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CICLO VITAL INDIVIDUAL Dra. Eleana Oyarzn N.

Es un hallazgo relativamente reciente incluir en el desarrollo humano, las etapas de la vida que ocurren despus de la adolescencia, pues antes se pensaba que despus de la edad juvenil, pocos cambios ocurran al adulto, el cual permaneca prcticamente igual hasta su muerte. La exploracin cientfica del desarrollo humano en la vida adulta, en el envejecer y en la muerte, ha pasado a primer plano en las ltimas dcadas; esto obedece a mltiples razones, una de las cuales es el aumento de las expectativas de vida de la poblacin. El concepto de ciclo vital, como un desarrollo progresivo de etapas que van desde el nacimiento hasta la muerte, tiene sus regularidades, que constituyen un ciclo. Revisaremos el concepto de ciclo vital individual tal como lo desarrollara uno de los pioneros de l en nuestro siglo, el psicoanalista alemn Erik Erikson (1902). En su gran experiencia lograda en observaciones realizadas con diferentes culturas, especialmente con indgenas y soldados de la segunda guerra mundial, encontr diversos tipos de conflictos de personalidad, cuyo principal problema pareca consistir en lo que l mismo consign como confusin de identidad. Segn las diversas teoras psicolgicas, existen varias clasificaciones de caractersticas socioemocionales que prevalecen en cada etapa del desarrollo. Erik Erikson aport tres estudios importantes al ego humano: 1. Junto a las etapas del desarrollo psicosexual descritas por Freud, tambin hay etapas psicosociales del desarrollo del ego, en las que el individuo establece nuevas orientaciones bsicas con respecto a s mismo y su mundo social. 2. El desarrollo de la personalidad prosigue durante todo el ciclo de vida. 3. Cada etapa tiene un componente, tanto positivo como negativo. La teora de Erik Erikson se basa en supuestos tericos bsicos, uno de los cuales es que el hombre es una unidad bio- psico-social y que su conducta depender en todo momento de estos tres procesos de organizacin los cuales deben complementarse entre s. El cuerpo y la mente proporcionan ciertas potencialidades y el entorno social ofrece ciertas oportunidades y orientaciones para desarrollarlas. Otro supuesto terico es que cada etapa del ciclo vital tiene su momento de aparicin, es decir, hay una secuencia ordenada de capacidades que van apareciendo, pero no es solamente un orden de sucesin de etapas, sino tambin que en cada etapa hay diferentes aspectos que van integrndose entre s (epignesis). Un tercer supuesto terico es que el ser humano a lo largo de su ciclo vital, va desarrollando ciertos modos de actuar que irn modelando y caracterizando las diferentes etapas evolutivas. Y por ltimo Erikson es uno de los pocos autores que elabor una psicologa evolutiva que se extiende desde el nacimiento hasta la vejez, abarcando as el ciclo completo de la vida humana. Segn Erikson, las etapas sobrevienen porque se crean nuevas exigencias internas y externas, las cuales para ser cumplidas exigen nuevo modos de enfrentamiento y adaptacin

al entorno. Cada etapa es una sntesis ms compleja y diferenciada de la anterior, cada logro pasa a formar parte del patrimonio personal, de los recursos para afrontar las siguientes etapas. Por eso cada etapa es tambin una crisis, una oportunidad para crecer como persona. Cada crisis lleva a un desenlace exitoso, que posibilita nuevos desarrollos, o negativo, que conlleva estancamiento y puede gatillar enfermedades fsicas y/o psicolgicas. El concepto de ciclo vital es til para el profesional que busca anticiparse a los habituales problemas de adaptacin que presentan los pacientes, as como reas apropiadas hacia las cuales dirigir su atencin. Suele ser til pensar acerca de la etapa de la vida del paciente y los probables problemas evolutivos como medio de identificar el motivo, o los motivos, de estrs que causa los sntomas. Erikson describe el ciclo vital individual en ocho edades que revisaremos a continuacin: 1. Lactancia: Confianza frente a Desconfianza (0 a 12 meses) Se corresponde con la etapa oral de la teora clsica. El sentimiento de confianza, probablemente el componente de la personalidad saludable ms importante, normalmente aparece en el primer ao de vida, siendo reforzado o debilitado por experiencias despus de dicha edad, pero los cimientos se adquieren en esta etapa. La relacin dependiente que aparece en el lactante desde los primeros momentos de vida, determina cul es el tipo de asociacin que va a tener con las otras personas y su capacidad final para adaptarse a la sociedad. Durante los seis primeros meses se debe establecer el concepto de relacin mutua entre madre e hijo, especialmente en lo que se refiere a la alimentacin, para que el nio confe en sus padres. Estos necesitan apoyo de otras personas de la sociedad, con el fin de proporcionar intimidad a su hijo, lo cual es esencial para el desarrollo de la confianza. La aproximacin ms temprana del nio a la vida es la incorporacin, como lo muestra en su deseo de llevrselo todo a la boca; si se satisface esta necesidad, se han puesto los cimientos para dar y recibir. El sentimiento de confianza no aparece independiente de otros aspectos del crecimiento. Inicialmente se basa en hechos peridicos similares, como la aparicin de hambre y recibir la alimentacin apropiada. La confianza es una parte integral en su desarrollo total. Un lactante aprende a confiar en otros, porque le alivian sus necesidades bsicas, es decir, aprende a confiar en quienes le dan sensaciones placenteras. Si en estos primeros meses sus necesidades bsicas no son satisfechas y al nio se le habla en tono spero, los alimentos no son suficientes o se dan inapropiadamente, es tratado en forma brusca o sus padres se encuentran ansiosos o tensos por sus relaciones, el nio aprende a desconfiar, si sucede esto a menudo, es probable que crezca en forma ofensiva, desconfiado, no amistoso con las otras personas. Si bsicamente se muestra confiado, puede mantener su impulso y motivacin para seguir ensayando nuevas conductas, aunque existan frustraciones. Si no se desarrolla la confianza y s la desconfianza, existe un terreno frtil para la esquizofrenia.

El producto de la etapa es la Esperanza, creencia perdurable en la posibilidad de realizar deseos fervientes, y con ello, la posibilidad de desarrollar la voluntad como cualidad subsiguiente. 2. Niez Temprana: Autonoma frente a Duda (12 meses a 3 aos) Esta segunda etapa corresponde al perodo que la teora Freudiana designa como etapa anal. Erikson ve aqu la aparicin de la autonoma, la cual se apoya en las nuevas capacidades motoras y mentales del nio. Al enfrentar la crisis autonoma vs. vergenza o duda, el nio debe buscar equilibrar su tendencia a ser independiente de los dems, con su tendencia a depender de ellos. En este perodo el nio aprende a andar por s mismo, a alimentarse, a hablar y a controlar los msculos de su esfnter anal. Si los padres aprecian la necesidad de dejar hacer aquello que es capaz a su propio ritmo y en el momento apropiado, desarrolla un sentimiento de controlar sus msculos, sus impulsos, su medio ambiente, esto es, el sentimiento de autonoma. En cambio, si sus progenitores se impacientan y hacen las cosas por l, entonces refuerza un sentimiento de vergenza y duda. Lo ms seguro es que los padres han hostigado al hijo con cierta frecuencia, pero los nios son suficientemente fuertes para resistir algn incidente y tan slo cuando la atencin es demasiado protectora o lo ridiculiza, desarrolla un sentimiento de vergenza con respecto a las dems personas y un sentimiento de duda acerca de sus propias capacidades para controlar su mundo y controlarse a s mismo. Si el nio ha aprendido a confiar, aceptar una gua para aprender habilidades nuevas; si al finalizar la etapa mencionada aprende a usar y aceptar la gua, ya gan un nivel nuevo de autocontrol sin perder su amor propio. Si no aprendi a ayudarse dentro de los lmites de sus capacidades y en la manera que se lo piden los que le rodean, se sentir con toda probabilidad inseguro para enfrentarse a los problemas y sentir duda de s mismo. La Voluntad es la fuerza bsica que debe lograrse en esta etapa; es la decisin inquebrantable de ejercer la libre eleccin y el autocontrol. 3. Edad del Juego: Iniciativa frente a la Culpa (3 a 6 aos) En esta etapa que se superpone con la fase edpica de Freud, la anttesis de la iniciativa y la culpa alcanza su mayor intensidad. Segn Erikson, el conflicto o crisis de personalidad de los preescolares estn entre el sentido de iniciativa que le permite planear y ejecutar acciones y la culpa generada por dichas acciones. La iniciativa permite a los nios ampliar su mbito social, comprender progresivamente el mundo y su papel en la familia y la sociedad. En esta etapa llama la atencin el placer que le produce al nio participar en distintas actividades, inclusive tomar algunas iniciativas, sobre todo para la conquista de lo deseado. Est vidamente dispuesto a aprender y a imitar todo lo que se le ofrece. Trabajar con una finalidad concreta le resulta interesante. En este perodo encontramos el precursor de una cualidad importante en el mundo adulto, que es saber ponerse metas y utilizar todos los recursos para alcanzarlas. El sentimiento de culpa, ocasionado por los planes y actos de los nios, surge paralelo al sentido de iniciativa. La culpa puede inhibir o cohibirlo en tal forma que

ste se abstenga de interactuar con su medio ambiente, con otros nios y adultos. Los adultos que estn en contacto con los nios no deben reforzar el sentimiento de culpa inherente a esta etapa de la vida. En el estudio psicoanaltico, la etapa preescolar se caracteriza por sus complicaciones edpicas. Erikson observa que la adhesin al sexo opuesto es indudable. El movimiento afectivo de los nios significa que el amor siempre se orienta hacia aquel que ms le ha demostrado su existencia y accesibilidad. Un nio tiende a orientarse hacia su madre, ella es quien le ha ofrecido sus cuidados; al mismo tiempo la sociedad induce al nio a identificarse con su padre. La nia tiende a fijar su afecto en el hombre ms confiable y asequible, el padre. Su relacin edpica es romntica y sus deseos no se fijan en la misma persona en la cual se apoy durante su dependencia infantil, no obstante, contina identificada con la madre. Durante los aos preescolares, los nios desarrollan inters por los genitales de ambos sexos. Erikson designa esta etapa como fase genital locomotora. Son frecuentes las preguntas simples acerca del sexo, al igual que la manipulacin de los genitales o la masturbacin. Como producto de esta tercera etapa tiene la Finalidad, tambin llamada Propsito, esta cualidad se define como el valor necesario para vislumbrar y perseguir metas valoradas. 4. Edad Escolar: Inventiva o Industriosidad frente a Inferioridad (6 a 12 aos) En este tiempo el nio se hace capaz del razonamiento deductivo, juega y aprende conforme a reglas. Freud design este perodo como la etapa latente del desarrollo de la personalidad porque el nio est ms absorbido por los problemas de la escuela y el juego, que por el sexo. El nio aprende a ser un futuro trabajador y proveedor; aprende a obtener reconocimiento a travs de la produccin de cosas. Descubre el placer de completar un trabajo mediante la actitud atenta y perseverante. Afectivamente se instalan nuevos sentimientos de camaradera, justicia, lealtad, puntualidad, relacionadas con la aparicin de las reglas del juego. Aparece en los nios el deseo de realizar actividades en grupo y comienza a desarrollar el sentido de la divisin del trabajo, y es ah donde recibir reconocimiento por sus logros de tipo escolar. La industriosidad se refiere a la preocupacin por la adquisicin de capacidades fsicas caractersticas de la etapa y la inferioridad al peligro de ser desalentado por una sensacin de inferioridad en comparacin con los mayores. As tambin, cuando no supera los conflictos de las etapas anteriores de su desarrollo, tiende a ser vulnerable a sentimientos de inferioridad. La Competencia, tambin llamada eficacia, producto de esta etapa, se define como el libre ejercicio de la destreza y la inteligencia para la realizacin de tareas. 5. Adolescencia: Identidad frente a Confusin de Carcter (12 a 20 aos) La crisis central del perodo temprano de la adolescencia, ha sido llamada por Erikson, el establecimiento de un sentido de identidad, donde se conquistan las virtudes de la fidelidad y la devocin.

El adolescente quiere aclarar quin es y cul es su papel en la sociedad, las demandas sociales sobre lo que debe saber y hacer, junto con las oportunidades que le brinda el medio para asumir responsabilidades, desarrollar sus intereses, enfrentarse a nuevas experiencias; le plantea al adolescente oportunidades de evaluacin real de su propio desempeo al compararse con individuos de la misma edad y recibir de estos y de los adultos aprobacin o censura. En la adolescencia vemos un cierto sentimiento agudo, aunque cambiante, de la existencia, y tambin un inters a veces apasionado por valores ideolgicos de toda clase: religiosos, polticos, intelectuales. El adolescente transfiere la necesidad de gua de las figuras parentales a otras personas a quienes admira y hacia ellos dirige su fidelidad. Es un perodo de maduracin sexual y cognitiva en que el sujeto va ejercitando diferentes roles para luego poder insertarse en el mundo adulto. Un sentimiento generalizado de identidad produce un acuerdo gradual entre la variedad de imgenes experimentadas en la niez, lo cual va configurando el s mismo. Este paso de la dependencia emocional, social y econmica de la niez a la independencia del adulto, constituye una fuente permanente de tensin. Los adolescentes se ven expuestos a modelos ms atractivos a travs de los medios masivos de comunicacin y quieren romper con los modelos paternos que han seguido desde nios, desean ser independientes como el adulto y esperan ser reconocido como tales. Esta doble implicacin de motivos y consecuencias que tensiona al adolescente durante su proceso de autodefinicin y autosuficiencia se resuelve paulatinamente y el individuo adquiere su propia escala de valores y se adapta a la sociedad adulta. Erikson dice que el joven est en suspensin entre la moralidad aprendida por el nio y la tica que desarrolla el adulto, a esta suspensin Erikson la llama una moratoria. La Fidelidad, definida como la capacidad de mantener lealtades y sobretodo fidelidad a un ideal, es el producto esperado de esta etapa. El adolescente buscar ser fiel a un conjunto perdurable de valores. 6. Juventud: Intimidad frente a Aislamiento (20 a 40 aos) Corresponde a la etapa del adulto joven; es el perodo del galanteo y de la vida familiar. Cuando Erikson habla de intimidad en esta etapa, se refiere mucho ms que al simple hecho de la vida amorosa, a la capacidad de compartir con otra persona y de cuidar de ella sin temor de perderse a s mismo en el proceso. En el caso de la intimidad, lo mismo que en el de la identidad, el xito o el fracaso ya no depende directamente de los padres, slo indirectamente, en la medida en que han contribuido a ello las etapas anteriores. La intimidad que est ahora en juego es la capacidad de comprometerse con afiliaciones concretas que pueden requerir sacrificios y compromisos significativos. Es la etapa en que el ser humano toma las decisiones ms fundamentales de la vida; la evitacin de esas decisiones y experiencia, puede conducir al aislamiento y a una consiguiente auto absorcin. El adulto joven debe buscar su autodefinicin, independizndose gradualmente de sus padres, desarrollando valores propios y tomando sus propias decisiones. La adquisicin de la autoestima consiste en aprender a tener respeto por la competencia propia, lo que a su vez constituye la base del respeto con los dems.

En la intimidad verdadera existe una mutualidad. Intimidad significa la disposicin de los jvenes a fusionarse con los otros mediante la amistad, la sexualidad, el vnculo laboral, lo que a su vez implica una capacidad de compromiso con el otro o el grupo. Cuando una persona joven empieza a sentirse ms segura de su intimidad, es capaz de establecer intimidad con su vida interior y con otros, tanto en amor mutuo como en relaciones afectivas con el sexo opuesto. El aislamiento, en cambio, implica un temor a permanecer separado y no reconocido. Se espera, entonces, que el joven encuentre su lugar como miembro til de la sociedad, que tome decisiones, soporte sus consecuencias y se enfrente a la realidad. El proceso no se consigue solo en esta etapa, sino que es un proceso gradual a travs de la infancia y la adolescencia. El Amor, como producto de esta etapa, siempre est presente, siempre hay amor, pero en esta etapa y como fenmeno evolutivo, es la transformacin del amor recibido durante la preadolescencia en el cuidado dado a otros durante la vida adulta. 7. Adultez: Generatividad frente a Absorcin de S Mismo (40 a 60 aos) Erikson ubica al adulto maduro dentro de la etapa VII, en la adultez o edad madura, cuando el individuo ha encontrado su lugar en la sociedad, lo ampla y afianza. En esta etapa la lucha es entre generatividad y estancamiento. Por generatividad se entiende cuando el individuo empieza a preocuparse por otras personas, ms all de su familia inmediata, por generaciones futuras, por el carcter de la sociedad y por el medio en que dichas generaciones habrn de vivir, por el bienestar de la gente joven, por hacer de la sociedad y del medio donde viven algo mejor de lo que ellos pudieron tener, donde puedan vivir y trabajar tranquilos y seguros. La generatividad es la preocupacin por establecer y guiar a una nueva generacin. Constituye una etapa esencial en el desarrollo psicosexual y psicosocial. La capacidad de perderse en el encuentro profundo con otro, lleva a una expansin gradual del yo, incluyendo cada vez ms personas o grupos de personas. Generatividad significa adems poder procrear, producir, crear, no slo hijos sino tambin ideas. Quienes no logran establecer un sentimiento de generatividad, caen en un estado de auto absorcin de s mismos, en que la preocupacin dominante es su comodidad y sus necesidades personales, viven en una forma egocntrica y sin propulsin hacia futuro. La capacidad de Cuidado hacia los otros es el producto de esta etapa, definiendo cuidado como la preocupacin cada vez ms amplia por lo que fue generado por el amor, la necesidad o el accidente. Cuidar es ensear. 8. Vejez: Integridad frente a Desesperacin (60 aos en adelante) Esta etapa corresponde al perodo de la edad avanzada, comprendido entre los 60 y 65 aos de edad, hasta la muerte, en el cual los principales esfuerzos del adulto estn llegando a su plenitud, en la que existe tiempo para la reflexin y para el goce de los nietos, si los hay. Con esta etapa concluye el desarrollo, etapa de la cual habla Erikson en la Teora de la Maduracin, al enunciar que si el individuo ha superado satisfactoriamente las

etapas anteriores, debe ser suficientemente maduro para aceptar sin ansiedad, la responsabilidad de su forma de vida. La dimensin psicosocial que pasa ahora a primer trmino, es la integridad de la personalidad y la desesperacin. El sentimiento de integridad resulta de la capacidad del individuo de mirar atrs y contemplar la vida con satisfaccin, es haber arribado a una plataforma desde donde es posible mirar atrs con el corazn sereno y descubrir el significado singular de cada experiencia del pasado; es poder dar sentido an a los hechos vividos con dolor y angustia. El sentimiento de angustia y depresin se encuentra en el individuo que ve su vida como una serie de oportunidades fallidas y de deducciones equivocadas, dndose cuenta ahora, que es demasiado tarde para volver a empezar; para esta persona el resultado inevitable es un sentimiento de desesperacin acerca de aquello que pudo ser y no fue. De esto se deduce que si el individuo durante su vida ha superado adecuadamente los conflictos, podra tener una ancianidad satisfactoria y productiva, no as el individuo cuya vida estuvo llena de frustraciones ocasionadas por l o por su medio y que no las pudo superar, cuyo resultado es una vejez insatisfecha. Aunque percibe la relatividad de los diversos estilos de vida, el poseedor de integridad est siempre listo para defender la dignidad de su propio estilo de vida contra toda amenaza, porque el estilo de su cultura lleg a ser patrimonio de su alma. Esta fase final implica el desarrollo de una Sabidura y de una Filosofa trascendente de la vida. Erikson dice Los nios sanos no temern la vida, si sus padres poseen una integridad suficiente como para no temer la muerte. La sabidura, cualidad que permite mantener y transmitir a la otra generacin la integridad de la experiencia, y una preocupacin desapegada por la vida misma, frente a la misma muerte. Implica abordar las cuestiones ltimas. Estas son las ocho etapas del ciclo vital descritas por Erikson, quien ha demostrado que cada fase del desarrollo tiene sus puntos fuertes y dbiles, que los fracasos en una etapa, se pueden rectificar con xito en etapas posteriores. Durante cada una de las ocho etapas del hombre, van afianzndose las cualidades de fortaleza yoica. Al principio hay poca fortaleza, gran vulnerabilidad y gran dependencia, pero as y todo se pueden desplegar las cualidades de la esperanza, la voluntad, la finalidad y la competencia. Ms tarde se desarrolla la fidelidad, y luego, en la adultez, el amor, el cuidado y la sabidura. Todas estas cualidades estn relacionadas de tal forma que una cualidad no se afianza si no lo ha hecho previamente la cualidad anterior. Todas las cualidades o fuerzas bsicas estn presentes en todas las etapas, slo que algunas predominan en ciertos perodos, como la esperanza en el primer ao o la sabidura en la vejez.

Bibliografa Erikson Erik, El ciclo vital completado, Buenos Aires, Paids, 1988. Kaplan H. y Sadock B., Compendio de Psiquiatra, Mxico, Salvat, 1992, 2 edicin. Erikson Erik, Childhood and Society, 2 edicin , W.W. Norton, Nuena York, 1963 Medellin Gladys y Tascon Esther Cilia, Crecimiento y Desarrollo del Ser Humano, Organizacin Panamericana de la Salud, 1995 http://galeon.hispavista.com/pcazau/artpsi_erik.htm