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EL AGUILA GUERRERA PARTE IV

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1 Parte
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EL AGUILA GUERRERA

CUARTA PARTE

1. CUANDO ARGENTINA OCUP CALIFORNIA

Hiplito Bouchard zarp de Buenos Aires el 9 de julio de 1817 al mando de la fragata "La Argentina", rebautismo del navo "Consecuencia" que l mismo haba capturado poco antes a los realistas del Pacfico. El periplo fue largo: Madagascar, India, ocano ndico, Filipinas, Borneo, Java, Macasar, las Clebes, el archipilago de la Sonda, siempre con la bandera argentina al tope. En Macasar venci a cinco navos malayos, y segn lo cuenta el mismo Bouchard en su diario de a bordo, "a la hora y media de fuego y del golpe de las armas, el capitn de la proa (se refera a un tipo especial de barcos, propio de los piratas malayos), viendo frustrados sus designios, se dio dos pualadas y se arroj al agua. Lo mismo hicieron otros cinco, y el resto de la tripulacin se defendi muy poco tiempo despus". Luego, durante dos meses "La Argentina" bloque la ciudad filipina de Luzn, centro del poder espaol en el Mar de la China. Hundi diecisis barcos, abord otros diecisis y apres a cuatrocientos realistas. La fama del corsario argentino se expanda velozmente inspirando el terror con slo pronunciarse su nombre. En ruta a Oceana se detuvo en Hawaii, donde poco antes el rey Kameha Meha se haba apropiado ilegalmente de un barco argentino. Se trataba del "Chacabuco", ex navo norteamericano originalmente bautizado "Liberty", que estaba en poder del monarca por haberse sublevado su tripulacin. Bouchard habl con Kameha Meha, rescat la nave mediante una indemnizacin y obtuvo la devolucin del cabecilla, que fue juzgado y ejecutado en forma sumaria. El comandante argentino tambin firm un tratado de unin, amistad y comercio con el soberano isleo y logr que Hawaii reconociera la independencia nacional. Fue el primer Estado que lo hizo. Finalmente Bouchard volvi a hacerse a la mar y el 22 de noviembre de 1818 la aguerrida flotilla argentina fondea en la baha de Monterrey, California, entonces posesin espaola. Bouchard, sobre "La Argentina", y su subordinado Peter Corney al mando de la reconquistada
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"Chacabuco", con una desusada tripulacin de criollos y polinesios, sitiaron la ciudad enemiga. Las bateras realistas caonearon a las naves patriotas, que respondieron el fuego implacablemente y lograron desembarcar sus tropas de ataque. Al da siguiente se produjo la rendicin de la plaza. El diario de Bouchard cuenta que un cobrizo guerrero hawaiano fue quien arri la bandera espaola e iz la celeste y blanca en territorio del que es hoy el pas ms poderoso de la Tierra. La ocupacin de la Alta California por parte de la Armada argentina se prolong por seis das, tiempo que dur el saqueo y la reparacin de las naves. El mortfero raid continu por las colonias centroamericanas, poniendo en jaque a las armas del soberano hispnico y apoderndose de los fuertes de San Juan, Acapulco, San Blas, Sonsonate y Santa Brbara. Cabe resaltar un combate feroz frente a la costa nicaragense, de resultas del cual una flotilla realista fue desmembrada totalmente por los argentinos. Es ste el motivo por el cual muchas banderas de las actuales naciones de Centroamrica tienen ostensiblemente la nuestra como base, pues signific para quienes lucharon por sus respectivas independencias, gracias a Hiplito Bouchard, un smbolo altivo de lucha contra el opresor colonial (2).

2. LOS "DESCAMISADOS"

La primera vez que esa palabra con tanta significacin en nuestra Historia aparece escrita es en las Memorias del general Iriarte. Cuenta que cierto da, acompaado por Carlos de Alvear, se cruzaron con Dorrego en una de las calles cntricas de Buenos Aires. -Caballeros -les dijo el jefe federal-, les aconsejo que no se acerquen mucho... -Como quien no quiere contaminar. Dorrego vesta un traje ostensiblemente desaliado y su apariencia era sucia. Iriarte anota entonces: "Excusado es decir que esto era estudiado para captarse la multitud, los descamisados" (41).

3. UNA TORTURA AUTCTONA

Uno de los suplicios ms atroces puestos en prctica durante la poca de las montoneras fue el "enchalecamiento" o "retobo". Un cronista de la poca lo describe: "Figrese el lector un hombre desnudo a quien le envuelven en una ancha faja de cuero de vaca mojado, en forma de chaleco, abrochado por delante, y sobre sta otra ms ancha an, que le oprime toda la caja del cuerpo y los brazos, colocados en
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posicin vertical sobre los costados. Terminada esta brbara operacin lo ponen al rayo del sol, con cuyo calor se seca lentamente el cuero, que se encoge y va oprimiendo el pecho y pulmones del infeliz retobado, que empieza a sentir los ms agudos dolores y que, al cabo de cuarenta y ocho horas, siente agonas de muerte, en tanto que la corrupcin se apodera de su cuerpo y comienza a ser devorado por los gusanos" (65).

4. LOS ASCENSOS DE SAN MARTN

Sus triunfos militares hacan inevitable el ascenso del coronel Jos de San Martn. Alvear, que haba accedido al generalato como premio a la toma de Montevideo y por disposicin de su to, el director Posadas, era renuente a que su adversario en la logia Lautaro alcanzara su mismo grado. Por ello, el Directorio crea el inslito grado de "coronel mayor" para el vencedor de San Lorenzo. Aos ms tarde, el Cabildo porteo decide nombrarlo Brigadier General. San Martn, desde Chile, lo rechaza en El Censor de Buenos Aires: "Estamos en revolucin, y, a la distancia puede creerse, o hacerlo persuadir genios que no faltan, que son acaso sugestiones mas (...) No atribuya usted a virtud esta exposicin, s al deseo que me asiste de gozar de tranquilidad el resto de mis das". Es que ya estaba escaldado de la infundiosa enemistad de muchos de sus compatriotas. Especialmente en Buenos Aires (49, 66).

5. "NO SOY PARA GOBERNAR"

"Aqu me tiene, seor, en el puesto del que me he credo ms distante. Nunca cre que llegase este caso, ni lo deseaba porque no soy para ello. Yo he tenido mi sistema particular: conozco y respeto mucho los talentos de muchos de los seores que han gobernado al pas, pero a mi parecer todos cometan un error grande: se conducan muy bien con las clases ilustradas, pero despreciaban al hombre de la clase baja. Yo comprend esto y me pareci que los lances de la revolucin haban de dar lugar a que esa clase baja se sobrepusiese y causare los mayores males. Me fue preciso hacerme gaucho como ellos, hablar como ellos y hacer cuanto ellos hacan, protegerlos, hacerme su apoderado, cuidar sus intereses, en fin no ahorrar trabajo ni medios para adquirir ms su concepto. Creen que soy federal; no seor, no soy de partido alguno sino de la patria. En fin: todo lo que yo quiero es evitar males y restablecer las instituciones, pero siento que me hayan trado a este puesto porque no soy para gobernar" (Carta de Juan Manuel de Rosas a Santiago Vzquez, 13 de diciembre de 1829) (19, 40).

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6. SE VENDE REGIMIENTO

Muerto Francisco Ramrez, Lucio Mansilla rega provisionalmente los destinos de Entre Ros. Buenos Aires reclamaba a dicha provincia, sin mayores esperanzas, una deuda de 10.000 pesos. Quien aos ms tarde fuera el jefe de la gesta de Obligado saba que Buenos Aires haba quedado menguado de hombres tras su aporte al Ejrcito de los Andes. Ahora necesitaba reclutar efectivos para conquistar el desierto pampeano. En Entre Ros, a su vez, no saba qu hacerse con las tropas regulares del extinto Ramrez (no mucho ms que montoneras), que durante su vida no haban hecho otra cosa que pelear. Buenos Aires comision a Juan Garca del Cossio para negociar la operacin. Se suscribi en Concepcin del Uruguay el 9 de noviembre de 1823 y estipulaba que el gobierno de Entre Ros remitira al servicio del Estado de Buenos Aires "doscientos Dragones, con sus mujeres e hijos, geles, oficiales, armas y monturas". Buenos Aires pagara 30.000 pesos por estos soldados en la siguiente forma: 10.000 al contado, otros tantos al ao de la aprobacin del tratado, y los restantes 10.000 se consideraban pagos con la cancelacin de deuda. A los Dragones incorporados se les reconoceran fueros, grados y privilegios, sueldos y pensiones "con las dems gracias y ventajas que por leyes y ordenanzas puedan corresponder y correspondan. No existen antecedentes, en la historia mundial, de una compraventa de esta especie... (51).

7. "LOS CAPRICHOS DE UN PUEBLO INSENSATO"

El general Pezuela crey que poda aprovechar las diferencias de Artigas con el gobierno porteo y le escribi sobre "los caprichos de un pueblo insensato como Buenos Aires que han ocasionado la sangre y desolacin en estos dominios". Le expresaba estar "impuesto que V.S., fiel a su monarca, ha sostenido sus derechos combatiendo contra la faccin; por lo tanto cuente V.S., sus oficiales y tropa con los premios a que se han hecho acreedores". Soborno. Artigas contesta el 28 de julio de 1814: "Han engaado a V.S. y ofendido mi carcter cuando le han informado que yo defiendo a su rey. Si las desavenencias domsticas han lisonjeado el deseo de los que claman por establecer el dominio espaol en estos pases (...) yo no soy vendible ni quiero ms premio por mi empeo que ver libre mi Nacin del podero espaol. Vuelva el enviado de V.S. prevenido de no cometer otro atentado como el que ha proporcionado" (67).

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8. LOS COLOMBIANOS

La terminacin de la guerra independentista en Sudamrica gener "mano de obra desocupada", organizada en bandas mercenarias que vendan su ferocidad al mejor postor. Una de ellas, de activa participacin en nuestras guerras fratricidas y famosa por su bestialidad, fue la de "los colombianos", cuyos integrantes tuvieron aguerrida participacin en la definitoria batalla de Ayacucho bajo el mando del mariscal Sucre. Fueron "los colombianos" quienes, con su funesta celebridad, dieron pbulo al lema de "salvajes unitarios" tan utilizado en pocas de la Confederacin rosista. Facundo Quiroga decide terminar con ellos. Escribe al cordobs Bustos: "Corro a dar alcance a esa tropa de bandidos que no han dispensado crimen por cometer; que no slo han incendiado poblaciones y degollado a los pacficos vecinos, sino que, atropellando lo ms sagrado, han violado jvenes delicadas. Tengo yo jurado dejar de existir o castigarlos de un modo ejemplar (...) Muy en breve sabr V.E., o que he perecido al frente de mis fuerzas, o que uno solo de ellos no existe ya sobre la tierra". Facundo cumpli con su promesa. La mayor parte de los colombianos fueron muertos en el campo de batalla y el resto pasados por las armas al caer en poder de Quiroga y los suyos. Para ellos no hubo cuartel, ni tampoco lo pidieron. Solamente su jefe, un tal Matute, se rindi al entonces joven comandante ngel Vicente Pealoza. Pero, astuto, conseguira escapar e ir a Salta donde mandaba el unitario Gorriti. Pero ste, temeroso de las consecuencias que podra traerle dar refugio a alguien tan odiado, orden fusilarlo. Hubo que hacerlo con grillos porque Matute pidi como ltimo favor que se le dejara or misa, pretexto para apoderarse del cliz consagrado y amenazar con volcar las hostias de su interior. Hereja que horroriz a sus verdugos (9).

9. UN MILITAR DE FUSTE

Corra 1838. Francia haba decidido deshacerse de Rosas. Bloqueaba el puerto de Buenos Aires pero su temor a la irritacin de Inglaterra le impeda invadir territorio argentino con sus propias tropas. Para ello le era necesario, entonces, contar con "auxiliares" nativos. Juan Bautista Alberdi ideologiza y justifica la intervencin extranjera. Si la patria de los argentinos era Mayo, y Mayo era "Libertad, Igualdad y Fraternidad", no haba diferencia con la patria
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del rey Luis Felipe de Francia, el mismo que no mucho tiempo atrs haba sido propuesto para soberano de las Provincias Unidas. "Nosotros traicionamos al tirano, si es que se puede ser traidor con un tirano, para ser fieles a la patria que ese tirano despedaza" (El Nacional, Montevideo, 27 de noviembre de 1838). Un militar de fuste, el general Juan Lavalle, expatriado en la Banda Oriental, se indigna con quien aos ms tarde ser el autor de nuestra Constitucin Nacional. Llama "madama" a quien Sarmiento tambin llamar "eunuco" y seala: "Estos hombres conducidos por un inters propio muy mal entendido quieren trastornar las leyes eternas del patriotismo, el honor y el buen sentido. Confo en que toda la emigracin preferir que se la llame estpida a que su patria la maldiga maana con el dictado de vil traidora". Sigue: "El gobierno de Rosas es nacional y yo tengo la ambicin de regresar a mi pas con honor". En Montevideo, a mediados de diciembre de 1838, se forma la "Comisin Argentina", compuesta por emigrados unitarios adherentes a la complicidad con el pas galo: Martn Rodrguez, Florencio Varela, Salvador del Carril, Valentn Alsina... Los mismos que haban convencido a Lavalle de ajusticiar a Dorrego. Dicha comisin financiar sus actividades con los aportes franceses y con el producido del contrabando con la sitiada Buenos Aires. El general uruguayo Fructuoso Rivera, que dominaba la Banda Oriental con el apoyo francs, no contaba con el prestigio suficiente para provocar la insurreccin contra Rosas en tierras argentinas. La Comisin enva $ 3.500 (tres mil quinientos pesos) a Lavalle, pero ste, desde su estancia "El Vichadero", cerca de Mercedes (Uruguay), devuelve indignado el dinero. Los doctores unitarios no cejan en su intento y le envan un emisario, Francisco Pico, quien el 9 de febrero de 1839 escuchar de labios del prestigioso oficial de San Martn: "Dios nos libre de suscitar contra nosotros el espritu nacional! Desde entonces no sera nuestro enemigo Rosas, sino la nacin entera. Nuestro destierro sera eterno, y lo que es peor, merecido". La presin continuar. Alberdi, para borrar el mal efecto que su artculo haba producido en Lavalle, le escribe: "Soy uno de los muchos jvenes que hemos aprendido a venerar el nombre de Lavalle (...) una de las glorias americanas ms puras y ms bellas (...) se trata de que Usted acepte la gloria que le espera y una gran misin que le llama en esta segunda faz de la Revolucin de Mayo". La "gloria que le espera" a Lavalle era, claro, aceptar la conduccin de las tropas terrestres de la invasin francesa a nuestra patria. Una vez ms Lavalle cede a los cantos de sirena de los doctores porteos, ahora exiliados en Montevideo. No son pocos los que sostienen que lo que lo convenci fue una importante suma de dinero. Sin embargo, el hroe de Riobamba demostr a lo largo de toda su trayectoria una honestidad y una integridad a toda prueba. Era su inteligencia la que quedaba muy rezagada ante esas virtudes. Lavalle fue convencido de que era su deber de patriota derrocar a Rosas. Sea como fuese. Su nica condicin es no aceptar compartir la jefatura con Rivera. El "Ejrcito Libertador", como dio en llamrsele, cruza el Paran e invade Entre Ros, transportado en embarcaciones francesas. En el Parlamento francs, en los debates de 1844, se revelar que se gastaron ms de dos millones de francos en esa "poltica de intervencin que consista en ganar aliados en Montevideo y excitar los partidos unos contra otros". Lavalle avanza inconteniblemente sobre Buenos Aires. Rosas escribe: "El hombre se nos viene y lo peor es que se nos viene sin que podamos detenerlo". A lo que s atin el Restaurador fue a sofocar por la violencia todo intento de "quintacolumnismo" -en el territorio que dominaba. Los Maza, padre e hijo, y otros destacados ciudadanos fueron acusados de conspirar y ejecutados. Pero al poco tiempo Lavalle escriba a su esposa, desde Yeru: "Aqu estoy solo con mis brazos desnudos, sin cartuchos y sin un real esto es el `Ejrcito Libertador'!".

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Es que en su avance no haba encontrado el apoyo que los doctores de Montevideo le aseguraron. Los pobladores no parecan entusiasmados en sumarse a esa gesta contra la tirana. Adems, varios prestigiosos civiles y militares antirrosistas abandonaron su exilio para sumarse a la defensa de su patria amenazada por Francia: Cavia, Espinosa, los generales Soler y Lamadrid, etctera. Los fondos no llegan. Es que los francos son enviados desde ultramar a Rivera y a la Comisin y, aunque cuantiosos, pocos llegan a Lavalle. ste se dirige el 28 de diciembre al almirante francs Le Blanc exigiendo "un milln de francos para los gastos de guerra que entrarn en la caja del ejrcito". Slo le llegan 25.000 junto con una nota de la Comisin en la que se le ordena tratar con ms prudencia y respeto a los aliados franceses... Lo que el jefe de la coalicin franco-argentina no sabe es que la protesta inglesa contra la intervencin francesa en el Plata, que considera lesiva para sus intereses comerciales, ha ido haciendo efecto y el rey galo ha iniciado ya tratativas con el Restaurador con vista a una retirada decorosa de la escuadra francesa. Las torres de Buenos Aires estn ya a la vista de Lavalle, pero su nimo ha ido minndose por la falta de apoyo y por las crecientes deserciones en sus filas. En la ciudad sus habitantes se preparan para una defensa desesperada aunque todo indica que su cada ser inevitable. Rosas, infatigable, va de un punto al otro organizando las barricadas y redoblando el terror. Ni sitiados ni sitiadores comprendern lo que sucede: Lavalle ha ordenado el repliegue de sus tropas. "No podr tomar Buenos Aires por falta de veinte das de vveres!", haba escrito a su esposa el da anterior. La retirada de ese ejrcito an inmenso ser desordenada, anrquica, plagada de actos vandlicos, saqueos, latrocinios, matanzas (67).

10. EL DUELO Cierto da, en plena guerra argentino-brasilea, dos hroes de la Armada Argentina decidieron batirse a duelo para lavar ofensas recprocas. Eran Rosales y Espora. Como estaban a bordo bajo las rdenes de Guillermo Brown, le pidieron a ste autorizacin para bajar a tierra. Adems lo nombraron director del duelo. El almirante acept. "Ante todo, hay que postergar el encuentro", dijo Brown. "El enemigo est cerca y debemos salir en su busca. En cuanto a ustedes, les prometo que pronto se batirn." A los pocos das, al estar frente a frente las escuadras y brasileas, el almirante llam a Espora y a Rosales a su puente de mando. "Lleg el momento del lance pendiente -les dijo-. No olviden que cuento con su promesa de cumplir escrupulosamente mis rdenes." Asintieron los marinos y el jefe naval prosigui: "Dentro de unos momentos entraremos en combate. Nosotros estamos listos -apunt con su dedo-. Distinguen ustedes la insignia de la capitana brasilea?" Rosales y Espora volvieron a asentir. "Bien. Ustedes van a atacar esa nave por muchos costados. Aquel de ustedes que consiga hacer arriar su pabelln, ser el vencedor del duelo. La sangre de unos bravos como ustedes slo debe derramarse en aras de la patria. Andando, pues".

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La ancdota es autntica pues fue relatada por sus tres protagonistas (2).

11. EL INFORTUNADO GENERAL

La mujer restregaba nerviosamente un pauelito entre sus dedos. El gobernador intendente de Cuyo, Jos de San Martn, la escuchaba con amable severidad. -Mi esposo corre peligro en Chile, los ejrcitos realistas estn ya cerca de Coquimbo. El hombre haba huido a travs de los Andes, ayudado por contrabandistas, haca ya algunos aos, para no caer en prisiones argentinas. Sus enemigos se haban aprovechado de su alejamiento de Buenos Aires, destinado a reorganizar el ejrcito del Norte luego del desastre de Huaqui, para destituirlo y privarlo de su rango militar. Adems se le abri juicio. -Fue el nico al que no alcanz la amnista dictada por el director Posadas -continuara Saturnina Otrola, que as se llamaba esa mujer suplicante. San Martn se inclin sobre ella, compasivo. -Cules son los cargos? Doa Saturnina vacil, como si lo que iba a decir le quemara los labios. De rabia, no de vergenza. -Traicin a la patria... A la mujer le dio pudor nombrarla delante de quien haba sido uno de los organizadores: -Es la logia... Nunca se lo perdonarn. El gobernador record los disturbios de abril de 1811, la chusma inundando la plaza de la Victoria, las amenazas contra los jvenes conspiradores... -La "Sociedad... -doa Saturnina se interrumpi, amnsica. -"Patritica" -complet don Jos-. La "Sociedad Patritica". -Mi esposo no se dio cuenta de que era la fachada de la logia. O no le import. San Martn suspir. Los lautarinos saban ser muy crueles con quienes consideraban sus enemigos. l lo saba bien... Palme el timbre sobre su escritorio, arrancndole un taido. El edecn se present de inmediato. -Extienda una autorizacin para que el esposo de esta seora pueda reingresar a nuestro pas -la mujer resping de gratitud. El gobernador baj su mirada. No haba que irritar tanto a los porteos-. Fjele residencia en San Juan -Doa Saturnina, comprensiva, no alter su sonrisa. -Nombre? -pregunt, solcito, el edecn. -Cornelio Saavedra -se adelant a responder, esperanzada, la mujer (26, 75).

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12. LAS "TABLAS DE SANGRE"

Florencio Varela, emisario de los unitarios exiliados en Montevideo, deba convencer a las cancilleras europeas sobre la necesidad de invadir a su propia patria. Para ello necesitaba algn documento que reforzara la imagen sanguinaria que Juan Manuel de Rosas se haba ganado con sus excesos. Su confeccin qued a cargo del escriba Jos Rivera Indarte. Nadie mejor indicado. Su odio a Rosas era maysculo; haba sido federal, miembro de la Sociedad Popular Restauradora y a su pluma perteneca el "Himno a Rosas" ("Oh, Gran Rosas, tu pueblo quisiera 1 mil laureles poner a tus pies...!"). Segn los unitarios, cruz el ro, como tantos otros, asqueado por las tropelas del rosismo. Segn los federales, debi escapar de Buenos Aires procesado por estafa y falsificacin de documentos y no perdonaba que Rosas no hubiese hecho nada por salvarlo. En 1843 se le encargan las "Tablas de sangre", inventario de las atrocidades atribuibles al rosismo. Los partidarios de don Juan Manuel, citando el Atlas de Londres del 1 marzo de 1845, en artculo reproducido por Emile Girardin en La Presse de Pars, afirman que la casa Lafone, concesionaria de la aduana de Montevideo, habra pagado la macabra nmina a un penique el cadver. Junt 480 muertes y le atribuy a Rosas todos los crmenes posibles: el de Quiroga y su comitiva, Heredia, Villafae, etc., enunci nombres repetidos y otros individualizados por las iniciales N. N. Los mtodos variaban: fusilamientos, degellos, envenenamientos (uno con masitas en una confitera), etctera. De ser ciertas las imputaciones del rosismo, los 480 cadveres habran reportado dos suculentas libras esterlinas para Rivera Indarte... Pero la lista no terminaba all ya que las "Tablas" agregaban 22.560 cados y posibles cados en todas las batallas y combates habidos en la Argentina desde 1829 en adelante. El informe que Varela llev consigo inventariaba otros actos brbaros que justificaran la intervencin extranjera por motivos de "humanidad": las "costosas festividades" que celebraban los aniversarios de la suba al poder de Rosas, las rentas de la Universidad desviadas al ejrcito en 1838 "para defender su tirana". Los procedimientos para matar eran escalofriantes: "las cabezas de las vctimas son puestas en el mercado pblico adornadas con cintas celestes", los degellos se hacan "con sierras de carpintero desafiladas". Rivera Indarte agreg como apndice su opsculo: "Es accin santa matar a Rosas". En l se revela que "su hija ha presentado en un plato a sus convidados, como manjar delicioso, las orejas saladas de un prisionero". Tambin "ha acusado (Rosas) calumniosamente a su respetable madre de adulterio (...) ha ido hasta el lecho en que yaca moribundo su padre a insultarlo". Y como si todo esto no fuera suficiente: "Es culpable de torpe y escandaloso incesto con su hija Manuela a quien ha corrompido". Segn Jos Mara Rosa, la casa Lafone & Co. (de Samuel Lafone), que habra pagado las "Tablas de sangre", era materialmente duea de Montevideo: en 1843 haba comprado las rentas de la Aduana hasta 1848, lo que le significara una gran ganancia si el puerto de Buenos Aires fuese bloqueado por potencias extranjeras decididas a imponer orden y civilizacin. Cabe sealar que Lafone & Co. era propietaria de Punta del Este, tambin de la isla Gorriti, y se le

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haba concedido en exclusividad la caza de lobos marinos en la isla de Lobos por trece aos (40, 67).

13. UN DIARIO MUY ESPECIAL

En el encabezamiento, el domingo 31 de octubre de 1830, poda leerse: "Este peridico se publicar todos los domingos por la Imprenta Republicana, calle de Suipacha nmero 29. All mismo se reciben suscripciones y se encontrar a venta. Su precio ser el de dos reales por cada ejemplar". Haba sido bautizado como La Argentina. Dicho nombre ya sugera su notable particularidad, sobre todo en el Buenos Aires pacato y machista de entonces: era un peridico escrito por mujeres y para mujeres... A pesar de su corta vida, quedaron huellas sabrosas: "El da festivo entre nosotros es muy fastidioso. Concluidas las funciones religiosas, no hay ms remedio que entregarnos a la ociosidad. Las seoras se preparan a recibir sus visitas. stas en el da son muy pocas. Los hombres, ya sea por economa o como -dicen ellos por evitar compromisos, se estn con ms gusto en el caf, con la baraja o el taco, que en un estrado al lado de las damas. Para evitar el enfado que ocasiona el no tener qu hacer, nos hemos resuelto a escribir un peridico que solamente debe publicarse los domingos y, si nos es posible conciliar nuestras ocupaciones, tambin saldr los das festivos. Su forma es nueva, de modo que pueda llevarse en el ridculo" (as llamaban a la cartera femenina). A Rosa Guerra y a Petrona Sierra, sus redactoras, las animaba una anticipatoria reivindicacin femenina: "Causar novedad una mujer (sic) de periodista, pero ha llegado el caso de ensayar, si tenemos influjo. Los hombres estn extraviados (sic) en su mayor parte, y es preciso traerlos a la razn". Algunos reclamos son memorables: "Puestas ya en la palestra, principiaremos nuestros trabajos exhortando a los hombres a la calma de sus pasiones. Nuestro pas, destinado por la naturaleza a ser una mansin de delicias, est convertido en un campo de batalla. Los militares, por lo general gente turbulenta e inquieta, lo han puesto en ese estado. Ejercen en las provincias del interior un despotismo inaudito, y es muy singular cubran sus atentados con el pretexto de constituir el pas. Jams hemos odo que los legisladores de un pueblo sean los fusiles, las espadas y las lanzas. La constitucin es como todas las cosas que son buenas y duraderas mientras se quieren. Mas por la fuerza nadie hasta ahora se ha hecho amar". Es particularmente conmovedor el reclamo de un espacio para el amor en medio del horror de la guerra y de la anarqua: "Cada momento nos convencemos de que es preciso que el bello sexo interponga todo su influjo para llamar a los hombres a la calma, porque en su estado de furor es imposible amarlos. Un hombre que no habla ms que de muertes, de sangre y horrores, no puede menos que infundir temor, mucho ms a una joven que ha de entregarse en sus brazos para que la proteja y la acaricie" (2).

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14. "LA ESPADA SIN CABEZA"

Los cabecillas unitarios, que han seguido las alternativas desde Montevideo o a bordo de los barcos franceses, y que ya daban por segura la derrota de Rosas, se indignan ante la retirada de Lavalle.

"Todo estaba en su mano, y lo ha perdido. Lavalle es una espada sin cabeza (...) Lavalle, el precursor de las derrotas. Oh Lavalle, Lavalle! Muy chico eras para llevar sobre ti cosas tan grandes." ESTEBAN ECHEVERRA

Tambin Florencio Varela: "No hay una sola persona, una sola, general, incluso sus hermanos de usted, y aun su sensatsima seora, que no hayan condenado abiertamente ese funestsimo movimiento". La retirada de aquel maln apocalptico que fue deshilachndose en sangre y horror continu hasta el asesinato de Lavalle en Jujuy. De aquel sobre quien San Martn haba escrito a O'Higgins: "Lo que Lavalle haga como valiente muy raro ser el que lo imite, y el que lo exceda ninguno". Se haba dado tiempo para escribir una vez ms a su mujer, con la lucidez de los condenados: "El hecho es que los triunfos de este ejrcito no hacen conquistas sino entre la gente que habla*; la que no habla y pelea nos es contraria y nos hostiliza como puede" (67).

15. EL SECRETARIO SABE QUE VA A MORIR

Facundo Quiroga abandona la gobernacin de La Rioja y se instala en Buenos Aires, donde desarrolla una intensa actividad poltica, seduciendo tanto a federales como a unitarios, con la idea de proponerse como la figura clave para la por todos ansiada reorganizacin nacional, en competencia con el autocrtico gobernador de Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas. Como lo seala Domingo Faustino Sarmiento, "su conducta es mesurada, su aire noble e imponente, no obstante que lleva chaqueta, el poncho terciado y la barba y el pelo enormemente abultados". Dinero no le falta pues al ya considerable patrimonio familiar ha agregado el que le han reportado sus desprejuiciadas actividades polticas y sus correras por las campaas al frente de sus "llanistos". "Sus hijos estn en los mejores colegios", contina Sarmiento, "jams les permite vestir sino de frac o levita y a

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uno de ellos, que intenta dejar sus estudios para abrazar la carrera de las armas, lo pone de tambor en un batalln hasta que se arrepienta de su locura." Aprovechando el prestigio que Facundo, o "don" Facundo como le gusta hacerse llamar ahora, tiene en las provincias, pero tambin para alejarlo del centro de decisiones porteo, el Restaurador le encarga la misin de mediar entre los gobiernos de Salta, Tucumn y Santiago del Estero, que amenazan con enfrascarse en una guerra. Si bien al principio vacila, el 18 de diciembre de 1835 el riojano parte en su galera, no sin presagios: "Si salgo bien te volver a ver", se despide de Buenos Aires, "si no adis para siempre!". A su lado, en el zangoloteante asiento, viajar su fiel secretario, el doctor Jos Santos Ortiz. Es ste el que le informa que Rosas ha enviado un chasque que ha partido pocos minutos antes que ellos. Tal noticia inquieta sobre manera a Quiroga, quien intuye que la misin de tal mensajero es denunciar su itinerario, acordado con don Juan Manuel. Esto explica el porqu de la ansiedad del Tigre de los Llanos, tal como despus lo informaran los encargados de las postas, por contar con caballos frescos y muy veloces: no dar tiempo a que los anuncios de sus arribos permitieran la puesta en marcha del atentado que seguramente intua. Su apuro es particularmente notable cuando llega a la ciudad de Crdoba, donde su gobernador, uno de los hermanos Reinaf, hombres de confianza de su enemigo de siempre, el caudillo santafesino Estanislao Lpez, lo espera para agasajarlo con cenas y festejos. Por nica respuesta recibe la orden perentoria: "Caballos!". La breve detencin da tiempo suficiente a Santos Ortiz para enterarse de lo que en Crdoba se rumoreaba: el asesinato de Quiroga estaba ya decidido, sus asesinos seleccionados, las tercerolas compradas. Slo la llegada prematura ha impedido el drama. Pero cuando la galera se aleja, difuminada por el polvo, los pronsticos arrecian: el asesinato tendr lugar en el viaje de regreso. El secretario se lo comunica a su jefe quien, en una actitud que nuestra historia an no ha podido explicar, hace caso omiso a las advertencias e inclusive rechaza las escoltas que le ofrecen los gobernadores de Santiago y Tucumn, cuyos diferendos ha sabido resolver. Facundo tena una enorme confianza en su capacidad de influir sobre los dems, haba llegado a creer en las dotes mgicas que las imagineras de la poca le adjudicaban, quizs l tambin estaba convencido de que su caballo "Moro" no era sino el mismsimo Diablo. Lo que resulta difcil de comprender es por qu el doctor Ortiz, hombre moderado y culto, lo acompa hasta un destino que no ignoraba fatal. Mucho menos cuando, antes de llegar a la posta de Ojo de Agua, la diligencia es interceptada por un joven que se cruza en el camino y pide hablar con el secretario. ste le ha hecho alguna vez un favor importante, y l est dispuesto a devolvrselo, aun a riesgo de su vida. Todo se lo cuenta: Santos Prez, un malandado con varias muertes en su haber, est emboscado en un paraje llamado Barranca Yaco, al frente de una partida armada hasta los dientes y con la orden de que nadie, absolutamente nadie, deba quedar vivo. Tal era la orden. El joven Sandivaras haba trado un caballo a la rienda y se lo ofrece a Ortiz para que salve su vida. Habr vacilado, seguramente, el secretario. Habr mirado el caballo que lo tentaba con la supervivencia y habr mirado a su jefe, aquel hombre por el que senta una devocin rayana en la adoracin. O que le inspiraba un temor tal que le impeda pensar en su propia conveniencia. Por fin, cumple con su destino y con aquella sentencia de Marco Aurelio: "La vida es guerra, y la estancia de un extrao en tierra extraa". El doctor Santos Ortiz trepa otra vez a la galera para morir en la tierra extraa de las disputas de otros... (9, 16, 22).

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16. LOS ENEMIGOS DE SIEMPRE

"Envanecido con glorias que debi a la suerte y a los esfuerzos de otros, San Martn quiso hacer en Lima lo que Bolvar intent en Colombia con mayor caudal de poder, de riquezas, de recursos y de prestigio. Conoci su error y en la disyuntiva de mandar como absoluto o reducirse a la nulidad, elige este segundo partido; abandona la tierra, se va a disfrutar lo que la buena suerte le dio en doce aos de afanes; dej a sus compaeros corriendo los azares de las conflagraciones polticas. Vive contento de no haber marchado hasta el pinculo de la gloria cuyo trmino dudoso, o no era para su corazn o no supo continuar" (El Nacional de Montevideo, 13 de noviembre de 1839, comentando las protestas del Libertador por el bloqueo francs a Buenos Aires) (11, 39).

Quinta parte

* N. del A.: indudable referencia a los doctores porteos que una vez ms lo haban convencido de un error fatal.

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