacin de un papel
ms supuestamente autntico y "tradicional" de la mujer, cuando, en reali
dad, existen muy pocos precedentes histricos que permitan el desempeo
incuestionable de tal papel. La cuestin clave de la nueva investigacin his
trica consiste en desbaratar la idea de estabilidad, en descubrir la natura
leza del debate o de la represin que conduce a la apariencia de la permanen
cia intemporal de la representacin binaria del gnero. Este tipo de anlisis
debe incluir una idea de la poltica y una referencia a las instituciones so
ciales y a las organizaciones, el tercer aspecto de las relaciones de gnero.
Algunos acadmicos, en particular algunos antroplogos, restringieron el
uso del gnero al sistema de parentesco (centrndose en el hogar y la familia
EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO
como bases de la organizacin social). Necesitamos una visin ms amplia
que incluyano slo el parentesco sino tambin (especialmente en el caso de
las modernas y complejas sociedades) el mercado de trabajo (un mercado
de trabajo donde impere la segregacin sexual forma parte del proceso de la
construccin del gnero), la educacin (todas las instituciones masculinas,
no mixtas o mixtas forman parte del mismo proceso), y el rgimen guber
namental (el sufragio masculino universal interviene en el proceso de cons
truccin del gnero). No tiene mucho sentido limitar estas instituciones a una
utilidad funcional dentro del sistema de parentesco, o bien argumentar que
las relaciones contemporneas entre hombres y mujeres son artefactos de
sistemas de parentescos ms antiguos, basados en el intercambio de las
mujeres." El gnero se construye a travs del parentesco, pero no exclusi
vamente a travs de ste; tambin se construye a travs de la organizacin
econmica y poltica, la cual opera, al menos en nuestra sociedad actual,
de forma muy independiente respecto al sistema de parentesco.
El cuarto aspecto del gnero es la identidad subjetiva. Estoy de acuer
do con la formulacin de la antroploga Gayle Rubin, segn la cual el psi
coanlisis ofrece una importante teora sobre la reproduccin del gnero,
una descripcin de "la transformacin de la sexualidad biolgica de los
individuos en proceso de culturizacin". 37 Pero la declaracin universal del
psicoanlisis me hace vacilar. Aunque la teora lacaniana sea til para pen
sar la construccin de la identidad de gnero, los historiadores necesitan
trabajar de una forma ms histrica. Si la identidad de gnero se basara
nica y universalmente en el miedo a la castracin, se negara la cuestin
de la investigacin histrica. Por otra parte, los hombres y mujeres reales
no satisfacen siempre, ni literalmente, los trminos de las prescripciones de
su sociedad ni de nuestras categoras analticas. En vez de esto, los histo
riadores necesitan examinar las formas en que se construyen sustancial
mente las identidades de gnero, y relatar sus hallazgos a travs de una
serie de actividades, organizaciones sociales y representaciones histrico
culturales especficas. Hasta ahora, los mejores esfuerzos que se han hecho
en este campo han sido, sin sorpresa alguna, las biografas: la interpretacin
de Biddy Martin sobre Lou Andreas Salom, la representacin de Kathryn
Sklar sobre Catharine Beecher, la vida de Jacqueline Hall por Jessie Daniel
Ames y la discusin de Mary A. Hill sobre Charlotte Perkins Gilman." Tam
bin son posibles los tratamientos colectivos, como han mostrado Mrinali
na Sinha y Lou Ratt en sus respectivos estudios sobre los trminos de la
construccin de la identidad de gnero en los administradores coloniales
69
68
HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
britnicos en la India, yen los hindes de educacin britnica, antiimperia
listas y lderes nacionalistas."
En consecuencia, la primera parte de mi definicin de gnero consiste
en todos estos cuatro elementos, ninguno de los cuales resulta operativo sin
los dems. Y an no operan al mismo tiempo, reflejndose simplemente uno
en los otros. En realidad, una pregunta de investigacin histrica sera: cu
les son las relaciones entre los cuatro aspectos? El esquema que he presen
tado sobre el proceso de construccin de las relaciones de gnero puede
ser utilizado para discutir sobre la clase, la raza, la etnicidad o sobre cual
quier otro proceso social. Con ello pretenda clarificar y especificar cmo
uno necesita pensar sobre el efecto del gnero en las relaciones sociales e
institucionales, porque esta reflexin a menudo carece de precisin o sis
tematicidad. La teorizacin sobre el gnero la he desarrollado en mi segun
da propuesta: el gnero es una forma primaria de las relaciones simblicas
de poder. Sera mejor decir que el gnero es un campo primario dentro del
cual, o por medio del cual, se articula el poder. El gnero no es el nico
campo, pero parece que ha sido una forma persistente y recurrente que ha
hecho posible la significacin del poder en occidente, en la tradicin judeo
cristiana y en la islmica. Como tal, esta parte de la definicin da la impre
sin de pertenecer a la seccin normativa del argumento, aunque no sea as,
por los conceptos de poder, que aunque se construyan a partir del gnero
no siempre tratan literalmente del gnero en s mismo. El socilogo francs
Pierre Bourdieu escribi acerca de cmo la "divisin del mundo", basada en
referencias a "las diferencias biolgicas y especialmente en aquellas que
se refieren a la divisin del trabajo de la procreacin y reproduccin", opera
como "las que estn mejor fundadas en ilusiones colectivas". Los conceptos
sobre el gnero, establecidos como objetivos o un conjunto de referencias,
estructuran la percepcin y la organizacin concreta y simblica del con
junto de la vida social." Y el gnero queda implicado en la concepcin y
construccin del poder en s mismo, en la medida en que tales referencias
establecen unas determinadas distribuciones de poder (el control diferen
cial sobre los recursos materiales o simblicos y el acceso a ellos). El antro
plogo francs Maurice Godelier as lo ha formulado:
No es la sexualidad lo que preocupa a la sociedad, sino la sociedad la que es preo
cupante para la sexualidad del cuerpo. Se apela continuamente a la relacin
de las diferencias sexuales entre los cuerpos como un testimonio de las relaciones
y fenmenos sociales que nada tienen que ver con la sexualidad. No slo como
EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO
testimonio de stos, sino tambin como testimonio para stos; en otras pala
bras, como una legitimacin de tales diferencias."
La funcin legitimizadora del gnero opera en muchos sentidos. Por ejem
plo, Bourdieu demostr cmo en algunas culturas la explotacin agrcola
se organizaba segn unas ideas de tiempo y estacin que dependan de las
definiciones especficas de la oposicin entre lo masculino y lo femenino.
Gayatri Spivak ha realizado un profundo anlisis sobre los usos del gnero
y del colonialismo en algunos textos de escritoras britnicas y americanas."
Natalie Davis ha demostrado cmo los conceptos de lo masculino y lo feme
nino estaban en relacin con la comprensin y las crticas de los roles del
orden social en los comienzos de la Francia moderna." La historiadora Caro
line Walker Bynum arroj nueva luz sobre la espiritualidad medieval al pres
tar atencin a las relaciones entre los conceptos de lo masculino y lo feme
nino y el comportamiento religioso. Su obra nos aporta valiosas ideas sobre
las formas en que estos conceptos sirvieron a la poltica de las instituciones
monsticas as como a los creyentes individuales." Los historiadores del
arte abrieron un nuevo territorio al leer las implicaciones sociales a partir
de las representaciones literales de mujeres y hombres." Estas interpreta
ciones estn basadas en la idea de que los lenguajes conceptuales se sirven
de la diferenciacin para establecer el sentido, y que la diferencia sexual es
una va primaria de diferenciacin simblica." Por consiguiente, el gnero
proporciona una va de descodificacin del sentido y de comprensin de las
complejas conexiones entre varias formas de interaccin humana. Cuando
los historiadores buscan aquellas formas en que el concepto de gnero legiti
miza y construye las relaciones sociales, estn desarrollando ideas sobre la
naturaleza recproca del gnero y la sociedad, y sobre las formas particula
res y especficamente contextuales en que la poltica construye al gnero y
el gnero a la poltica.
La poltica es slo uno de los campos en que el gnero puede ser utili
zado para el anlisis histrico. He elegido los siguientes ejemplos referidos
a la poltica y al poder en su sentido ms tradicional, es decir, en su sentido
de pertenencia al gobierno y a la nacin-estado, por dos razones. La primera,
porque el territorio est virtualmente inexplorado ya que el gnero ha sido
considerado como la anttesis de los asuntos reales en el campo de la poltica.
La segunda, la historia poltica -y an el modo dominante de investigacin
histrica- ha sido un reducto de resistencia frente a la inclusin del mate
rial o incluso de las cuestiones sobre mujeres y gnero.
71
70 HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
El gnero ha sido literal o analgicamente utilizado en la teora polti
ca para justificar o criticar el reinado de los monarcas, y para expresar la
relacin entre el gobernante y los gobernados. Uno podra haber esperado
que los debates de los contemporneos sobre los reinados de Elizabeth I en
Inglaterra y de Catalina de Mdicis en Francia insistieran en la cuestin de
la conveniencia de las mujeres en la funcin poltica, pero en el periodo en
que la realeza y el parentesco eran completamente afines, las discusiones
sobre los reyes hombres manifestaban la misma preocupacin por la mascu
linidad y la feminidad." Las analogas relativas a la relacin marital estruc
turan los argumentos de Jean Bodin, Robert Filmer y John Locke. El ataque
de Edmund Burke a la Revolucin francesa est construido en torno al
contraste entre los brujos siniestros y homicidas sans culotte (Tas furias
del infierno, en la forma abusiva de la mujer ms repugnante") y la dulce fe
mineidad de Mara Antonieta, que logr escapar de la multitud y "buscar
refugio a los pies de su rey y marido", y cuya belleza inspir el orgullo na
cional. (Burke escribi en referencia al papel que se asignaba a lo femeni
no en el orden poltico: "Para que nos hagan amar a nuestro pas, nuestro
pas debe ser encantador'.)" Pero no siempre existe una analoga con el
matrimonio ni con la heterosexualidad. En la teora poltica medieval isl
mica, los smbolos del poder poltico aludan muy a menudo al sexo entre
un hombre y un joven, y sugeran no slo unas formas de sexualidad acep
table, semejantes a aquellas que describi Foucault en su ltimo trabajo
sobre la Grecia clsica, sino tambin la irrelevancia de las mujeres respec
to a una determinada idea de la poltica y la vida pblica."
Para que este ltimo comentario no d a entender que la teora poltica
es el simple reflejo de la organizacin social, parece importante destacar
que los cambios en las relaciones de gnero pueden desencadenarse por
las opiniones sobre las necesidades del Estado. Un ejemplo muy llamativo
es el argumento que esgrimi Louis de Bonald en 1816 sobre las razones por
las cuales se deba abolir la legislacin sobre el divorcio de la Revolucin
francesa:
Tal corno la democracia poltica "permite al pueblo, la parte dbil de la sociedad
poltica, levantarse contra el poder establecido", as el divorcio, "autntica de
mocracia domstica", permite a la mujer, "la parte dbil, rebelarse contra la
autoridad marital. .. Con el objeto de evitar que el Estado caiga en manos del
pueblo, es necesario evitar que la familia caiga en las manos de las esposas y los
hijos".5D
EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO
Bonald empieza con una analoga y luego establece una corresponden
cia directa entre divorcio y democracia. Si volvemos a los numerosos argu
mentos iniciales sobre la familia bien ordenada como fundamento del Es
tado bien ordenado, la legislacin que llev a la prctica este punto de vista
defini de nuevo los lmites de la relacin marital. De igual modo, en nues
tra poca, los idelogos polticos conservadores quisieran hacer aprobar
una serie de leyes acerca de la organizacin y del comportamiento de la fa
milia que alteraran las prcticas comunes. Si bien se ha destacado la cone
xin entre los regmenes autoritarios y el control de las mujeres, sta no se
ha estudiado a fondo. Si en el momento crucial de la hegemona jacobina,
durante la Revolucin francesa, si en el momento en que Stalin intent con
trolar la autoridad, si cuando se implant la polica nazi en Alemania, o
cuando triunf del Ayatollah Jomeini en Irn, las normativas emergentes
legitimizaron la dominacin. la fuerza, la autoridad central y el poder im
perante como un poder masculino (enemigos, forasteros, subversivos, la
debilidad como algo femenino) y trasladaron literalmente este cdigo a las
leyes (impidiendo la participacin de las mujeres en la poltica, ilegalizan
do el aborto, prohibiendo que las madres ganaran un salario, imponiendo
unos cdigos vestimentarios a las mujeres) entonces todo ello contribuy a
poner a las mujeres en el lugar en que ahora estn." Estas acciones y la po
ca en que se manifestaron tienen poco sentido en s; en muchos casos, el
Estado no tiene nada inmediato ni material que ganar con el control de las
mujeres. Las acciones solamente pueden tener sentido como parte del an
lisis de la construccin y consolidacin del poder. En cuanto a la poltica
dirigida a las mujeres, fue tomando forma una declaracin de control, o de
fuerza sobre ellas. En estos ejemplos, la diferencia sexual fue concebida
en trminos de dominacin o control de las mujeres. Estos ejemplos nos
dan una visin de los tipos de relaciones de poder construidos en la histo
ria moderna, pero este particular tipo de relacin no es un tema poltico uni
versal. Por ejemplo, los regmenes democrticos del siglo xx tambin han
construido, aunque de distintas formas, sus ideologas polticas con los con
ceptos de gnero, que luego trasladaron a la poltica. El Estado de bienestar,
por ejemplo, demostr su paternalismo proteccionista en las leyes destina
das a las mujeres ya los nios." Desde un punto de vista histrico, algunos
movimientos socialistas y anarquistas rechazaron completamente las met
foras de la dominacin, y criticaron a regmenes concretos o a organizaciones
sociales en lo referente a las transformaciones de las identidades de gnero.
Los socialistas utpicos en Francia e Inglaterra en las dcadas de 1830 y 1840
72
73 HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
concibieron sus sueos de un futuro armonioso basndose en las naturale
zas complementarias de los individuos, como se ejemplifica en los sindica
tos de hombres y mujeres con "el individuo social";" Los anarquistas europeos
fueron muy conocidos, no slo por rechazar las convenciones del matrimo
nio burgus sino tambin por su visin de un mundo en el cual la diferencia
sexual no implicaba una jerarqua.
Estos ejemplos muestran las conexiones explcitas entre gnero y poder,
pero slo son una parte de mi definicin de gnero como un paso previo a las
relaciones simblicas de poder. Muy a menudo la atencin que se presta al
gnero no es explcita, pero no deja de ser un componente crucial de la orga
nizacin de la igualdad o la desigualdad. Las estructuras jerrquicas depen
den de las comprensiones generalizadas de las llamadas relaciones natura
les entre hombre y mujer. En el siglo XIX, el concepto de clase dependa del
gnero para su articulacin. Mientras en Francia los reformistas de clase
media describan a los obreros en trminos codificados como femeninos
(subordinados, dbiles, explotados sexualmente como prostitutas), los lde
res laboristas y socialistas replicaron insistiendo en la posicin masculina
de la clase obrera (productores, fuertes, protectores de sus mujeres e hijos).
Los trminos de este discurso no trataban explcitamente del gnero, pero
contenan slidas referencias a ste. La codificacin "genrica" de ciertos
trminos estableci y "naturaliz" sus significados. En este proceso, espec
fico desde un punto de vista histrico, las definiciones normativas del gne
ro (que se tomaron por dadas) se reprodujeron e incrustaron en la cultura de
la clase obrera francesa. 54
El tema de la guerra, la diplomacia y la alta poltica surge normalmente
cuando los historiadores polticos tradicionales cuestionan la utilidad del
gnero en su trabajo. Pero aqu tambin necesitamos mirar ms all de los
actores y del significado literal de sus palabras. Las relaciones de poder entre
las naciones y el estatus de sujetos coloniales se volvi comprensible (y, por
consiguiente, se legitimiz) en trminos de relaciones entre mujer y hom
bre. La legitimizacin de la guerra -el hecho de truncar vidas jvenes para
proteger al Estado- se manifest de formas muy variadas, a travs de lla
mamientos especficos a la hombra (por la necesidad de defender la vulne
rabilidad de las mujeres y los nios), de una dependencia implcita en la
creencia en el deber de los hijos de servir a sus lderes o a su padre o rey, y
de asociaciones entre la masculinidad y la fuerza nacional." La misma alta
poltica es un concepto de gnero porque establece su importancia crucial y
su poder pblico, las razones para la existencia de esta alta autoridad y el
EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO
hecho de su existencia, precisamente excluyendo a las mujeres de este tra
bajo. El gnero es una de las referencias recurrentes a travs de las cuales
el poder poltico ha sido concebido, legitimado y criticado. El gnero se refie
re a la oposicin hombre/mujer, pero al mismo tiempo tambin establece el
significado de sta. Para reivindicar el poder poltico, la referencia debe pa
recer segura y fija, fuera de cualquier construccin humana, y debe formar
parte del orden natural o divino. En este sentido, la oposicin binaria y el
proceso social de las relaciones de gnero pasan a formar parte del signifi
cado del propio poder; y el hecho de cuestionar o alterar algn aspecto del
mismo representa una amenaza para el conjunto del sistema.
Si las significaciones de gnero y poder se construyen la una a la otra,
cmo hacen las cosas para cambiar? La respuesta, en un sentido gene
ral, es que el cambio puede comenzar en muchos lugares. Los masivos dis
turbios polticos que sumen en el caos a los antiguos rdenes e implantan
otros nuevos podran revisar los trminos (y la organizacin) del gnero
en busca de nuevas formas de legitimizacin. Pero en realidad no pueden;
las viejas ideas sobre el gnero tambin han servido para ratificar a los nue
vos regmenes. 56 Las crisis demogrficas, ocasionadas por la escasez de comi
da, las plagas o las guerras, podran haber originado un cuestionamiento
sobre las visiones normativas del matrimonio heterosexual (como ocurri
en varios crculos y pases en la dcada de los aos veinte), pero lo que han
hecho ha sido generar polticas en pro de la natalidad, polticas que insisten
en la importancia exclusiva de las funciones maternales y reproductivas de
las mujeresY El cambio de las pautas de empleo puede conducir a estrategias
maritales alteradas y a diferentes posibilidades de construccin de la sub
jetividad, pero este cambio tambin puede tomarse como una posibilidad,
para las obedientes hijas y madres, de llevar a cabo nuevas actividades." El
surgimiento de nuevos smbolos culturales puede hacer posible la reinter
pretacin y, por supuesto, la reescritura de la historia edpica, pero tambin
puede servir para reinscribir este drama terrible en trminos incluso ms
reveladores. Los procesos polticos determinarn qu resultados van a pre
valecer; me refiero a procesos polticos en el sentido en que los diferentes
actores y los diferentes significados estn luchando unos contra otros por el
control. La naturaleza de este proceso, de los actores y de sus acciones, slo
puede determinarse especficamente dentro del contexto de su espacio y
tiempo. Slo podremos escribir la historia de este proceso si admitimos que
"hombre" y "mujer" son categoras vacas y a punto de desbordar. Vacas
porque no tienen un significado fundamental ni trascendente; y a punto de
74
HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA
desbordar porque aunque den la impresin de ser categoras fijas, contie
nen an en su interior definiciones alternativas, desmentidas o suprimidas.
En cierto sentido, la historia poltica tiene una representacin en el cam
po del gnero. Este campo parece fijo, establecido, aunque su significado
sea discutido y cambie continuamente. Si tratamos la oposicin entre hom
bre y mujer como algo problemtico, en lugar de ser algo conocido de ante
mano, como algo definido contextualmente y construido de forma repetiti
va, entonces debemos preguntarnos en todo momento no slo qu est en
juego en las proclamaciones o debates que apelan al gnero para explicar o
justificar sus posiciones, sino tambin de qu manera se invocan y reinscri
ben las interpretaciones implcitas del gnero. Cul es la relacin entre
las leyes sobre las mujeres y el poder del Estado? Por qu (y desde cun
do) las mujeres han sido invisibles como sujetos histricos, cuando nosotros
sabemos que participaron en los pequeos y grandes acontecimientos de la
historia humana? Ha legitimado el gnero el surgimiento de las carreras
profesionales."? Y ahora cito el ttulo de un reciente artculo de la feminis
ta francesa Luce Irigaray el sujeto cientfico es sexuado."? Qu relacin
hay entre la poltica del Estado yel descubrimiento del crimen de la homo
sexualidad."! Cmo han incorporado las instituciones sociales el gnero
en sus premisas y organizaciones? Han existido siempre unos conceptos de
gnero genuinamente igualitarios respecto al sistema poltico que proyecta
ban o construan?
La investigacin de estas preguntas dar paso a una historia que aporta
r nuevas perspectivas a las viejas preguntas (por ejemplo, acerca de cmo
se impone la funcin poltica o cul es el impacto de la guerra en la socie
dad), que volvern a plantear las viejas preguntas de siempre en otros trmi
nos (por ejemplo, introduciendo consideraciones acerca de la familia y la
sexualidad, o del estudio de la economa o la guerra), que har visibles a las
mujeres como participantes activos y crear una distancia analtica entre el
lenguaje del pasado, supuestamente preestablecido, y nuestra propia termi
nologa. Adems, esta nueva historia dejar abiertas las posibilidades de pen
sar en las actuales estrategias polticas feministas y el futuro utpico, por
que apunta a que el gnero sea redefinido y reestructurado conjuntamente
con una visin de igualdad poltica y social, que no slo incluya al sexo sino
tambin a la clase y la raza.
NOTAS 281
JI Darlene Gay Levy y Harriet Applewhite, "Male Responses to the Political Activism
of the Women of the People in Paris (1789-1793)" (indito), y la discusin sobre el
mismo en Levy, Applewhite y Johnson (comps.), WOl1len in Revolutionary Paris (1789
1795), pp. 143-220; Lynn Hunt, Politics, Cultures and Class in the French Revolution,
University of California Press, Berkeley, 1984, pp. 94-117. Vase tambin Maurice
Agulhon, Marianne au combat: l'imagerie et la symbolique rpublicaines de 1789 ti
1880, Flammarion, Pars, 1979.
3Z Existe una diferencia entre describir la atribucin social de un estatus a deter
minados grupos y reflejar ste en el relato histrico sin hacer ningn comentario, o
bien ignorndolo por completo. En el primer caso, el historiador concibe la construc
cin de la desigualdad como una parte del relato que debe contarse; en el segundo, l
o ella aceptan la desigualdad como un hecho "natural" o inevitable y, en consecuen
cia, no conceden una importancia histrica a la construccin de la desigualdad.
33 Teresa de Lauretis, Feminist Studies/Critical Studies, Indiana University Press,
Bloomington, 1986, p. 14. Vase asimismo Biddy Martin y Chandra Talpade Mohanty,
"Feminist Politics: What's Home Got to Do With It?", ibid., pp. 191-212.
34 Del mismo modo, para comprender el estatus de los negros en la sociedad blan
ca, la raza es una herramienta analtica importante. En la sociedad americana, la
etnicidad y la clase an son otras formas de marcar la diferencia. El denominador
comn para el estudio de los grupos particulares (dominantes y subordinados) es la
diferencia. La cuestin terico-histrica es: cmo se ha construido la diferencia?
35 Michel Foucault, Historia de la Sexualidad, vol. 1, Siglo XXI, Mxico, 1989,
pp. 118-119.
Il. EL GNERO: UNA CATEGORA TIL
PARA EL ANLISIS HISTRICO
I Oxford English Dictionary, Oxford University Press, Oxford, 1961, p. 4.
2 E. Littr, Dictionnaire de la langue [rancaise, Pars, 1876.
3 Raymond Williams, Keywords, Oxford University Press, Nueva York, 1983, p. 285.
4 Natalie Zemon Davis, "Women's History in Transition: The European Case",
Feminist Studies (1975-1976), nm. 3, p. 90.
5 Ann D. Gordon, Mari Jo Buhle y Nancy Shrom Dye, "The Problem of Women's
Bistory", en Berenice Carroll (comp.), Liberating Womens History (University of
Illinois Press, Urbana), p. 89.
6 El mejor ejemplo y el ms sutil es el de Joan Kelly, "The Doubled Vision of
Feminist Theory", en Women, History and Theory ; University of Chicago Press,
Chicago, 1984, pp. 51-64, en especial p. 61.
283
282 NOTAS
7 Vase Moira Gatens, quien argumenta contra el empleo del gnero para desta
car el aspecto social de la diferencia sexual en "A Critique of the Sex/Gender Distinc
tion", en J. ABen y P. Patton (comps.), Beyond Marxism?, Intervention Publications,
Leichhardt, N.S.W., 1985, pp. 143-160. Estoy de acuerdo con su argumento de que
la distincin del sexo/gnero admite una determinacin autnoma para el cuerpo,
ignorando el hecho de que lo que conocemos acerca del cuerpo es un conocimiento
producido culturalmente.
~ Para una caracterizacin diferente del anlisis feminista, vase Linda J. Nicholson,
Gender and History: The Limits of Social Theory in the Age of the Family, Columbia
University Press, New York, 1986.
9 Mary O'Brien, The Politics ofReproduction, Routledge and Kegan Paul, Londres,
1981, pp. 8-15 Y46.
10 Shulamith Firestone, The Dialectic of Sex, Bantam Books, NuevaYork, 1970.
La frase "bitter trap" (trampa amarga) es de O'Brien en Politics of Reproduction, p. 8.
JJ Catherine McKinnon, "Feminism, Marxism, Method and the State: An Agenda
for Theory", Signs (1982), nm. 7, pp. 515 Y541.
12 Ibid., pp. 541 Y543.
13 Para una discusin interesante sobre los puntos clave y los lmites del trmino
"patriarcado", vase el intercambio entre historiadores de Sheila Rowbotham, Sally
Alexander y Barbara Taylor en Raphael Samuel (comp.), Peoples History and Socialist
Theory, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1981, pp. 363-373.
14 Friedrich Engels, The Origins of the Family, Private Property and the State (1884).
15 Hcidi Hartmann, "Capitalism, Patriarchy and Job Segregation by Sex", Signs
(1976), nm. 1, p. 168. Vase tambin "The Unhappy Marriage of Marxism and
Feminism: Towards a More Progressive Union", Capital and Class (1979), nm. 8,
pp. 1-33; "The Family as the Locus of Gender, Class and Political Struggle: The
Example of Housework", Signs (1981), nm. 6, pp. 366-394.
J6 Las discusiones sobre el feminismo marxista incluyen las obras de Zillah
Eisenstein, Capitalist Patriarchy and the Case [or Socialist Feminism, Longman, Nueva
York, 1981; A. Kuhn, "Structures of Patriarchy and Capital in the Family", en A. Kuhn
yA. Wolpe (cornps.), Feminism and Materialism: Womell and Modes o[ Production,
Routledge and Kegan Paul, Londres, 1978; Rosalind Coward, Patriarchal Prece
dents, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1983; Hilda Scott, Does Socialism Lib
erate Women? Experiences [rom Eastern Europe (Beacon Press, Boston, 1974); Jane
Humphres, "Working Class Farnly, Wornen's Liberation and Class Struggle: The
Case of Nine teenth-Century British History", Review of Radical Political Economics
(1977), nm. 9, pp. 25-41; Jane Humphries, "Class Struggle and the Persistence ofthe
Working Class Familv", Cambridge Journal of Economics (1971), nm. 1, pp. 241-258;
NOTAS
vase tambin el debate sobre la obra de Humphries en Review 01' Radical Political
Economics (1980), nm. 12, pp. 76-94.
17 Kelly, "Doubled Vision of Feminist Theory", p. 61.
18 Ann Snitow, Christine Stansell y Sharon Thompson (eomps.), Powers al' Desire:
The Politics al' Sexuality, Monthly Review Press. Nueva York, 1983.
19 Ellen Ross y Rayna Rapp, "Sex and Society: AResearch Note from Social His
tory and Anthropology", Powers al' Desire, p. 53.
20 "Introduction", Powers al' Desire, p. 12; YJessica Benjamin, "Master and Slave:
The Fantasy of Erotic Domination", powers al' Desire. p. 297.
21 Johanna Brenner Y Mara Ramas, "Rethinking Women's Oppression". New Left
Review (1984), nm. 144, pp. 33-71; Michele Barreu, "Rethinking Women's Oppression:
AReply to Brenner and Ramas", New Left Review (1984), nm. 146, pp. 123-128; Ange
la Weir y Elizabeth Wilson, "The British Women's Movement", New Left Review (1984),
nm. 148, pp. 74-103; Michele Barrett, "A Response to Weir and wlson", New Left
Review (1985), nm. 150, pp. 143-147; Jane Lewis, "The Debate on Sex and Class",
New Left Review (1985), nm. 149, pp. 108-120. Vase tambin Hugh Arrnstrong y Pat
Armstrong, "Beyond Sexless Class and Classless Sex: Towards Feminist Marxism",
Studies in political Economy (1983), nm. 10, pp. 7-44; Hugh Armstrong Y Pat
Armstrong, "Comments: More on Marxist Feminism", Studies in Political Economy
(1984), nm. 15, pp. 179-184; YJane Jenson, "Cender and Reproduction: Or, Babies
and the Slate" (artculo indito), junio de 1985, pp. 1-7.
22 Para las primeras formulaciones tericas, vase Papers on Patriarchy: Conference,
London 1976 (indito), Londres, 1976). Le agradezco a Jane Caplan que me hubiera
informado de la existencia de esta publicacin, as corno compartir conmigo su copia
y sus ideas sobre sta. Vase Sally Alexander, "Women, Class and Sexual Differenee",
History Workshop (1984), nm. 17, pp. 125-135, para una posicin psicoanaltica.
Juliet Mitchell, en unos seminarios en Princeton University a principios de 1986,
pareca que volva a poner nfasis en la prioridad de los anlisis materialistas del
gnero. Vase el intento de Coward, Patriarchal Precedents, para superar el impasse
del feminismo marxista. Vase tambin en esta misma lnea el brillante esfuerzo del
antropologista Gayle Rubin, "The Traffic in Women: Notes on the political Econo
my of Sex", en Rayna R. Reiter (comp.), Towards an Anthropolog;y ofwomen, MontWy
Revew Press, NuevaYork, 1975, pp. 167-168. En espaol: "El trfico de mujeres: notas
sobre la economa poltica", en Marysa Navarro Y Catherine Stimpson (comps.)
Qu son los estudios de Mujeres?, Buenos Aires, FCE, 1995.
23 Nancy Chodorow, El ejercicio de la maternidad: psicoanlisis Y sociologa de la
maternidad y paternidad en la crianza de los hijos, trad. por Oscar L. Molina Sierralta,
Gedisa, Barcelona, 1998, p. 251.
1) .,
.."" .",
285
-.::j NOTAS
284 NOTAS P

24 "Nancy Chodorow, en El ejercicio de la maternidad, pp. 247-248 dice: "Mi expli
cacin sostiene que estos problemas, relacionados con lo masculino/femenino, pue
den estar sujetos a influencia durante el periodo del complejo de Edipo, pero que no
son ni su nico centro ni su solo resultado. La negociacin de estos problemas OCurre
en el contexto de los procesos yoicos y objetal -relacionales ms amplios. Estos pro
cesos ms amplios tienen anloga influencia en la formacin de la estructura psqui
ca y en la vida psquica y modalidades relacionales de hombres y mujeres. Explican
las diferentes modalidades de identificacin y de orientacin a objetos heterosexuales,
y tambin problemas edpicos asimtricos que describen los psicoanalistas. Estos
resultados, tal como los edpicos ms tradicionales, emergen de la organizacin asi
mtrica parental, organizacin que entrega a la madre el rol de progenitor primario,
y al padre una mayor lejana y concentracin en la socializacin, especialmente
en las reas pertinentes al sello de una identidad diferencialmente sexuada". Es im
portante sealar que hay diferencias en cuanto a la interpretacin y al enfoque entre
Chodorow y los tericos britnicos de las relaciones objetuales, los cuales siguen la
lnea de los trabajos de D. W. Winicott y de Melanie Klein. El enfoque de Chodorow
se caracteriza por ser una teora ms sociolgica o sociologizada, pero entre los femi
nistas americanos es la perspectiva terica dominante sobre las relaciones objetuales.
Sobre la historia de la teora britnica de las relaciones objetuales en poltica social,
vase Denise Riley, War in the Nursery, Virago, Londres, 1984.
25 Juliet Mitchell y Jacqueline Rose (comps.), Jacques Lacan and the Ecole Freudienne,
Norton, Nueva York, 1983; Alexander, "Women, Class and Sexual Difference".
26 Teresa de Lauretis, Alicia ya no: Alicia ya no: Feminismo, semitica, cine, trad. por
Silvia Iglesias Recuero, Ctedra, Madrid, 1992. p. 253.
27 Alexander, "Women, Class and Sexual Difference", p. 135.
28 E. M. Denise Riley, "Summary of Preamble to Interwar Feminist History Work"
(indito), presentado en el Pembroke Center Seminal', mayo de 1985, p. 11. La

cuestin est completamente elaborada en el brillante libro de Rilcy, "Am 1 That
Name?": Feminism and the Category of "Women" in History, Macmillan, Londres,
9
1988.
',',
29 Carol Gilligan, In a Different Voice: Psychological Theory and Womens Developmeni,

Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1982.
30 Idem.
31 Feminist Studies (1980), nm. 6, pp. 26-64.
32 Jonathan Culler, Sobre la reconstruccin: teora y crtica despus del estructu
ralismo, Madrid, Ctedra, 1992. pp. 159-189. Vase tambin Jacques Derrida, O]
Grammatology, trad. Gayatri Chakravotry Spivak, Johns Hopkins University Press,
1974; tambin Jacques Derrida, Spurs , University of Chicago Press, Chicago,
j
1979; y una transcripcin del Pembroke Center Seminal', 1983, en Subjects/
Objects (1984). En espaol: Derrida, Jacques, De la Gramatologa, Siglo XXI, M
xico, i986.
33 Clifford Geertz, "Blurred Gentes" , American Scholar (1980), nm. 49, pp. 165-179.
34 Michelle Zimbalist Rosaldo, "The Uses and Abuses of Anthropology: Reflections
on Feminism and Cross-Cultural Understanding", Signs (1980), nm. 5, p. 400.
35 Michel Foucault, Historia de la Sexualidad, vol. 1, Siglo XXI, Mxico, 1989, p. 170.
36 Gayle Rubin, "El trfico de mujeres: notas sobre la economa poltica", Qu son
los estudios de Mujeres?, FCE, Buenos Aires, 1995, p. 35.
37 Ibid., p. 47.
38 Biddy Martin, "Feminism. Criticism and Foucault", New Gennan Critique (1982),
nm. 27, pp. 3-30; Kathryn Kish SkIal', Catharine Beecher: A Studv in American Domes
ticity, Yale University Press, New Haven, 1973; Mary A. Hill, Charlotte Perkins Gilman: The
Muking ola Radical Feminist (1860-1896), Temple University Press, Philadelphia, 1980;
Jacqueline Dowd Hall, Revolt Against Chivalry: Jesse Daniel Ames and the Womens
Campaign Against Lynching, Columbia University Press, Nueva York, 1974.
39 Lou Ratt, "Gender Ambivalence in the Indian Nationalist Movement" (indito),
Pembroke Center Seminal', Spring 1983; y Mrinalina Sinha, "Manliness: A Victorian
Ideal and the British imperial Elite in India" (indito), Department of History, State
University of New York, Stony Brook, 1984, y Sinha, "The Age of Consent Act: The
Ideal of Maseulinity and Colonial Ideology in Late 19th Century Bengal". Proceedings,
Eighth International Symposium on Asian Studies, 1986, pp. 1199-1214.
40 Pi erre Bourdieu, Le sens pratique, Les ditons de Minuit, Pars, 1980, pp. 246
247,333-461, especialmente p. 366.
4\ Maurice Godelier, "The Origins of Male Domination", New Lett Review (1981),
nm. 127, p. 17.
42 Gayatri Chakravorty Spivak, "Three Women's Texts and a Critique of Imperialism",
Criticallnquiry (1985), nm. 12, pp. 243-246. Vase tambin Kate Millett, Sexual
Politics, Avon, Nueva York, 1969. Luce lrigaray lleva a cabo un anlisis del funcio
namiento de las referencias femeninas en los textos ms importantes de la filosofa
occidental en Speculum oi the Other Woman, trad. por Gillian C. Gill, Cornell Uni
versity Press, Ithaca, Nueva York, 1985.
43 Natalie Zemon Davis, "Wornen on Top" , Society and Culture in Early Modern
France , Stanford University Press, Stanford, 1975, pp. 124-151.
44 Caroline Walker Bynum, Jesus as Mother: Studies in the Spirituality of the
High Middle Ages, University of California Press, Berkeley, 1982; Caroline Walker
Bynum, "Fast. Feast and Flesh: The Religious Significance of Food to Medieval
Women", Representations (1985), nm. 11, pp. 1-25; Caroline Walker Bynum. "In
286 NOTAS
troduction", Religion and Gender: Essays on the Complexity of Symbols, Beacon
Press, Boston, 1987.
45 Vase por ejemplo, T.J. Clark, The PaintingofModern Life, Knopf, Nueva York, 1985.
46 La diferencia entre los tericos estructuralistas y posestructuralistas sobre esta
cuestin depende de lo abierta o cerrada que sea su visin de las categoras de la di
ferencia. Como los posestructuralistas no establecen un significado universal para
las categoras ni para las relaciones entre ellas, parece que su enfoque nos conduce
al tipo de anlisis histrico por el que estoy abogando.
47 Rachel Weil, "The Crown Has Fallen to the Distaff: Gender and Politics in the
Age of Catherine de Medici", Critical Matrix, Princeton Working Papers in Women'
Studies (1985), nm. 1. Vase tambin Louis Montrose, "Shaping Fantasies: Figura
tions of Gender and Power in Elizabethan Culture", Representations (1983), nm. 1,
pp. 61-94; YLynn Hunt, "Hrcules and the Radical Image in the French Revolution",
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49 Estoy agradecida a Bemard Lewis por su referencia al Islam. Michel Foucault,
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50 Citado en Roderick Phillips, "Women and Family Breakdown in Eighteenth
Century France: Rouen 1780-1800", Social History (1976), nm. 2, p. 217.
51 Sobre la Revolucin francesa vase Darlene Gay Levy, Harriet Applewhite y
Mary Durham Johnson (comps.), Women in Revolutionary Paris (1789-1795), Uni
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se los documentos correspondientes en Rudolph Schlesinger, Changing Attitudes in
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53 Acerca de los visionarios ingleses vase Barbara Taylor, Eve and the New Jeru
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54 Louis Devanee, "Femme, famille, travail et morale sexuelle dans l'idologie de
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56 Acerca de la Revolucin francesa vase Levy y cols., Women in Revolutionary
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446. Sobre la Tercera Repblica francesa vase Steven Hause, Women's Suffrage and
Social Politics in the French Third Republic, Princeton University Press, Princeton,
1984. Un tratamiento muy interesante de un caso reciente se encuentra en Maxime
Molyneux, "Mobilization without Emancipation? Wornen's Interests, the State and
Revolution in Nicaragua", Feminist Studies (1985), vol. 11, pp. 227-254.
57 Sobre las polticas a favor de la natalidad vase Riley, War in the Nursery, and
Jenson, "Gender and Reproduction". Para la dcada de los aos veinte se pueden
consultar los ensayos de Stratgies des [emmes, ditions Tierce, Pars, 1984.
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59 Vase por ejemplo, Margaret Rossiter, Women Scientists in America: Slruggles
and Strategies lo 1914, Johns Hopkins University Press, Baltimore, 1982.
60 Luce lrigaray, "Is the Subject of Science Sexed?", Cultural Critique (1985), vol. 1,
pp. 73-88.
61 Louis Crompton, Byron and Greek Lave: Homophobia in Nineleenth-Century
England, University of California Press, Berkeley, 1985. La misma cuestin se abor
da en Jeffrey Weeks, Sex, Politics and Society: The Regulation ofSexualitv since 1800,
Leyman, Londres, 1981.
IIl. SOBRE LENGUAJE, GNERO E HISTORIA
DE LA CLASE OBRERA
1 Vase la introduccin de lus compiladores sobre "Language, Work and Ideology",
Radical History Review (1986), vol. 34, nm. 3: "Como radicales que somos, nos
interesamos en los lenguajes del poder y la desigualdad: en cmo las palabras expre
san y ayudan a construir la dominacin y la subordinacin". La combinacin del
"lenguaje" y las "palabras" es precisamente el problema que hay que evitar, y el que
abordar en este ensayo. Vase tambin la crtica de Christne Stansell a este ensa
yo en International Labor and Working Class History (1987), nm. 31, pp. 24-29.
2 Aqu es importante sealar que el hecho de estar a favor de las mujeres -o sea,
a favor de las mujeres en la profesin e incluso a favor de la historia de las muje
res- nu es contradictorio con el hecho de ser antifeminista, es decir, con el hecho
de oponer un anlisis filosfico que intenta explicar la subordinacin de las mujeres
en trminos de desigualdades de poder tal como los sistemas de relaciones sociales,
incluyendo a la misma clase, las han construido. Las protestas contra el feminismo
provienen muy a menudo de gente que manifiesta una gran simpata por las mujeres;
simplemente no les gusta tener que volver a interpretar la historia que ellos empren
den tomando en cuenta los anlisis feministas.
3 G. S. Jones, Languages ofClass: Studies in English Working Class History (1832
1982), Cambridge University Press, Cambridge, 1983. En espaol: Lenguajes de clase:
estudios sobre la clase obrera, Siglo XXI, Madrid, 1989.
4 William Sewell, Jr., ha manifestado una lgica similar en el estudio entre los tra
bajadores franceses en el mismo periodo. Vase su obra Work and Revolution in
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