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YACIMIENTOS DE TIPO PLACER

Por: Jos Antonio Cornejo Ramirez


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ndice del Tema:


Introduccin y Generalidades Propiedades caractersticas de los minerales comunes en placeres Procesos sobre el rea de origen. Placeres fluviales Movilizacin-Deposicin-Erosin-Sedimentacin Modelo de erosin-sedimentacin en partculas esfricas de diferentes tamaos y densidades: Tamao fluidodinmico equivalente Factor de forma y correccin de concentracin Desgaste por rozamiento y fragmentacin de los minerales durante el transporte. Capacidad de migracin de un mineral Distribucin de placeres en medios sedimentarios El medio coluvial El medio fluvial El medio glaciar El medio costero El medio elico Paleoplaceres o Placeres fsiles

Bibliografa

Introduccin y generalidades
Lomonosov fue uno de los primeros cientficos que reconoci que los placeres resultan de la fracturacin, meteorizacin y transporte de yacimientos primarios, y que se concentran a lo largo de los sistemas aluviales. En pases en va de desarrollo, con gastos de explotacin bajos, y precios de 11$/gramo de oro, un placer aurfero con leyes de 1/gramo/Tm puede ser rentable. Tratando volmenes del orden de 5.000-10.000m3/da, al mismo precio y costo de explotacin, leyes de 0,2 g/m3 pueden ser rentables en yacimientos con un volumen de mineral explotable del orden de decenas de millones de metros cbicos. El tamao de los granos de oro decidir el sistema de concentracin (mecnico, amalgamacin o cianuracin). Una importante parte de la produccin mineral de oro se obtiene de placeres actuales o fsiles. En el pasado, gran parte de la produccin mundial de platino se obtena a partir de placeres en Colombia y en los Urales, actualmente es un subproducto de la minera del nquel. La mitad del mercado mundial de casiterita procede de Malasia y se obtiene a partir d placeres costeros. Ms del 96 por 100 de la produccin mundial de titanio se obtiene a partir del rutilo de las playas australianas, la ilmenita, otro mineral tpico de placeres, constituye un recurso submarginal de la obtencin del titanio. Muchas gemas, como los diamantes, los crisoberilos (alejandrina y cimofana), el berilo (esmeraldas), el corindn (rub y zafiro), el topacio, el circn, se recuperaran a partir de placeres. El niobio y el tntalo se obtienen a partir de placeres de columbita-tantalita, con contenidos del orden de 2 a 6 gramos/tonelada.

Propiedades caractersticas de los minerales comunes en placeres


Mineral Dureza Densidad Sistema Tamao de malla relativa 5 3,17-3,23 6-7 6,8-7,1 5-6 4,3-4,6 cristalino Hex. Tetrag. Cbico (mm) 0,15 0,15-0,006 0,29-0,10

Apatito Casiterita Cromita

Columbita 9 5,15-5,25 Rmbico Corindn 9 3,95-4,15 Hex. Diamante 10 3,50-3,53 Cbico Granate (var) 6,5-7,5 3,42-4,27 Cbico Oro 2,5-3,0 19,3 Cbico Hornblenda 5-6 3,0-3,3 Monoc. Hiperstena 5-6 3,4-3,5 Rmbico Ilmenita 5-6 4,5-5,0 Hex. Cianita 4-7 3,56-3,68 Tri. Leucoxeno Variable 3,5-4,5 Amorfo Magnetita 5,5-6,5 5,17-5,18 Cbico Monacita 5,0-5,5 4,6-5,4 Monoc. Olivino 6,5-7,0 3,27-3,37 Rmbico Osmiridio 6-7 19-21 Hex. Rutilo 6,0-6,7 4,18-4,25 Tetrag. Esfena 5,0-5,5 3,54 Monoc. Espinela (var) 7,5-4,6 3,6-4,6 Cbico Estaurolita 7,0-7,5 3,65-3,67 Rmbico Tantalita 6,0-6,5 7,9-8,0 Rmbico Turmalina 7,0-7,5 2,98-3,20 Hex. Wolframita 5,0-5,5 7,10-7,90 Monoc. Xenotima 4,0-5,0 4,59 Tetrag. Circn 7,5 4,20-4,86 Tetrag.

Variable 1,2-0,50 Variable 1,2-0,15 3,3-0,07 0,25-0,07 0,25-0,07 0,29-0,10 0,29 1,2-0,07 1,2-0,15 0,5-0,10 0,25 Variable 1,2-0,07 Variable 1,2-0,15 0,50-0,15 Variable 0,25-0,10 Variable 0,50-0,10 1,2-0,07

Existen innumerables citas de placeres aurferos en Espaa: el ro Sil, el ro Orbigo (Len), los ros Darro y Genil (Granada). Se ha citado platino en placeres en ros prximos a los macizos ultrabsicos de Ronda y Ojen, placeres de ilmenita en la sierra de Gata (Salamanca), y placeres playeros de ilmenita en Mazagn y Lepe (Huelva), Cabo de Gata (Almera), Arteijo (La Corua). El 48 por 100 de las reservas espaolas de casiterita se encuentran en placeres, ubicados en Orense, Salamanca (El Cubito), Cceres (El Trasquiln), Pedroches... Placeres de monacita y xenotima han sido citados en arenas circonferas de la Ra de Vigo y de las playas de Laxe (La Corua). Las ventajas econmicas de los placeres, a igualdad de contenido en sustancias tiles y de volumen de mena, se basa en los puntos siguientes: No exigen preparaciones costosas para su explotacin, tratamiento y concentracin. Permiten explotaciones a cielo abierto con impactos ambientales bajos y rehabilitacin natural de la explotacin en tiempos relativamente cortos.

Las labores de machaqueo, trituracin y concentracin de la minera metlica, son innecesarias en la concentracin de minerales a partir de placeres, ya que el grado de liberacin del mineral til es total por la misma naturaleza del proceso gentico, y mtodos sencillos pueden ser aptos para la explotacin. El grado de mecanizacin de la explotacin es de la flexibilidad absoluta, lo que permite trabajar a diferentes ritmos, sin que el inmovilizado de capital haga sentir su peso sobre la rentabilidad de la explotacin. El costo de arranque y transporte es bajo por la misma naturaleza de los depsitos.

En definitiva renen condiciones de explotacin flexibles, tipo small mining, que no exigen ni altas inversiones, ni alta tecnologa, muy adecuadas a pases en vas de desarrollo. El modelo gentico de los placeres es un modelo sedimentario convencional, con la existencia de un rea fuente, donde existen, ms o menos diseminados, los minerales que tienen inters econmico, la accin de mecanismos de transporte (agua, hielo, aire, gravedad) moviliza estos minerales tiles, que han sido previamente liberados en las rocas del rea fuente por acciones climticas y biolgicas. La accin del transporte provoca: un efecto de desgaste que hace que slo los minerales de mayor dureza superficial pueden resistir su accin, un efecto de accin qumica, responsable de la alteracin o disolucin de los minerales inestables y un efecto de seleccin en funcin de la densidad, forma y propiedades de superficie, responsable de la concentracin de los minerales tiles.
Procedencia Rocas ultramficas y mficas incluyendo piroxenitas y noritas. Mineral econmico Platinoides Paragnesis mineral Olivino, enstatita, plagioclasas clcicas, cromita, magnetitas titanferas, ilmenita, espinela, augita,... Wolframita, feldespato potsico, cuarzo, topacio, berilo, espodumena, petalita, turmalina, tantalita, columbita, monacita, fluorita y esfena. Piroboles, plagioclasas clcicas y apatito. Ilmenita, magnetita, fluorita, piroboles, feldespatos y circn. Dipsido, grosularia, wollastonita, calcita, plagioclasa clcica y epidota.

Granitoides, greissen y pegmatitas asociadas.

Casiterita, monacita, circn, rutilo y oro

Basaltos

Magnetita e ilmenita

Sienitas nefelticas y rocas peralcalinas Aureolas de metamorfismo de contacto

Circn, tierras raras, minerales de uranio y torio Sheelita, rutilo, circn y gemas

Kimberlitas

Diamantes

Metamorfismo regional de alto grado Ofiolitas

Oro, rutilo, circn y gemas

Platinoides, cromita y magnetita Rutilo, ilmenita, magnetita, tierras raras, minerales de uranio, zirconio, torio y niobio

Ilmenita, magnetita, piropo, piroxenos, cianita, esfena y apatito. Cianita, piroboles, cuarzo, sillimanita, almandino, feldespatos y apatito. Granates cromferos, piroxenos y olivino. Feldespato potsico, calcita, piroboles, granates y apatito.

Carbonatitas

Procesos sobre el rea de origen. Placeres fluviales


La accin combinada del clima y el relieve sobre las rocas del rea de origen va a determinar el tipo de hipergnesis (weahering). La respuesta o intensidad del proceso hipergnico va a depender de la naturaleza de las rocas presentes en el rea de origen, del clima, del relieve, de la posicin del nivel fretico regional y de la vegetacin, que a su vez est condicionada y condiciona los otros parmetros. La medida de la intensidad del proceso se expresa en trminos de denudacin qumica, es decir, espesor en mm/aos de material preexistente que se lixivia en el rea de origen en disolucin inica o coloidal. La denudacin mecnica es un concepto complementario del anterior y es el espesor en mm/aos de material que se erosiona en el rea de origen en forme de detritus. El predominio de la denudacin qumica, frente a la denudacin mecnica, representa en absoluto un mximo de posibilidades de liberacin de los minerales presentes en el rea de origen; una condicin bsica es que estos minerales han de ser estables frente a la actuacin de las aguas del suelo. Slo algunos silicatos (granate, turmalinas, circones, berilos, topacios) permanecen inalterables frente a una hipergnesis qumica activa. Los sulfuros, arseniuros y antimoniuros son minerales muy sensibles a las condiciones oxidantes, y salvo en condiciones de climas glaciares, o una presumible atmsfera anoxignica como la que pudo existir en nuestro planeta con anterioridad al desarrollo de organismos fotosintticos, es difcil que resistan los procesos hipergnicos. Su alteracin produce soluciones cidas sulfatadas que pueden dar lugar per descensum a la gnesis de yacimientos de enriquecimiento supergnico. Los xidos, incluyendo en primer lugar el cuarzo, son minerales muy estables, as los minerales del grupo de las espinelas (cromita, magnetita), el corindn, crisoberilo, casiterita, columbita, tantalita, ilmenita, rutilo, constituyen una parte importante de los minerales tiles extrables de los placeres.

Entre los minerales nativos, aquellos cuyo potencial de oxidacin est dentro del de las aguas naturales pueden resistir los procesos hipergnicos, es el caso del diamante, el oro y los minerales del grupo del platino. Por ltimo, la baja solubilidad de fosfatos y wolframatos es la responsable de la estabilidad de apatitos y sobre todo de la monacita, as como la wolframita y la sheelita (ver la siguiente tabla)
Escasa Pirrotina Blenda Calcopirita Cinabrio Pirita Olivino Aegerina Augita Biotita Hornblenda Muy alta Hematites Limonita Topacio Turmalina Brookita Anatasa Leucoxeno Rutilo Espinela Platino Oro Circn Corindn Diamante Resistencia a la alteracin qumica de los minerales pesados Baja Wolframita Scheelita Apatito Grossularia Ortita Dipsido Actinolita Zoisita Epidota Cloritoide Estaurolita Alta Almandino Magnetita Columbita Esfena Sillimanita Distena Baritina Perovsquita Ilmenita Xenotima Monacita Casiterita Andalucita

Por supuesto, la meteorizacin qumica y bioqumica (relacionada con microorganismos y los productos resultantes de su actividad) se ve favorecida por la hipergnesis fsica, que prepara y mejora las posibilidades de actuacin de las aguas del suelo. Los placeres eluviales representan concentraciones de minerales, en las que el nico proceso que han sufrido es una liberacin con respecto a la roca origen, asociada con la denudacin de los minerales inestables, apareciendo diseminadas en el seno de material alterado (alterita). El espesor del depsito est condicionado por la posicin del nivel fretico, y el grado de liberacin por la intensidad de la alteracin qumica. Y la intensidad de la alteracin qumica est vinculada con el clima y con el relieve. El clima influye bsicamente con la intensidad de las precipitaciones y su reparto a lo largo del ao, as como con la temperatura media. En este sentido, la mayor intensidad del proceso de la alteracin qumica, y por tanto de liberacin, est relacionada con climas tropicales y subtropicales, y la menor con los climas ridos y desrticos. El relieve es funcin en gran parte de la intensidad y actividad de los procesos endgenos, y en cuanto que favorece la denudacin mecnica, es un factor negativo en cuanto a la gnesis de placeres eluviales.

Los procesos de hipergnesis (weathering) pueden liberar los minerales diseminados en las rocas y dar lugar a placeres eluviales. En la gnesis de este tipo de placeres no influyen los procesos de migracin y seleccin fluidodinmica.
Los placeres eluviales tienen un carcter previo para cualquier otro tipo de placer, es decir, cualquier depsito placer pasa por dicha etapa, si bien en ella se encuentran minerales no transportables, que no aparecern en otros tipos de placeres. Un ejemplo interesante de minerales no aptos para ser movilizados lo constituyen las esmeraldas, que son muy frgiles debido a defectos e imperfecciones. Bsicamente un placer eluvial es un yacimiento generado por alteracin, sin erosin posterior, de un yacimiento primario diseminado, que presenta, respecto al yacimiento primario, la ventaja de tener los minerales tiles liberados, es decir como granos puros, y que es fcilmente extrable sin la utilizacin de explosivos. Las menas primarias alterables no slo no se pueden beneficiar, sino que el proceso hipergnico representa la misma destruccin del yacimiento. Un grado de liberacin elevado, permite la obtencin de concentrados de alta calidad, sin los costos de molienda y preparacin que conllevara la utilizacin del yacimiento primario.

Movilizacin-Deposicin-ErosinSedimentacin:
Los minerales liberados en los procesos de weathering van a ser movilizados por los agentes de la dinmica externa (agua y en menor proporcin hielo y viento), para luego depositarse en puntos ms o menos alejados del rea de origen. Se analiza el modelo de erosin-sedimentacin para formas esfricas, donde slo influye la cizalla del medio (rgimen del fluido), la densidad de la partcula. Posteriormente se analiza la influencia de la forma o correccin al modelo de erosin y sedimentacin por efecto de la forma, la resistencia al desgaste por rozamiento y el binomio fragilidad-maleabilidad, acabaran definiendo el concepto de capacidad de migracin y, por ltimo, un anlisis rpido de los medios sedimentarios nos permitir plantear la distribucin de los placeres en los cuerpos sedimentarios.

Modelo de erosin-sedimentacin en partculas esfricas de diferentes tamaos y densidades. Tamao fluidodinmico equivalente:
En rgimen turbulento, nmero de Reynolds R, el valor de la fuerza de cizalla ( ), paralela al fondo, toma el valor: = 0,0228 v2 ( / v r ) R ( n de Reynolds) = ( v h )/ Para partculas esfricas de radio superior a 0.6 cm, se puede demostrar que el valor del esfuerzo crtico para que esta partcula se movilice es: CRIT = 4/6 D g ( - ) tag Se puede definir una forma adimensional CRIT = CRIT / D g ( - ), que toma valor constante para la movilizacin de partculas mayores de 0,6 cm. Para tamaos de partculas entre 0,6 cm- 0,06 cm, aparece un efecto denominado Magnus, que provoca una fuerza en sentido contrario a la gravedad y que tiende a disminuir el peso hidrulico de la partcula, lo que hace que: CRIT = (4/6 D g ( - ) 4 D v ) tg con lo que la CRIT, disminuye. Por ltimo, para dimetros pequeos, menores de 0,06 cm, las fuerzas de cohesin (c), funcin inversa del tamao, en minerales sin superficie activa, platean la inexistencia de erosin individualizada, y los valores de CRIT, pueden expresarse como: CRIT = [ f(1/D)]/[D g ( - )] Una vez movilizada una partcula, en rgimen turbulento puede pasar a suspensin, o bien arrastrarse o rodar por el fondo del lecho del cauce. Para que pase a suspensin es necesario que la Vup Vcaida Vup = 1,25 ( / )1/2

El clculo de la velocidad de cada se puede hacer mediante dos modelos, uno para tamaos de partculas inferiores a 0,01 mm (ley de Stokes)

Vc = (1/18) [(D2 ( - )) g] / nos da un valor de la susp susp = [ ( - ) K g D3] / 2 K = 1,9753 10-3

Para partculas mayores de 0,02 cm, el clculo de la velocidad de cada se hace mediante la frmula (ley del impacto): Vc = K ( - ) (D)1/2 lo que nos permite, para estos tamaos, dar una susp : susp = [K ( - ) ] / g La representacin grfica de las ecuaciones nos permite establecer los criterios de movilizacin y suspensin, y en consecuencia d erosin y sedimentacin para partculas esfricas. Un primer comportamiento selectivo va a tener lugar en funcin del tamao y de la densidad. Conocida la distribucin de tamaos de las partculas de un mineral se puede aventurar la distribucin terica de este mineral asociado sedimentolgicamente con el anterior. Cuando la del fluido es igual a la densidad de un mineral ste flota en su seno y en consecuencia no se produce la seleccin.

Factor de forma y correccin de concentracin:


Bsicamente podemos establecer la relacin (dimetro/espesor), como un buen criterio definidor de la forma. Otro parmetro definidor de la forma podra ser la constante de forma, que representa la relacin entre el volumen de la partcula y el cubo del dimetro mximo de la misma (K). En funcin de D/t o de K, se puede establecer una correccin de velocidad Cv, que permite corregir las velocidades de sedimentacin calculadas anteriormente suponiendo una forma esfrica.

En la siguiente figura podemos ver el ejemplo de clculo para esferas de cuarzo y diferentes formas de partculas de oro, para una relacin D/t en las partculas de oro de 30, podemos asegurar que el tamao hidrulico equivalente es igual prcticamente que el de las esferas de cuarzo, a pesar de que entre ambos minerales existe una diferencia de densidad elevada (19.72.7).

Una correccin importante a realizar a la velocidad de sedimentacin es la concentracin de partculas en el medio, y funcionan como un conjunto que se interfiere. Se demuestra que la velocidad de cada real, est relacionada con la velocidad de cada calculada en base a la ley de stokes. Vcr = Vcs(1-C)n Un aspecto que pocos especialistas analizan es el de las propiedades de superficie; sin embargo en las concentraciones artificiales de menas se hace un uso extraordinario de estas propiedades, hasta el punto de que las tcnicas de flotacin se basan en el aprovechamiento de dichas propiedades. Los minerales con enlace inico predominante, se mojan en presencia de agua, mientras que los de enlace covalente o metlico no se mojan. El efecto es doble, los minerales que no se mojan tienen una densidad menor que la que les corresponde al estar sumergidos, y adems estn relativamente protegidos frente a la abrasin. Entre los minerales tpicos que no se mojan estn lo monacita, casiterita, diamante, oro, platino.

Desgaste por rozamiento y fragmentacin de los minerales durante el transporte. Capacidad de migracin de un mineral.
Durante el transporte se producen dos tipos de procesos que afectan al tamao e incluso a la forma de las partculas transportadas. El primer proceso es el desgaste por rozamiento o

abrasin, que se ha descrito por Stemberg, y que viene condicionado por un factor extrnseco del mineral, que depende de la naturaleza de y concentracin de la carga en suspensin, y por otro factor intrnseco del mineral que depende de la dureza supercifial del mineral. El otro proceso que se produce durante el transporte es la trituracin de los minerales ms frgiles al ser transportados junto con elementos de un tamao superior. Los minerales maleables, o sean no aptos para la molienda, resisten perfectamente este proceso de trituracin. Quiere decir que minerales cuyo factor es relativamente bajo, como el oro y los grupos del platino tienen una aptitud para resistir el transporte elevado, frente a otros como la esmeralda, o la wolframita, que tiene un factor elevado pero son frgiles. La unin del concepto de abrasin y el de trituracin, da lugar a un concepto genrico de capacidad de migracin, aplicable a algunos minerales que se encuentran en placeres.
Baja Media Alta Cinabrio Magnetita Espinela Wolframita Apatito Ilmenita Pirita Esfena Hematites Scheelita Almandino Leucoxeno Olivino Estaurolita Topacio Augita Anatasa Rutilo Hiperstena Monacita Turmalina Baritina Distena Platino Grossularia Casiterita Zircn Fluorita Andalucita Corindn Hornblenda Oro Diamante Dipsido Limonita Columbita Actinolita Epidota Capacidad de migracin de los minerales pesados

Los medios de sedimentacin que transporten materiales muy heteromtricos tendern a destruir a los minerales frgiles y a concentrar diferencialmente los maleables.

Distribucin de placeres en medios sedimentarios


La mayora de las clasificaciones genticas de placeres pretenden establecerse en base a modelos geogrficos, lo cual puede ser til en trminos acadmicos, pero puede no ser de utilidad como criterio de prospeccin, y esto es as porque un mismo modelo geogrfico

puede contener infinidad de situaciones dinmicas que se van sucediendo en el tiempo, e incluso que en un tiempo dado coexisten. En la tabla podemos ver los diferentes tipos de medios geogrficos en los que se pueden formar placeres, con expresin de la naturaleza mineralgica de los mismos y sus principales caractersticas distintivas. Medios de sedimentacin en ambiente continental y de transicin

a).- Medios continentales: ELUVIALES Au, Pt, Sn, WO3, Ta, Nb y gemas COLUVIALES Au, Pt, Sn, WO3, Ta, Nb y gemas FLUVIALES

Alteracin in situ de minerales lbiles y lixiviados de iones y coloides. Todos los minerales que se concentran deben ser qumicamente estables. Movimientos gravitacionales de material alterado y seleccin en funcin del tamao y densidad en medio viscoso.

Pueden aparecer en muchos subambientes relacionados con sistemas fluviales y a distancias de pocos Km. del Au, Pt, Sn (Ta, Nb, rea fuente. Con el aumento de la distancia desde el rea diamantes y fuente se produce un enrarecimiento por desgaste corindn) mecnico y/o disolucin qumica. DESIERTOS Caractersticas relacionadas con depsitos elicos, aunque puntualmente pueden aparecer concentraciones Au, Pt, Sn, WO3, locales ligadas a torrentes efmeros. Ta, Nb y gemas GLACIARES Depsitos glaciares mal clasificados y sin estratificacin. La accin del medio marino y/o el medio costero en la Au (raros) plataforma de ablacin del glaciar pueden dar lugar a concentraciones locales. b).-Medios de transicin: PLAYAS Placeres en cordones paralelos a la costa asociados a la lnea de rompiente. Pueden conservarse fsiles en Ti, Zr, Fe, ReO, situaciones transgresivas. Au, Pt y Sn ELICOS Dunas costeras procedentes de la erosin de depsitos de playa, su granulometra es sensiblemente inferior. Ti, Zr, Fe y ReO DELTAICOS En la desembocadura de ros y fundamentalmente debido

Ti, Zr, Fe y ReO

a la interaccin con el medio marino pueden aparecer pequeas concentraciones.

Un medio sedimentario se caracteriza por: viscosidad y densidad del fluido. rgimen del fluido. morfologa del medio de transporte: desarrollo segn una direccin principal del movimiento (longitudinales), desarrollo segn la direccin perpendicular del movimiento (transversales) y sin desarrollo preferente (en masa). en funcin del campo de fuerzas que actan: slo el campo gravitatorio (gravitacionales), si adems existe otra direccin (unidireccionales), si existen dos direcciones (bidireccionales), armnicos en el caso de movimientos armnicos.

El medio coluvial
Este medio se caracteriza por un transporte gravitacional, en rgimen laminar y donde los elementos minerales pueden adquirir una mnima seleccin por densidades como consecuencia del flujo laminar. La friccin y la trituracin no pueden aparecer dada la alta viscosidad del medio en general. No puede llamarse placeres coluviales a algunas concentraciones residuales que aparecen sobre vertientes, en climas ridos y de escasa cobertera vegetal, donde la accin de las aguas de lluvia provoca la eliminacin de los materiales ligeros y alterados, dejando pequeos depsitos residuales de minerales densos. La mineraloga de estos placeres est en relacin directa con los eluviales correspondientes. En regiones con periglaciarismo importante los fenmenos de solofluxin de la poca de deshielo pueden ser de inters en cuanto a posibles mecanismos de concentracin de minerales densos.

El medio fluvial
En un medio unidireccional con desarrollo longitudinal. Los tipos de sistemas fluviales vienen definidos en funcin de dos parmetros: 1) la pendiente topogrfica sobre la que se desarrolla el sistema; y 2) la descarga mxima que en un momento determinado llega al sistema fluvial, como consecuencia de la alimentacin a travs de la cuenca receptora. La pendiente es un factor relacionado con el relieve, y su gnesis y la descarga mxima son unos factores muy relacionados con la climatologa.

Los abanicos aluviales suelen funcionar como un medio episdico, con coladas de barro o detritos, de bajo carcter selectivo, lo que se refleja en una dilucin en los minerales de inters econmico; los largos perodos de no funcionamiento de estos sistemas permiten el encajamiento de una red de canales, que pueden concentrar minerales pesados, que sern fosilizados por la siguiente colada. Son muy tpicas, en paleoplaceres aluviales, las estructuras de erosin y relleno, y ms concretamente, que la zona ms profunda de las mismas pueda contener minerales de inters econmico. En los sistemas de tipo anastomosado y meandriforme la concentracin de minerales densos se realiza a travs del flujo del canal, y por tanto su fuerza de cizalla, esta relacionada con la pendiente, con la forma del canal y con el rgimen del agua en el canal. En definitiva, todas las situaciones en las que se produce una variacin de la velocidad del canal presentan unas potenciales condiciones de concentracin. As las variaciones en el medio hidrulico como la pendiente, la rugosidad del fondo, son otros tantos factores que pueden determinar la concentracin de minerales. Los depsitos de llanura de inundacin suelen estar empobrecidos en minerales, no as los cauces, donde se puede observar, sobre todo en las barras laterales, una disposicin que permite la concentracin de minerales densos.

Este dispositivo es el responsable de una reparticin de los minerales pesados en la parte ms baja de las sucesivas posiciones del canal que migra (channel lag), y dentro de las laminadse estratificacin cruzada longitudinal siempre se concentran hacia la parte inferior. La proporcin relativa de materiales de llanura de inundacin y de materiales de canal vara bastante de unos sistemas fluviales a otros.

En general los sistemas anastomosados, mucho ms activos, pueden ser ms favorables, en principio, a la formacin de placeres que los sistemas meandriformes, que adems suelen ser ms distales respecto al rea de origen y por tanto enrarecidos en minerales tiles.

El medio glaciar
Su caracterstica tpica es la escasez indiferencia de todos los materiales, lo que hace que a este medio se le pueda considerar ms como un sistema primario de trituracin de materiales, que como un sistema generador de concentraciones. En la zona de ablacin del glaciar pueden darse las condiciones de un rea de origen con abundancia de materiales sueltos, que pueden constituir el punto de partida para la gnesis de placeres fluviales.

El medio costero
En el costero juegan dos movimientos oscilatorios, uno con un perodo de 24 horas, que representa una variacin del nivel del mar incluso de algunos metros, son las mareas, y otro con perodo entre 300 seg.-0.1 seg. que constituye el oleaje. A efectos de la formacin de placeres, las mareas tienen una importancia pequea, salvo porque desplazan la actividad del oleaje, y cuando queda descubierta una amplia zona intermareal, los canales intermareales funcionan de una manera anloga a la descrita para los placeres fluviales.

Cuando la profundidad del agua en la zona costera es superior a la mitad de la longitud de onda de las olas, estamos en lo que, en trminos sedimentolgicos, se denomina aguas profundas, el efecto de las olas sobre los materiales del fondo es despreciable en este caso. En profundidades comprendidas entre la longitud de la de onda y un veinteavo de dicha magnitud, estamos en lo que se denominan aguas someras, las ondas se reflejan sobre el fondo y se produce un aumento de encrespamiento. Este encrespamiento determina, precisamente en el punto de profundidad igual a un veinteavo de la longitud de onda, la ubicacin del denominado punto de rompiente. El tamao, y como consecuencia las densidades ms altas se alcanzan en esta faja paralela a la costa.

La ubicacin del rompiente vara con la longitud de onda del oleaje, con la marca, con la morfologa y los accidentes costeros. Por la tanto, en funcin de estas caractersticas, vara la posicin de la zona de mxima posibilidad de concentracin de minerales densos. La circulacin de las aguas, en las proximidades de la costa, determina un efecto de corriente de resaca, que puede tener un efecto empobrecedor de concentraciones en los puntos donde se ubica. La cresta del oleaje puede ser paralela a la costa o bien formar un cierto ngulo, cuando ocurre esto se generan unas corrientes longitudinales costeras. Estas corrientes longitudinales costeras pueden generar barras arenosas que rectifican la morfologa costera y pueden acumular minerales pesados de inters econmico.

El medio elico:
Tanto en ambiente desrtico como en el playero la accin de los vientos constantes es muy importante en cuanto al transporte de granos detrticos. Los granos son transportados por el viento por arrastre, saltacin y suspensin, para este estudio el modo ms importante es el transporte por saltacin. La trayectoria que siguen es prcticamente vertical, con un retorno al suelo con una trayectoria que oscila entre 3-10. Se pone de manifiesto que para un mismo tamao, el viento moviliza mejor los clastos de menor densidad, lo cual plantea la posible gnesis de placeres residuales elicos. Pero adems, cuando son movilizados las trayectorias son absolutamente diferentes, por lo que puede existir tambin una seleccin de transporte. En todo caso deber tambin tenerse en cuenta la forma.

Paleoplaceres o Placeres fsiles


Se han puesto de manifiesto anteriormente la importancia de los procesos sedimentodinmicos en la gnesis de placeres y la diversidad de ambientes sedimentarios en los que se puede presentar concentraciones de minerales tipo placer. En medios actuales o funcionales la metodologa de investigacin de este tipo de yacimientos se basa en parmetros sedimentolgicos casi exclusivamente. Sin embargo, a lo largo de los tiempos geolgicos, pueden existir concentraciones tipo placer y su conservacin, su distribucin, etc... van a depender, adems de criterios sedimentolgicos, de otros que podramos clasificar de paleosedimentalgicos. En primer lugar, despus de que se produce la concentracin dinmica de un mineral denso, por lo tanto, en general de una granulometra ms fina que la de otros granos del depsito detrtico, se produce una migracin interna dentro del depsito que hace que estos minerales migren desde su situacin dispersa hacia el fondo impermeable ms prximo (bed rock) en la vertical. Este proceso se ve favorecido

por la continua vibracin del sedimento por efecto del medio dinmico. En los placeres subrecientes las condiciones de depsito y su grado de conservacin y compactacin son semejantes a los actuales. As se sealan depsitos fluviales con concentraciones de minerales tiles, actualmente fosilizados por depsitos playeros en costas en hundimiento relativo con respecto al nivel del mar. En la tabla se seala la distribucin actual de sedimentos en los medios actuales. Distribucin de los sedimentos en medios actuales: Sedimentos profundos marinos: Abisales Batiales Sedimentos de plataforma abierta Sedimentos de plataformas rgidas Sedimentos de deltas Sedimentos de mareas epicontinentales Sedimentos fluviales Sedimentos playeros 53% 20% 8% 4% 7% 5% 2% <1%

Posibilidad de conservacin: Sedimentos continentales Cursos altos y medios de ros Curso inferior de ros Grandes lagos Pequeos lagos Sedimentos elicos y campos de dunas Loess Sedimentos de medios de transicin: 0-10% 50% 40% 20% 5% 5%

Deltas de grandes ros Deltas de pequeos ros Lagoons y bahas Sedimentos marinos: Sedimentos de plataforma Sedimentos profundos

80% 25% 50%

50% 90%

Ponindose de manifiesto que los medios que son generadores potenciales de placeres representan, en el mejor de los casos, un 10% del total de los sedimentos que se estn formando, y este 10% tiene que coincidir con zonas donde exista un rea fuerte que contenga dichos elementos, la interseccin de estos conjuntos hace que la probabilidad de encontrar un placer baje extraordinariamente con respecto a ese 10% inicial. Pero adems, en las series antiguas, nos encontramos con que las posibilidades de conservacin de los sedimentos, una vez formados, es relativamente baja para este tipo de depsitos, de lo cual se concluye que muchos de los placeres generados en pocas geolgicas han sido destruidos por la accin dela erosin condicionada por el relieve y el clima. Por si esto fuera poco, como proceso destructor de placeres, los procesos postsedimentarios pueden ser capaces de alterar qumicamente los minerales tiles, pero sobre todo van a cementar los materiales, perdindose las caractersticas ideales de liberacin que constituan una de las propiedades de inters econmico de los placeres. Los paleoplaceres aparecen distribuidos a lo largo de toda la columna estratigrfica. As el oro y otros minerales aparecen asociados con conglomerados cuyas edades vara entre 1.900 y 2.600 millones de aos, en Sudfrica, Ghana, Brasil, Canad, India, Gabn y Finlandia. La distribucin de oro en los conglomerados es caracterstica de depsitos tipo paleoplacer Witwatersrand (Sudfrica), Tarkwaian (Ghana) y Blind River (Canad). En el caso de Witwatersrand el oro esta asociado con sulfuros y adems existen migraciones secundarias en vnulas que han sugerido a algunos autores la posibilidad de que se trate de un yacimiento epigentico, sin embargo, las interpretaciones de este depsito como un paleoplacer han permitido establecer toda la metodologa de investigacin y explotacin. Tngase en cuenta que el 55% de la produccin total de oro de todos los tiempos procede de estos yacimientos, con unas leyes de oro de 10 g/Tm de media en casi cien aos de vida de las minas y con leyes de U3O8 de 280g de U3O8/Tm. Se han establecido las reas de origen para los diferentes minerales pesados presentes en los depsitos. El oro se piensa que procede de la alteracin de rocas ultramficas, donde se encuentran asociados con pirita

y arsenopirita (Barberton Mountainland), con tamaos entre 0,005-0,05 mm. La uraninita y los circones proceden de las rocas granitoideas del basamiento pre-Witwatersrand.

El carcter policlnico de las zonas con placeres se pone de manifiesto en la figura en la cual se puede ver como a partir de un yacimiento primario (granitoideos mineralizados con casiterita) se forman unos depsitos preterciarios que pueden contener mineralizaciones. Los eluviales y algunos aluviales situados sobre estos materiales preterciarios dan lugar a concentraciones. Valles sumergidos (downed valleys) de sistemas fluviales cuaternarios dan lugar a otras concentraciones. Y por ltimo, en sedimentos recientes tambin se encuentran concentraciones.

A modo de eplogo de esta resumida teora sobre la gnesis y distribucin de placeres, sera necesario puntualizar cmo este tipo de depsitos minerales participa de una conjuncin de circunstancias genticas derivadas de la existencia de yacimientos primarios y de condiciones de alteracin y sedimentolgicas que liberan y concentran los minerales tiles primarios, como si de una planta de concentracin se tratara, y que la distribucin de tamaos de estos minerales tiles presenta unas caractersticas semejantes a las del conjunto de sedimentos con la matizacin de forma y densidad correspondiente al mineral, lo cual permite mejorarla prospeccin y sobre todo las leyes de explotacin a costes realmente bajos.

Los placeres, y ms concretamente los placeres actuales, pueden constituir un tipo de minera de bajas inversiones unitarias, de alta flexibilidad e incluso de trabajo estacional para pases en vas de desarrollo.

Bibliografa
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