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Captulo I Fundamentos de procesos de destilacin

1.1.Introduccin
La destilacin es el mtodo de separacin de sustancias qumicas puras, ms antiguo e importante que se conoce. La poca ms activa de esta rea de investigacin fue en torno a los aos 70. No obstante, hoy en da es un rea de investigacin relevante, con una gran acogida tanto en el mbito industrial como en el universitario. La destilacin es la separacin de una mezcla lquida por vaporizacin parcial de la misma; la fraccin vaporizada se condensa y se recupera como lquido. La forma de destilacin ms antigua es la que se realiza para obtener bebidas alcohlicas. As, al calentar una mezcla que contiene agua y alcohol, los componentes ms livianos, en este caso el alcohol, se concentran en el destilado. Las columnas de destilacin, elementos utilizados para llevar a cabo este proceso, son el resultado de la evolucin tecnolgica en la que se hace exactamente lo mismo slo que de una manera ms eficaz: a travs de una serie de etapas hay evaporaciones y condensaciones escalonadas, acopladas entre s. La destilacin se aplica en casi toda la industria qumica. Histricamente, el gran inters en la destilacin proviene de la industria del petrleo para obtener el combustible que usamos habitualmente, o tantos otros derivados como los plsticos. Gran parte de la investigacin en destilacin se ha realizado en este sector, que utiliza siempre la modalidad "continua" porque las cantidades en juego son muy grandes. En tanto, la destilacin del mtodo "batch" se utiliza en la industria pequea y mediana -farmacutica, alimenticia; de transistores, por citar unos pocos ejemplos-. Como puede apreciarse, el campo de uso de ambos tipos de destilacin es muy vasto, y se la estudia porque sirve. El proceso de destilacin es fundamental en la elaboracin de numerosos productos industriales, aunque sin duda es la industria petroqumica, el rea industrial en la cual el proceso de destilacin adquiere una mayor importancia. Las columnas de destilacin utilizadas para realizar el proceso, constituyen un porcentaje significativo de la inversin que se realiza en plantas qumicas y refineras de todo el mundo. El coste de operacin de las columnas de destilacin es a menudo, la parte ms costosa de la mayora de los procesos industriales en los que interviene. Por ello, el disponer de tcnicas prcticas para modelar columnas de destilacin ms o menos realistas y el desarrollar sistemas de controles eficaces y fiables es muy importante, a fin de conseguir, un funcionamiento eficaz y seguro de los sistemas de destilacin industriales.

1.2. Definicin
La destilacin se define como: Un proceso en el cual una mezcla de vapor o lquida de dos o ms sustancias es separado en sus componentes de pureza deseada, por la aplicacin o remocin de calor La destilacin est basada en el hecho de que el vapor de una mezcla hirviente es ms rico en componentes de bajo punto de ebullicin En consecuencia, cuando el vapor es enfriado y condensado, el condensado contendr los componentes ms voltiles. Al mismo tiempo, la mezcla original contendr en ms cantidad los componentes menos voltiles. Las columnas de destilacin son diseadas para alcanzar esta separacin de eficiente. manera

Aunque mucha gente tiene una idea aceptable de lo que significa destilacin, hay aspectos importantes que merecen ser destacados: La destilacin es la tcnica de separacin ms comn. Consume cantidades enormes de energa en requerimientos de calor y enfriamiento. Constituyen ms del 50% de los costos de operacin de planta

La mejor manera de reducir los costos de operacin de las existentes unidades, es mejorar la eficiencia y operacin mediante procesos de optimizacin y control. Para alcanzar esta mejora, es esencial un conocimiento profundo de los principios de destilacin y como estn diseados los sistemas de destilacin.

1.3. Tipos de columnas de destilacin


Hay varios tipos de columnas de destilacin, cada una diseada para un determinado tipo de separacin y cada una difiere de la otra en trminos de complejidad. Una manera de clasificar las columnas de destilacin es observar como operan. Por tanto tenemos: Columnas batch Columnas continuas

La eleccin de uno u otro tipo de destilacin depende a menudo de la clase de industria y de la cantidad a procesar. Cuando se trata de destilar grandes volmenes, las operaciones continuas son las ms convenientes. En cambio, cuando las cantidades son ms pequeas, como es el caso en la industria alimenticia, alcoholera, farmacutica, de qumica fina (aditiva, aromatizante), o de las muy especializadas, se prefiere la destilacin batch. 1.3.1. Columnas batch En una operacin batch, la alimentacin a la columna es introducida por lotes. Esto es, la columna se carga con un lote y es entonces cuando se lleva a cabo el proceso de

5 destilacin. Cuando el objetivo deseado es alcanzado, se introduce el siguiente lote de alimentacin. 1.3.2. Columnas continuas En contraste con el tipo anterior de columnas, una columna continua recibe un flujo de alimentacin continuo. No ocurren interrupciones a menos que se presenten problemas con la columna o en los alrededores de las unidades de proceso. Son capaces de manejar grandes cantidades de material prima y son las ms comunes de los dos tipos. En el presente trabajo, solo ser utilizado este tipo de columnas Tipos de Columnas Continuas Las columnas continuas pueden ser convenientemente clasificadas de acuerdo a: a) La naturaleza del flujo de alimentacin que se est procesando: Columnas binarias : el flujo de alimentacin contiene solo dos componentes Columna multicomponente : el flujo de alimentacin contiene ms de dos componentes

b) El nmero de flujos de productos que posea: Columna multiproducto: columna que tiene ms de dos flujos de productos.

c) Los dispositivos internos: Columna de platos : donde platos de varios diseos son usados para manejar el lquido, de manera que se provee un mejor contacto lquido-vapor, y por tanto una mejor separacin Columna de relleno: donde en lugar de platos, se usan rellenos para acentuar el contacto lquido-vapor.

1.4. Principales componentes de una columna de destilacin


Las columnas de destilacin constan de varios componentes, cada uno es usado ya sea para transferir energa calorfica o transferir materia. Una tpica columna de destilacin contiene los siguientes componentes (entre parntesis va la terminologa en ingls): Un armazn vertical donde tiene lugar la separacin de los componentes del lquido Componentes internos de la columna tales como platos (trays) y/o empaquetaduras (packings) que se usan para promover la separacin de componentes Un ebullidor (reboiler) que provee la vaporizacin necesaria para el proceso de destilacin Un condensador (condenser )que se usa para enfriar y condensar el vapor saliente de la parte superior de la columna Un tanque de reflujo (reflux drum) que maneja el vapor condensado que viene de la parte superior de la columna de manera que el lquido (reflujo) pueda ser recirculado a la columna

6 El armazn vertical aloja los dispositivos internos y junto con el condensador y el rehervidor, constituyen la columna de destilacin. Un esquema de una unidad de destilacin tpica de alimentacin simple y dos flujos de productos es mostrado abajo:

Figura 1.1. Columna de destilacin y sus componentes Operacin bsica y terminologa La mezcla lquida que ser procesada es conocida como flujo de alimentacin y este es introducido usualmente en un lugar cercano a la parte central de la columna en un plato conocido como plato de alimentacin. El plato de alimentacin divide la columna en dos secciones: una superior (de enriquecimiento o rectificacin) y una inferior (de empobrecimiento). El flujo de alimentacin desciende en la columna donde es recogido en la parte superior en el rehervidor.

Figura 1.2. Parte inferior de columna de destilacin Se suministra calor al ebullidor para generar vapor. La fuente de calor puede ser un flujo adecuado, aunque en la mayora de plantas qumicas, ste es normalmente vapor. En refineras, la fuente de calor puede ser los flujos de salida de otras columnas. El vapor se eleva en el rehervidor y es reintroducido dentro de la unidad en la parte inferior de la

7 columna. El lquido que se remueve del rehervidor es conocido como producto de fondo o simplemente, fondo. El vapor se eleva en la columna, y sale en la parte superior de la unidad, y es enfriado por el condensador. El lquido condensado es almacenado en un contenedor conocido como tanque de reflujo. Algo de este lquido es devuelto a la parte superior de la columna y es lo que se conoce como reflujo. El liquido condensado que removido del sistema es conocido como destilado o producto de cabeza.

Figura 1.3. Parte superior de columna de destilacin

1.5. Principios de Destilacin


La separacin de componentes de una mezcla lquida mediante destilacin depende de las diferencias de los puntos de ebullicin de los componentes individuales. Adems, dependiendo de las concentraciones de los componentes presentes, la mezcla lquida tendr diferentes caractersticas de su punto de ebullicin. En consecuencia, el proceso de destilacin depende de las caractersticas de presin de vapor de las mezclas lquidas. 1.5.1. Presin de vapor y ebullicin La presin de vapor de un lquido a una temperatura particular es una presin de equilibrio ejercida por las molculas saliendo y entrando a la superficie del lquido. Citemos algunos puntos importantes de la presin de vapor: La entrada de energa eleva la presin de vapor. La presin de vapor est relacionado con la ebullicin. Un lquido hierve cuando su presin de vapor iguala la presin circundante. La facilidad con que un lquido hierve depende de su volatilidad. Lquidos con altas presiones de vapor (lquidos voltiles) ebullirn a temperaturas inferiores. La presin de vapor y por tanto el punto de ebullicin de una mezcla lquida depende de las cantidades relativas de los componentes en la mezcla. La destilacin ocurre a causa de las diferencias en la volatilidad de los componentes en la mezcla lquida.

1.5.2. El diagrama del punto de ebullicin El diagrama del punto de ebullicin muestra como varan las composiciones de equilibrio de los componentes de una mezcla lquida con la temperatura a una presin determinada.

8 Considere como ejemplo de una mezcla lquida que contiene 2 componentes (A y B), una mezcla binaria. Este tiene el diagrama de punto de ebullicin que se muestra en la grfica

Figura 1.4. Diagrama de punto de ebullicin El punto de ebullicin de A es el que corresponde cuando la fraccin molar de A es 1. El punto de ebullicin de B es el que corresponde cuando la fraccin molar de A es 0. En este ejemplo, A es el componente ms voltil y por tanto tiene un punto de ebullicin menor que el de B. La curva superior en el diagrama es llamada la curva del punto de roco mientras que una es llamada la curva del punto de burbuja. El punto de roco es la temperatura al cual el vapor saturado. El punto de burbuja es la temperatura al cual el lquido comienza a hervir. La regin arriba de la curva del punto de roco muestra la composicin de equilibrio del vapor sobrecalentado mientras la regin debajo de la curva del punto de burbuja muestra la composicin de equilibrio del lquido subenfriado. Por ejemplo, cuando un lquido subenfriado con fraccin molar de A =0.4 (punto A) es calentado, su concentracin permanece constante hasta alcanzar el punto de burbuja (punto B), por lo que empieza a ebullir. El vapor evoluciona durante la ebullicin hasta alcanzar la composicin de equilibrio dada por el punto C, aproximadamente donde la fraccin molar de A es 0.8. Esto es aproximadamente 50% ms rico en A que el lquido original. La diferencia entre las composiciones de lquido y vapor es la base de las operaciones de destilacin. 1.5.3. Volatilidad relativa La volatilidad relativa es la medida de la diferencia de las volatilidades entre 2 componentes, y por tanto de sus puntos de ebullicin. Indica cuan fcil o difcil puede resultar la separacin. La volatilidad relativa del componente i con respecto al componente j est definido como:

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yi x ij = i yj xj

(1.1)

Donde:
yi = fraccin molar del componente i en el vapor xi = fraccin molar del componente j en el lquido

De esta manera, si la volatilidad relativa entre dos componentes es bastante cercana a uno, indica que tienen caractersticas de presin de vapor bastante similares. Esto significa que tienen puntos de ebullicin bastante similares y por tanto, ser difcil separar los dos componentes mediante destilacin. 1.5.4. Equilibrio Lquido-Vapor Las columnas de destilacin son diseadas basadas en las propiedades del punto de ebullicin de los componentes de las mezclas siendo separadas. Por tanto los tamaos, particularmente altos, de las columnas de destilacin estn determinados por la informacin equilibrio lquido-vapor (ELV) de las mezclas.

Curvas equilibrio lquido-vapor (ELV)


La informacin de ELV a presin constante es obtenida de los diagramas de punto de ebullicin. La informacin de mezclas binarias es frecuentemente presentada en una grfica. La grfica ELV nos muestra el punto de burbuja y el punto de roco de una mezcla binaria a presin constante La lnea curva es llamada la lnea de equilibrio, y describe las composiciones de lquido y vapor en equilibrio a una presin determinada.

Figura 1.4. Diagrama de curva de equilibrio

10 La grfica ELV anterior muestra una mezcla binaria que tiene un equilibrio lquido-vapor que es relativamente fcil de separar. Las grficas ELV puestas abajo, muestran sistemas no ideales que son de separacin ms difcil.

Figura 1.5. Diagramas de curva de equilibrio de sistemas no ideales Las curvas ELV de forma ms atpica son generadas por sistemas azeotrpicos. Un azeotrpo es una mezcla lquida el cual cuando se vaporiza, el vapor tiene la misma composicin del lquido. Las dos grficas puestas abajo, muestran dos diferentes sistemas azeotrpicos, uno con un punto de ebullicin mnimo y otro con un punto de ebullicin mximo. En ambas grficas, las curvas de equilibrio cruzan las lneas diagonales Estos puntos de interseccin se llaman puntos azeotrpicos.

Figura 1.6. Diagramas de curva de equilibrio de sistemas azeotrpicos Note las formas de las respectivas lneas de equilibrio en relacin en las lneas de equilibrio que intersectan las curvas ELV. Ambas grficas son sin embargo, obtenidas de sistemas homogneamente azeotrpicos. Un azeotropo que contiene una fase lquida en contacto con el vapor es llamado azeotropo homogneo. Un azeotropo homogneo no puede ser separado por destilacin convencional. Sin embargo, destilacin al vaco puede ser usada a presiones bajas que pueden cambiar

11 el punto azeotrpico. Alternativamente, una sustancia adicional puede ser aadida para cambiar el punto azeotrpico a una posicin ms favorable. Cuando este componente adicional aparece en cantidades apreciables en la parte ms alta de la columna, la operacin es llamada destilacin azeotrpica. Cuando los componentes adicionales aparecen en su mayor parte en al parte ms baja de la columna, la operacin es llamada destilacin extractiva.

La curva ELV siguiente es generada tambin por un sistema azeotrpico, en este caso un azeotropo heterogneo. Los azeotropos heterogneos pueden ser identificados por una porcin plana en el diagrama de equilibrio.

Figura 1.7. Diagrama de curva de equilibrio de un azeotropo heterogneo Este puede ser separado en dos columnas de destilacin, dado que estas sustancias usualmente forman dos fases lquidas con composiciones marcadamente diferentes. Las fases pueden ser separadas usando tanques de asentamiento bajo condiciones apropiadas.