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LA PSICOLOGIA DE LA SEGURIDAD

RICARDO VA RGAS TREPAUD Licenciado en Psicologa & Licen ciado en R elaciones Industriales

LIMA PER 2000

LA PSICOLOGA DE LA SEGURIDAD 1. La Psicologa Industrial y Organizacional. Milton I. Blum y James C. Naylor en su difundida obra: Psicologa industrial. Sus fundamentos tericos y sociales (1968) han definido a la disciplina como . . . simplemente la aplicacin o la extensin de los principios y los datos psicolgicos a los problemas relativos a los seres humanos que operan en el contexto de los negocios y la industria. Paul M. Muchinsky en una obra especializada ms reciente: Psicologa aplicada al trabajo: Una introduccin a la psicologa industrial y organizacional (1993), hace suya esta definicin, afirmando tambin: En general, el psiclogo I/O se preocupa por el comportamiento en situaciones de trabajo. En forma somera es posible ofrecer algunas de las caracterizaciones de la psicologa industrial y organizacional: 1. Ciencia especializada y verstil del comportamiento humano en el lugar de trabajo. 2. Reconoce la interdependencia de individuos, organizaciones y sociedad, as como el impacto de muchos factores sobre la fuerza de trabajo. 3. Involucra aspectos cientficos bsicos y aplicados de la disciplina. La Asociacin Psicolgica Americana -APA-, importante entidad fundada en 1892 que representa los intereses de los profesionales de la psicologa en los Estados Unidos de Norteamrica, considera nada menos que 54 divisiones especializadas de la ciencia psicolgica, de acuerdo a los diversos intereses de sus afiliados. La Divisin 14 corresponde precisamente a la Sociedad de Psicologa Industrial y Organizacional -SIOP-, organizacin tambin afiliada a la Sociedad Psicolgica Americana -APS-, fundada recin en 1988. La Sociedad de Psicologa Industrial y Organizacional considera actualmente siete reas de trabajo en las organizaciones empresariales: 1. Seleccin y empleo. 2. Entrenamiento y desarrollo. 3. Desarrollo organizacional.
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Medicin del rendimiento. Calidad de vida laboral. Psicologa del consumidor. Psicologa de la ingeniera.

Cada una de estas sub especialidades de la Psicologa Industrial y Organizacional orienta sus actividades y esfuerzos hacia la comprensin, primero, y solucin de los mltiples y complejos problemas humanos que se presentan en las organizaciones, despus. Tal y como puede observarse no existe propiamente reconocida un rea de trabajo o especialidad denominada psicologa de la seguridad, lo que no significa que en la prctica los psiclogos industriales y organizacionales no realicen esfuerzos por mejorar las condiciones de seguridad en las empresas desde el punto de vista de las aplicaciones de la psicologa. 2. La Psicologa de la Seguridad. Una primera definicin de psicologa de la seguridad que ensayo es la siguiente: Psicologa de la seguridad es la disciplina psicolgica aplicada cuyo objeto de estudio es el comportamiento humano en el trabajo frente a la exposicin de riesgos, as como el desarrollo de acciones psicolgicas preventivas para enfrentarlos. La psicologa de la seguridad por su nivel de desarrollo y temtica de estudio puede ser considerada como una sub especialidad de la psicologa industrial y organizacional. Necesariamente tendr que apoyarse en la psicologa industrial y organizacional para lograr su propio desarrollo. El inters de la psicologa de la seguridad es especfico a la situacin del rabajador en su ambiente de trabajo con los riesgos que son inherentes a la naturaleza de la labor que realiza. Un aporte valiossimo para el desarrollo de esta psicologa de la seguridad proviene de la psicologa preventiva, as como del comportamiento organizacional. Con beneficio de inventario podemos sealar por ahora que la psicologa de la seguridad es: 1. Una psicologa aplicada y emprica en proceso de formacin; 2. Una sub especialidad de la psicologa industrial y organizacional;
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Una psicologa que evoluciona hacia el concepto de prevencin de riesgos - psicoprevencin- y salud laboral; Una disciplina que aporta conocimientos y prcticas a la Administracin Moderna de la Seguridad y Control de Prdidas; y Una disciplina psicolgica que demanda multifuncionalidad en su desempeo.

3. Criterios de actuacin en la Psicologa de la Seguridad. Puede considerarse tres momentos respecto de la actuacin de la psicologa de la seguridad en las organizaciones: 1. Psicologa de la prevencin o psicoprevencin. Son todas las aplicaciones de la psicologa de la seguridad antes de que se produzcan los accidentes. Esta intervencin psicolgica proactiva es precisamente la que debiera recibir un mayor apoyo para su desarrollo por su importante impacto psicolgico en el fortalecimiento de la cultura de seguridad y sus innegables efectos positivos sobre la mejora de los comportamientos de seguridad de trabajadores y supervisores. En Amrica Latina son muy conocidas en las empresas afiliadas la amplia gama de productos y servicios del Consejo Interamericano de Seguridad -CIAS-, las que indudablemente contribuyen a la importante tarea psicopreventiva. En nuestro medio se ha creado hace dos aos el Centro de Prevencin de Riesgos del Trabajo -CEPRIT-, institucin dependiente de EsSalud, la misma que ofrece servicios de psicoprevencin a las empresas con sus cuadros de jvenes psiclogos que trabajan en los diversos CEPRITS en el mbito nacional. Esfuerzos privados y aislados en nuestro medio tambin se encuentran representados por la creacin de nuevos productos y servicios en la lnea de la psicoprevencin. Un ejemplo lo constituye por su novedad el equipo de seguridad: 101 Nuevos lemas de seguridad, as como los seminarios de psicologa aplicada a la seguridad, ambos creados y promocionados por el suscrito. 2. Psicologa de la emergencia. Constituyen todas las aplicaciones de la psicologa de la seguridad durante los accidentes. En Amrica Latina son reconocidos el trabajo profesional en psicoprevencin y la obra del psiclogo chileno Cristian Araya
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Molina: Psicologa de la emergencia (1992), la misma que destaca este momento de actuacin de la psicologa. Son tambin conocidos en nuestro medio los aportes del psiclogo Santiago Valera lamo, quien, adems, ha creado una institucin para estudiar y difundir los conocimientos de la psicologa en situaciones de emergencias y desastres. Psicologa de la crisis. Representan las aplicaciones de la psicologa de la seguridad despus de los accidentes. Este momento considera las actuaciones profesionales de los psiclogos clnicos, psicoterapeutas, psiquiatras y otros especialistas. La literatura psicolgica y mdica ha reconocido ampliamente los efectos del trastorno de estrs post traumtico y le ha concedido bastante atencin. Son ampliamente conocidos en Amrica Latina los aportes de los psiclogos colombianos Gilbert Brenson Lazan y Mara Mercedes Sarmiento Daz, cofundadores de La Fundacin Neo Humanista. Esta entidad contribuye, entre otros objetivos, a formar facilitadores en la regin latinoamericana para que acten con sentido de competencia profesional en casos de crisis y desastres.

En forma complementaria puede considerarse las siguientes dos acciones del psiclogo que acta en la seguridad: 1. Accin reparadora. Corresponde con propiedad a la labor de rehabilitacin, siendo por su propia naturaleza multidisciplinaria e interdisciplinaria. No son infrecuentes precisamente los casos de trabajadores que sufren accidentes de trabajo con poli traumatismos con grave prdida de una o ms de sus extremidades. Esta prdida requerir para el trabajador, sin ningn gnero de duda, un largo perodo de rehabilitacin para su recuperacin fsica, superacin del trauma emocional y aceptacin social de la nueva realidad de invalidez. La labor del psiclogo en esta dolorosa circunstancia se encuentra vinculada a la accin clnica diagnstica y psicoteraputica especializada. 2. Accin reintegradora. Equivale a la readaptacin profesional del trabajador que experimenta las consecuencias del accidente de trabajo. Luego de la recuperacin fsica y emocional del trabajador, as como del reconocimiento y aceptacin de su nueva realidad social, se requerir una inteligente y paciente labor para su efectiva reinsercin laboral. La accin del psiclogo comprende la evaluacin de las habilidades intelectuales, competencias emocionales, intereses
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vocacionales, rasgos de personalidad y valores humanos para orientar al trabajador hacia aquellas ocupaciones compatibles con su perfil psicolgico y las demandas del mercado de trabajo. En nuestro medio resultan notables los esfuerzos en las acciones de rehabilitacin y readaptacin de instituciones como el Instituto Nacional de Rehabilitacin y el Hogar Clnica San Juan de Dios. 4. Enfoques en la Psicologa de la Seguridad. Desde la ptica de la psicologa de la seguridad puede establecerse algunos enfoques de accin que son muy necesarios llevar a la prctica y que configuran el papel del psiclogo en la seguridad industrial. Hoy por hoy puede reconocerse hasta cuatro enfoques de la psicologa de la seguridad, los que por cierto se encuentran interrelacionados en la estructura y dinmicas organizacionales. 1. Seleccin de personal. Este primer enfoque es sumamente importante porque constituye para los trabajadores la puerta de entrada a las empresas. En algunas empresas del medio, especialmente firmas de auditoria y consultoras, se han adquirido amplia y slida experiencia en la seleccin de personal de directivos, ejecutivos y profesionales, con resultados muy positivos cuando la tarea selectiva se ha encomendado a personal calificado y competente. Sin embargo, la seleccin de tcnicos y, muy especialmente, obreros, se ha descuidado notablemente y realizado en no pocas ocasiones con grave desconocimiento y negligencia. Son conocidas, por lo que no requiere de mayor comentario, las inapropiadas tcnicas selectivas que emplean ciertas empresas contratistas para brindar servicios de personal a terceros en la industria minera. No se requerir demasiada perspicacia para comprender la relacin entre calidad del proceso selectivo de personal y accidentabilidad. Otro aspecto que merece anotarse es el proceso de induccin de personal, importante por sus consecuencias psicolgicas -influyente en la suscripcin del contrato psicolgico- pero igualmente descuidado cuando se trata de personal subalterno en las empresas.

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Formacin de personal. Se reconoce que este segundo enfoque resulta clave para asegurar el desarrollo de los trabajadores y, por ende, de las propias organizaciones. La importancia del factor formativo del recurso humano en un entorno competitivo que cada vez exige mayor competencia y competitividad de todos los actores involucrados en las organizaciones resulta vital. Acaso sea este enfoque uno de los ms prometedores para el presente y futuro de las empresas, reconocindose no solamente la importancia de la formacin en habilidades tcnicas sino tambin en competencias emocionales como lo seala muy bien Daniel Goleman en dos recientes publicaciones: La inteligencia emocional (1995) y La inteligencia emocional en la empresa (1998). No menos importante tambin es la promocin de la formacin en efectividad personal y organizacional, valores humanos, desarrollo de personalidad y otras dimensiones psicolgicas importantes. Motivacin laboral. Constituye este tercer enfoque uno de los aspectos ms estudiados por los psiclogos industriales y organizacionales pero es tambin el que ofrece mayores dificultades y desafos en sus aplicaciones prcticas en la realidad de las empresas. Este enfoque debe contribuir a generar una mayor conciencia y cultura de prevencin en los trabajadores, de tal manera que el compromiso con la seguridad se extienda y profundice en el mbito laboral. Este enfoque tambin comprende el estudio del clima socio-laboral, la cultura organizacional, los grupos informales y otros importantes fenmenos psicosociales que se generan en las organizaciones. Una importante aplicacin motivacional en seguridad la realiz durante los aos 1996 y 1997 la Empresa Minera del Centro del Per S.A., en su Unidad de Negocios de La Oroya, mediante su Concurso de Incidentes, el mismo que contribuy notablemente a crear una mayor consciencia de seguridad en todos sus estamentos laborales, as como a fortalecer su cultura de seguridad. Esta experiencia es muy importante para comprender los xitos que en sus campaas de seguridad ha logrado despus Doe Run Per S.R.L., empresa que adquiriera por medio de la privatizacin los derechos sobre la fundicin y refinera. Psicologa de la ingeniera o ergonoma. Con respecto al cuarto y ltimo enfoque, en nuestro medio, a diferencia de lo que
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ocurre en sociedades de mayor desarrollo industrial y tecnolgico, la ergonoma todava no ha sido tema de inters profesional del psiclogo sino mas bien del ingeniero. No se conocen, por lo tanto, trabajos de psiclogos en esta especialidad en el pas. 5. Reflexin final. Puestos en una balanza, por una parte, los beneficios que pueden representar las efectivas acciones psicopreventivas que en esencia son educativas, lo que necesariamente representa un cambio de paradigma en la gestin de la seguridad; y, por otra parte, los costos psicolgicos, sociales, econmicos, legales y competitivos que representan los accidentes de trabajo en las organizaciones, es tiempo de iniciar una renovacin en algunas de las prcticas de la seguridad industrial de acuerdo a un anlisis beneficio / costo. El psiclogo comprometido con la labor de psicoprevencin, fuerza es reconocerlo, debe formar parte activa del equipo de seguridad de las empresas para aportar en la comprensin del comportamiento y psiquismo humano, primero, y en la formulacin de acciones orientadas a la modificacin de las conductas y formacin de nuevos hbitos y valores personales, despus. La incorporacin de psiclogos a los equipos de trabajo multidisciplinarios, tal como viene ocurriendo en los CEPRIT es pionero e inaugura una importante posibilidad que puede continuar explotndose con la suma de proactividad y creatividad. Puede reconocerse, finalmente, que si los desgraciados accidentes de trabajo en las empresas son multicausales, pues tambin la lucha contra los mismos debiera ser multidisciplinaria e interdisciplinaria. En suma, se trata de conjugar esfuerzos responsables e innovadores ante la realidad de la grave accidentabilidad generada todava en muchas empresas en el pas. Ricardo Vargas Trepaud Lic. Psicologa & Lic. Relaciones Industriales e-mail: psicoseg@terra.com.pe

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