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El porqu de la felicidad como fin ltimo del hombre

Merylyn Cortez Njera Introduccin a la investigacin filosfica Lic. en humanidades IIHUABJO

Cul es el lugar que ocupa el ser humano en relacin al orden del cosmos? Para Aristteles el ser humano forma parte de la naturaleza, la distincin o dignidad que ostenta se halla en funcin al sitio que ocupa en la escala animal. Todos los animales estn sujetos a las leyes de la naturaleza, sin embargo, el ser humano por ser un ente racional es libre, esa libertad implicar una capacidad para dirigir sus acciones, educar su voluntad, y cumplir o no con su propia naturaleza. Dicha naturaleza es la que impele a que los seres vivos propendan por s mismos hacia su ptimo desarrollo, a su vez, todos los seres racionales tendern hacia su fin en virtud de sus propias facultades intelectuales. En la tica Nicomquea Aristteles afirma que el fin ltimo del hombre es la felicidad, sin embargo, qu tipo de vida es a fin al bien del hombre y de qu forma se puede obtener. Para comprender esta tesis se abordarn argumentos que el filsofo presenta en el libro I, II, VI y X de la tica Nicomquea.

La felicidad como fin en si mismo

Se puede observar que es comn en todos los hombres una predisposicin a buscar un fin. Aristteles apunta a que Todo arte y toda investigacin e, igualmente, toda accin y libre eleccin parecen tender a algn bien,1 por lo tanto el bien es aquello hacia lo que todas las cosas tienden,2 o en otras palabras, el fin buscado. Al haber muchas acciones, artes y ciencias, [se deduce] muchos son tambin los fines.3 Independientemente de lo que se pretenda alcanzar esto se traducir en un bien, y es con vista a alcanzar este bien, cmo y por qu se realizan las cosas. En general, todo apunta a que las diversas acciones u obras, ya sean subordinadas o por s mismas, estn encaminadas a conseguir la felicidad.
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tica Nicomquea 1, 1, 1094 a. Ibd., 1094 a. 3 Ibid., 1094 a.

Aristteles dice Si [] de las cosas que hacemos hay algn fin que queramos por s mismo, y las dems cosa por causa de l, y lo que elegimos no est determinado por otra cosa [], es evidente que este fin ser lo bueno y lo mejor.4 La felicidad por ser un fin es un bien. Aristteles considera que la felicidad es el bien prctico por antonomasia, constituye un fin en s mismo porque se le elige siempre por ella misma y nunca por otra cosa, sin embargo, es un bien supremo, por su carcter autrquico, que se basta a s mismo y que incluye en s todo lo deseable en la vida.

Funcin propia del hombre

Lo qu se entiende por felicidad y cul es la mejor manera de alcanzarla vara en los individuos. Aristteles se propone exponer con ms claridad lo qu es, y cree que esto se lograr si se consigue identificar la funcin del hombre. La funcin propiamente humana se puede deducir de su misma naturaleza. Muchas son las funciones que comparten los seres vivos y los humanos, no obstante, existe una exclusiva de estos ltimos; las actividades racionales. La felicidad consistir en el ejercicio correcto de las actividades racionales. Aristteles afirma que la funcin propia del hombre es una cierta vida, y esta es una actividad del alma y unas acciones razonables, y las del hombre bueno estas mismas cosas bien y hermosamente, y cada uno se realiza bien segn su propia virtud,5 de lo anterior se deduce que la felicidad, que tambin es un fin y por tanto un bien humano, [] es una actividad del alma de acuerdo con la virtud, y si las virtudes son varias, de acuerdo con la mejor y ms perfecta, y adems en una vida entera.6

Naturaleza de la virtud Aristteles dice que si La felicidad es una actividad del alma de acuerdo con la virtud perfecta, debemos ocuparnos de la virtud, pues tal vez investigaremos mejor lo referente

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Op. Cit.., 2, 1094 b. Ibid., 7, 1098 a. 6 Ibid., 7, 1098 a.

a la felicidad,7 para ello hace una aclaracin respecto a lo que se denomina virtud humana Llamamos virtud humana no a la del cuerpo, sino a la del alma; y decimos que la felicidad es una actividad del alma. Qu es la virtud? Aristteles esclarece en el libro II lo qu entiende por virtud y cules son las principales virtudes en que radica la felicidad humana. La virtud no se manifiesta por naturaleza, por lo tanto es el resultado de una disposicin a obrar de un modo determinado que se adquiere mediante la repeticin de actos, dicha repeticin de actos se denomina: hbito. Cuando los hbitos estn dispuestos de forma positiva o son buenos, se les considera virtudes, mientras que en una situacin inversa se les denomina vicios. Los vicios alejan al ser humano de su fin, las virtudes permiten su logro.

Es, por tanto, la virtud un modo de ser selectivo, siendo un trmino medio relativo a nosotros, determinado por la razn y por aquello por lo que decidir el hombre prudente. Es un medio entre dos vicios, uno por exceso y otro por defecto, y tambin por no alcanzar, en un caso, y sobrepasar, en otro, lo necesario en las pasiones y acciones, mientras que la virtud encuentra y elige el trmino medio. Por eso, de acuerdo con su entidad y con la definicin que establece su esencia, la virtud es un trmino medio, pero, con respecto a lo mejor y al bien, es un extremo.8

A este propsito, distingue dos clases de virtudes: La virtud se divide de acuerdo con estas diferencias, pues decimos que unas son dianoticas y otras ticas, y as, la sabidura, la inteligencia y la prudencia son dianoticas, mientras que la liberalidad y la moderacin son ticas.9

Tipos de virtudes

Remitindonos a la funcin propia del hombre, existen dos partes del alma humana que participan de la razn: racional y apetitiva, y de estas dos se derivan las virtudes.

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Op.cit.,. 13, 1102. Ibid., 2, 6, 1107. 9 Ibid., 13, 1102.

Las virtudes que se dan en la parte racional del alma son llamadas virtudes dianoticas o intelectuales, guardan una estrecha relacin con el conocimiento (saberes tcnicos, la sabidura, la prudencia, el intelecto). Las virtudes que se originan en la parte apetitiva, tambin llamadas virtudes ticas o del carcter (la valenta, la templanza, la liberalidad, la apacibilidad, la magnanimidad, la veracidad, la afabilidad y la justicia) definen al hombre bueno, y ello con el fin de dar contenido a una doctrina de la vida buena con valor normativo universal. De las virtudes dianoticas sobresale la prudencia (phrnesis), que completa siempre a la virtud tica y que se adquiere con la prctica. Aristteles la define como habito racional verdadero y prctico respecto de lo que es bueno y malo para el hombre, pero de todas las virtudes dianoticas, la ms noble y perfecta es la sabidura (sopha), que faculta al ser humano para la contemplacin de los ms altos objetos de conocimiento.

Tipo de vida que corresponde al bien del hombre

Aristteles dice que existe una diversidad de bienes a partir de la que se realiza una jerarquizacin para determinar cul de ellos es el mejor, al existir un bien supremo, entindase como felicidad, queda la misin de determinar a qu tipo de vida pertenece. Aristteles concluye diciendo en el libro X que el mejor genero de vida y el que proporciona la felicidad suprema es la vida contemplativa, que se deriva del ejercicio de la sabidura, porque parece ser superior en seriedad, y no aspira a otro fin que a s misma y a tener su propio placer (que aumenta la actividad), entonces la autarqua, el ocio y la ausencia de fatiga, humanamente posibles, y todas las dems cosas que se atribuyen al hombre dichoso, parecen existir, evidentemente, en esta actividad.10

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Op. cit.., 10, 7, 1177b.