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Nuevo Mundo Mundos Nuevos

Debates, 2005
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Ral O. Fradkin

Bandolerismo y politizacin de la poblacin rural de Buenos Aires tras la crisis de la independencia(1815-1830)


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Referencia electrnica Ral O. Fradkin, Bandolerismo y politizacin de la poblacin rural de Buenos Aires tras la crisis de la independencia(1815-1830), Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En lnea],Debates, 2005, Puesto en lnea el 22 fvrier 2005. URL : http://nuevomundo.revues.org/index309.html DOI : en curso de atribucin Editor : EHESS http://nuevomundo.revues.org http://www.revues.org Documento accesible en lnea desde la siguiente direccin : http://nuevomundo.revues.org/index309.html Document generado automaticamente el 20 mai 2009. Tous droits rservs

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Ral O. Fradkin

Bandolerismo y politizacin de la poblacin rural de Buenos Aires tras la crisis de la independencia(1815-1830)


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En 1821 Bartolom Hidalgo daba a conocer uno de sus famosos dilogos que constituyeron un captulo decisivo en la emergencia del gnero gauchesco . Las jugosas conversaciones era protagonizadas por Ramn Contreras, presentado como un gaucho de la Guardia del Monte y Jacinto Chano, un capataz de una estancia en las Islas del Tordillo . En uno de ellos, Contreras comenta: Pues yo siempre o decir/ Que ante la ley era yo/ Igual a todos los hombres. Y Chano le contesta: Mismamente, as pas,/ Y en papeletas de molde/ Por todo se public;/ Pero hay sus dificultades/ En cuanto a la ejecucin./ Roba un gaucho unas espuelas,/ O quit algn mancarrn,/ O del peso de unos medios/ A algn paisano alivi;/ Lo prenden, me lo enchalecan,/ Y en cuanto se descuid/ Le limpiaron la caracha,/ Y de malo y salteador/ Me lo tratan, y a un presidio/ Lo mandan con calzador . Los versos de Hidalgo hacen referencia al intenso proceso de politizacin que se estaba produciendo entre la poblacin de la campaa bonaerense, ilustran algunos de los mecanismos de difusin de nuevas ideas y nociones y ofrecen una imagen bastante clara de la centralidad de la justicia en esa experiencia. Pero tambin aluden a una figura omnipresente en los discursos de las autoridades polticas, judiciales y policiales de la poca: la de malo y salteador. Aluda tanto a los llamados ladrones famosos como a simples paisanos desgraciados frente a un sistema judicial y policial cada vez ms firme y agresivo. Se trataba de la nueva inflexin de una figura penal de antigua tradicin y profundo arraigo, la de vago y mal entretenido que no haba dejado de adoptar connotaciones cambiantes y que, por entonces, tenda a incluir un universo cada vez ms amplio de sujetos. Con el proceso revolucionario, dentro de ese aglomerado de calificaciones y eptetos transmutados en figuras penales que se tejieron en torno a la vagancia se fue imponiendo una forma extrema y por momentos obsesiva: la de malo (y sus sinnimos ms frecuentes: malvolo, malhechor, forajido o preferentemente facineroso) y la de salteador. En este sentido, los versos de Hidalgo se nos presentan como una suerte de poetizacin del lenguaje rutinario de los expedientes judiciales. Los malos y salteadores eran los nombres habituales de la poca para referirse al fenmeno del bandolerismo y sobre todo del bandolerismo rural. En este trabajo se intenta una primera aproximacin a su anlisis durante las dcadas de 1810 y 1820 buscando comenzar a llenar un vaco sugestivo en la historiografa argentina. Ante todo porque la rica historia del gnero gauchesco no slo transform a algunos bandidos reales (y a otros imaginarios) de figuras criminales en smbolos populares sino que suministr materiales para disear desde arquetipos de la nacin hasta objetos de culto y devocin popular . Por ello, no deja de llamar la atencin que en la Argentina fueron muy escasos los estudios histricos del bandolerismo. Y, aunque a fines de los aos 60 se conoci uno de los primeros intentos latinoamericanos por indagar un ejemplo de bandolerismo social , no es demasiado lo que ha avanzado la investigacin empricamente fundada desde entonces , a diferencia de lo sucedido para otras reas de Latinoamrica. En cambio, en los ltimos aos se ha registrado un renovado inters por la historia poltica durante la transicin del orden colonial al republicano. Todo un haz de problemas ha sido puesto en anlisis: las nuevas formas de sociabilidad, los debates y conflictos en torno a la soberana y la representacin, las prcticas electorales, la construccin de la ciudadana, la configuracin de una esfera pblica o la conformacin de las identidades
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colectivas y, en especial, de las nacionales . Una rpida mirada de esta produccin permite advertir que la atencin estuvo concentrada en los grupos elitistas y que recin comienza a indagarse en profundidad a los grupos subalternos . Esta situacin, por cierto, es mucho ms acentuada en la historiografa argentina que en la americanista dada la existencia de una rica tradicin de estudios acerca de las intervenciones indgenas, esclavas y campesinas. Sin embargo, las intervenciones populares en los procesos de independencia ha sido menos
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indagada que las producidas en otras fases histricas . La cuestin aparece como de importancia crucial para el rea rioplatense y para Buenos Aires en particular, donde la crisis revolucionaria trajo aparejada una intensa movilizacin poltica que no tard en abarcar a una poblacin rural en rpido crecimiento y que, al mismo tiempo, afrontaba los desafos que suponan la construccin de un orden institucional en la campaa, la valorizacin de los bienes agrarios y una disputa creciente por la afirmacin de los derechos de propiedad . Estos cambios modificaron sustancialmente las relaciones entre la ciudad y la campaa que pas a ser incluida en el diseo institucional del nuevo estado provincial. En otros trminos, la revolucin provoc una intensa politizacin en un mundo rural que no tena mayores experiencias al respecto, ni siquiera en las formas de accin poltica del antiguo rgimen; no est dems recordar que slo uno de los pueblos de campaa - la Villa de Lujn, situada a unos 70 km al oeste de la ciudad- adquiri el estatuto legal y jurdico que lo hiciera sede de un cabildo. El propsito de indagar el proceso de politizacin de los sectores rurales y en especial de sus grupos subalternos, no carece de dificultades. Obliga a ampliar el campo de anlisis ms all del mundo de las elites urbanas para dar cuenta de las formas y contenidos especficos que esa politizacin pudo haber adquirido entre una poblacin rural cuyo protagonismo se anunci como ineludible en la crisis de 1820 y adquiri decisiva influencia en la de 1828/29. Tal propsito invita a leer la documentacin buscando registrar las mltiples formas que esa politizacin pudiera adoptar aunque no lo hiciera apelando a trminos y discursos especficamente polticos ni en acciones de estricto y claro sentido poltico. Se trata de indagar los modos en que los paisanos interpretaron los nuevos desafos e identificar las dismiles maneras en que la politizacin de sus vidas los haca comprender antiguos y nuevos conflictos. Desde que Eric Hobsbawm acuara la categora de bandolerismo social en 1959 , la discusin no ha dejado de plantearse y esquemticamente pueden registrarse tres fases. Primero, hubo una aceptacin entusiasta y se multiplicaron los estudios sobre bandidos ms o menos clebres; este entusiasmo deriv en la difusin de un argumento que se apartaba y hasta negaba el enfoque de Hobsbawm: la tendencia a considerar toda forma de criminalidad (y en especial si era practicada por sujetos subalternos) como una expresin de resistencia y protesta social. En una segunda fase, predomin el escepticismo y los estudios generalmente concluan en la imposibilidad de registrar histricamente evidencias firmes de bandolerismo social. Por ltimo y ms recientemente, la cuestin sigue abierta: de un lado, se ubican aquellos que consideran al bandolerismo como expresin de la lucha poltica de las facciones elitistas negndole la posibilidad de expresar alguna forma de conciencia subalterna; de otro, quines postulan la necesidad de inscribir al bandolerismo como una opcin dentro del repertorio de acciones que dispona el campesinado sin asignarle un lugar prefijado en una escala evolutiva . En cualquier caso el debate expone las dificultades de adecuacin del enfoque Hobsbawm a las realidades latinoamericanas. Ello no es causal pues su esquema interpretativo parti de una imagen de campesinado tradicional que difcilmente pueda ser asimilable a las realidades latinoamericanas. Construido inicialmente a partir de evidencias italianas y espaolas el propio Hobsbawm admiti que debi ampliar su enfoque del bandolerismo y la rebelda primitiva al tomar contacto con Latinoamericana en la dcada de 1960 . Para decirlo con sus propias
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palabras, Latinoamrica se le present como un laboratorio del cambio histrico, casi siempre muy distinto de lo que habra cabido esperar, un continente creado para socavar las verdades
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convencionales . A fuerza de simplificar extremadamente la discusin puede decirse que se ha pecado de tentacin taxonmica. Como es sabido, Hobsbawm consider al bandolerismo social como la forma de expresin ms primaria de aquellos movimientos sociales a que los calific de arcaicos y prepolticos , categoras discutibles y discutidas, pero que tuvieron en su momento una virtud: interpelaban a los historiadores para que indagaran formas distintas de la accin poltica. Y, al mismo tiempo, Hobsbawm logr inquietarnos acerca de las razones profundas, opacas (y quizs negadas) por las cuales los bandidos han sido tomados recurrentemente como smbolos y en torno a los cuales se ha forjado una tradicin cultural. En esta ocasin nos centraremos slo en la primera lnea de reflexin. En otros trminos, nuestro enfoque buscar registrar en el ambiente de la vida social las incidencias de la nueva experiencia poltica. El camino elegido es, por lo menos, incierto: nuestro inters es indagar la poltica fuera de la esfera propiamente poltica y para ello nos aproximaremos a una de las facetas ms opaca a la observacin de este fenmeno, quizs la ms opaca y ambigua. Se trata de indagar las relaciones entre el proceso de politizacin y la simultnea proliferacin del bandolerismo. Para ello la atencin se concentra en su ms agresiva forma de expresin: las gavillas de salteadores. Se trata de grupos de hombres armados que realizaban asaltos en caminos, pueblos y establecimientos rurales y cuyos objetivos trascendan el simple cuatrerismo pues abarcaban el saqueo de todo tipo de bienes. Se trata, as, de una de las formas de delito ms graves: el robo en banda. Esta forma delictiva presentaba, por sus propias modalidades, implicancias que trascendan el simple robo y suponan de algn modo una quiebra de la disciplina social y una amenaza (al menos potencial) para las autoridades. Desde esta perspectiva, aunque las gavillas de salteadores no tuvieran objetivos polticos sus acciones podan tener implicancias polticas y sus protagonistas deban de algn modo estar influidos por la politizacin general del ambiente social. A partir de esta delimitacin trabajaremos principalmente con un conjunto de fuentes judiciales y policiales completadas con partes e informes remitidos desde la campaa hacia la ciudad y la prensa peridica de la poca.
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Un panorama general del bandolerismo en Buenos Aires.


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El primer paso ser trazar un cuadro general del desarrollo del bandolerismo en Buenos Aires, tratando de otorgar alguna claridad a un panorama todava difuso y borroso. Para ello recurriremos primero a registrar las percepciones que tuvieron las elites y las autoridades del fenmeno y luego nos internaremos en el anlisis de los expedientes judiciales. Desde la dcada de 1770 se puede observar en la documentacin crecientes referencias al accionar de bandas de salteadores. En su mayor parte provienen de la Banda Oriental y en menor medida de otras zonas del rea rioplatense y en general se referan a corambreros o changadores dedicadas al trfico ilegal de cueros. Hacia la dcada de 1790 pareciera que la situacin empieza a cambiar y las referencias se acrecientan en Entre Ros, Santa Fe, Crdoba y, en menor medida, en Buenos Aires. As, en 1793, una Junta de Hacendados de Buenos Aires y Santa Fe reclamaba por la cantidad de vagos y malhechores, salteadores y ladrones de ganado de la campaa pero tambin por algunas gavillas que andaban salteando y saqueando casas en el norte de la campaa bonaerense (en Areco, Fontezuelas, Arrecifes, Tala y Arroyos) . Poco despus tambin eran abundantes las quejas que llegaban desde Entre Ros donde entre 1798 y 1799 varias bandas de salteadores asolaron pueblos, pulperas y estancias robando ganados pero tambin mujeres en las costas entrerrianas del Paran y del Uruguay ; al parecer, la ms numerosa estaba integrada por varios desertores del cuerpo de Blandengues . A su vez, entre 1800 y 1801, otra importante gavilla asalt algunos poblados entrerrianos
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y extendi sus acciones tambin sobre el pueblo de Las Vboras en la Banda Oriental , un rea donde el accionar de los salteadores parece no haber dejado de crecer desde entonces. Aunque no estamos en condiciones todava de trazar un cuadro preciso del bandolerismo a fines perodo colonial en el conjunto del rea rioplatense las evidencias disponibles sugieren que las gavillas de salteadores eran frecuentes, que muchas veces se reclutaban entre desertores y perseguidos de la justicia y que su patrn de actividades inclua desde el contrabando de cueros y ganados al Brasil hasta el saqueo de pulperas y poblados y que no era infrecuente el robo de mujeres. A su vez, estas evidencias sugieren que las gavillas slo ocasionalmente actuaron en territorio bonaerense. En todo caso, algo es bastante claro: hasta fines de la colonia los salteadores no eran vistos como una seria amenaza para un orden social cuyo centro estaba en la ciudad y que atenda poco (y mal) lo que suceda en las campaas. Aqu la situacin comenz a cambiar a partir de 1810. Un puntilloso observador de la poca no dej de anotar que a principios de octubre de 1811 abundaban en la ciudad las partidas de veintenas de hombres armados que efectuaban asaltos valindose del nombre de la justicia . As, hacia 1812 el gobierno revolucionario tomaba medidas extremas para afrontar "la escandalosa multitud de robos y asesinatos que todas horas y diariamente se cometen en esta ciudad y extramuros, por partidas grandes de ladrones" y organiz una fuerza militar para detener a quienes tuvieran fama de salteador y que segn su comandante abundan en estas campaas . En sus memorias, Pedro J. Agrelo, integrante de la comisin especial de justicia que se organiz ese ao describi con claridad las dos preocupaciones centrales que ella tena. Por un lado, la persecucin de los individuos y grupos contrarios al gobierno revolucionario y sobre los cuales recay una dursima represin en julio con decenas de condenados a muerte y centenares de deportados. Por otro, los robos y violencias a que quera declinar insensiblemente la multitud en las clases inferiores. En opinin de Agrelo mientras que en tiempos tranquilos [] siempre son menos los delitos y de menos trascendencia, que en los principios de una revolucin en que rotos de repente todos los vnculos de la sociedad y alterado el orden de las ocupaciones ordinarias de los ciudadanos, los pueblos se desmoralizan y cada uno se considera autorizado para tomarse mayores licencias, con el nombre de libertad [] Tal era, pues, el estado al que iba deslizndose la plebe aprovechando la contraccin de todas las autoridades a los objetos
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preferentes de la revolucin . La situacin debe haber empeorado hacia 1817 cuando el Director Supremo decidi la "suspensin al giro ordinario de las frmulas judiciales" organizando una "comisin militar para conocer sumariamente en las causas" . El reclamo de vindicta pblica se propag inmediatamente a la justicia y los fiscales exigan castigar y escarmentar esta clase de delincuentes de que tanto abunda el Pays . Era otra manifestacin del giro crecientemente conservador y autoritario de una elite revolucionaria cada vez ms basada en su poder militar
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y en un reclutamiento compulsivo efectuado en el mundo rural . Como es sabido, la guerra de independencia dio curso a una guerra civil que adopt la forma de una guerra de recursos con el saqueo de la poblacin como prctica generalizada . En Buenos Aires, la situacin se torn crtica desde octubre de 1819 cuando las tropas de Estanislao Lpez, gobernador de Santa Fe, unidas a las del exiliado chileno Jos M. Carrera atacaron y saquearon el pueblo de Pergamino. Esta situacin se generaliz tras la batalla de Cepeda en febrero de 1820 . Era una crisis sin precedentes para el grupo revolucionario que se haba hecho del poder diez aos antes: no slo signific el desmonoramiento del poder central que haba intentado sustituir al poder virreinal sino tambin una situacin de casi permanente beligerancia (tanto entre Buenos Aires y Santa Fe como entre esta provincia y su antigua aliada
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Entre Ros) con reiteradas incursiones militares a lo largo de todo ese ao . Pero, adems, abri una fenomenal crisis poltica en Buenos Aires que no se apacigu sino despus del mes de octubre y que acrecent el temor de la elite a una sublevacin de la plebe urbana . En estas condiciones el accionar de las gavillas de salteadores parece haberse multiplicado en la ciudad . En la campaa los pueblos fueron asolados por las incursiones de fuerzas militares y la inquietud se propagaba entre los vecinos que se armaban para contener a las partidas de ladrones que se haban diseminado por todos los Partidos . Aunque la crisis poltica comenz superarse en octubre de 1820, el accionar de las gavillas no se detuvo. Esta inercia sugiere que los efectos de la crisis en el plano social tendan a prolongarse por ms tiempo que en el plano poltico e institucional. As, en diciembre la Junta de Representantes adverta acerca de "la multiplicacin de crmenes, que desgraciadamente han escandalizado al pblico
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en estos ltimos tiempos y siguen escandalizndolo" . Mientras tanto, desde mediados de la dcada de 1810 se haca evidente que la paz relativa que imperaba en la frontera con las sociedades indgenas pampeanas estaba llegando a su fin y que estas parcialidades indgenas se transformaban cada vez ms en un actor de la poltica criolla . La alarma lleg al paroxismo cuando el 3 de diciembre de 1820 Jos M. Carrera y ms de 2000 indios saquearon el pueblo de Salto. La represalia gubernamental abri un ciclo de extrema tensin intertnica en la frontera y en los aos siguientes varios pueblos fueron
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atacados por contingentes indgenas . En todo caso, la restauracin del orden institucional no parece haber disciplinado al mundo rural. Por el contrario, a mediados de 1821 el peridico oficial se haca eco del clamor general existente en la campaa y en agosto describa una "general insubordinacin y desprecio de la autoridad de la justicia, se quejaba porque se haba extinguido la obediencia habitual" y para fundamentarlo relataba un entredicho con un demandado quin habra contestado la intimacin del oficial de justicia de modo insolente: vaya la cmara enhoramala, que su autoridad ha caducado, porque estamos en anarqua; y lo repuls con armas" . A su
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vez se reclamaba que la campaa sea purgada de centenares de malhechores que la infestan y algunos peridicos no dejaban de advertir que "el nmero de ladrones en la campaa se aumenta cada vez ms; porque el nmero de pobres sin recursos tambin se aumenta, como el de los haraganes y jugadores . Los reclamos tambin provenan de las autoridades locales: en febrero de 1825 el Juez de Paz de Morn denunciaba como abundantsimo el nmero de los malvados que perturban la tranquilidad" y quejas semejantes llegaban de casi todos los pueblos. En la elite urbana imperaba una visin pesimista del mundo rural. Un lugar preferente en este diagnstico lo tenan las gavillas de salteadores en la medida, consideradas como la manifestacin ms agresiva de una criminalidad tan extendida como tolerada. Desde su perspectiva era imperioso realizar una reforma profunda del mundo social y sus costumbres a las que se atribuan las causas de la amenaza criminal. La elite portea propugn la construccin de un orden institucional ms slido en la campaa en el cual los Juzgados de Paz y las Comisaras de Campaa deban tener un lugar privilegiado . Se buscaba disciplinar una poblacin a la que se calificaba de dscola e insolente para obtener la afirmacin de los derechos de propiedad. Las consecuencias fueron inmediatas. Por un lado, se oper un creciente distanciamiento entre las concepciones y valores que la elite gubernamental impulsaba y la mayor parte de la sociedad rural en la media que antiguas y arraigadas prcticas consuetudinarias iban cayendo bajo el influjo de la criminalizacin . Por otro, se exacerb la
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persecucin de la vagancia se ampli a una variedad mayor de sujetos y prcticas y termin


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por ser aplicada no slo a individuos sueltos sino tambin a familias .

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Esta situacin adquiri ribetes ms dramticos durante la presidencia de Rivadavia mientras se realizaba la guerra con Brasil y cuyo resultado inmediato fue un aumento sin precedentes de la presin enroladora del estado sobre la poblacin rural bonaerense. Rpidamente se generaliz la desercin, aument el bandidaje y las quejas crecieron vertiginosamente. En octubre de 1826 el Gobierno le recomendaba al mximo Tribunal de Justicia que las causas criminales de robos sean terminadas con la prontitud que demanda la tranquilidad y seguridad pblica dado que los desrdenes y robos se aumentan continuamente extendindose as la desmoralizacin ms funesta y poniendo en sobresalto las personas y las fortunas y en peligro la tranquilidad pblica . Todo ello en un marco de creciente disputa poltica donde tom forma el enfrentamiento entre unitarios y federales. Con la llegada al gobierno provincial de los federales liderados por Manuel Dorrego el accionar de las gavillas parece haber decrecido aunque no desapareci. Por entonces, un fiscal reclamaba un castigo ejemplar que afirme la tranquilidad de los hacendados y sostena que Si en algunos delitos es casi necesario no ser escrupulosos en las formas judiciales es en los que se conoce en los asaltos de las casas de campo pues solamente un castigo cierto y pronto puede contener a los malvados de cometerlos" . En estas condiciones, el 1 de diciembre de 1828 se produjo el golpe de estado comandado por Juan Lavalle, jefe del ejrcito de la Banda Oriental, y propiciado por los unitarios que depuso y fusil al gobernador Dorrego. El resultado inmediato fue el estallido de la guerra civil en territorio bonaerense sostenida por un fenomenal alzamiento de la poblacin rural contra los insurrectos y que slo meses despus terminar por quedar bajo el liderazgo de Juan Manuel de Rosas. Entre diciembre de 1828 y abril de 1829 en el alzamiento tuvieron intervencin una amplia variedad de actores: la mayor parte de las milicias rurales de las que Rosas era el Comandante General, los peones de sus estancias, algunos contingentes del ejrcito regular que desobedecieron a sus mandos y en general los soldados que desertaban y se pasaban a las fuerzas federales, las llamadas tribus amigas con las que Rosas haba establecido una estrecha alianza, milicianos santafesinos suministrados por Lpez y una serie de bandas armadas algunas de las cuales estaban lideradas por varios ladrones famosos. Estas bandas tuvieron un protagonismo decisivo adoptando una estrategia que combinaba el hostigamiento a las fuerzas unitarias, el saqueo de estancias, la ocupacin y asalto de los poblados rurales y hasta llegaron a cercar la ciudad e incursionar en sus arrabales. Mientras la campaa se alzaba detrs de las banderas federales las quejas por el accionar de los salteadores se multiplicaron como nunca antes. Los voceros del gobierno y su prensa adicta no dudaron en calificarlas como partidas de anarquistas y postularon que su accin estaba dirigida y orientada por Rosas . Es dudoso que sea la nica explicacin. Lo cierto es que despus de terminada la contienda los asaltos continuaron. Ms an, las gavillas continuaron despus de la llegada de Rosas al poder en diciembre de 1829. As se puede registrar en las tramitaciones judiciales que devuelven una imagen mucho ms dificultosa de la restauracin del orden de lo que pretenda la propaganda gubernamental y ha aceptado la historiografa. El 4 de marzo de 1830 un fiscal propuso el careo entre un comisario y los acusados de un robo en gavilla para indagar los violentos procedimientos de aquel; sin embargo, el juez desestim inmediatamente el pedido argumentando: no estando obligado el comisionado a justificar la justicia estricta de sus procedimientos en cuanto a la prisin de los individuos contenidos en el sumario pues debe haber nacido de algn aviso, que en las presentes circunstancias de desorden de la plebe no debe despreciarse, no ha lugar a lo pedido por el agente . Para marzo de 1831, un fiscal segua
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quejndose del nmero de esos malvolos que infestan nuestro territorio de modo que no hay seguridad ni en los caminos ni dentro de las murallas domsticas y en mayo la pena de azotes a unos reos que la Cmara de Justicia dispuso que se efectuara en el pueblo de San Vicente no pudo cumplirse dada La total escasez de salvaguardias en que se halla en el da la campaa
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pues en las postas ni puede proporcionarse a los chasques segn dijo el Jefe de Polica . Como puede registrarse las impresiones de los miembros de la elite tienden a ser redundantes. Casi siempre la situacin era presentada como peligrosa y los salteadores como una autntica plaga que infestaba el cuerpo social. Por cierto que estas expresiones nos dicen ms de sus temores y preocupaciones (y de su modo de percibir el mundo rural y popular y la criminalidad) que de la magnitud efectiva de las gavillas. La mirada hasta aqu efectuada es, por tanto, demasiado impresionista. Cabe preguntarse si no es posible medir de algn modo la verdadera magnitud del accionar de las gavillas. Para ello una posibilidad es sistematizar la informacin que suministran las causas judiciales abiertas contra estas gavillas de salteadores. Los resultados pueden verse en la tabla que adems de informar acerca del nmero de causas por ao indica su distribucin regional considerando el lugar donde se produjeron los hechos juzgados. Para estas dos dcadas hemos podido hallar 98 expedientes judiciales abiertos contra individuos acusados de integrar gavillas de salteadores. Una primera aclaracin: no hemos considerado otros 92 expedientes abiertos por cuatrerismo dado que se trata de un tipo de causa que ofrece una extrema variedad de formas de accin y que en la mayora de los casos no pueden adjudicarse a la actuacin de una banda armada; obviamente, en varios casos las gavillas tambin practicaron robos de ganado: por lo tanto, en aquellos casos en los cuales explcitamente se hiciera referencia a que los robos hubieran sido realizados por una gavilla los hemos considerado entre los salteadores. Segunda aclaracin: nuestro listado est muy lejos de reflejar el conjunto de gavillas que efectivamente operaban en la campaa bonaerense y slo indica la cantidad de causas judiciales que encontramos. Sin duda ello plantea un problema crucial: qu proporcin de las gavillas de salteadores fueron efectivamente juzgadas? Resulta imposible ofrecer una respuesta indudable a este interrogante y para estimarlo hemos efectuado una observacin complementaria: tomando en consideracin que durante 1826 se iniciaron 12 causas judiciales contra gavillas (el mayor nmero de todo el perodo) hemos procedido a registrar todas las referencias que aparecieron acerca de ataques producidos por gavillas en los partes de novedades y las comunicaciones que los comisarios y autoridades civiles y militares de la campaa elevaban al gobierno. As, y evitando superposiciones, hemos podido estimar que ese ao a las 12 causas deberan agregarse al menos otras 37 gavillas; de modo que los juicios slo estaran dando cuenta de un cuarto de las gavillas realmente existentes. Una tercera aclaracin es necesaria. Un escrutinio de los expedientes permite registrar hbitos perdurables de la accin policial: una vez enterado el comisario de un asalto se iniciaba una rpida acumulacin de detenciones de individuos ms all de que existiera alguna prueba efectiva de su participacin en el hecho; en la mayor parte de los casos las detenciones parecieran haberse basado en rivalidades previas con las vctimas y sobre todo, en la fama que los sospechosos tuvieran entre el vecindario. No extraa, entonces, que las detenciones incluyan a veces familias completas y a los que permanente o circunstancialmente se hallaran en casa de los sospechosos. A partir de la detencin, el sumario policial consista ms en que el acusado tratara de probar su inocencia y, sobre todo, que esa fama era falsa que en la demostracin probatoria de su culpabilidad . As, como dijo un testigo de Benito Peralta "lo ha conocido desde criatura y le consta que es un facineroso, ladrn y cuanto malo puede decirse". En consecuencia, los perfiles de los acusados expresan mejor quienes eran para las autoridades los peligrosos que aquellos que efectivamente integraban las gavillas.
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Por ltimo, la evolucin de la serie debe estar expresando de algn modo la eficacia del sistema judicial reformado en 1821: como puede verse en la tabla, slo 21 de las 98 causas corresponden a la dcada de 1810. Sin embargo, tambin debe considerarse que en aos crticos mientras la informacin contextual sostiene la impresin de un aumento considerable del nmero de gavillas, el nmero de expedientes es extremadamente bajo: as en 1820 slo se abrieron seis causas y en 1829 nada ms que tres .
Tabla: Distribucin anual y regional de los juicios a gavillas de salteadores Ao 1811 1812 1816 1817 1818 1820 1821 1822 1823 1824 1825 1826 1827 1828 1829 1830 1831 1832 Total 1 3 19 1 1 1 3 3 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 3 4 2 1 2 4 1 2 30 9 1 25 1 8 1 7 2 1 1 1 1 1 1 2 2 3 4 3 1 2 2 3 1 2 1 1 1 1 2 1 1 1 Ciudad 1 2 1 Cercana Norte 2 2 Oeste Sur Sin datos Total 3 4 1 2 5 6 8 5 7 7 8 12 7 3 3 7 2 8 98
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Fuentes: Expedientes conservados en el fondo Tribunal Criminal del AGN y en los fondos de Juzgado del Crimen y Real Audiencia y Cmara de Apelaciones en el AHPBA.
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Con todos estos recaudos los datos de la Tabla pueden ser de alguna utilidad. Ellos sugieren que las gavillas de salteadores pasaron de ser un fenmeno espordico pero recurrente durante la dcada de 1810 a uno permanente en la siguiente. El cambio debi producirse en torno a 1820 y las gavillas slo se habran reducido tras el esfuerzo institucional desplegado para reconstruir el orden y constituir el nuevo estado provincial. A mediados de esa dcada el aumento de las causas debe estar indicando no slo una mayor capacidad estatal de represin sino tambin la creciente resistencia social que se diseminaba. En consecuencia, las gavillas no haban sido erradicadas cuando estall la crisis de 1828-29 durante la cual su accionar pareciera haberse subsumido en la vasta sublevacin social que sacudi a la provincia durante ese ardiente verano y que termin por catapultar a Rosas al gobierno de la provincia . Una vez restaurado el orden las gavillas siguieron operando aunque sin la intensidad que el fenmeno habra tenido a mediados de los aos 20. Si tenemos en cuenta la distribucin regional de las causas la tabla nos muestra que las gavillas de salteadores no eran un fenmeno de las fronteras con los indios . Por el contrario, la mitad de las gavillas desarrollaron sus actividades principalmente en la ciudad y su rea rural inmediata a la que hemos denominado como campaa cercana . En un destacado segundo rango se encuentran los partidos que se extendan hacia el oeste que junto a las cercanas eran el rea agrcola por excelencia y de produccin mixta . En consecuencia, las zonas que eligieron las gavillas para actuar eran las ms pobladas de la provincia, las que contaban con mayor cantidad
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de poblados y tambin las mejor controladas por las estructuras de poder institucional. Las zonas ms alejadas de la ciudad (el norte y el sur ), ocupan claramente un tercer rango. No deja de ser llamativa a primera vista esta distribucin pues estas ltimas zonas reunan algunas de las caractersticas bsicas que se han postulado generalmente para explicar la proliferacin del bandolerismo. El norte era un rea bsicamente ganadera, atravesada por los caminos que comunicaban a Buenos Aires con las provincias interiores, con una frontera indgena poco y mal guarnecida y que adems lindaba con Santa Fe; los partidos del norte fueron el espacio de trnsito y acantonamiento de las fuerzas militares porteas y tambin de las que invadan la provincia. El sur era tambin un rea ganadera y el epicentro de su expansin desde mediados de la dcada de 1810; all estaban las zonas de friccin por excelencia con las sociedades indgenas y tambin las tribus amigas. La capacidad efectiva de control de la estructura judicial y policial de poder era en ambas zonas muy reducida aunque el sur tena una estructura militar y miliciana ms slida. Pero dnde estaban los santuarios de los salteadores? Las informaciones policiales algo nos dicen al respecto. En ellas se identifica, ante todo, a los montes o islas del Tordillo, en la frontera sur. All en mayo de 1828 un comisario denunciaba la existencia de un nmero considerable de criminales, desertores, y otros hombres tan intiles como perjudiciales ; ubicados en la frontera, estos montes parecen haber sido el lugar de refugio de mltiples perseguidos desde el siglo XVIII y eran al mismo tiempo un punto privilegiado de los circuitos clandestinos de intercambio con los indios. Los partes policiales tambin mencionan las islas del Paran, desde Baradero, en el extremo norte, hasta San Fernando, a las puertas dela ciudad: sus montes ofrecan lea y frutos a los montaraces y solan ser refugio habitual de los perseguidos y una ruta privilegiada del intercambio clandestino con la Banda Oriental desde el siglo XVII. As, en 1825, una peticin vecinal de San Fernando sostena que los montes eran una casa de forajidos que necesita la ms alta atencin; en ellos viven los hombres sin jueces, cometiendo delitos a medida que se presentan los casos teniendo mujeres (de las que se llaman robadas), engaando a cuantos pueden, y sin ms religin que la de los pampas . A su vez, los baados de los partidos inmediatos a la ciudad eran otros lugares donde los salteadores podan buscar refugio. As en diciembre de 1827 un comisario inspeccion el baado de Quilmes tratando de identificar los Sujetos que residen en aquella parte de la costa aprehendiendo a los Bagos y Perjudiciales que se encuentran; tras la recorrida detuvo a un tal Eduardo Cuello por sospechoso y no tener papeleta que acredite su ocupacin y haberse encontrado adentro de los cangrejales en las Pajas durmiendo y por versiones de los pescadores de que all se refugiaba cuando se acercaba alguna partida . Por ltimo, las informaciones policiales indican tambin que los salteadores buscaban refugio y solan tener residencia en los arrabales de la ciudad, en los ranchos y los cuartos de alquiler en torno a sus plazas donde llegan los frutos al mercado urbano, cerca de los saladeros y en el abigarrado mundo que se haba conformado en las quintas de sus afueras. Era este dificultoso control de la periferia urbana el que acicateaba los temores de la elite urbana .
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Un perfil de las gavillas de salteadores.


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Para tener una idea aproximada reseemos las acciones desplegadas por una gavilla entre 1818 y 1824. La primer noticia que tenemos es que en 1818 asalt en Areco las casas de un sargento y de un importante hacendado. En agosto de 1820 unos 20 individuos armados con sables, pistolas y tercerolas asaltaron una estancia en Pilar simulando ser una partida militar; el asalto fue extremadamente violento, la casa fue saqueada por completo llevndose los gavilleros toda la ropa y el dinero que encontraron, incendiaron el techo de un rancho y asesinaron a dos moradores. En el sumario se identific a integrantes de varias gavillas que estaban siendo buscados (como los famosos hermanos Melo y en especial Atanasio Melo, alias Tango)
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y tambin a varios soldados; sin embargo, la mayora de los acusados resultaron ser peones y labradores residentes en la zona sin antecedentes penales. En diciembre de 1820 algunos de sus miembros asaltaron en Areco la casa de una parda, asesinando a su marido. La gavilla continu actuando por lo menos hasta 1824 robando ganados y realizando asaltos en varios partidos (San Antonio y Fortn de Areco, Exaltacin de la Cruz, Pilar, Morn, San Isidro y Flores). El ejemplo, aunque excepcional por la duracin de esta gavilla, permite advertir algunos rasgos caractersticos. En rigor no se trataba de una banda permanente sino de una constelacin inestable y sin una jefatura fija; dentro de esa constelacin algunos individuos actuaban reiteradamente junto a otros que se unan circunstancialmente; entre ellos no faltaban los milicianos (soldados y suboficiales), eran frecuentes los desertores del ejrcito pero en su
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mayora eran peones y labradores radicados en la zona . La gavilla tpica era una formacin transitoria que contaba con 4,6 integrantes de promedio. Sin embargo, poda haber otras mucho ms numerosas (que llegaban hasta la treintena) y la evidencia sugiere que en estos casos debi tratarse de la reunin momentnea de varias gavillas menores. La mayora de las gavillas tenan corta duracin y se conformaban para producir uno o dos asaltos en el mismo partido o en sus alrededores, aunque hubo algunas que extendieron notablemente su radio de accin. Al ejemplo anterior podemos sumar otros: en julio de 1825 una gavilla que haba realizado robos de ganado y asaltos desde Arrecifes (en el extremo norte de la provincia) hasta Lujn (en el oeste); la mayor parte de los acusados eran paisanos calificados como vagos y varios ladrones famosos con antecedentes de salteadores . En enero de 1831 fue desbaratada otra gavilla que haba operado desde las afueras de la ciudad
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hasta los puntos ms alejados de la frontera oeste . Para saber quines eran los acusados de integrar gavillas de salteadores nos centraremos en las confesiones . Ante el juez de la causa, el acusado deba responder las reconvenciones y los cargos que surgan del sumario policial con sus anteriores declaraciones. Esta instancia, probablemente, es la que nos acerca ms a la versin que cada uno daba de los hechos y de su vida. Una versin distorsionada seguramente. No era sino la versin que de sus palabras daba el escribiente y se supona que el derecho de defensa estaba asegurado por un padrino designado al efecto. En el interrogatorio el acusado pareciera oscilar entre negar los cargos sin mayor explicacin, afirmar lo que cree que el juez espera escuchar o descargar las culpas sobre otros, en especial sobre los prfugos que inevitablemente terminan siendo los peores
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de la gavilla . Slo seis de ms de un centenar de acusados dijo que saba firmar. Y, sin embargo, en las confesiones a veces aparecen argumentos sugestivos, retazos de sus declaraciones de los que emergen nociones que invitan a pensar que, de algn modo, disponan de una cierta cultura jurdica Estas confesiones nos informan sobre el estado civil de 118 hombres: 57 dijeron ser solteros, 47 casados y 4 viudos. Conviene no dejarse atrapar por esta simpleza que esconde una variedad de situaciones de la inestable realidad familiar rural. De esta forma, la proporcin de casados es desmesurada para lo que sabemos sobre el matrimonio rural y debe estar incluyendo diferentes formas de cohabitacin y amancebamiento aunque la inmensa mayora prefiri describirse como casados. Pero, algunos no dudaron en reconocer su situacin: Mara de la Cruz Figueroa, una mujer de 26 aos, soltera, nacida en Crdoba y ejercitada en coser costuras, reconoci que viva con Jos Quirs a quin calific como el hombre que la mantena diciendo que sola traer ganado y con eso la mantena y cuando andaba desocupado se pona a jugar. La respuesta parece haber molestado al juez que le recrimin su pblico amancebamiento ofensivo de la moral y las costumbres, pero Mara respondi con decisin que su amancebamiento sera porque as le convena . Ms grave debe haber sido para el
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juez la situacin de Laureana Rodrguez a quin a ms de hallarle prendas del robo en su poder consta que siendo mujer legitima de Toms Molina est haciendo vida amaridable con el fingido oficial comandante Jos Ramrez, como se postulaba el jefe de una gavilla . Sin embargo, las acusadas fueron muy pocas y casi siempre por disponer en sus casas de algunos efectos robados. La cantidad de casados devuelve una imagen que aleja a estos acusados del estereotipo del perseguido por vagancia, mayoritariamente joven y soltero e incluso del comn de los detenidos por los juzgados de paz en la dcada siguiente que en un 70% eran
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solteros mientras que en nuestra muestra no llegaban al 49% . Las edades de los acusados deben ser tomadas con cuidado dado que en muchos casos los jueces slo anotaron si el acusado era o no mayor de edad (25 aos) y porque no fueron pocos los detenidos que dijeron ignorar cual era su edad y entonces les fue asignada por el juez a partir de su apariencia (y su estereotipo). Disponemos as de datos de edad para 115 hombres: la edad mnima registrada fue de 12 aos y la mxima de 51 un espectro lo suficientemente amplio como para intentar cualquier generalizacin abusiva: el 51,3% contaba entre 20 y 29 aos, el 26,9% entre 30 y 39 y un 9,5% era menor de 19 aos. Predominan los jvenes aunque no tanto como podra esperarse. Sabemos el lugar de nacimiento de 102 detenidos. Casi el 52% (53 individuos) naci en la provincia de Buenos Aires (y de ellos slo 12 en la ciudad); es decir que la mayor parte de los gavilleros eran porteos nacidos en la campaa o en sus poblados sin que se ponga en evidencia el predominio de ninguno de los partidos. Un segundo grupo (37 acusados, el 36,2%) nacieron en las provincias del interior y aqu las cosas son diferentes: 18 de ellos eran cordobeses, seguidos lejos- por 7 santiagueos. Por ltimo, hay 12 extranjeros (casi el 12%) y se nota la presencia de 9 chilenos, todos presentes en gavillas que actuaron a finales de la dcada de 1820. Ni tan jvenes, ni tan solteros ni tan extraos al medio social eran estos salteadores como sugiere el estereotipo elitista del bandido rural. Los jueces preguntaban a cada detenido cul era su oficio y de qu se ejercitaba habitualmente para mantenerse. Esta distincin entre oficio y ejercicio de las preguntas no tuvo mayor incidencia en las respuestas dado que la inmensa mayora de los detenidos no declararon un oficio (o directamente dijeron no tener ninguno) y luego pasaron a relatar de lo que se ocupaban; y, pocos muy pocos, slo 10- dijeron no tener ocupacin alguna. De esta manera sabemos que ejercicios declararon 121 acusados: el 48,7% (59 individuos) dijeron ser peones (pen de estancia, pen de campo, jornalero, pen de chacra, pen de horno de ladrillos, etc); 43 declararon ser labradores, el 35,5%; por su parte 8 declararon ser acarreadores de ganado, 6 practicar algn tipo de negocio, 4 eran capataces, 2 estancieros y uno solo acept ser esclavo. Lamentablemente, fueron muy pocas las confesiones donde el imputado declar su grupo tnico de pertenencia por lo que estos datos hacen pensar que las gavillas no tenan una composicin multitnica. Aunque las referencias acerca de la presencia de esclavos, libertos y mulatos entre los bandidos son mayores que la imagen que brindan las confesiones, tampoco llegan a sugerir que el bandolerismo pueda haber sido un destino habitual de los esclavos, a diferencia de lo que contemporneamente suceda por ejemplo en Per . No es un contraste menor considerando que no menos de un 10% de la poblacin rural tena esa condicin y que en la ciudad la poblacin de color rondaba un 25% adems de haber sido este sector de la sociedad el destinatario primordial del reclutamiento militar . A su vez, otro indicio es sugestivo: ninguno de los acusados dijo ser indio y slo en tres gavillas detectamos que hubiera algn indio entre los salteadores. Por ejemplo, en 1812, fue detenido un indio llamado Santos Valds este es muy sospechoso vago y mal entretenido ladrn de caballos y nombrado de salteador l trata con los indios pampas . Valds quien dijo ser pen de campo, neg haber
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tenido jams trato con los indios pampas. Esta ausencia no deja de ser llamativa dada la densa trama de relaciones que articulaban la frontera y, en especial, los circuitos clandestinos de intercambio como el que hacia 1815, Jos Garca tena en Ranchos junto a sus peones y los indios pampas que alojaba en sus ranchos o el trfico de ganado robado que se destinaba a las tolderas del otro lado del Salado desde Monte en 1818 . Por entonces, los montes del Tordillo parecen haber sido ya un frecuentado espacio de refugio para desertores y bandidos y punto clave de estos circuitos comerciales . Adems de escasas todas las referencias a la presencia indgena que tenemos son anteriores a 1820. Hasta aqu, el perfil que podemos trazar de las gavillas de salteadores: se reclutaban entre los sectores ms bajos de la campaa y predominaban los nativos de la provincia aunque tenan una incidencia importante los migrantes del interior. No eran tan jvenes como hubiera sido de esperar, haban formado una familia y aunque la mayor parte eran peones haba una buena proporcin de labradores. Pero, eran ladrones de profesin como dictaba el estereotipo? Si nos atenemos a los partes de remisin de detenidos pareciera no haber dudas: as, por ejemplo, el comisario de Matanza describi a Pascual Castillo como "un salteador de este lugar sin otra ocupacin que la de asesinar y saltear a los que puede en este Partido" . Sin embargo, slo 33 de los acusados confes haber tenido detenciones anteriores (21 dijeron que era la segunda vez que estaban detenidos, 11 que era la tercera y slo 1 que aquella era su cuarta detencin). Por supuesto que a veces se descubra que el acusado haba mentido pero esta parte del interrogatorio (y que por cierto tena importancia en la sentencia) segua descansando en la propia declaracin del acusado o en los informes que enviaran los comisarios o jueces locales que solan basarse en su conocimiento personal y en la fama del acusado. El estado provincial estaba lejos de contar con una burocracia judicial y policial slida y los registros de la crcel de polica o del presidio, si bien existan no eran muy consultados por los jueces; y cuando lo hacan los resultados no eran muy seguros: as cuando Diego Arce confes haber estado cuatro veces en el presidio y logrado fugar el alcalde del presidio sostuvo que de acuerdo a los registros no haba estado all . Estos datos, al menos, invitan a considerar que los salteadores no eran un grupo de individuos dedicados al saqueo y, menos an, a un grupo peculiar de la sociedad rural. Los jueces y comisarios locales estigmatizaban a individuos y tambin lo hacan con algunas familias. Aqu la fama cobraba toda su importancia y el juicio en cierto modo se presentaba como una instancia ms de una larga cadena de rivalidades y disputas locales que ahora descargaban el oprobio sobre esa parentela. Ello remite a la naturaleza de las relaciones sociales agrarias pero tambin a la misma prctica judicial y a su insercin en el medio social rural . En los juicios civiles las partes que se enfrentaban solan expresar constelaciones locales rivales que sostenan las posiciones de uno u otro contendiente y que incluan a alguna autoridad local y una conflictividad faccional an ms acentuada se expresaba en los juicios por abusos y excesos que se entablaban contra Alcaldes de Hermandad o Jueces de Paz. En consecuencia, los reclamos de vecinos y jueces de paz no slo apuntaban contra el acusado sino que solan incluir pedidos de destierro de su familia, una prctica colonial que perdur entre las aspiraciones de los vecinos mucho despus: as, en el sumario de 1824 contra Len Moreno por abrigador y consentidor de ladrones cuatreros y mal entretenidos en su casa el teniente alcalde peda instrucciones acerca si ser til o no el que este hombre permanezca con su rancho por mas tiempo en el lugar abrigando a todo vndalo . Muchas veces la familia entera (y sus peones, criados y agregados) era considerada una gavilla tal como sucedi con Gregorio Rivas pues se sostuvo que en su casa se fomentan los ladrones que por ah cruzan", testimonio refrendado por el Juez de Paz del partido para quin es voz y fama y con opinin que los Rivas son ladrones de profesin .
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Al menos 33 de los detenidos parecen haber sido desertores del ejrcito, la marina o la polica. Un resultado lgico de la creciente presin enroladora del estado, de la transformacin del servicio de armas en pena comn para un haz de delitos y contravenciones cada vez ms amplio y de las mayores obligaciones milicianas que recaan sobre los vecinos . Ellos buscaban eludirlas o al menos mitigarlas a travs de varias estrategias entre ellas la de apelar a los personeros, sobre quienes recaan las preocupaciones del Jefe de Polica cuando deca que esta persuadido que en el regimiento de Milicia activa hay muchos individuos notoriamente vagos dedicados al desorden y a la embriaguez; que los mas han pertenecido a los extinguidos cuerpos veteranos y que no se contraen por ahora a otra ocupacin que la de personeros . Una versin completamente plausible: luego del gran esfuerzo de militarizacin de la poblacin de la dcada 1810 el nuevo estado provincial debi reducir drsticamente los cuerpos militares. Los calificados de vagos fueron parte principal de los reclutados compulsivamente para afrontar la guerra con Brasil y ella fue invocada en los juicios tanto en los partes de detencin como en las sentencias y las penas. As en 1826 el comisario de Chascoms dijo de un detenido: Recomiendo a V.S. la persona y seguridad de este individuo que es intil y perjudicial en la campaa y puede ser muy til en las actuales circunstancias o para los buques o para el servicio del ejercito de la Banda Oriental." . Las levas llevaron al paroxismo la discrecionalidad de las autoridades locales al efectuar las detenciones. As, un comisario justificaba la ausencia del sumario diciendo: cre ser lo suficiente para destinar a dos vagos que a veces se remiten a las armas sin mas justificacin que haberlos preso un celador . Esta discrecionalidad estaba presente en toda la estructura judicial. As, en noviembre de 1827 el juez de primera instancia conden a dos peones a seis aos en el servicio de armas "atendiendo a la naturaleza de la causa y necesidad de aumentar en la actual guerra que sostiene el Pays". A ello aluda un abogado defensor en 1827: "Parece que la circunstancia de la guerra se hubiesen movido a darles el destino de las armas pero en este caso es necesario que tenga V.E. presente que como ciudadanos todos estamos obligados a servir a la Patria cuando la necesidad los llama a su defensa, pero siendo inculpables darles este destino propiamente para los vagos y mal entretenidos y no para los hombres laboriosos
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es lo mas triste que puede esperarse por los infelices labradores de la campaa" . En estas condiciones la experiencia militar era parte inseparable de las condiciones de existencia de los paisanos y, por tanto, un dato central para comprender la formacin de las gavillas. La desercin muchas veces no era individual y los desertores solan llevarse uniformes, armas y caballos y no les quedaban muchas opciones disponibles entre las cuales estaba la de incorporarse o formar una gavilla de salteadores, al menos por un tiempo. Por ejemplo, en setiembre de 1826 el gobierno recomendaba enfticamente apresar a las bandas de desertores entre los cuales se encontraban los hijos del antiguo Capitn de Milicias Antonio Torres (a) San Martn; ellos haban desertado y tras ello causado al menos un asesinato, varios robos y saqueos . Para el ministro de Guerra no haba dudas: algunos soldados que en las distintas levas han sido destinados al Ejrcito, han desertado, y podido pasar a esta Provincia causando el da 9 en las inmediaciones del lugar llamado el Monte Grande un asesinato y varios robos . Vistos desde esta perspectiva ms que ladrones de profesin buena parte de los acusados de salteadores parecieran haber sido paisanos transformados en criminales por la propia accin estatal y slo algunos tenan una nutrida trayectoria delictiva.
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Ladrones famosos
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Si bien las gavillas no se mantenan unidas mucho tiempo y no estaban integradas por una mayora de ladrones de profesin, haba algunos salteadores de larga trayectoria y abundante prontuario. Eran los llamados ladrones famosos en torno a quines se debe haber forjado
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ms de una leyenda. Las autoridades aluden a ellos como criminales conocidos cuya existencia parece haber sido en cierto modo tolerada dado que su fama no devena en su persecucin y no era ignorado su lugar de residencia. La historiografa del bandolerismo es en buena medida tributaria de tradiciones literarias que estilizaron bandidos reales o directamente inventaron personajes emblemticos y arquetpicos. Esta marca de origen no dej de signar el desarrollo de esta historiografa pues a pesar del intento de inscribirla en las perspectivas de una historia social pareciera no haberse podido superar la fascinacin por las historias singulares. Para decirlo en trminos de Hobsbawm La mejor manera de abordar el complicado tema del bandolerismo social [] consiste en examinar la carrera de un bandido social . Sin embargo, tal enfoque puede derivar en una suerte de enfoque elitista de un fenmeno social, que en determinadas condiciones, poda adquirir carcter masivo. Pero, igual conviene explorar sus posibilidades. Veamos fragmentos de dos de estas historias. A principios de 1811, Blas Yedros ya era muy conocido por las autoridades del norte de la campaa como ladrn, cuatrero y salteador. En mayo de ese ao parece haber saqueado una casa en el cercano paraje de Hermanas y cuando el comandante militar de San Nicols envi una partida de ocho hombres a detenerlo la tarea no fue sencilla. Yedros se hallaba en su rancho junto a Silvestre Navarrete, su mujer y tres nios. Frente a la intimacin se neg a entregarse (solo muerto lo verificara le grit al sargento) y tras hacer salir del rancho su mujer y a sus hijos la partida decidi cercar el rancho y esperar a que salieran. A la maana siguiente el sargento decidi prender fuego al techo del rancho y slo logr que Yedros hiriera con una daga a un soldado de la partida... Recin al fin del da lograron que se entregaran. Dos das despus, sin embargo, Yedros escap de la crcel de San Nicols . Al ao siguiente volvemos a tener noticias de l: en Caada de la Cruz una gavilla asalt la casa de don Isidro Figueredo el mircoles de la Semana Santa y se refugi en la casa de Yedros, situada mucho ms al norte en los Manantiales de los Arroyos. El Alcalde de Hermandad procedi con cautela: segn inform hice llamar a mi casa, por un recado poltico a Blas Yedros, temeroso de un fatal resultado si hubiese ido a la propia de su morada, a quin luego que se ape de su caballo le intim se diese preso y cuando ya casi se prestaba humilde al mandato, luego que se le presentaron ocho hombres armados que a prevencin tena ocultos, ech mano de un sable que traa en la cintura y con el mayor denuedo hizo una resistencia vigorosa en la que me hiri en la mano izquierda al cabo de mi partida; se le tiraron dos disparos y yo con el trabuco de mi uso, pero nada bastaba a su rendicin finalmente conociendo que mis disposiciones eran de quitarle la vida se tir al suelo e inmediatamente le hice atar y asegurarlo con dos grillos. Blas Yedros era un cordobs, casado y con hijos y parece que estuvo preso en 1804 aunque se fug del presidio; incorporado al ejrcito desert al poco tiempo. No era un desconocido para las autoridades de la zona. Tras su detencin, el Alcalde de Pergamino remiti un sumario anterior cuando le fue necesario requerir la ayuda de la Comandancia Militar pues Yedros es malvado, gozaba de fuero militar y era soldado desertor. En el parte el Alcalde aclaraba que sera de nunca acabar la relacin de los delitos que ha cometido el dicho Yedros: es un facineroso, salteador, asesino y homicida. Desde Crdoba hasta esta Capital tiene una nota y fama la ms execrable; por todas partes le temen y viven con la mayor pensin, cuando saben que Yedros aparece en sus territorios. Otro ladrn famoso era Roque Arguello quin fue detenido a principios de 1821 en Arrecifes, en el extremo norte de la provincia . En el sumario fue calificado como ladrn incorregible y el ms temido malvolo de estos campos y de todos los que han tenido la desgracia de ser pisados por l. El oficial que lo detuvo no dej de fundamentar esta detencin en el panorama que vea: Considero de mi deber al elevar este parte a V.S. poner en su consideracin el estado de desorganizacin, desgracia, insubordinacin en que se halla la Campaa y cuan necesarios
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son en ella por las actuales circunstancias algunos ejemplares que restablezcan el respeto a las autoridades y por extensin el castigo de los atentados rurales que infestan estos campos de los que hace ms de 10 aos que es azote el mencionado Roque Arguello robando de un pago y vendiendo en otro lo que le ha ocasionado varias prisiones. El informe muestra no slo a un salteador y cuatrero de larga trayectoria y abultados antecedentes sino que su persecucin se activ para afrontar una situacin rural imperante hacia 1821 que las autoridades locales no dudaban en presentar en estado de insubordinacin. Como en el caso de Yedros, los antecedentes y la residencia de Arguello eran conocidos por las autoridades y, sin embargo, no haba sido perseguido. Ms an Arguello haba estado preso en San Nicols en 1820 y en clase de soldado fue incorporado a la partida policial del Sargento Mayor don Rafael Alcaraz, de donde desert. Varios de los testigos repitieron la mala fama que tena y no negaron conocerlo ni haber tenido con l relaciones amistosas. Uno dijo que lo conoce por fama de salteador hace ms de siete aos, que por el partido de Rojas ha sido miembro de una gavilla que se entraba a veces al Pueblo y robaba en l; y otro lo describi como el facineroso Roque Arguello que andaba huyendo, que era desertor y que tena una mujer robada soltera de la misma Guardia de Rojas. Quin era Arguello? Su confesin nos dar varias pistas sugerentes. En ella dijo ser mayor de 25 aos, natural de Crdoba, catlico, ejercitarse de labrador y, cosa bastante excepcional, que saba firmar. Hasta aqu y salvo por este ltimo dato, un perfil caracterstico de los salteadores y de la mayor parte de los hombres que poblaban la campaa. De los delitos que se le imputaron Arguello slo acept, en principio, el de haber comprado caballos robados y no tuvo problemas en reconocer que haba falsificado las marcas argumentando simplemente que lo hizo por que tena inters en los caballos y que llevado por este mismo inters los compr sin embargo que saba que incurra en un delito. Ms an, describi con claridad el circuito en que intervena: compraba ganado robado en otros pagos (nunca en el suyo) y lo llevaba a los Arroyos; desde all lo trasladaba a Crdoba y lo venda; all compraba aperos para venderlos en Buenos Aires. El cuatrerismo de Arguello era parte del circuito de intercambios a larga distancia y la tolerancia de autoridades y vecinos en el norte de la provincia no debe haber sido indiferente a que en ningn caso el ganado haba sido robado en la zona. A su vez, Arguello reconoci haber robado una mujer, pero no la que se le imputaba: dijo que haba venido de Crdoba con Tadea Basconcelos moza soltera como de diez y ocho aos de edad la cual trajo robada de casa de un cuado de ella siendo voluntaria ella misma, aunque neg enfticamente haber robado otra mujer en Rojas . Su testimonio comparte la misma calificacin judicial del hecho (el robo de una mujer) aunque evidencia un sentido muy distinto. Arguello tambin reconoci que haba estado preso dos veces: primero en San Nicols por que sospecharon fuese Montonero tras lo cual fue destinado como soldado a la partida policial en la que sirvi tres o cuatro meses al fin de los cuales desert sin armas ni prendas de vestuario; la segunda en Buenos Aires porque un negro y otro mozo al ser aprendidos por haber saqueado una casa cuando la revolucin de Albear dijeron que haba sido su socio. Es decir, Arguello que era un migrante cordobs como tantos otros de la frontera norte o fue un montonero del ao 1820 o al menos cay sobre l la sospecha de serlo. En cualquier caso, Arguello no desminti su condicin de desertor de la partida policial y si bien busc dejar en claro que en ella no se le hizo injusticia alguna ni tiene queja all de nadie explic que desert por que hallndose enfermo de mal venreo le pareci que en el hospital no le curaran bien y quiso ir a su provincia donde tena mejores esperanzas arrastrando los peligros que le infera la desercin. Para Arguello, entonces, la desercin era un delito aunque estaba plenamente justificado. Parece claro tambin que ha tenido relaciones con la partida de polica que como vemos se reclutaba entre los mismos sujetos que deba perseguir y por lo tanto no extraa que haya podido fugarse de la persecucin al punto que, segn dijo, fue un soldado de la misma partida que deba aprehenderlo quin le avis del peligro que corra. Por
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ltimo, tambin importa destacar otro hecho recurrente: Arguello, pese a negar otros cargos, no tuvo mayores problemas en admitir que era jugador: dijo que no tena bienes que manifestar pues hasta la ropa que se ha vestido algunas veces decente como tiene el vicio de ser jugador cual debe ser notorio la ha jugado en trminos que se ha visto precisado a estar sin calzones y con chirip por no poder sacar los que tiene empeados en dos pesos; sin embargo, sostuvo que ha ignorado que ser jugador fuese un delito ni que incurriese en las penas con que se le amenaza. Estos retazos de dos trayectorias de ladrones famosos permiten definir de un modo algo ms preciso el cuadro de situacin. Ni Yedros ni Arguello eran personajes excepcionales de este mundo rural. Ambos haban migrado a Buenos Aires y lograron establecerse en la campaa norte con sus ranchos y sus familias, como hacan gran cantidad de puntanos, santafesinos, santiagueos y cordobeses en esta zona . No vivan en la clandestinidad pero se movan en una zona difusa entre la legalidad y la ilegalidad gracias a la tolerancia y las relaciones que mantenan con paisanos, vecinos y autoridades locales y sus actividades no eran desconocidas, pese a su fama o quizs por ella misma -. Pero adems sus historias sugieren la distancia existente entre las normas y los valores que se impulsaban desde el poder y las que imperaban en el mundo social rural. As doa Isidora Sosa, la vecina hacendada en cuyo corral Arguello haba guardado el ganado robado, declar que conoca su fama y antecedentes pero igual le dej guardar en su corral la tropilla de caballos argumentando que es uso en la campaa no negar el corral cuando alguno lo pide prestado por un da o dos, as se lo prest en esta ocasin como ha hecho tambin otras varias y como tambin lo ha hecho con cualquiera que le haya pedido igual beneficio. La fama, entonces, no rompa esas obligaciones. Por otra parte, a Arguello no parece preocuparle demasiado reconocer que rob a su mujer, ser jugador o desertor. Un conjunto de prcticas que eran condenadas y perseguidas por el estado pero que no parecen haber tenido carcter delictivo para estos sujetos ni para su medio social. Los juicios nos muestran una imagen de los salteadores muy alejada del estereotipo de individuo suelto y sin arraigo que recurrente en el discurso elitista de la poca dej su impronta en la historiografa . Por el contrario, ellos permiten registrar las mltiples relaciones de parentesco, amistad, vecindad, paisanaje (o aunque ms no sea de simple inters) que los salteadores mantenan con paisanos y vecinos de su pago. Ellos eran parte inseparable del medio social rural del que surgan y durante sus correras parecieron mantener lazos firmes y perdurables. Por cierto, estas constataciones no habilitan a sostener que sus acciones gozaran de consenso y simpata pero, al menos, permiten observar que eran toleradas y no los llevaban al aislamiento. Sin duda, es muy difcil encontrar en las tramitaciones judiciales expresiones favorables a sus acciones delictivas pues no parece un juzgado un lugar adecuado para hacerlo pero una lectura atenta del discurso de las autoridades sugiere indicios firmes de consentimiento y abrigo entre la poblacin y cierta tolerancia de algunas autoridades locales. Por ejemplo, en 1825 el Juez de Paz de San Vicente remita detenido a la Marina a Pablo Ros por salteador, desertor, por haber herido con cuchillo a un hombre en una pulpera y a otro despus de haberlo desnudado y tambin a Nicols Cuello por abrigador de hombres de esta clase . Mas claro an, es el panorama que presentaba en 1827 el Juez de Paz de Matanza cuando sostena que Desde los suburbios de la Ciudad hasta lo ms remoto de la Campaa hay infinitos Ranchos cuyas familias numerosas subsisten y se alimentan con lo que se roba en la Provincia y quiz con lo que se trae de otras partes del mismo modo. Para este juez los ladrones queriendo tener una salvaguardia y viga prodigan cuanto tienen para asegurar sus personas y perpetuar sus crmenes. De ser cierta esta visin, el circuito de circulacin de bienes que motorizaba el bandolerismo estaba implicando a muchos ms individuos que los salteadores y ellos parecen haber sabido utilizar con creces estas posibilidades. El juez, adems de sealar que con este aliciente infame vemos prostituirse y
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abandonarse porcin de familias identifica toda una gama de actividades a las que se dedican: Los unos con la capa de Labradores, otros con la de cuidadores de Bueyes, otros de Puesteros y por fin con la de vecinos son unos completos haraganes, que solo causan la destruccin del Pas, un perfil anlogo al que trazamos a partir de las confesiones. Pero, adems, el juez se queja de las autoridades locales que por una imprudente prdica los toleran y consienten y lo hace desde un diagnstico preciso de la situacin: Estos Ranchos son la fuente fecunda de los desrdenes; de ellos es de donde nacen los males que extendindose por todas partes como una impetuosa avenida fluyen y refluyen hasta haberse establecido el sistema de callar todo lo que se sabe por no descubrir la complicidad en los hechos y romper las relaciones de amistad y parentesco que tienen los buenos y laboriosos con los malos y haraganes, siendo tambin estos Ranchos la principal causa de falta de brazos y de la mucha desercin en las tropas .
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Bandolerismo y conflictividad social


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Nuestra perspectiva intenta sortear algunos pantanos en que suelen caer los estudios sobre el bandolerismo. Algunos autores tienden a considerar todo acto criminal como una respuesta a una situacin social y a un sistema de poder injustos; es obvio que alguna relacin tienen pero nos parece simplificador convertir a todo acusado en un resistente social . Otros trataron de establecer una distincin prstina entre dos tipos claros y distintos: los delincuentes comunes y los bandoleros sociales, reservando exclusivamente a stos la condicin de rebeldes pero despreciando los posibles contenidos polticos de sus acciones o, asignndoles a lo sumo un carcter primitivo . Por ltimo, una tercera perspectiva es la de aquellos autores que no encuentran evidencia alguna de bandolerismo social y son proclives a plantear la cuestin en trminos de bandolerismo poltico: se tratara entonces de criminales utilizados por alguna faccin de poder y que medraban en propio beneficio sirvindola. Aunque dismiles y controvertidas estas perspectivas comparten una misma propensin taxonmica que termina por ser el centro de la cuestin y anula la fluidez de situaciones y trayectorias. Los salteadores no eran un tipo social distinguible con precisin y a cuyas acciones podra asignarse un sentido especfico. Por el contrario nos inclinamos por inscribirlos en su medio social e indagar en sus trayectorias, en sus dichos y en sus acciones los contenidos polticos que expresaron aunque no hayan tenido propsitos de ese carcter. Para esta inscripcin es preciso modificar la imagen algo rgida que una primera lectura de las fuentes nos ofreci y que deriva de la intencin taxonmica que contienen nuestras propias fuentes. Como vimos, la mayor parte de los acusados declararon ejercitarse como peones y en segundo trmino como labradores. Ahora bien, se trata de dos ocupaciones menos separadas de lo que puede parecer aunque gozaban de muy diferente prestigio social y pesaban sobre ellas distintas expectativas. De un pen se esperaba que sea trabajador, que estuviera permanentemente ocupado y que fuera obediente y respetuoso de su patrn . De un labrador se esperaba que tuviera medios suficientes para vivir y mantener su familia siendo til y productivo para s y la sociedad y respetuoso de las autoridades y las leyes. Sin embargo, esta distincin era ms bien una idealizacin de la realidad social y un intento de ordenarla antes que un reflejo de ella. Pocos (probablemente muy pocos) de los labradores correspondan al perfil virtuoso que el discurso ilustrado les atribua y la mayor parte de los realmente existentes no eran para autoridades y vecinos principales ms que falsos labradores, la llamada polilla de la campaa, propensos al ocio y el crimen y sobre quines descargaban las sospechas sobre la proliferacin del cuatrerismo y de la vagancia y a quines asignaban ser el abrigo de los bandidos. Especialmente porque una slo una porcin limitada estaba fija en un lugar . As, la nocin inicial de vago asociada al individuo suelto, sin ocupacin, domicilio ni familia termin por ser aplicada a familias enteras. Esta mutacin ayuda a entender tambin la proporcin de casados y labradores entre los acusados como salteadores.
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Pero hay una cuestin ms y quizs ms importante: los estudios ms slidos mostraron que no existan fronteras infranqueables entre ambas ocupaciones y que podan ser ms dos fases del ciclo de vida antes que indicadores de dos situaciones de clase. Por tanto, la demarcacin entre peones y labradores no debe ser exagerada pues puede ocultar otros aspectos tanto o ms importantes de la vida popular rural. Para ello es preciso recuperar la densidad de sus declaraciones. Ellas nos mostrarn que los salteadores provenan en su mayor parte de ese segmento de peones que gozaban de movilidad y autonoma como para tener la posibilidad (o al menos la expectativa) de transformarse en labradores autnomos y de labradores que entre sus estrategias de supervivencia incluan el conchabo asalariado ms o menos temporario como peones y que estaban situados al borde de una cornisa social. Los unificaba una comn resistencia y reticencia a la dependencia y su persistente bsqueda de preservar su autonoma amenazaba por varios peligros, pero ante todo, por la leva y por las oscilaciones del mercado en el que intervenan tanto como vendedores de productos y fuerza de trabajo como consumidores. Ya hemos visto esta situacin en las confesiones de Yedros y Arguello. Pero podemos tener un panorama ms rico y completo atendiendo a algunos otros ejemplos. En 1822 se tom declaracin a tres acusados de integrar una gavilla de salteadores . Uno dijo que se llama Juan Molina, nacido en la Jurisdiccin de Crdoba en la Villa de los Ranchos, que su estado es de soltero y su condicin blanco sin mezcla de mala raza, segn siempre lo ha credo, que su ejercicio y ocupacin ha sido conchabarse de pen de pie desde ahora hace doce aos poco ms o menos, que vino de su tierra a esta Provincia y emplendose en la Capital de Buenos Ayres de carretillero en la Plaza de Lorea como cuatro o ms aos, y que despus que sali a la Campaa se ha conchabado para arar, picar carretas, segar, techar casas y otros trajines de esta naturaleza en las Estancias del Partido de Areco de esta banda, como han sido las de Don Pantalen Ramayo y Don Andrs Castro donde ha permanecido mas tiempo a excepcin del de cosechar en que se ha empleado donde lo han llamado. Adems Molina reconoci que haba estado preso dos veces, una en Buenos Aires y otra en Crdoba por desertor del ejrcito. Su compaero Luis Castellano dijo ser soltero y cordobs: que vino desde su tierra muy joven, su ejercicio ha sido pen de campo, conchabndose para arar y domar y que ha estado detenido en el Fortn de Areco en clase de desertor. Por su parte Jos Santos Guerra dijo ser tucumano, casado y padre de una hija y que su ejercicio es pen de a pie conchabndose para las aradas y la siega, que a eso mismo vino desde su tierra har como hace un ao, en cuyo tiempo ha tenido por Patrones a seor Agustn Guevara en las Charcras de Ayala y a Don Rufino Alegre en el mismo Paraje, cuando levant un trigo a medias y que ahora como cuatro aos vio a estos parajes y estuvo conchabado con el expresado Guevara y don Hermenegildo San Martn en las cercanas del Baradero para emplearse en los mismos trajines y dijo que esta es la primera vez que lo agarra la Justicia bajo el concepto de malo o sospechoso. Estamos as frente a tres migrantes atrados por las oportunidades laborales de la pampa con sus salarios ms altos y ms monetizados y las mayores posibilidades de acceso a la tierra. Pero, adems, podemos distinguir la variedad de ocupaciones, la combinacin y alternancia de muy diversas actividades y la inestabilidad de su situacin laboral. Se trataba de una existencia al da, sometida a mltiples avatares y con momentos de desocupacin transitoria. Era justamente esta situacin la que los converta en presas ideales para ser calificados de vagos por una normativa estatal que esperaba someter a los peones a relaciones laborales fijas, permanentes y formalizadas por un contrato escrito como modo de asegurar su sujecin. Pero ello no era tan fcil de lograr: en 1830 dos acusados de vagancia declararon que continuamente trabajaban y en la actualidad lo hacan en la siega y cuando el juez reclam las correspondientes papeletas pero los acusados respondieron no tenerlas porque en la actualidad como se ocupan de segar trigo trabajan en diferentes partes. La realidad era ms compleja que la norma pero el juez deba hacerla cumplir: resolvi dejarlos en libertad pero encargndoles que en lo sucesivo
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se conchabaren en un trabajo firme y estable con contrata para cumplir con lo mandado y no
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dar que decir de su conducta . Otros factores incidan en la tenue lnea que separaba la vida dentro de parmetros legales de la ilegalidad. En junio de 1825 Francisco Gonzlez dijo haber venido desde el Salado a buscar nuevo conchabo en la ciudad, juntndose en el camino con otros tres individuos que venan con el mismo objeto y explic que "se vieron obligados a carniar la baquillona". Su compaero Benito Montenegro dijo que era pen en las Saladas de donde se haba venido a la ciudad a buscar un nuevo conchabo por temores de los indios. Como vemos, se trataba tambin de trabajadores que podan moverse a larga distancia en busca de un nuevo conchabo. En este caso, la movilidad en busca de ocupacin iba desde la extrema frontera sur a la ciudad y ello remite a la estructura de un mercado de trabajo muy poco diferenciado. Permite tambin advertir porque estos salteadores que proliferaban en la campaa en muchos casos residan en la ciudad y sus arrabales. Estos acusados no negaron ni haber carneado una vaca ni negaron que andaban armados pese a la prohibicin expresa que exista pues como dijeron Francisco Gmez y Juan Coria deban llevar las armas por los peligros que continuamente haba en el campo adems de justificar que carnearon la vaca por su falta de recursos . Las preguntas y las respuestas devuelven la imagen de una profunda distancia, sino de un verdadero choque cultural. Tanto andar armados de cuchillos o carnear una vaca ajena por necesidad o falta de recursos les deben haber parecido a estos detenidos respuestas que no empeoraban su situacin, no parecen haberlas concebido como delitos aunque las normas fijaran para estos casos la pena del presidio o el servicio de armas. Pero, adems, entre las respuestas Gmez y Coria se filtr algo ms: cuando se percataron que sus contestaciones no satisfacan al juez alegaron "andar buscando conchabo pues los patrones que haban tenido anteriormente queran tenerlos como esclavos a virtud de los contratos". Podemos entrever as que significados poda tener para los paisanos la exigencia de contrata escrita, la famosa papeleta, que era el eje por excelencia de la persecucin de la vagancia. A la precariedad y la inestabilidad de las relaciones laborales debemos entonces sumarle las posibilidades de produccin autnoma y el rechazo de los paisanos a la deferencia que reclamaban patrones y autoridades. Ya ha sido bien demostrado que en un contexto de profunda mercantilizacin, de intensa movilidad espacial y ocupacional, de oportunidades laborales variadas y de ciertas posibilidades de acceso a la tierra (y, por tanto, a la produccin autnoma), la obediencia de estos trabajadores era muy relativa como ineficaz el intento de resolverla mediante sistemas de trabajo coactivos o de disciplinarlos a travs del ejrcito . En este contexto, la mercantilizacin se expresaba tanto en la recurrente necesidad empresaria de recurrir a incentivos salariales y adelantos en moneda como en la movilidad de los trabajadores de un empleo a otro y del trabajo asalariado a la produccin autnoma. Sin duda tambin otras facetas de esta intensa mercantilizacin eran la aficin a los juegos de envite donde se apostaba dinero o bienes fcilmente convertibles en dinero, la generalizada prctica del empeo de algunos bienes y la propensin de los ladrones a robar dinero y bienes fcilmente comercializables, permutables o empeables como las ropas. Nuestra evidencia sugiere una creciente tensin entre patrones y peones, algunos de los cuales no dudaban no slo en abandonar el trabajo frente a alguna ofensa sino tambin a enfrentar facn en mano cualquier intento de castigo . Esta situacin asigna mayor importancia al hecho de que entre los salteadores hubiera una mayora de peones; pero, sobre todo, que muchos de los acusados eran o haban sido peones de las casas o establecimientos que resultaron asaltados. Para la justicia se trataba de una situacin especialmente agravante e ilumina la concepcin jerrquica vigente: as, un juez le hizo cargo particular a Inocencio Cufr por haber sido pen de la casa, lejos de contenerlo las consideraciones debidas a su patrn ha pasado por ellas y ha sido la causa de todos los males . Otro ejemplo puede ser til: en setiembre de l827 se
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levant un sumario contra varios individuos acusados de mltiples delitos: se los acus de que eran vagos y perjudiciales, que uno haba sido despedido por su patrn "de resultas de no querer trabajar y haberle robado una camisa", que otro le mat un buey y vendi la carne", que mantiene una mujer, dos hijos y un cuado "sin ms haberes que su triste jornal", que andan sin tener mas trabajo que jugar y pelear", que mat un caballo "para sacarle las botas", que desert de una partida policial robando el caballo y la montura, que "los cuatro son hombres perjudiciales en el partido, que gastan y juegan, sin tener de donde sacarlo". El arsenal de acusaciones combinaba estereotipos sociales que expresaban la profunda escisin cultural vigente como alusiones a hechos concretos que sugieren la prctica del robo en pequea escala como una forma de resistencia individual pero que terminaba por erosionar la autoridad del
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patrn y la obediencia de los peones . El mismo expediente nos acerca a algunas de las nociones que manejaban estos peones. Ellos presentaron una nota ante el juez diciendo que "nosotros somos hombres de trabajo que nos sostenemos con nuestro sudor, sujetndonos a un conchabo miserable por no vagar y conservar nuestra buena opinin. Aqu, sin duda, se nota demasiado la pluma del defensor. Sin embargo, en el juicio verbal uno de los acusados Pedro Pajn- fue an ms claro: para l las acusaciones "eran sin duda porque como un pobre jornalero se desconfiaba de su conducta; que era cierto que mantena a su mujer pero que lo haca con el sudor de su trabajo" . La doble cita tiene as la importancia de ponernos en evidencia la utilizacin por letrados y acusados analfabetos de nociones y formas discursivas casi idnticas sino tambin que Pedro Pajn planteaba el conflicto entre pobres y ricos. En otros trminos, su discurso y el del letrado- estaba saturado de connotaciones religiosas y desde ellas impugnaba como una inmoralidad incuestionable: los pobres eran vistos como peligrosos y l que era uno de ellos- lo saba . No muy distinta fue la respuesta de Atanasio Melo: acusado junto a los otros detenidos de que no han tenido otra ocupacin que andar robando ganados y asolando las casas y es publica voz y notoria principalmente en el territorio de Capilla del Seor ser unos verdaderos salteadores dados al juego, embriaguez y otros vicios. Dijo que podrn decir lo que quieran por ser un pobre, pero que el no ha hecho dao alguno ni ocuparse en los vicios por que se le acrimina . No estaban equivocados: la persecucin de la vagancia trajo consigo una mutacin de la concepcin dominante de la pobreza, una modernizacin caracterstica que termin por convertir a los pobres en culpables de su condicin y en peligrosos por antonomasia. Un ltimo ejemplo puede completar el cuadro de tensiones. Cipriano Ramrez estaba acusado de comandar una gavilla de salteadores que haba asaltado la casa de un Alcalde en Flores. En su declaracin dijo que un tal Jos Varela, pen del Alcalde, le dijo que le haba entrampado su trabajo y que era un hombre que tena mucho dinero. Segn Ramrez, ya en la primera reunin Varela le dijo que le haba entrampado el dinero su Patrn quedando acordes el robarle y buscar otros compaeros. Tenemos as un indicio de las motivaciones del pen y de sus socios y ellas no eran, por cierto, incompatibles. Pero hay algo ms: en la gavilla participaba Dionisio Macedo, un esclavo de 16 aos que segn declar se fug de la estancia de su ama por resentimiento de haber vendido a su hermana; como su objetivo era irse a otra tierra sostuvo que sac dos mudas de ropa de su uso y una guitarra y una manada de yeguas que seran con potrillos y caballos que seran como ms de veinte y que como trataba de ausentarse para siempre del poder de su ama llevaba para su auxilio los animales. Una vez en la ciudad Macedo se encontr con Julin Lpez que haba sido pen de la estancia de su ama, quin lo incorpor ala gavilla . Peones y esclavos agraviados por sus patrones y sus amos aparecen aqu reunidos en una misma gavilla junto a varios desertores del ejrcito atacando violentamente la casa de un alcalde de barrio. Para la concepcin dominante la vagancia llevaba al juego y la violencia. Aqu se manifiesta, otra vez, el choque cultural. La calificacin de quimeristas y peleadores era aplicada a
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los paisanos que se enfrentaban a duelo mientras se aceptaba (y se esperaba) que la gente decente no lo eludiera, una situacin de dualidad normativa y valorativa que perdurar por dcadas. En torno al juego la distancia era insuperable: concebido por las elites como un vicio derivado de la ociosidad y la causa de la criminalidad, era para los paisanos una ocupacin y parte de sus estrategias de subsistencia. A lo sumo, alguno poda reconocerlo como vicio ms no como un delito. Lo que importa es que los acusados se refieren al juego como un ejercicio. Por ejemplo, dos detenidos como sospechosos de ser salteadores fueron descriptos por algunos testigos como amigos y compaeros por que siempre que asistan a las mesas de juego, ponan el monte juntos [] no les ha conocido otro ejercicio que jugadores y siempre han andado y jugado juntos, llevando la mitad en las partidas de juego, cual convenio de aparcera . Simn Melo, por su parte, declar: que es jugador pero que no es vago y que se contrae al trabajo cuando encuentra trabajo . De igual modo, ms de un detenido justificaba las prendas que se le hallaron diciendo haberlas comprado con dinero suyo ganado al juego pues es jugador . De este modo, aparece un conflicto central entre los hbitos y prcticas culturales de los paisanos y las exigencias y orientaciones del estado. No es un problema menor en la medida que el juego era parte de las ocupaciones que tendan a interrumpir el proceso de trabajo, era un recurso al que apelaban los paisanos en los momentos en que no estaban contratados, el destino de parte de su remuneracin salarial y un aspecto crucial de su sociabilidad. Tambin uno de los escenarios donde los ladrones canalizaban parte de los bienes robados .
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Bandolerismo y politizacin: la dinmica de una relacin


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Registramos as una serie de posibles motivaciones del bandolerismo. Aunque ninguna de ellas puede ser calificada directamente de poltica, si se observan con cuidado pueden sugerir que expresaban el rechazo de las actitudes de amos y patrones y de las disposiciones, exigencias y prohibiciones que se establecan desde el estado. Estas tensiones profundas cobran un sentido distinto si se registra que transcurran en un contexto de creciente movilizacin y politizacin de la poblacin rural y es ese contexto el que devela su sentido. Probablemente donde ello es ms claro es en otro aspecto de sus confesiones: los acusados no parecieran ocultar, arrepentirse o avergonzarse de su condicin de desertores. Y, si bien la desercin poda no tener una motivacin poltica s lo eran sus consecuencias si se generalizaba . Cualquiera hayan sido las motivaciones de los salteadores, lo cierto es que las gavillas enfrentaban rudamente las partidas policiales y militares y resistan las detenciones; de modo que, si tenan xito, no dejaban de erosionar su autoridad. Adems los salteadores adoptaron como estrategia recurrente la de presentarse como patrullas: si ello era ya frecuente en la dcada de 1810 , despus de 1820 se convirti en una estrategia reiterada a la que las gavillas recurrieron en no menos de 18 ocasiones. Una observacin atenta de las confesiones sugiere experiencias ms complejas que simplemente la conversin de un soldado en salteador: algunos pueden haber sido montoneros durante la crisis de 1820, como Pedro Muoz, un labrador chileno que estuvo preso por desertor de los Aguerridos y lo sac para los Blandengues el padre de D. Pancho Ramrez, el caudillo entrerriano que invadi Buenos Aires en 1820 . A su vez de Jos Seco un testigo dijo que se ha odo decir con generalidad que es un hombre temible por sus robos y crueldad y que ha sido de la montonera de Ramrez, Carreras y dems del ao veinte . Ms an, durante ese ao encontramos referencias a que los salteadores se presentaban ante sus vctimas "dicindoles que eran montoneros" . Ello invita a considerar la crisis de 1820 como un momento de inflexin en esta breve historia del bandolerismo.
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La crisis hizo evidente una cierta confluencia entre bandolerismo y lucha poltica que estaba lejos de tener una sola direccin, adoptaba diversas formas y no puede reducirse a la explicacin que solan esgrimir los portavoces de una faccin para descalificar a sus adversarios: que los bandidos no eran ms que instrumentos del oponente. Por el contrario, el anlisis cuidadoso de la documentacin nos ofrece un panorama ms complejo aunque no descartamos que incluyera reclutamiento de bandidos para integrar las fuerzas en pugna. El saqueo era una de las formas de remuneracin de las tropas movilizadas o de unidades militares sobre las que se ejerca reducido control; por ello no siempre es posible identificar si las acciones eran cometidas por una partida militar, un grupo de desertores, una partida de montoneros o slo a salteadores que operaban por su cuenta aprovechando el caos reinante. Sin embargo, no cabe duda acerca de que el caos generalizado en la provincia durante buena parte del ao 1820 brind oportunidades para un accionar ms decidido de las gavillas. Por ejemplo, a principios de 1820 fueron muchas las denuncias de los vecinos de los saqueos que los montoneros federales realizaron en pueblos como Areco, Flores y Morn; pero la ocasin parece haber sido aprovechado por bandas de salteadores que poco o nada tenan que ver con estas facciones, aunque tambin se comportaban como militares y no faltaban entre ellos hombres de uniforme y con armas del ejrcito . Adems debe considerarse que las requisas y auxilios que los ejrcitos demandaban de los paisanos y vecinos abra una serie de oportunidades para que los mismos oficiales realizaran negocios particulares comercializando en propio beneficio aquellos auxilios . Quizs sea ms importante que algunas de las gavillas estaban integradas por hombres que haban hecho esta experiencia de saqueo y salteamiento a travs de su participacin en las tropas militares de las que luego se apartaron. De este modo, las descripciones del saqueo al que fue sometido el pueblo de San Nicols en agosto por las propias tropas porteas es elocuente al respecto132. De algn modo hasta podra decirse que era la poltica la que los llev por el camino del salteamiento. Estas nuevas dimensiones de las gavillas en la crisis eran parte de un contexto general de politizacin rural. Una de sus manifestaciones ms notables fue el reclamo generalizado de los notables de los pueblos por encontrar su reconocimiento como cuerpos morales con derecho de intervencin poltica. Otra, mucho ms duradera, fue la extensin de los derechos polticos a la campaa y la masiva participacin de sus pobladores en las elecciones ; una participacin que no slo estaba equiparando la de la poblacin urbana sino que excedi al universo de los vecinos . En otros trminos, la proliferacin de las gavillas fue paralela al incremento de la militarizacin, a la proliferacin de la desercin y a una creciente participacin electoral de la poblacin rural. Un segundo momento de inflexin se produjo hacia 1826. Ese ao no slo hemos podido constatar la mayor proliferacin de gavillas sin tambin que aumentaron el nmero de sus efectivos, la audacia de sus acciones y, por primera vez, adoptaron un claro y preciso contenido poltico. La eclosin se oper en un contexto de agudo incremento de las disputas polticas y de mxima tensin en la trama de las relaciones sociales agrarias. Ese contexto lo hemos analizado en detalle en otra ocasin y aqu slo vale recordar que era el resultado combinado de las transformaciones que se operaban en la estructura productiva, la ms firme y sistemtica implantacin estatal en la campaa y el reclutamiento forzado para la guerra con Brasil. El 13 de diciembre ms de 80 hombres armados ocuparon el pueblo de Navarro, sustituyeron al comisario y al juez de paz e impusieron contribuciones forzosas. Al da siguiente fracasaron en el intento de repetir la operacin en la Villa de Lujn. Aunque para las autoridades se trataba slo de una numerosa gavilla de facinerosos haba sido una montonera federal. A diferencia de 1820, estos montoneros no eran tropas de otras provincias ni un maln dirigido por algn criollo aindiado ; haba entre ellos desertores, vagos y ms de un ladrn
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famoso pero en su mayor parte eran peones y labradores de la zona y sin antecedentes penales unidos probablemente a varias gavillas de salteadores . El movimiento ofrece ciertas analogas con los rasgos descriptos de las gavillas. Su lder, Cipriano Bentez, era un labrador nacido y avecindado en la zona; tanto l como su familia tenan fama de ladrones y cuatreros, haba estado al menos dos veces preso y tambin servido en el ejrcito. La montonera se presenta como la expresin de la confluencia, por lo menos coyuntural, entre lucha poltica y bandolerismo. Una confluencia que tomaba dos direcciones: a travs de lo que podramos denominar como la bandolerizacin de la lucha facciosa y por medio del desarrollo de una lucha poltica y militar que generaba condiciones para la transformacin de paisanos en bandoleros. Adems, por entonces, la evidencia sugiere que se estaban produciendo algunos cambios en el patrn de los asaltos. El nivel de violencia que ya haba comenzado a aumentar en 1820 fue mucho mayor despus de 1825. En su inmensa mayora los asaltados eran vecinos calificados en los sumarios como don o doa, tanto estancieros como labradores y pulperos; este patrn no es novedoso pero desde 1825 los asaltos afectaron cada vez ms a propiedades importantes y en los asesinatos a vecinos que ostentaban importantes rangos militares, como sucedi con dos coroneles en Fortn de Areco y en Navarro . Ms an, en plena ciudad en setiembre de 1828 una numerosa gavilla de larga actuacin lleg a asaltar el almacn de un cuartel militar; en ella haba varios soldados, algunos oficiales y algunos haban tenido antecedentes como cuatreros . En cambio las gavillas no parecen haber atacado con demasiado frecuencia a peones o esclavos. Sin embargo, lo relevante no es que los asaltos afectaran a los sectores medios y bajos del mundo rural sino que iban en aumento, con violencia creciente y con mayor frecuencia a personas influyentes y de poder en el mundo rural: vecinos notables, hacendados reconocidos, extranjeros. Y, sobre todo, que afectaban reiteradamente a autoridades locales (jueces de paz, comisarios y alcaldes de barrio) y, por lo tanto, deben ser inscriptos en las crecientes tensiones que ellas estaban teniendo con la poblacin rural. En este sentido quizs lo importante es que estas tensiones no se manifestaban slo (ni principalmente) a travs del bandolerismo sino que se canalizaban de muy diversas formas: la demanda judicial por abusos de autoridad , las peticiones colectivas o, incluso, la realizacin de una suerte de cencerrada pampeana . De esta manera, la montonera de 1826 era excepcional en sus formas pero no tanto en sus contenidos y testimoniaba los niveles que adquira el repudio contra estas autoridades locales cuando ellas aplicaban estrictamente las orientaciones que se fijaban desde el gobierno. Y estas mismas autoridades fueron blanco reiterado de las gavillas de salteadores o desafiadas por ellas. De este modo, no extraa la imagen de indisciplina social generalizada que transmiten los informes de estas autoridades. Desobedientes e insolentes: esa es la imagen que ofrecen de algunos hombres que, an lejos de ser ladrones famosos igual no dejaban de desafiarlas. As, en julio de 1825 se produjo un altercado entre el Juez de Paz de Pilar y Nicols Villarreal: segn aquel viendo que me desmontaba del caballo se enderez a m con el cuchillo en la mano diciendo que a l no le daba preso a ningn juez de mierda y que se cagaba en cuanto juez haba en el partido y a estas palabras fue acometido por mi y a mi ordenanza y vindose acosado apel a la fuga y con bastante velocidad logr saltar en otro caballo de los que estaban en dicho pulpera por los que fui auxiliados para correr al reo que fue agarrado en distancia de una legua por muchos vecinos que le salan al encuentro . Al ao siguiente fue detenido Francisco Hidalgo, por haberse presentado en este pueblo con una daga invitando a pelear y ha insultado pblicamente con palabras denigratorias a los jueces del partido . Ms grave es lo que pudo llegar a suceder en el pueblo de Dolores en marzo de 1828: all fue apresado Paulino Martnez, un paisano conocido en el pago y que haba actuado como baqueano y
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lenguaraz del ejrcito en sus expediciones contra los indios; la acusacin que pesaba sobre l era que haba reunido y bebido abundante alcohol en unas pulperas del pueblo junto a un nutrido contingente de indios y segn el informe del Juez de Paz les deca en voz alta, que todos los del Pueblo de Dolores eran unos Pcaros Ladrones y que para esta noche vern si eran baqueanos para pelear, que entendieran que este Pueblo era de ellos y no nuestro, y que ninguna Justicia lo prenda, y que los haba de amolar; un testigo agreg que deca que l haba de ensear a hacer justicia a los Jueces, y que todos los vecinos del Pueblo eran unos Pcaros Ladrones y flojos y otro dijo que gritaba que que todos los de este Pueblo eran unos
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Pcaros, Ladrones, cobardes y que le haban de pagar la injusticia que haban hecho con l . La indisciplina tambin parece haber ido aumentando entre los esclavos. En setiembre de 1826 el Jefe de Polica detuvo a Mariano, esclavo de un destacado miembro de la elite como Manuel Obligado, "quien tuvo el atrevimiento de haberse resistido su amo al aprenderlo". El amo no slo se quejaba de las continuas borracheras sino que expresaba la necesidad de encarcelarlo porque tena el vicio de fugarse. Manuel no rechaz los cargos y explic que lo "haba hecho porque su amo no lo vesta y que el vicio de tomar era los das de fiesta, que por repetidas ocasiones le haba pedido papel de venta y nunca se lo haba dado" . Ms tensa parece haber sido la situacin en la estancia de Francisco Prez Milln al ao siguiente: segn su hijo hizo apresar a tres negros porque se iban a amotinar. Los esclavos negaron el motn pero dijeron que slo haban pedido que no castigasen al moreno Mariano Canillas por la ria que haba tenido, aclararon que lo haban pedido todos los compaeros. Milln, en cambio, sostuvo que los tres esclavos presentes andaban convocando a los dems a fin de que cuando saliese al campo el capataz con ellos lo iban a asesinar y como prueba relata los insultos que la noche anterior vertieron en la cocina de la estancia estos mismos criados . Estos indicios sugieren un contexto de insubordinacin y resistencia de los esclavos en defensa de sus derechos as como indica la debilidad de los amos para someterlos y los temores que los atormentaban. Un universo de episodios distintos, aislados y desconectados que, sin embargo, se hacen ms inteligibles si se los inscribe en el contexto de las tensiones que recorran la campaa bonaerense. Alcaldes, jueces y comisarios aparecen reiteradamente desafiados y con ellos los grupos de vecinos notables e influyentes de los pueblos de los que se reclutaban; sobre ellos se acumulaban las demandas, las expectativas y los resentimientos de la poblacin rural. Este era el mbito por excelencia de la poltica tal como era vivida en la campaa. Estas autoridades eran las encargadas de aplicar la abundante normativa disciplinadora y represiva que emanaba del estado, de clasificar a los pobladores, establecer quines eran los perjudiciales y, por tanto, aquellos sobre quienes poda recaer el estigma de la vagancia y el destino del contingente. Las gavillas de salteadores sino eran una opcin vlida para la mayor parte de los paisanos venan a desafiar y a erosionar el poder de estas autoridades. La magnitud que este contexto adquirieron las gavillas era inseparable de la guerra con Brasil. Por ejemplo, el detenido Pedro Pablo Latorre relat que fue destinado a la Banda Oriental de soldado y tras cuatro meses de servicio obtuvo licencia y en ese estado se ocult; desde entonces, no ha tenido paradero fijo por que hoy a estado aqu maana all . Por su parte, cuando Diego Arce fue detenido dijo que haba sido llevado por la leva a la Banda Oriental de donde volvi a los tres aos y fue entonces que desert a los lanceros cuando la Federacin . Arce se nos presenta as como uno de los tantos desertores que durante la crisis de 1829 fueron minando al ejrcito de Lavalle y engrosando las filas federales; su trayectoria no tiene nada de excepcional y replica casi idnticamente las vicisitudes que un propagandista de Rosas como Luis Prez emple para explicar en un largo poema gauchesco de 1830 las motivaciones de la adhesin popular a la federacin en las pginas de El Gaucho: en este largo poema, que se enlaza explcitamente con los dilogos de Hidalgo, Prez transformaba en relator de la historia a un gaucho del Salado quin siendo pen de las estancias de Rosas fue llevado
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con el contingente al ejrcito en la Banda Oriental; all en plena vida militar A matreriar empec/ y muchas veces confieso/ que en Resertar me pens. El deseo se hizo realidad el 1 de diciembre de 1828: el gaucho desert del ejrcito y Siempre al lado del patrn/ Lo segu;
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porque soy firme/ En nuestra federacin . Como ya vimos, durante la profunda conmocin que sacudi a la provincia desde fines de 1828 a mediados de 1829 los juicios a gavillas de salteadores se reducen notoriamente. Y, sin embargo, las referencias a las gavillas se multiplican. La prensa unitaria no dud en presentar a los alzados como bandas de salteadores y de relacionar el alzamiento con la montonera de 1826: as un peridico sostena que Rosas como Cipriano Bentez se hizo capitn de bandoleros y trazaba un claro perfil de sus seguidores: todos sabemos que andan de cincuenta, ciento y de doscientos por aqu y por all, su discrecin, cometiendo todo gnero de excesos y a las rdenes de ste y aquel salteador; ms an, el peridico no dudaba en destacar que al retirarse Rosas hacia Santa Fe dej en su lugar Arbolito, Molina, y toda esa chusma que fue dispersada el 26 . Desde esta perspectiva, la filiacin entre el alzamiento federal de 1829 con las gavillas de salteadores y la montonera de 1826 estaba fuera de toda duda. Y, parece cierto que las montoneras federales que aquel verano impidieron la consolidacin de la restauracin unitaria y le impidieron el control de la campaa deben haberse nutrido al menos en parte de hombres que tenan estas trayectorias. Sin embargo, el problema es ms complejo y no puede reducirse a esta constatacin. Entre los salteadores existan motivaciones y experiencias que hacen comprensible su adhesin a la Federacin y su intervencin no puede explicarse slo por la lealtad a sus lderes. Debe considerarse, ante todo, que durante esta crisis lleg a su mxima intensidad esa bandolerizacin de la lucha poltica o, para decirlo en los trminos de un observador contemporneo, la guerra no se ha vuelto sino una piratera . Luego porque el desenvolvimiento de las gavillas fue paralelo y slo parcialmente articulado con el alzamiento. Nuestra evidencia sugiere que si bien muchas gavillas pueden haberse alineado con el alzamiento otras continuaron actuando sin conexin efectiva con l. Por ejemplo, en enero de 1829 una numerosa gavilla asalt y saque la casa de John Miller, un ingls arrendatario en la colonia que haba formado en Santa Catalina, partido de Quilmes, Guillermo Parish Robertson; das antes algunos miembros de la misma gavilla haban asaltado en el camino a la colonia a otro ingls, J. Graham. En este caso la mayor parte de los acusados eran peones de la colonia o estaban estrechamente vinculados con ellos. Y, aunque indagaron con pasin, las autoridades no pudieron encontrar ningn vnculo de los asaltantes con los anarquistas . Aqu tenemos peones enfrentando a patrones que adems son extranjeros y el hecho importa pues el movimiento de 1829 puso en evidencia fuertes sentimientos xenfobos y antieuropeos, una situacin que ya se haba mostrado en la montonera de 1826 pero tambin en el accionar de las gavillas. No era patrimonio exclusivo de ellas sino un atributo cada vez ms notorio en el comportamiento de los sectores populares que adheran al federalismo. Desde entonces, adems, en varios asaltos era reiterado que las acusaciones o las sospechas recayeran en peones o criados. As en febrero de 1829 una numerosa gavilla produjo un violento asalto en la casa de doa Mara Salom Rodrguez llevndose toda la ropa y el dinero; entre ellos estaba el pen de su chacra . Una vez terminada la contienda, estos asaltos continuaron. En octubre de 1829 una gavilla de asalt una casa en la ciudad y para los propietarios estaban implicadas sus dos criadas . Hacia agosto de 1830 una numerosa gavilla asalt y saque una estancia en Pilar, incendi del rancho e hiri gravemente a los moradores; entre los acusados aparecieron un pen de la estancia y el esposo de la criada de la casa . Das despus en el mismo partido fue asaltada en dos oportunidades una estancia e incendiado el rancho; las sospechas tambin recayeron en dos peones . Que las acusaciones y sospechas
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recayeran reiteradamente en peones y criados pareciera ser tanto un legado del alzamiento como de los fantasmas que atosigaban a los sectores altos y expresaban la marca que las gavillas pueden haberle asignado a la movilizacin plebeya que acompa la instauracin del rosismo. Otro aspecto importante es que las gavillas no slo siguieron operando durante el primer gobierno de Rosas sino que incluso hubo algunas que cometieron acciones muy notorias. Un buen ejemplo lo suministra una gavilla desbarata en 1831: estaba compuesta por ms de 12 hombres muy bien armados y en una intensa actividad delictiva haban asaltado a un capitn del ejrcito, a un comisario, a dos ingleses en un camino, al dueo de un molino, al administrador de Chacarita, todo ello en el partido de San Isidro. En la frontera oeste, asaltaron dos estancias y en una de ellas violaron a dos mujeres. En los arrabales de la ciudad, en la Recoleta asaltaron a un prominente vecino. De esta manera, la gavilla haba operado desde las afueras de la ciudad hasta los puntos ms alejados de la frontera oeste . Estas evidencias indican que las relaciones entre las gavillas de salteadores y el rosismo debe haber sido ms compleja de lo que podra parecer. Sin duda, ese primer gobierno de Rosas estuvo signado por el firme propsito de la restauracin del orden. Slatta y Robinson han efectuado una estimacin del nmero de arrestos que efectu la Polica entre 1827 y 1850 y esta estimacin arroja un promedio anual de 310 detenciones para todo el perodo. Sin embargo, entre 1827 y 1832 el nmero de arrestos fue muy superior al promedio. La cifra ms baja de arrestos se produjo en 1829 (con 380 arrestos) y probablemente deba atribuirse no a una mayor tranquilidad pblica sino al desquiciamiento del funcionamiento de la polica durante la crisis. La mayor cantidad de arrestos se produjo en 1830 (850) y 1831 (760). Se ha postulado que ello ofrece una imagen prstina de la Restauracin de las Leyes y de la capacidad del primer rosismo para potenciar la capacidad de accin de la Polica. Sin embargo, es posible tambin otra lectura sino alternativa al menos complementaria: el restablecimiento de la disciplina social era una empresa an en ciernes y el nmero de arrestos policiales podran estar mostrando que la capacidad represiva y disciplinadora del estado creca frente a una poblacin que continuaba estando altamente indisciplinada. Ms an, hasta el xito del estado en estos pocos aos puede verse como relativo: hacia 1832, con Rosas firmemente asentado en el poder, el nmero de arrestos era de 440, es decir que tena los mismos niveles que haba tenido en aos convulsionados polticamente como haban sido 1827 y 1828. Los ritmos de la lucha poltica y de la disciplina social se nos vuelven a mostrar distintos y esta arritmia es en s misma un indicio de que no pueden formularse relaciones simples y directas entre las intensidades de los conflictos polticos y de las tensiones sociales. Nuestra muestra de juicios, por su parte, indica que en estos aos la mayor cantidad de causas se iniciaron en 1827, 1830 y 1832 y dado que slo representan una proporcin de la cantidad de gavillas existentes sugiere que la llegada de Rosas al poder fue precedida, acompaada y continuada por el accionar de los salteadores. Si fueron hbilmente manipulados en la crisis de aquel verano caliente de 1829 muchas deben haber sido difciles de controlar y disciplinar despus. Cmo disciplin Rosas a estos violentos seguidores una vez instalado en el gobierno a fines de 1829, un gobierno que se proclam la Restauracin de las Leyes? El problema es central y an carece de una explicacin satisfactoria. Lo que nuestros datos sugieren es que la represin de los gavilleros no slo continu sino que incluso es posible que se haya incrementado, dado que el accionar de las gavillas no se haba acabado. En este sentido, dos trayectorias individuales pueden resultar emblemticas. Jos Luis Molina haba sido capataz de la estancia que Francisco Ramos Meja organiz en tierras bajo control de los indios pampas a mediados de la dcada de 1810. En 1821, tras la brutal represalia del gobernador Martn Rodrguez Molina se uni a estas parcialidades y condujo sonados malones contra la frontera. Hacia 1826, obtuvo un indulto y fue incorporado como baqueano de las tropas provinciales hasta terminar bajo las rdenes de Rosas. Al
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parecer Molina conduca su propia gente tanto que Rosas tuvo que compensarlo en julio de 1827 para que se retirara con sus 80 hombres de Chascoms hacia su estancia . No debe haber sido sencillo mantener disciplinadas a estas fuerzas: en setiembre de 1827 fue asaltada violentamente la casa de un Alcalde de Barrio en las afueras de la ciudad por una gavilla integrada por soldados al mando de su sobrino, Dionisio Molina . Durante el alzamiento rural de fines de 1828 Molina y las tribus amigas tuvieron un destacado papel y despus del triunfo federal se transform en jefe de una unidad militar hasta su muerte en 1830. Menos conocida es la historia de Escolstico Miranda. En setiembre de 1826 haba sido detenido en Navarro junto a otros vagos destinados al servicio de armas. Al parecer Miranda logr ser excluido del contingente aunque tena fama de matador y haba estado detenido dos aos por ladrn y cuatrero . Reapareci durante el alzamiento lider algunas montoneras y en volvi a Navarro en marzo de 1829 asaltando y saqueando la estancia del Juez de Paz al tiempo que junto a Arbolito, Gonzlez, Sosa y Miana asaltaron el pueblo de Monte batiendo a las fuerzas unitarias. Estos hombres fueron descriptos por El Pampero como aquellos que han ocupado siempre un lugar distinguido entre los de los facinerosos conocidos en toda la provincia por sus crmenes y sus seguidores como esa partida de ladrones, que no es otra cosa, se convirtiese en una reunin de hombres, armados por sostener eso que llaman federacin . Sin embargo, y pese a los servicios prestados a la causa federal, el destino de Miranda parece haber sido distinto al de Molina: continu su carrera delictiva y en 1830 terminar fusilado, por orden del mismo Rosas .
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Conclusin
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Las dismiles trayectorias de Molina y Miranda invitan a pensar que las relaciones entre el bandolerismo y el rosismo deben haber sido complejas y cambiantes y, en cierto punto, contradictorias. Sin embargo, la prensa unitaria de entonces y la historiografa posterior hizo mucho nfasis en la centralidad que tuvieron las bandas en la formacin de ese liderazgo. Al respecto la descripcin de John Lynch es emblemtica y vlida no slo para el caso de Rosas sino para toda su presentacin del caudillismo latinoamericano: segn su perspectiva, la trama de relaciones jerarquizadas que supona el caudillismo tena como ncleo central una banda de hombres armados en torno al cual se conformaban una serie de crculos perifricos y dependientes: Todo el conjunto permaneca unido mediante el vnculo patrncliente, mecanismo esencial del sistema caudillista y La estructura de estas relaciones segua el esquema terrateniente-campesino . De esta forma, la explicacin del surgimiento del liderazgo de Rosas, clsica y consagrada, es clara y precisa: Rosas era un gran terrateniente, trasmut el poder privado que previamente tena acumulado dentro de sus posesiones sobre una masa de peones dependientes en un liderazgo poltico sostenido en la obediencia y la lealtad de un squito personal aprovechando un vaco de poder institucional y movilizando a su favor a las bandas armadas que le seguan. El problema es que esta explicacin fue construida sobre la base de supuestos que han sido erosionados y rebatidos por la historiografa ms reciente . El vaco institucional no era tal, sino que por el contrario, el liderazgo fue construido aprovechando los recursos que ofreca el nuevo sistema institucional en formacin, empezando por la condicin de Rosas de Comandante General de Milicias las que, por cierto, estaban muy lejos de estar formadas slo o principalmente por sus peones . Luego, porque se ha puesto de manifiesto una sociedad rural mucho ms compleja que un conjunto de grandes estancieros que ejercan un poder absoluto sobre una masa de peones sometidos a relaciones cuasi feudales . Hoy, la imagen disponible es radicalmente diferente sino directamente opuesta y en esas
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condiciones la construccin del liderazgo debe haber sido muy problemtica y dependi de
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aspectos netamente polticos . Desde esta perspectiva, las relaciones entre la formacin de ese liderazgo y el bandolerismo es mucho ms problemtica y compleja de lo que hasta ahora se ha advertido. La articulacin entre el bandolerismo y la lucha poltica no era una invencin de Rosas sino un fenmeno anterior a su transformacin en lder poltico. Rosas debi conseguir la adhesin de las bandas de salteadores y su disciplinamiento no slo era problemtico sino que supona cerrar el ciclo que se haba abierto despus de 1810. La proliferacin de las bandas de salteadores y de ladrones famosos y su transformacin en protagonistas de la lucha poltica eran una novedad que haba trado la revolucin y expresaba tanto las tensiones sociales que recorran la pampa como el intenso de grado de politizacin al que haba llegado su poblacin. La poltica se haba convertido en una pasin que tambin inclua a los salteadores. Y poda hacerlo porque ellos no eran un grupo social especfico ni individuos que se dedicaban a estas actividades durante gran parte de sus vidas; en su mayor parte eran paisanos que se haban incorporado a las gavillas en un momento generalmente avanzado de ellas. El examen de la situacin de Buenos Aires durante estas dos dcadas suministra elementos para el debate general sobre el bandolerismo. En primer trmino, permite precisar algunas de las condiciones existentes para su diseminacin. En este sentido nuestras evidencias confirman un argumento que ha sido corroborado en otras zonas de Amrica Latina: el bandolerismo exista como un fenmeno endmico pero en determinadas condiciones especialmente durante una conmocin profunda del orden establecido- tendi a transformarse en epidmico . A su vez, tambin parecieran verificarse las posibilidades de multiplicacin del bandolerismo en un contexto de generalizada lucha por el poder que termina por bandolerizar las formas
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de accin poltica . La campaa bonaerense reuna algunas caractersticas favorables a la proliferacin del bandolerismo. Se trataba de una sociedad rural profundamente mercantilizada y en la cual la capacidad efectiva de control del territorio y la poblacin era muy reducida tanto para las autoridades como para los propietarios. No slo contaba con fronteras jurisdiccionales difusas, permeables y en proceso de definicin (como las que tena con las provincias de Santa Fe y Entre Ros) sino tambin con una vasta e insegura frontera con sociedades indgenas que no haban sido sometidas. La estructura de poder institucional no slo era reducida y dbil sino que su despliegue fue una de las tareas principales del estado durante estas dcadas . Para ello el estado reclut las autoridades locales entre los propios vecinos, de modo que ellas deban fungir a un mismo tiempo como emisarios del poder central, portavoces de las comunidades vecinales y mediadores entre ambos sin que llegaran a separarse efectivamente de la sociedad local. En tales condiciones, la persecucin de los bandidos era necesariamente limitada, estaba sometida a mltiples restricciones sociales y el gobierno no poda impedir cierta tolerancia hacia los bandidos tanto por parte de estas autoridades como (y sobre todo) de los paisanos y vecinos que les brindaban abrigo o, al menos, consentimiento. Por otra parte, se estaba produciendo desde el estado una transformacin del marco normativo de las relaciones sociales agrarias que tenda a remover costumbres y prcticas arraigadas y que implicaba una creciente distancia entre las nociones y los valores que pretendan imponer las elites y las que primaban en la sociedad rural . En un contexto de sistemas normativos heterogneos (cuando no directamente contradictorios) las consideraciones sociales acerca de la ley, la justicia y el delito estaban claramente en tensin. La proliferacin del bandolerismo y su aceptacin social era una de las manifestaciones de estas tensiones. Como hemos visto, los bandoleros se reclutaron preferentemente entre peones y labradores. Las evidencias ofrecidas en cuanto a los primeros indican que el salteamiento puede ser considerado a veces como una instancia decisiva dentro una trayectoria de fricciones y
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disputas previas entre patrones y peones en el cual la resistencia cotidiana, opaca y oculta, se transmutaba en un enfrentamiento violento y abierto. Esa resistencia cotidiana parece haber incluido una serie de prcticas, desde el abandono del trabajo hasta el robo menudo generalmente de una prenda o el carneo de una res. Sin embargo, esta forma de delito menudo, cotidiano y reiterado, no era como en otros contextos la expresin de una disconformidad que no tena posibilidades de expresarse a travs de la rebelin o el bandolerismo . Por el contrario, en el contexto bonaerense esta forma de robo era la expresin tanto de resentimientos como de una creciente insubordinacin de los peones y los criados y su transformacin en bandidos era una posibilidad cierta y abierta. La campaa bonaerse en estas dcadas ofrece un ejemplo sugestivo de una sociedad rural que al mismo tiempo estaba viviendo una transformacin de su estructura econmica, el intento de construir una estructura de poder institucional efectiva y un proceso de movilizacin y politizacin acelerada. Sin embargo, vista desde una perspectiva histrica ms amplia y comparativa, la exitosa transformacin capitalista del mundo rural bonaerense del siglo XIX se destaca en el contexto latinoamericano por la ausencia casi completa de rebeliones campesinas que la desafiaran y por una arraigada tradicin de bandolerismo. Antes de caer en la tentacin de etiquetarlo y asignarle un sentido preciso (reformista o revolucionario, facilitador y obstculo de la rebelda colectiva campesina) preferimos observarlo como un fenmeno creciente y generalizado cuyos mltiples y contradictorios sentidos eran asignados por el contexto y por la incidencia desetabilizadora que l podan tener las gavillas al margen de sus motivaciones. Pero, correr del centro del anlisis las motivaciones personales de los bandidos no implica eludir sus implicancias polticas ni concluir que los propios bandidos no tuvieran nociones polticas. Ellas eran las que imperaban en su medio social tras siglos de sistema colonial y fueron transformadas por las experiencias y los discursos que dos dcadas de revolucin y guerra haban trado a la campaa bonaerense. En cierto sentido, los vnculos que los bandidos terminaron teniendo con la lucha poltica puede calificarse provisoriamente como transaccionales. Ellos suponan una serie de intervenciones que no se sustentaban en una lealtad inalterable derivados de vnculos de dependencia personal previos sino que estaban sujetos a adhesiones que deban obtenerse mediante transacciones, de un modo no demasiado distinto al que intervenan en las elecciones el comn de los paisanos. Como ya haba advertido Gramsci la historia de las clases subalternas suele ser disgregada y episdica y la comprensin de sus trayectorias histricas requiere tambin de analizar su adhesin activa o pasiva a las formaciones polticas dominantes, los intentos de influir en los programas de estas formaciones para imponer reinvindicaciones propias y las consecuencias que tengan estos intentos en la determinacin de procesos de descomposicin, renovacin o neoformacin. En estas condiciones, Los grupos subalternos sufren siempre la iniciativa de los grupos dominantes, incluso cuando se rebelan y se levantan . Desde esta perspectiva, las gavillas de salteadores expresaban parte de los reclamos de la poblacin rural mientras no dejaron de imponer su propia marca al triunfo federal de 1829. No era su triunfo (aunque as puede haber sido vivido por un momento) pero sin duda se haba producido con su intervencin. Notas 1 Una primer versin de este texto fue presentada en el Coloquio Crise dindpendance, mobilisation sociale et construction dun ordre politique nouveau en Amrique hispanique organizado por la Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales y la Maison des Sciences de lHomme en Pars el 7 de mayo de 2004. Agradezco los comentarios, crticas y sugerencias de los comentaristas Carmen Bernand, Jacques Poloni y Josep M. Fradera y de todos los dems
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participantes. Quiero agradecer tambin a Silvia Ratto por la colaboracin prestada para la recoleccin de la informacin. 2La Guardia de Monte era un fortn de la frontera sur fundado a principios de la dcada de 1780 y en torno al cual se form un poblado. Las llamadas Islas del Tordillo eran unos montes de rboles situadas an ms al sur cerca del poblado de Dolores, formado hacia 1817. 3 Bartolom Hidalgo, Dilogo patritico interesante entre Jacinto Chano, capataz de una estancia de las Islas del Tordillo y el gaucho de la Guardia del Monte, en Bartolom Hidalgo, Obras Completas. Coleccin de Clsicos Uruguayos, volumen 170, Montevideo, 1986, pp. 111-127 [1821]. 4Cf. Ral O. Fradkin, "Centauros de la pampa. Le gaucho, entre lhistorie et le mythe", en Annales. Historie, Sciences Sociales, Anne 58, N 1, janvier-fvrier, 2003, pp. 109-133. 5 Nos referimos al trabajo del socilogo Roberto Carri uno de los miles de detenidos desaparecido durante la ltima militar: Isidro Velzquez. Formas prerrevolucionarias de la violencia, Buenos Aires, Colihue, 2001 [primera edicin: 1968]. 6Desde una perspectiva alejada del bandolerismo social ver Richard Slatta, "Rural Criminality and Social Conflict in Nineteenth-Century Buenos Aires Province", en H.A.H.R., 60:3, 1980, pp. 450-472. Una visin muy diferente en Hugo Chumbita, Jinetes rebeldes. Historia del bandolerismo social en la Argentina, Buenos Aires, Javier Vergara Editor, 2000. 7 Entre las ms destacadas contribuciones recientes se encuentran: Jos C. Chiaramonte, Ciudades, Provincias, Estados: Orgenes de la Nacin Argentina (1800-1846), Ariel, Buenos Aires, 1997; Marcela Ternavasio, La revolucin del voto. Poltica y Elecciones en Buenos Aires, 1810-1852, Buenos Aires, Siglo veintiuno editores Argentina, 2002 y Pilar Gonzlez Bernaldo, Civilidad y poltica en los orgenes de la Nacin Argentina. Las sociabilidades en Buenos Aires, 1829-1862, Buenos Aires, FCE, 2000. 8Por ejemplo, Ricardo Salvatore, Wandering Paysanos. State order and subaltern experience in Buenos Aires during the Rosas era, Duke University Press, Durham and London, 2003 y Gabriel Di Meglio, Las prcticas polticas de la plebe urbana de Buenos Aires entre al Revolucin y el Rosismo (1810-1829), Tesis de Doctorado, Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras, UBA, 2004. 9Ello puede observarse con claridad en los estudios andinos donde todava es mucho menor la cantidad de estudios dedicadas a esta fase crtica que los existentes para las rebeliones del siglo XVIIIo las revueltas campesinas de los siglos XVIII y XIX: ver la excelente compilacin de Steve Stern, Resistencia, rebelin y conciencia campesina en los Andes. siglos XVIII al XX, Lima, IEP, 1990. 10Un panorama actualizado se puede encontrar en Ral O. Fradkin y Juan C. Garavaglia (eds.), En busca de un tiempo perdido. La economa de Buenos Aires en el pas de la abundancia, 1750-1865, Buenos Aires, Prometeo Libros, 2004. 11Hobsbawm desarroll su primer argumento en un captulo de Rebeldes primitivos. Estudio sobre las formas arcaicas de los movimientos sociales en los siglos XIX y XX, Barcelona, Ariel, 1974 y luego en su libro recientemente publicado en edicin ampliada: Bandidos, Barcelona, Crtica, 2001. 12Para un panorama del debate: Gilbert Joseph, "On the trail of Latin American Bandits: A Reexamination of Peasant Resistance", en Latin American Research Review, N 25, 1990, pp. 7-53 que suministra un excelente balance de la discusin y los artculos de Richard Slatta, Christopher Bibeck, Peter Singelman y la rplica del propio Joseph en el volumen 26 de la misma revista publicado en 1991. 13Cf., el Eplogo a la edicin espaola de Rebeldes primitivos de 1974 14Eric Hobsbawm, Aos interesantes. Una vida en el siglo XX, Buenos Aires, Crtica, 2003, p. 343 15Una lcida crtica en Manuel Gonzlez de Molina, Los mitos de la modernidad y la protesta campesina. A propsito de Rebeldes Primitivos de Eric J. Hobsbawm, en Historia Social, N 25, 1996, pp. 113-157. 16Se trata de 98 juicios abiertos a gavillas de salteadores entre 1811 y 1832 y que se conservan en los fondos Tribunal Criminal del Archivo General de la Nacin de Buenos Aires (en

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adelante AGN, TC) y en los fondos del Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires de la ciudad de La Plata denominados Juzgado del Crimen (en adelante AHPBA, JC) y Real Audiencia (en adelante AHPBA, RA) 17AGN. IX-32-5-2, exp. 3. Citado por Marcelo Ferreyra, Migraciones forzadas, frontera y conflictos sociales en el sur santafesino: Coronda a fines del siglo XVIII, Tesis de Licenciatura, Lujn, UNLu., 2003, p. 102. 18AGN, IX, 32-5-3, exp. 25. 19AGN, IX, 32-5-8, exp. 11 20AGN, IX, 32-5-8, exp. 3 21AGN, IX-35-6-5, exp. 22. 22 Juan Manuel Beruti, Memorias curiosas, Buenos Aires, Emec, 2001, p. 186. [1 ed. 1942-43] 23 Citado en Francisco Romay, Historia de la Polica Federal Argentina, Buenos Aires, Biblioteca Policial, Tomo I, 1963, p. 223 24AHPBA, JC, 34.2.34, exp. 24. 25 Pedro Jos Agrelo, Autobiografa, en Senado de la Nacin, Biblioteca de Mayo. Coleccin de Obras y Documentos para la Historia Argentina, Tomo II: Autobiografas, Buenos Aires, 1960, pp.1293-1323, p. 1302-1303 26Sus sentencias muestran que mucho de los condenados eran soldados en actividad: Gaceta de Buenos Aires (1810-1821). Reimpresin fascimilar. Tomo V, 1817-1819. Buenos Aires, Compaa Sudamericana de Billetes de Banco, 1914. 27AHPBA, Juzgado del Crimen, 34.2.36. Expte 69 (1817) Criminal seguida contra Manuel Alarcn (alias Tabares), Pedro Jos Galindo y otros por robar y herir a don Jos Mara Cabrera en San Isidro. 28 Al respecto sigue siendo imprescindible ver Tulio Halpern Donghi: Militarizacin revolucionaria en Buenos Aires, 1806-1815, en Tulio Halpern Donghi (comp.), El ocaso del orden colonial en Hispanoamrica, Buenos Aires, Sudamericana, 1978, pp. 121-157 29Recurdese que desde 1811 el liderazgo que el grupo dirigente de Buenos Aires ejerca de la revolucin pas a ser abiertamente cuestionado por Artigas y desde 1813, con oscilaciones, adopt la forma de enfrentamiento militar abierto. 30Como se recordar Lpez en Santa Fe y Ramrez en Entre Ros emergieron como lderes polticos primero bajo la influencia de Artigas y como parte de los Pueblos Libres aunque luego se separaron de l. En 1820 encabezaron la oposicin al Directorio de Buenos Aires y en la batalla de Cepeda lo derrotaron tras lo cual esta forma de poder central fue disuelta inicindose una etapa de formacin de estados provinciales. Carrera era un disidente chileno que haba disputado a la faccin comandada por OHiggins y su aliado San Martn la direccin del proceso chileno y tras su derrota inici un largo peregrinaje poltico que incluy su intervencin en la guerra civil rioplantense unido al bando federal. 31 Cf. Eduardo Mguez, "Guerra y orden social en los orgenes de la Nacin Argentina, 1810-1880", en Anuario IEHS, 18, 2003, Tandil, pp 17-38 32Fabin Herrero, Un golpe de estado en Buenos Aires durante octubre de 1820, en Anuario IEHS, 18, 2003, pp. 67-86. Gabriel Di Meglio, La consolidacin de un actor poltico: los miembros de la plebe portea y los conflictos de 1820, en Hilda Sbato y Alberto Lettieri (comps.), La vida poltica en la Argentina. Armas, votos y voces, Buenos Aires, FCE, 2003, pp. 173-190. 33Gabriel Di Meglio, Pandillas de Buenos Aires. Una aproximacin a los robos en la ciudad, 1810-1829, ponencia a las IX Jornadas Inter Escuelas y Departamentos de Historia, Crdoba, 22 al 24 de setiembre de 2003. 34Citado en Csar Garca Belsunce (dir.), Buenos Aires, 1800-1830: salud y delito, Buenos Aires, Emec, 1977, p. 204 35Gazeta de Buenos Aires, mircoles 27 de diciembre de 1820 36Marta Bechis, "Fuerzas indgenas en la poltica criolla del siglo XIX", en Noem Goldman y Ricardo Salvatore (comps.), Caudillismos rioplatenses. Nuevas miradas de un viejo problema, Buenos Aires, EUDEBA, 1998, pp. 293-318.

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37Un completo panorama de los cambios que acontecan en el mundo indgena pampeano y en la frontera en Silvia Ratto, La frontera bonaerense (1810-1828): espacio de conflicto, negociacin y convivencia, La Plata, Publicaciones del Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires Dr. Ricardo Levene, 2003. 38"Administracin de justicia", en Gazeta de Buenos Aires, viernes 25 de julio de 1821 39"Administracin de justicia", en Gazeta de Buenos Aires, mircoles 22 de agosto de 1821 40"Administracin de justicia", en Gazeta de Buenos Aires, mircoles 5 de setiembre de 1821 41El Americano Imparcial, 3 de marzo de 1825 42AHPBA, JC, 34,3,55, Expte 11 (1824) f. 26 43Ver Jorge Gelman "Justice, Etat et Societ. Le retablissement de l'ordre a Buenos Aires aprs l'independance", en Etudes Rurales, 149/150, 1999, pp. 111-124 44Nos hemos ocupado de esta cuestin en Ral O. Fradkin, "Reprsentations de la justice dans la campagne de Buenos Aires (1800-1830)" en tudes Rurales, 149/150, 1999, pp. 125-146 45 Cf. Fabin Alonso, Mara E. Barral, Ral O. Fradkin y Gladys Perri, "Los vagos de la campaa bonaerense: la construccin histrica de una figura delictiva (1730-1830)", en Prohistoria, N 5, Rosario, 2001, pp. 171-202. 46Recurdese que los aos de reconstruccin econmica y reforma institucional del estado provincial fueron los de los gobiernos de Martn Rodrguez y Gregorio Las Heras. A partir de 1824 comenz a funcionar un congreso de diputados de las provincias que a principios febrero de 1826 design a Bernardino Rivadavia como Presidente en un esfuerzo efmero por reconstruir un poder central pues acab con su renuncia y la posterior disolucin del congreso a mediados de 1827. 47AGN, X-13-9-4, Justicia, 1826 48 AHPBA, JC, 34.2.41 (1828) Exp.17, Ao de 1828. Criminal contra Pedro Monteros, Mariano Rivera y otros por robo en gavilla 49El mejor anlisis disponible del alzamiento rural es el de Pilar Gonzlez Bernaldo, "El levantamiento de 1829: el imaginario social y sus implicancias polticas en un conflicto rural", en Anuario I.E.H.S., 2, Tandil, 1987, pp. 135-176. 50 AHPBA, JC, 34.5.93 Expte. 14 (1830) Criminal contra Nicols Cuello, Pedro Prez, Manuel Palomeque, Gregorio Burgos, Francisco Acosta, Miguel Cuello y Esteban Gonzlez 51AHPBA, JC, 34.5.98 Expte. 8 (1831) Criminal contra Florencio Lavallen, Luis Acosta y otros por robos en gavilla 52AHPBA, JC, 34.5.96 Expte. 27 (1830) Criminal contra Pedro y Juan de Dios Figueroa, Pedro Muoz y otros por robo en gavilla 53Hemos tratado los significados de la opinin y la fama en las tramitaciones judiciales en Mara E. Barral, Ral O. Fradkin y Gladys Perri: "Quines son los perjudiciales?. Concepciones jurdicas, produccin normativa y prctica judicial en la campaa bonaerense (1780-1830) ", en Claroscuro. Revista del Centro de Estudios sobre la Diversidad Cultural, 2, Rosario, 2002, pp. 75-111. 54AHPBA, JC, 34,4,69, Expte 20 (1826) Criminal contra Benito Peralta y otros por robo en gavilla 55Una disminucin drstica del nmero de causas tramitadas desde la campaa se evidencia tambin durante esos aos en la justicia civil: cf. Mara E. Barral, Ral O. Fradkin, Marcelo Luna, Silvina Peicoff y Nidia Robles: La construccin del poder estatal en una sociedad rural en expansin: el acceso a la justicia civil en la campaa bonaerense (1800-1834), ponencia presentada a las Terceras Jornadas de la Asociacin Uruguaya de Historia Econmica, Montevideo, 9 al 11 de julio de 2003. 56 La dificultad de identificar y cuantificar movimientos sociales de alcance limitado en condiciones de sublevacin general es comn a todos los intentos de producir series cuantificables de estas acciones: cf. por ejemplo, John Coastword, Patrones de rebelin rural en Amrica Latina: Mxico en una perspectiva comparativa, en Friederich Katz (comp.), Revuelta, rebelin y revolucin. La lucha rural en Mxico del siglo XVI al XX, Mxico, Era, 1990, Tomo I, pp. 27-63. Ms an, este autor decidi prescindir de incluir el bandolerismo en su tipologa ante el desacuerdo historiogrfico acerca de sus contenidos.

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57Un panorama completo y actualizado de la estructura regional y sus diferentes zonas en Juan C. Garavaglia, Les hommes de la pampa. Une historie agraire de la campagne de Buenos Aires (1700-1830), Paris, Editions de lEcole des hautes tudes en sciences sociales/ Editions de la Maison des sciences de lhomme, 2000. 58Incluimos en ella a los partidos de Flores, San Isidro, San Fernando, Las Conchas, Matanza, Morn y Quilmes 59Incluimos en ella a los partidos de Pilar, Exaltacin de la Cruz, San Antonio de Areco, Fortn de Areco, Villa de Lujn, Guardia de Lujn, Navarro y Lobos. 60 Incluimos aqu los partidos de Rojas, Pergamino, Arrecifes, San Nicols, San Pedro y Baradero 61Incluimos aqu a los partidos de Magdalena, Chascoms, Monte, Ranchos y Monsalvo 62AGN, X-14-8-7 63AGN, X-13-9-2, Polica, 1825 64AGN, X-14-5-6, Polica, 1827 65Ver Ral O. Fradkin, Las quintas y el arrendamiento en Buenos Aires (siglos XVIII y XIX), en Ral O. Fradkin, Mariana Canedo y Jos Mateo (comps.), Tierra, poblacin y relaciones sociales en la campaa bonaerense (siglos XVIII y XIX), Mar del Plata, GIHRRUNMDP, 1999,. pp. 7-40. 66 AHPBA, JC, 34-2-37, exp.21 (1818), 34-2-39, exp. 3 (1820), 34.2.39, exp. 3 (1821), 34-2-34, exp. 19 (1821), 34-3-43 (1822), 34-3-46, exp. 39 (1822), 30-3-51, exp. 38 (1823) y 34-3-55, exp.11 (1824) 67AHPBA, JC, 34-4-64, exp.4 (1825) 68AHPBA, JC, 34-5-98, exp. 8 69 Un panorama del funcionamiento de la justicia criminal en el perodo en Osvaldo Barreneche, Dentro de la Ley, TODO. La justicia criminal de Buenos Aires en la etapa formativa del sistema penal moderno de la Argentina, La Plata, Ediciones Al Margen, 2001. 70 Un anlisis impecable de estas cuestiones en Arlette Farge, La atraccin del archivo, Valencia, Edicions Alfons El Magnanim, 1991 y La vida frgil. Violencia, poder y solidaridades en el Pars del siglo XVIII, Mxico, Instituto Mora, 1994. 71 Nos hemos ocupado de esta cuestin en Ral O. Fradkin, Cultura jurdica y cultura poltica: la poblacin rural de Buenos Aires en una poca de transicin (1780-1830), ponencia presentada al Coloquio Internacional Las formas del poder social. Estados, mercados y sociedades en perspectiva histrica comparada. Europa- Amrica Latina (siglos XVIII-XX), IEHS-UNICEN, Tandil, 5 y 6 de agosto de 2004. 72Cf. Jos Mateo, Bastardos y concubinas. La ilegitimidad conyugal y filial en l frontera pampeana bonaerense (Lobos 1810-1869), en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, N 13, 1996, pp. 7-34.; Jos L. Moreno, Sexo, matrimonio y familia: la ilegitimidad en la frontera pampeana del Ro de la Plata, 1780-1850, en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, N 16/17, 1998, pp. 61-84.. 73AHPBA, JC, 34.5.95 Expte 59 (1830) Ao de 1830. Inocencio Cufr, Mariano Monge a las armas, Jos Zuiga, Pedro Vega falta- El Chinito amigo de Monge falta- Agustn Zrate, Antonio Almada, Romano Ferreyra, Juana Vega, Mara de la Cruz Figueroa, Celestino Otero, Julin Gallardo, prfugo, por robo en gavilla en el partido del Pilar. 74AHPBA, JC, 34,3,46, Expte 39 (1822) Causa criminal contra Cipriano Ramirez, Narciso Rodriguez, Dalmacio Moreno y Pablo Alcarz por robo. 75Juan C. Garavaglia, Paz, orden y trabajo en la campaa: la justicia rural y los juzgados de paz en Buenos Aires, 1830-1852, en Desarrollo Econmico, N 146, 1997, pp. 241-262. 76 Carlos Aguirre, "Cimarronaje, bandolerismo y desintegracin esclavista. Lima, 1821-1854", en Carlos Aguirre y Charles Walker (comp.), Bandoleros, abigeos y montoneros. Criminalidad y violencia en el Per, siglos XVIII-XX, Lima, Pasado y Presente/Instituto de Apoyo Agrario, 1990, pp. 137-182.

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77 Marta Golberg y Silvia Mallo, "La poblacin africana en Buenos Aires y su campaa. Formas de vida y de subsistencia (1750-1850)", en Temas de Africa y Asia, N 2, 1994, pp.15-69 78Carmen Bernand, "La poblacin negra de Buenos Aires (1777-1862)", en Mnica Quijada, Carmen Bernand y Arnd Schneider, Homogeneidad y nacin con un estudio de caso: Argentina, siglos XIX y XX, Madrid, CSIC, 2000, pp. 93-140. 79AHPBA, JC, 34-2-34, Expte 76 (1812) al indio Santos Valds por vago y mal entretenido 80AHPBA, JC, 34.2.36 Expte 19 (1815) Criminal contra Jos Cosio y Atanasio Fernndez por atribursele el robo de caballos. 81AHPBA, JC, 34.2.37 Expte 1 (1818) Frontera del Monte. Comandancia Militar. Sumaria producida sobre esclarecer robos de hacienda vendida clandestinamente a los Indios Pampas. Reo principal Carmen Vera. 82Rolando Dorcas Berro, Nuestra Seora de Dolores, La Plata, AHPBA, 1936, p. 71 83 Causa criminal contra Pascual Castillo acusado de salteador y asesino, AHPBA, JC, 34-4-70; exp. 6 84AHPBA, JC, 34.5.90 Expte 70 (1830) Criminal contra Diego Arce por robo en gavilla. f. 1-1v 85Un excelente anlisis del funcionamiento de las redes sociales en Jos Mateo, Poblacin, parentesco y red social en la frontera. Lobos (provincia de Buenos Aires) en el siglo XIX, Mar del Plata, UNMDP/GIHRR, 2001. 86AHPBA, JC, 34.3.56 (1824), Expte 61. Criminal contra Len Moreno, Bictoriano Reyes, Luis Zapata y Julin Moreno por robo. 87 AHPBA, JC, 34.4.66. expte 19. Criminal contra Gernimo Rivas y Francisco Esteban Velzquez acusados de robo y asalto en gavilla a la casa de doa Lorenza Casas partido de la Matanza. 88 Juan C. Garavaglia, "Ejrcito y milicia: los campesinos bonaerenses y el peso de las exigencias militares, 1810-1860", en Anuario I.E.H.S., 18, 2003, pp. 153-187. 89AGN, X-14-1-4, Polica, 1826 90AHPBA, JC, 34,4,69, Expte 20 (1826) Criminal contra Benito Peralta y otros por robo en gavilla 91AHPBA, JC, 34.4.74. expte 54. Criminal contra Casildo Valor y otros por robo en gavilla 92AHPBA, JC, 34,4,75, Expte 93 (1827) "Correccional Pedro Pajn, Nonato Moreno, Juan de los Santos Daz, Piedrabuena, acusados de vagos y perjudiciales 93AGN, X-32-10-7 94Citado en Csar Garca Belsunce (dir.), Buenos Aires, 1800-1830: salud y delito, Buenos Aires, Emec, 1977, p. 195 95Eric Hobsbawm, Bandidos, op. cit., p. 13. 96AHPBA, JC, 34-2-34, exp. 29. Sumaria contra Blas Yedros y Silvestre Navarrete acusados de ladrones. (1811) 97AHPBA, JC, 34.2.34. Exp. 62. Ao de 1812. Causa criminal contra Clemente Melo (alias Grillo), Enrique Vera, un F. Fredes y otro cuyo nombre y apellido se ignora por el robo y heridas que causaron a don Pedro Monsalvo vecino de la Caada de la Cruz. 98AHPBA, JC, 34,3,42. Exp. 73. Pueblo de los Arrecifes, ao de 1821. Sumario contra Roque Jacinto Arguello acusado de varios robos en la campaa. 99Carlos Mayo, Estancia y sociedad en la pampa, 1740-1820, Buenos Aires, Biblos, 1995, especialmente captulos X y XI 100 Para un claro panorama de la sociedad de la campaa norte ver Mariana Canedo, Propietarios, ocupantes y pobladores. San Nicols de los Arroyos, 1600-1860, Mar del Plata, GIHRR-UNMDP, 2000. 101Cf. por ejemplo Ricardo Rodrguez Molas, Historia social del gaucho, Buenos Aires, Maru, 1968 o Richard Slatta, "Gauchos, llaneros y cowboys: un aporte a la historia comparada", en Boletn Americanista, 34, Barcelona, 1984, pp. 193-208 y Los gauchos y el ocaso de la frontera, Buenos Aires, Sudamericana, 1985. 102AGN, X-35-11-13, Polica, 1825.

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103AGN, X-14-5-6, Polica, 1827 104Se trata generalmente de autores que tergiversan el enfoque de Hobsbawm y se apoyan en l para desarrollar un argumento que en definitiva se aparta y niega el de aquel. 105Esta sera la postura simplificada de Hobsbawm y sus ms fervientes seguidores 106Ello por ejemplo se manifest en la controversia desatada durante la elaboracin de la fallida constitucin de 1826 acerca de si los peones deban o no tener derechos electorales mientras rega y sigui rigiendo una ley electoral que asignaba el derecho a ser elector a todo hombre libre mayor de edad: Cf. Marcela Ternavasio, La revolucin del voto. Poltica y Elecciones en Buenos Aires, 1810-1852, Buenos Aires, Siglo veintiuno editores Argentina, 2002. Oreste C. Cansanello, Itinerarios de la ciudadana en Buenos Aires. La ley de elecciones de 1821, en Prohistoria, N 5, 2001, pp. 143-170. 107Ral O. Fradkin, `Labradores del instante` , arrendatarios eventuales. El arriendo rural en Buenos Aires a fines del siglo XVIII", en Mara M. Bjerg y Andrea Reguera (comps.), Problemas de la historia agraria. Nuevos debates y perspectivas de investigacin, Tandil, IEHS, 1995, pp. 47-78. 108 Hemos tomado estos conceptos del enfoque de John Tutino, De la insurreccin a la revolucin en Mxico. Las bases sociales de la violencia agraria, 1750-1940, Mxico, Era, 1990. 109 AHPBA, RA, 5-5-80-14 (1822): Causa criminal de oficio contra Juan Molina, Luis Castellano y Jos Santos Guerra presos por el Juez de Paz de Areco por sospechosos de una gavilla qe. asalt por la noche la casa del seor Prud.o. Prez y seor Juan de La Cruz Gimenez en las chracras de Ayala, el 18 de marzo de 1822. 110AHPBA, JC, 34.5.93Expte 26 (1830) Correccional contra Lino Arce y Martin Arce por vagos y mal entretenidos 111AHPBA, JC, 34,4,87, Expte 28 (1829) Cartula: Criminal contra Francisco Gonzlez. Sr. Juez Don Insiarte. Oficina Agrelo. Ciudad de Buenos Aires. Adjunta una Causa criminal contra F. Gonzlez y otros por presunciones de salteadores 112Jorge Gelman, El fracaso de los sistemas coactivos de trabajo rural en Buenos Aires bajo el rosismo. Algunas explicaciones preliminares, en Revista de Indias, Vol. LIX, N 215, 1999, pp. 123-141. 113Ricardo Salvatore, "Reclutamiento militar, disciplinamiento y proletarizacin en la era de Rosas", en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, N 5, 1992, pp.25-48. 114AGN, X-32-11-2, Polica, 1827 115AHPBA, JC, 34.5.95 Expte 59 (1830) Ao de 1830. Inocencio Cufr, Mariano Monge a las armas, Jos Zuiga, Pedro Vega falta- El Chinito amigo de Monge falta- Agustn Zrate, Antonio Almada, Romano Ferreyra, Juana Vega, Mara de la Cruz Figueroa, Celestino Otero, Julin Gallardo, prfugo, por robo en gavilla en el partido del Pilar. 116James Scott, Everyday forms of Peasant Resistance, New Haven, Yale University Press, 1984. 117AHPBA, JC, 34,4,75, Expte 93 (1827) "Correccional Pedro Pajn, Nonato Moreno, Juan de los Santos Daz, Piedrabuena, acusados de vagos y perjudiciales. 118 Otros ejemplos semejantes en Juan C. Garavaglia, Pobres y ricos: cuatro historias edificantes sobre el conflicto social en la campaa bonaerense (1820/1840), en Poder, conflicto y relaciones sociales. El Ro de la Plata, XVIII-XIX, Rosario, Homo Sapiens, 1999, pp. 29-56. 119 AHPBA, JC, 34.2.39 Expte. 3 (1820) Criminal sobre robo hecho a doa Gerarda Leguizamo en gavilla 120AHPBA, JC, 34,3,46, Expte 39 (1822) Causa criminal contra Cipriano Ramirez, Narciso Rodriguez, Dalmacio Moreno y Pablo Alcarz por robo. 121AHPBA, JC, 34.2.36. Expte 69 (1817) Criminal seguida contra Manuel Alarcn (alias Tabares), Pedro Jos Galindo y otros por robar y herir a don Jos Mara Cabrera en San Isidro.f. 52v

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122 AHPBA, JC, 34.2.39 Expte. 3 (1820) Criminal sobre robo hecho a doa Gerarda Leguizamo en gavilla 123AHPBA, JC, 34. 3.62. Expte 19. Criminal contra Luis Caravajal y otros por robo. 124Carlos Mayo (dir.), Juego, sociedad y estado en Buenos Aires, 1730-1830. UNLP, La Plata, 1998. 125James Scott, Formas cotidianas de rebelin campesina, en Historia Social, N 28, 1997, pp. 13-41. 126 AHPBA, JC, 34.2.34, exp 7 (1812). Criminal contra Toms Rodrguez y otros por atribuirsele un robo 127AHPBA, JC, 34.5.96 exp. 27 (1830) Criminal contra Pedro y Juan de Dios Figueroa, Pedro Muoz y otros por robo en gavilla. f. 26v. Convendra recordar que las acciones de Carrera en las pampas lo unieron primero a Ramrez y luego al caudillo santafecino Estanislao Lpez. 128AHPBA, JC, 34,3,58, Expte 59, 1825: Causa criminal contra Mariano Portilla y Jos Seco por abigeato. Por haver vendido cincuenta y cuatro cavezas de ganado vacuno de la propiedad del propietario don Francisco Sosa hacendado en el partido de los Ranchos el que le fue robado en el saladero de don Eugenio Medrano. f. 25v 129AHPBA, JC, 34-2-39, Expte. 56 (1820) "Juan Manuel Quiroga, por robos" 130AHPBA, JC, 34.2.38. Expte 42 (1820) Criminal contra Evaristo Bustos, Juan Esteban Rivas, Gernimo y Benito Rivas por robo. 131AHPBA, 34.2.39. Expte 38 (1820) Criminal contra Dn. Ramon Cueli, dicho teniente retirado, acusado de haber sacado ganado vacuno de auxilio sin competente orden en Arrecifes. 132Hilarin de la Quintana, Relacin de sus campaas y funciones de guerra, en Senado de la Nacin, Biblioteca de Mayo. Coleccin de Obras y Documentos para la Historia Argentina, Tomo II: Autobiografas, Buenos Aires, 1960, pp 1335-1390, especialmente pp. 1381-1385 133 Al respecto Marcela Ternavasio, Nuevo rgimen representativo y expansin de la frontera poltica. Las elecciones en el estado de Buens Aires: 1820-1840, en A. Annino (comp.), Historia de las elecciones en Iberoamrica, siglo XIX, Buenos Aires, FCE., 1995, pp. 65-106. 134Juan C. Garavaglia, Elecciones y luchas polticas en los pueblos de la campaa de Buenos Aires: San Antonio de Areco (1813-1844), mimeo, 2003. 135Ral O. Fradkin, Asaltar los pueblos. La montonera de Cipriano Bentez contra Navarro y Lujn en diciembre de 1826 y la conflictividad social en la campaa bonaerense, en Anuario IEHS, N 18, Tandil, 2003, pp. 87-122. 136Daniel Villar y Juan F. Jimnez, "Aindiados, indgenas y poltica en la frontera bonaerense (1827-1830)", en Quinto Sol, Ao 1, N 1, Santa Rosa, 1997, pp. 103-144. 137 Ral O. Fradkin, ""Facinerosos" contra "cajetillas"? La conflictividad social rural en Buenos Aires durante la dcada de 1820 y las montoneras federales", en Illes i Imperis, N 4, Barcelona, 2001, pp. 5-33. 138AGN, X-13-10-5 (1826) y AGN, X-21-4-4 (1828) 139AGN, Tribunal Criminal, C-2, 4 (1828) 140Justamente hemos podido corroborar que era ms frecuente en la campaa que en la ciudad que los vecinos apelaran a este medio para impugnar la actuacin de algunas autoridades y que crecieron en estos aos : cf. Mara E. Barral, Ral O. Fradkin, Marcelo Luna, Silvina Peicoff y Nidia Robles: La construccin del poder estatal en una sociedad rural en expansin: el acceso a la justicia civil en la campaa bonaerense (1800-1834), ponencia presentada a las Terceras Jornadas de Historia Econmica de la Asociacin Uruguaya de Historia Econmica, Montevideo, 9 al 11 de julio de 2003. 141 Ral O. Fradkin, Tumultos en la pampa. Una exploracin de las formas de accin colectiva de la poblacin rural de Buenos Aires durante la dcada de 1820, ponencia presentada a las IX Jornadas Interescuelas y Departamentos de Historia, Crdoba, 24 al 26 de setiembre de 2003. 142 AHPBA, JC, 34.3.57, Expte 49. Correccional contra Nicols Villarreal por haber acometido con cuchillo al Juez de Paz de Lujn

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143 AHPBA, JC, 34.4.68. Expte 62. Criminal contra Calixto Arrieta por haver asaltado y robado con otros la casa de doa Mariana Rodrguez, vecina del partido del Pilar. 144 AHPBA, JC, 34,4,81 Expte 32 (1827) Causa criminal contra Paulino Martnez por tropelas contra las autoridades de Dolores e intento de insurreccionar a los indios. 145AHPBA, JC, 34-4-69, exp. 46 (1826) "Contra Obligado Mariano Moreno Esclavo de Don Manuel Obligado por resistirse a su amo estando herido" 146 AHPBA, JC, 34-4-73, exp. 57 (1827) Causa correccional contra los esclavos Felix, Manuel y Jos por rebelin en la estancia de Francisco Prez Milln 147AHPBA, JC, 34.4.73 Expte 119. Criminal contra Juan Pablo Latorre, Severino Montes de Oca, Juan Jara e Ignacio Viera por robo. Dr. Guzmn 148AHPBA, JC, 34.5.90 Expte 70 (1830) Criminal contra Diego Arce por robo en gavilla. 149"Poesa Biogrfica de Rosas publicada en 1830, por Luis Prez", en Ricardo Rodrguez Molas, "Luis Prez y la biografa de Rosas escrita en verso en 1830", en Historia, 6, 1956, Buenos Aires, pp 111-132. 150El Pampero, 16 de mayo de 1829 151Juan Manuel Beruti, Memorias curiosas, Buenos Aires, Emec, 2001, p.418. 152AHPBA, JC, 34-4-88, Exp. 26, (1829) Causa criminal contra Francisco Vsquez, Isidro Romero y otros por robo, asalto y heridas en gavilla. 153AHPBA, JC, 34-4-86, Exp. 128, (1829) Causa criminal contra Pedro Gonzlez, Julin Agustn Bargas, Cipriano Fernndez, Joaqun Gmez, Manuel Alfaro, Simn Negrete, Lorenzo Jurez, Manuel Daz y Manuel Sandoval por haber asaltado y robado la casa de Mara Salom Rodrguez en el partido de Morn 154AHPBA, JC, 34-4-88, Exp. 6, (1829) Causa criminal contra Nicols Sarza por robo en gavilla 155AHPBA, JC, 34-5-97; 59 156AHPBA, JC, 34-5-94, Exp. 14, (1830) Criminal contra Pedro Magallanes por robo en gavilla. 157AHPBA, JC, 34-5-98; Exp. 8, (1831) Criminal contra Florencio Lavallen, Luis Acosta y otros por robos en gavilla. 158Richard Slatta y Karla Robinson, Continuities in crime and punishment. Buenos Aires 1820-1850, en L. Johnson (ed.), The Problem of Order in Changing Societies, Albuquerque, University of New Mexico Press, 1990, pp.2-45, especialmente la Tabla 5 159En Adolfo Saldas, Historia de la Confederacin Argentina. Rozas y su poca, Tomo I, Buenos Aires, El Ateneo, 1951, p. 472 160AHPBA, JC, 34,4,73 Expte 9 (1827) Causa criminal contra Andrs Madariaga y otros por robo en gavilla. 161AGN, X-14-1-5, Polica, 1826 162El Pampero, 10 de marzo de 1829. 163Benito Daz, Juzgados de Paz de campaa en la Provincia de Buenos Aires (1821-1854), La Plata, 1959, p. 125 164 John Lynch, Caudillos en Hispanoamrica, 1800-1850, Madrid, Mapfre, 1993, especialmente pginas 19 y 20. Para el caso especfico ver del mismo autor Juan Manuel de Rosas, Buenos Aires, Emec, 1985. 165Cf. Noem Goldman y Ricardo Salvatore, (comps.), Caudillismos rioplatenses. Nuevas miradas de un viejo problema, Buenos Aires, EUDEBA, 1998. 166Oreste C. Cansanello, Las milicias rurales bonaerenses entre 1820 y 1830, en Cuadernos de Historia Regional, N19, UNLu., Lujn, 1998, pp. 7-51. Juan C. Garavaglia, "Ejrcito y milicia: los campesinos bonaerenses y el peso de las exigencias militares, 1810-1860", Anuario IEHS, 18, 2003, pp 153-187. 167 Jorge D. Gelman, Un gigante con pies de barro. Rosas y los pobladores de la campaa, en Noem Goldman y Ricardo Salvatore, (comps.), Caudillismos rioplatenses. Nuevas miradas a un viejo problema, Buenos Aires, EUDEBA, 1998, pp. 223-240. 168Carlos Mayo, Estructura agraria, revolucin de independencia y caudillismo en el Ro de la Plata, 1750-1820, en Anuario I.E.H.S., 12, Tandil, 1997, pp. 69-78.

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169 Situaciones de este tipo se dieron al menos en la costa y la sierra peruana, el sur de Chile, en Guadalajara y los Llanos venezolanos. Cf. Carlos Aguirre y Charles Walker (comp.), Bandoleros, abigeos y montoneros. Criminalidad y violencia en el Per, siglos XVIIIXX, Lima, Pasado y Presente/Instituto de Apoyo Agrario, 1990; Ana Mara Contador, Los Pincheira. Un caso de bandidaje social. Chile 1817-1832, Santiago de Chile, Bravo y Allende Editores, 1998; Miquel Izard, "Vagos, prfugos y cuatreros. Insurgencias antiexcedentarias en la Venezuela tardocolonial", en Boletn Americanista, N 41, 1991, pp. 182-184 y William Taylor, Bandolerismo e insurreccin. Agitacin rural en el centro de Jalisco, 1790-1816, en Friederich Katz (comp.), Revuelta, rebelin y revolucin. La lucha rural en Mxico del siglo XVI al siglo XX, Mxico, Era, Tomo I, 1990, pp. 187-223. 170La situacin latinoamericana prototpica es, sin duda, la de la revolucin mexicana de 1910: ver, por ejemplo, David Braiding (comp.), Caudillos y campesinos en la Revolucin Mexicana, Mxico, FCE, 1991 y en especial Alan Knight, "Caudillos y campesinos en el Mxico revolucionario, 1910-1917", pp. 32-85 y Friederich Katz, Pancho Villa, los movimientos campesinos y la reforma agraria en el norte de Mxico, pp. 86-105 171Mara E. Barral y Ral O. Fradkin, Los pueblos y la construccin de las estructuras de poder institucional en la campaa bonaerense (1785-1836), en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. E. Ravignani, en prensa. 172Hemos hecho un anlisis de esta situacin en Ral O. Fradkin, Entre la ley y la prctica: la costumbre en la campaa bonaerense de la primera mitad del siglo XIX, en Anuario I.E.H.S., 12, 1997, pp. 141-156 y Coutume, loi et relations sociales dans la campagne de Buenos Aires (XVIIIe et XIXe sicles) en J. C. Garavaglia y J. F. Schaub, (eds.), Justice, lois, coutume, EHESS/L'Armatan, Paris [ en prensa] 173 Para un anlisis de este tipo de situaciones ver Gilbert Joseph y Allen Wells, "El monocultivo henequenero y sus contradicciones: estructura de dominacin y formas de resistencia en las haciendas yucatecas a fines del Porfiriato", en Siglo XIX, N 6, 1988, pp. 215-277. 174Antonio Gramsci, Antologa, Mxico, Siglo XXI, 1999, pp. 491-493. Para citar este artculo
Referencia electrnica Ral O. Fradkin, Bandolerismo y politizacin de la poblacin rural de Buenos Aires tras la crisis de la independencia(1815-1830), Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En lnea],Debates, 2005, Puesto en lnea el 22 fvrier 2005. URL : http://nuevomundo.revues.org/index309.html

Ral O. Fradkin Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad Nacional de Lujn. Instituto Ravignani de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. Argentina

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El propsito de este trabajo es indagar las ambiguas y complejas relaciones entre dos fenmenos que se desarrollaron en forma simultnea en la campaa bonaerense durante las dcadas de 1810 y 1820: la creciente movilizacin y politizacin de la poblacin rural y el aumento del bandolerismo rural. Ambos fenmenos tuvieron ritmos y modalidades diferentes
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pero su misma simultaneidad invita a profundizar en sus posibles vnculos y exige sortear la tentacin de reproducir en su reconstruccin histrica la perspectiva desde la cual los observaron las elites contemporneas. Sin duda, indagar el proceso de politizacin de los sectores rurales y en especial de sus grupos subalternos, no carece de dificultades y obliga a ampliar el campo de anlisis para dar cuenta de las formas y contenidos especficos que esa politizacin pudo haber adquirido entre una poblacin rural cuyo protagonismo se anunci como ineludible en la crisis de 1820 y adquiri decisiva influencia en la de 1828/29. Para ello es preciso leer la documentacin buscando registrar las mltiples formas que esa politizacin pudiera adoptar aunque no lo hiciera apelando a trminos y discursos especficamente polticos ni en acciones de estricto y claro sentido poltico. En esta ocasin intentaremos acercarnos a travs de las gavillas de salteadores que asolaron con creciente virulencia a la campaa de Buenos Aires y sus pueblos tras la crisis de la independencia rastreando los modos en que sus acciones se engarzaron con una conflictividad poltica que tambin se haca cada vez ms violenta. Licence portant sur le document : Tous droits rservs

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