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Unidad 2.

Lenguaje: evolucin y comportamiento

Pea Ramos Paola Yolintzin

Noviembre 9 del 2012

Reporte de lecturas. Lenneberg: Fundamentos biolgicos del lenguaje. Skinner: Conducta verbal. Chomsky: Lingstica cartesiana.

ANTROPOLOGA FSICA

Lenneberg: Fundamentos biolgicos del lenguaje. El lenguaje a la luz de la evolucin y la gentica. Tema 1: Limitaciones de las inferencias a partir de las comparaciones con los animales. Emitir sonidos es una facultad biolgica presente en el reino animal, por lo que se supone posible comparar la comunicacin de otras especies para discernir los orgenes del lenguaje humano. Cuando Darwin demostr la descendencia de formas animales primitivas del hombre, se gener una corriente terica cuya propuesta es que as como la especie, la comunicacin se transforma de lo primitivo a lo complejo en una lnea recta. A esto se le llama Teora de la continuidad y es respaldada por los diferentes autores, entre ellos estn: Rensch: Sus estudios del sistema nervioso y la actividad cerebral son el punto de partida para investigaciones sobre el comportamiento animal. Haldane: Considerado padre de la Gentica molecular, base de la evolucin. Roe y Simpson: Behavior and evolution es un estudio de la evolucin y su recorrido, los fundamentos fsicos de la conducta, categoras y el lugar de origen. La posicin de Lenneberg respecto a este razonamiento es en contra y sus argumentos se desarrollan a lo largo del captulo. Por ello, define a detalle los postulados de la Teora de continuidad y obtiene las herramientas para demostrar su invalidez. *Teora de la continuidad A: Evolucin del lenguaje en lnea recta con cambios slo cuantitativos. Establece que el lenguaje humano no es diferente al del resto de los animales, si no que contiene una variedad ms amplia de fonemas y conceptos. Esto es posible gracias a que todos los animales poseen algo llamado inteligencia no especfica y el hombre cuenta con mayores dosis de sta. Sin embargo, se presenta un problema al tratar de definir qu es la inteligencia en trminos absolutos ya que no es una propiedad fsica que pueda medirse objetivamente, por lo que ligar el lenguaje animal con su estructura cognitiva, no es suficiente para entender cmo es posible hablar. *Teora de la continuidad B: Evolucin en lnea recta de la complejidad por acumulacin discreta (con eslabones perdidos). El zologo Koehler define 19 prerrequisitos biolgicos del habla y el lenguaje, algunos presentes en los animales, pero solo se manifiestan en su totalidad en el ser humano. El primero es la existencia de conceptos, y la habilidad del hombre de asociar smbolos o nombres a stos es considerada esencia del lenguaje. Para Koehler existen 2 diferencias entre el lenguaje humano y la comunicacin animal; el grado en que poseen capacidades no especficas para aprender, y la incorporacin de nuevas habilidades como la de combinar y permutar conceptos. Segn Lenneberg estas ideas evaden la proximidad filogentica al hombre en sus ejemplos y lo nico que reflejan son discontinuidades en los patrones de conducta. Tampoco existen evidencias de que el lenguaje provenga de una acumulacin gradual de habilidades. Y no hay comparacin entre los comienzos del lenguaje en, por ejemplo el loro, con el de un nio humano ya que el primero solo imita sonidos mientras que el nio genera secuencias de sonidos, estos principios de productividad estn ausentes en la comunicacin animal.

Otro de los autores que discute es Hockett, quien analiza el leguaje humano en trminos de atributos esenciales cuya naturaleza es lgica, a esto le llama rasgos de diseo; estudia el resultado y producto de la conducta, mas no su mecanismo. Distingue 13 rasgos y lo que busca es aclarar las tendencias de los procesos de seleccin natural. Sin embargo sigue sin definirse la relacin filtica. Es as como Lenneberg propone lo siguiente: *Justificacin de una teora de la discontinuidad de la evolucin del lenguaje. a) Bsqueda de antecedentes verdaderos: No es significativo partir del hecho de que la mayora de los vertebrados producen sonidos, se considera que la produccin de stos es un rasgo incidental, ya que para comunicarse no es algo indispensable. b) Cambio filogentico: El cambio evolutivo tiene dos principios: la inestabilidad de los procesos intracelulares de reproduccin y la seleccin de las variaciones que permanecen y las que se eliminan. Si la ramificacin de las especies se diera a una velocidad constante, los huecos entre las especies actuales serian proporcionales a la edad en la que esta separ a dos especies. Sin embargo la ramificacin se presenta en periodos irregulares. Las caractersticas de la especie son resultados de la evolucin filtica. Los rasgos individuales de una especie actual no pueden tener una historia continua, ya que no evolucionan con independencia del resto del animal. c) Rasgos compartidos: La relacin filogentica entre especies no puede ser representada por un solo diagrama de rbol en donde se expliquen las caractersticas comunes y las diferencias especficas en su totalidad El hecho de compartir rasgos no significa el nacimiento de un desarrollo especfico. Tema 2: Son compatibles las teoras biolgicas del desarrollo del lenguaje con los conceptos de la gentica? a) Genes y desarrollo ontognico: Cmo es que el lenguaje tiene un fundamento gentico? La funcin y las capacidades de conducta no son instalaciones secundarias posteriores a la embriognesis, los genes solo pueden afectar a la ontogenia mediante la variacin del repertorio de diferenciacin de las clulas, por esto a su vez, puede tener efectos secundarios sobre la estructura de la funcin y capacidades. b) Crecimiento relativo: Reeve y Huxley comprobaron que la relacin entre el tamao y el peso de dos partes del cuerpo es una funcin exponencial en donde es posible observar que las proporciones tienen un estndar en cierto momento del desarrollo. Esta formula alomtrica se ocupa en mediciones de longitud, volumen, peso y proporciones qumicas por lo que se demuestra su relevancia en el estudio del desarrollo de funciones y capacidades. Con esto se concluye (con reservas) que la regularidad en la aparicin de la conducta se relaciona directa o indirectamente con la regularidad del crecimiento y el desarrollo fsico. Si las variaciones genticas son materia prima de la especializacin, entonces el lenguaje podra ser una peculiaridad del desarrollo especfico de la especie.
Concierne al cambio que sufre una especie con el trascurso del tiempo, pero fundamentalmente por influjo del ambiente en el que vive. Analiza que mecanismos sobre su genotipo pueden modificar su fenotipo para hacerlos ms adaptados al cambio ambiental.

El lenguaje tiene una funcin formadora y su desarrollo depende de la plasticidad cerebral; adaptacin funcional del sistema nervioso central para minimizar los efectos de las alteraciones estructurales o fisiolgicas sea cual fuere la causa originaria, es posible gracias a la capacidad de cambio estructural-funcional que tiene el sistema nervioso por influencias endgenas y exgenas. c) Transformaciones de forma y funcin: El mtodo de las transformaciones de DArcy Thompson ilustra las relaciones topolgicas entre ciertas formas y cmo se explican diferencias estructurales por medio de los cambios en los gradientes de crecimiento durante la ontogenia. La relevancia de estas transformaciones para el estudio biolgico del lenguaje est en que las formas maduras de conducta son producto del desarrollo especfico de la especie y las conexiones entre dos fenmenos de conducta deben buscarse al nivel de las transformaciones moleculares, se cree que la potencialidad del lenguaje se encuentra en este nivel. Las modificaciones conductuales son ms libres que las estructurales y tienen la posibilidad de orientarse en muchas ms direcciones (a mi entender, podra ser una analoga cultura-biologa). Las transformaciones conducen a esperar que las alteraciones en estructura y funcin traigan consigo periodos prolongados de cambio durante los cuales una funcin puede estar influida por otra inaugurando nuevas capacidades. Tema 3: Evidencia de la transmisin hereditaria de la capacidad para el lenguaje. Demostrar la transmisin de conducta se dificulta por la imposibilidad de experimentos de reproduccin y no es posible controlar absolutamente el medio. Si el nico factor determinante es el medio social no existe modo de probar que se mantenga constante, por lo que se acude a la tesis de que la transmisin gentica cumple un papel en nuestra capacidad de hablar. a) Historias familiares: Huyck, Mussafin y Pfaenler describen una variedad de trastornos del habla en determinadas familias; la presencia en estas de la incapacidad lingstica congnita se halla documentada gracias a los rboles genealgicos, por lo que se concluye que ste trastorno es un rasgo dominante, influido por el sexo, y con una penetracin regular. Otros tipos de perturbaciones encontradas son la tartamudez, la sordera, dificultades congnitas para la adquisicin de la gramtica y variables psicolgicas relativas al carcter hereditario de las propiedades de la fonacin. b) Estudios de gemelos: Existen muchos estudios sobre la comparacin del desarrollo del habla en gemelos bivitelinos y univitelinos (idnticos), slo el trabajo de Luchsinger incluye el tipo de sangre de los sujetos y una tabulacin completa de los hechos relevantes. Los estudios coinciden en que los gemelos bivitelinos tienen mayor tendencia a diferir en su desarrollo lingstico y la historia de desarrollo de los univitelinos es ms sincronizada. Los investigadores acuerdan que estas divergencias no se explican simplemente sobre la base de la imitacin del medio social en que se desarrollan.
Plasticidad cerebral. Pascual-Castroviejo http://psicomag.com/biblioteca/1996/Plasticidad%20Cerebral.pdf

c) Hiptesis de Darlington-Brosnabam: El inventario fontico de una lengua viva se debe en ltima instancia al deseo de los hablantes de minimizar sus esfuerzos vocales. Brosnahan reuni grandes cantidades de material para apoyar esta hiptesis, sin embargo Lenneberg encuentra insuficientes los datos anatmicos de los hablantes europeos y considera que las premisas no conducen a la afirmacin de esta. Tema 4: Limitaciones en la reconstruccin y en el fechado de la historia del lenguaje. La reconstruccin del origen del lenguaje es imposible con la excepcin de algunas precisiones. Esto se debe a las siguientes limitaciones: 1. El tamao y la forma del cerebro no constituyen un ndice seguro de la capacidad para el lenguaje. 2. Peculiaridades morfolgicas dadas del sistema nervioso central no mantienen una relacin fija con la conducta, el mismo rasgo cerebral puede promover aspectos diferentes de la conducta en especies diferentes y viceversa, la relacin entre conducta y ciertos aspectos del cerebro pueden haber sufrido varios cambios durante el curso de la evolucin del hombre moderno. 3. An si dispusiramos de un conocimiento directo de la estructura social o de la complejidad cultural de las sociedades de diversos hombres fsiles, no podramos extraer conclusiones sobre el lenguaje tal como nosotros lo conocemos hoy. En aquellas pocas pudieron haber prevalecido tipos diferentes de comunicacin. La existencia de una capacidad lingstica idntica en todas las razas sugiere que este fenmeno debe haber existido antes de la diversificacin racial. No hay nada anti biolgico en reconocer el lenguaje como conducta nica en el reino animal, ya que tal unicidad depende tanto del proceso evolutivo como de los mecanismos genticos.

Noam Chomsky: Lingstica Cartesiana.

El proyecto cartesiano est influenciado por el racionalismo de Descartes y su propsito es sistematizar el conocimiento humano para evitar confusiones. Es la poca del positivismo, los ideales son la igualdad y el uniformismo. En el texto Chomsky pretende recuperar estas ideas. Tema 1: Aspecto creador del uso del lenguaje. Es posible explicar todos los aspectos de la conducta animal partiendo de la hiptesis de que es un autmata pero el hombre tiene facultades nicas que no pueden explicarse por motivos puramente mecanicistas. El lenguaje humano exhibe esas diferencias, y en particular, la de formar nuevas expresiones que manifiesten nuevos pensamientos. Esta distincin no subyace en la falta de rganos ni esta relacionada con la inteligencia general (Lenneberg). Se manifiesta en lo que se denomina aspecto creador, su propiedad consiste en ser ilimitada en cuanto a su alcance y no precisar de estmulo. Descartes mantiene que el lenguaje existe para la libre expresin. La razn humana es un instrumento universal que puede servir para todas las contingencias, mientras que los rganos de un animal precisan alguna adaptacin especial para cualquier accin en particular. Repitiendo los razonamientos del Discurso del mtodo, subraya que la palabra es el nico signo y la nica prueba cierta de la presencia del pensamiento escondido y envuelto en el cuerpo. Las observaciones de Descartes fueron estudiadas por Cordemoy cuyo problema era determinar la existencia de otras mentes; el producir signos especficos contingentes a la presencia de estmulos no demuestra nada, sino la facultad de innovar ante nuevas situaciones. El utilizar las mismas palabras, significa que el otro tiene un alma como la ma. Otra distincin entre el hombre y el animal es la cuestin del instinto. El lenguaje es una propiedad natural de la mente humana, pero la naturaleza no le proporciona un lenguaje instintivo, ni una facultad de razonar que convierta el lenguaje en reflexin. La cualidad fundamental del hombre, es ms bien la debilidad del instinto. La sensibilidad, facultades e instintos, crecen en fuerza e intensidad, en proporcin inversa a la amplitud y diversidad de su esfera de actividad, el hombre no esta bajo el control de estmulos externos ni obligado a responder de un modo especifico. Esta libertad el instinto y control de los estmulos es llamada razn humana; instrumento universal que puede servir para todas las contingencias. Lo que proporciona una diversidad ilimitada de pensamientos y acciones libres. En resumen, el animal es instintivo y el hombre es un animal racional. Cuando nos comunicamos, no slo informamos lo que observamos en el exterior, sino que tambin se vislumbra lo ms intimo de nuestra mente. Schlegel dice que todo aquello por lo que lo interior se manifiesta al exterior con razn, se denomina lenguaje. Esta concepcin

se acerca a la asociacin del aspecto creador del lenguaje con la verdadera facultad creadora artstica; la mxima expresin que prueba lo dicho es la poesa. El nfasis cartesiano encuentra su ms potente expresin en el intento de Humboldt de desarrollar una teora completa de la lingstica general. La nica definicin cierta del lenguaje es gentica: el trabajo del espritu, siempre se repite a fin de capacitar al sonido articulado para la expresin del pensamiento. Un factor constante debajo de este trabajo del espritu se denomina forma de lenguaje y son las leyes bsicas de la generacin fijas en el lenguaje. Para Chomsky la forma del lenguaje que maneja es a lo que en la terminologa actual se denomina gramtica generativa. La forma del lenguaje es una estructura sistemtica que no contiene elementos individuales como componentes aislados, sino que los incorpora slo en cuanto se pueda descubrir en ellos un mtodo de formacin de lenguaje. Considera el vocabulario como organizadores que producen ejemplares adecuados en ocasiones precisas. Esta hiptesis define su punto de vista: los conceptos se organizan en trminos de ciertos campos semnticos y reciben su valor en trminos de la relacin que tienen con los principios que determinan este sistema. El esfuerzo de Humboldt para revelar la forma orgnica del leguaje (sistema generativo de principios que determinan cada uno de sus elementos aislados), tuvo poco impacto en la lingstica moderna con la excepcin de que el nfasis estructuralista sobre el lenguaje como un sistema donde todo se contiene fue resultado de sta preocupacin por la forma orgnica de Humboldt. Para Chomsky no es clara la distincin que hace Humboldt entre la facultad creadora gobernada por las reglas y que no modifica la forma del mismo. ste fracaso es consecuencia de la hiptesis de que la sucesin de palabras en una frase se corresponde directamente con el fluir del pensamiento y, por tanto, no se estudia propiamente como parte de la gramtica. En resumen, el lenguaje proporciona medios finitos pero posibilidades infinitas de expresin slo restringidas por las reglas de formacin de conceptos y frases que en parte son particulares y universales. La forma finita (gramtica generativa) proporciona una unidad orgnica que relaciona sus elementos bsicos y fundamenta cada una de sus manifestaciones individuales. Tema 2: Estructura profunda y superficial. El lenguaje tiene un aspecto interno y externo. Es posible estudiar una frase desde el punto de vista de cmo se expresa un pensamiento o desde su interpretacin fontica o semntica. Se distingue entre la estructura profunda y superficial. La primera es la estructura bsica que determina su interpretacin semntica, la segunda la organizacin superficial de unidades que determinan la interpretacin fontica. No es preciso que las estructuras profundas y superficiales sean idnticas.

La gramtica de Port-Royal se desarrolla una aproximacin cartesiana al lenguaje, la principal forma de pensamiento es el juicio, su expresin lingstica es la proposicin cuyos dos trminos son el sujeto y el atributo, pueden ser simples o complejos; en el ltimo, encierran diversos juicios de los que surgen mas proposiciones abstractas, sta estructura no se expresa, sino que esta representada en la mente. En trminos modernos, podemos describir la sintaxis de una lengua en trminos de dos sistemas: de base, que genera estructuras profundas, relaciones gramaticales fundamentales y abstractas. O transformacional, que las conduce a estructuras superficiales con reglas de supresin, colocacin, adicin, etc. Du Marsais lleva a cabo estudio posterior en la teora de la construccin y la sintaxis, en donde construccin de aplica a la colocacin de palabras en el discurso, y sintaxis es la relacin que tienen las palabras entre si. En la construccin simple, las relaciones de sintaxis se representan directamente en las asociaciones entre las palabras sucesivas, y el pensamiento indiferenciado expresado por la frase se deriva de esta representacin. Una construccin figurada lleva a cabo reordenacin y elipsis, deben ser establecidas por la mente del interlocutor. La gramtica no concede licencia para suponer que palabras como idea, o concepto estn en lugar de objetos reales, mucho menos de seres sensibles, esta observacin da paso a criticar la teora de las ideas en su forma cartesiana y emprica, como basada en una falsa analoga gramatical. Desde el punto de vista de la teora lingstica moderna este intento de caracterizar la estructura profunda indica una falta de respeto por el lenguaje verdadero y no se ocupa por el hecho lingstico. Esta limitacin es causa de que se menosprecie la lingstica cartesiana y las escuelas anteriores. Tema 3: Descripcin y explicacin en lingstica. Beauze establece una distincin de gramticas: La gramtica admite dos clases de principios; unos de verdad inmutable y de utilidad universal, y otros cuya nica verdad es hipottica y depende de las convenciones fortuitas que han dado origen a los diferentes idiomas. Los primeros constituyen la gramtica general y los segundos son objeto de la diversificacin por hechos particulares. La gramtica general, es entonces una ciencia ya que busca los principios generales e inmutables y la gramtica particular, es un arte ya que contempla la aplicacin prctica. El descubrimiento de los principios universales debera proporcionar una explicacin parcial de los hechos de las lenguas particulares. Al proceder de ste modo, la lingstica cartesiana intenta desarrollar una teora de la gramtica no slo general, sino tambin razonada. La hiptesis de que una estructura profunda no es mas que una colocacin de frases simples, se conduce hacia el postulado cartesiano de que los principios que determinan la naturaleza del pensamiento deben ser accesibles a la introspeccin y con cuidado pueden llevarse hacia el conocimiento.

A pesar de sus deficiencias, las apreciaciones de la lingstica cartesiana son notables ya que nos aproxima a las limitaciones apriorsticas sobre la investigacin lingstica. Tema 4: Adquisicin y uso del lenguaje. Existen ciertos universales del lenguaje que establecen lmites a la variedad del lenguaje humano. Quien estudia estas condiciones es la gramtica general. Tales condiciones no se aprenden, proporcionan los principios organizadores que hacen posible el aprendizaje del lenguaje. Esto quiere decir que la adquisicin del lenguaje es cuestin de crecimiento y maduracin de facultades relativamente fijas, bajo condiciones externas apropiadas. La forma del lenguaje que se adquiere esa determinada principalmente por factores internos. La lingstica cartesiana refleja la preocupacin de la psicologa racionalista del siglo XVII con la contribucin de la mente al conocimiento humano. Herbert Cherbury desarrolla el punto de que hay ciertos principios o nociones implantados en la mente que llevamos a los objetos desde nosotros mismos. Es un don directo de la naturaleza que obedece al instinto natural. Se hace posible dirigir al intelecto para que decida si nuestras facultades subjetivas tienen un conocimiento preciso de los hechos. En la prctica, estos principios interpretativos no se pueden aprender por completo a partir de experiencias. Segn Herbert: por medio del uso de estas facultades innatas el intelecto puede determinar si nuestras facultades subjetivan han interpretado bien o mal sus percepciones. As, ste instinto natural nos instruye en la manera en que hay que esperar obtener una respuesta. El racionalismo del siglo XVII se aproxima al aprendizaje de un modo no dogmtico, observa que el conocimiento surge sobre la base de datos insuficientes, y en lo que se aprende hay aspectos uniformes que no son determinados exclusivamente por los propios datos. Por ende, estas propiedades se atribuyen a la mente como condiciones de la experiencia. En contraposicin la especulacin emprica ha adoptado ciertas hiptesis a priori en relacin con la naturaleza del aprendizaje y no ha considerado necesario comprobar estas hiptesis en relacin con los caracteres uniformes observados del circuito de salida despus de que ha tenido lugar el aprendizaje. Entre la teora de la percepcin y la del aprendizaje, funcionan los mismos procesos, la diferencia esta en la habilidad adquirida, la funcin de la percepcin es ofrecer algn objeto a la mente para darle ocasin de ejercitar sobre el su propia actividad, los conocimientos previos juegan un papel en la determinacin de lo que vemos. El anlisis de los signos que llegan implica la activacin del sistema generativo. Por esto, la percepcin del habla requiere generacin interna de una representacin del signo y del contenido semntico asociado.