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los usos de la madera

Desde tiempos inmemoriales el hombre ha recurrido a la madera para usos de tipo domstico, entre los cuales el ms antiguo es el de utilizarla como combustible. En la actualidad se consumen 3.500.000.000 de metros cbicos de madera en el mundo; de ellos, el 56% es destinada a calefaccin y coccin de alimentos. El 44% restante se destina a la construccin de viviendas, usos industriales, mobiliario, utensilios de diverso tipo y a la fabricacin de papeles, cartulinas y cartones. Hoy en da existen ms de 10.000 productos de uso cotidiano que provienen de la madera.

qu es la madera?
La madera es una sustancia dura y resistente que constituye el tronco de los rboles; se ha utilizado durante miles de aos como combustible, materia prima para la fabricacin de papel, mobiliario, construccin de viviendas y una gran variedad de utensilios para diversos usos. Este noble material, fabricado por la naturaleza con un elevado grado de especializacin, debe sus atributos a la complejidad de su estructura. Est atravesado por una red de clulas longitudinales (desde las races a la copa) y transversales (desde la mdula a la corteza) de distintas caractersticas, que dan forma a sus tres componentes qumicos bsicos: celulosa, hemicelulosa y lignina, ms otros compuestos secundarios como taninos, gomas, aceites, colorantes y resinas

Las maderas se clasifican en duras y blandas, segn el rbol del que se obtienen. La madera de los rboles de hoja caduca (caducifolios) es madera dura, en tanto la madera de las conferas est clasificada como madera blanda

propiedades fsicas de la madera


Las principales propiedades de la madera son su resistencia, su dureza, su rigidez y su densidad. Esta ltima suele indicar propiedades mecnicas, ya que cuanto ms densa es la madera, su composicin es ms fuerte y dura. Entre sus cualidades resalta su resistencia a la compresin que puede llegar a ser superior a la del acero- a la flexin, al impacto y a las tensiones, caractersticas que la transforman en un excelente material para diversas aplicaciones, desde la construccin de viviendas hasta la manufactura de objetos muy especializados, como bates de bisbol, instrumentos musicales y palos de golf.

Aporte qumico
Los componentes qumicos de la madera tambin son materia prima muy importante para la fabricacin de productos industriales. Cada ao enormes cantidades de ella se reducen a pasta de celulosa para fabricar papel; sus taninos, pigmentos, gomas, resinas y aceites son destinados a la produccin de pinturas, barnices y adhesivos, y la lignina se aprovecha en la industria del plstico y en el cultivo de levadura de cerveza, que sirve como alimento al ganado y las aves de corral.

formas y medidas
Desde tiempos remotos el hombre ha modificado formas para adaptarlas a sus necesidades; es as que los habitantes de la antigedad transformaban una roca amorfa en una punta de flecha cnica y los troncos de los rboles en mangos de herramientas o estructuras para sostener sus chozas. Aquellos procesos de transformacin que antes se realizaban en forma manual y muy lenta, se efectan hoy en minutos gracias a los avances de la tecnologa y la ciencia. Estos avances han posibilitado tambin la expansin de la industria, fabricndose hoy muchos ms objetos y productos que los que se forjaban en los tiempos antiguos. Es maravilloso darse cuenta, hoy en da, cmo un tronco de rbol duro y rstico puede transformarse en una cubierta de mesa suave y plana, o en un papel de delicada textura. Tan sorprendentes transformaciones no slo pasan por un proceso industrial de alto nivel tecnolgico; tambin se vinculan con las formas y las medidas que, en el caso de la madera, tienen los troncos que servirn de materia prima para producir un objeto que se obtendr de ellos. Por ejemplo, de un tronco cilndrico que se mide en metros cbicos, podrn fabricarse cuadernos rectangulares o cuadrados que se miden en centmetros. Si nos imaginamos que estamos contemplando un bosque de pinos desde cierta distancia, veremos que la parte superior de los rboles tiene forma de cono, que su tronco es circular o cilndrico y que la silueta de cada pino semeja un tringulo. Cuando el rbol es cosechado, se le conduce a un aserradero; all ser sometido a un proceso que convertir el tronco en una tabla, es decir, de haber sido cilndrico, el tronco se transformar en un objeto rectangular.

En una hectrea se plantan 1.250 pinos; stos son cortados en el bosque y los troncos son medidos en metros ruma para ser cargados en camiones que los transportarn al aserradero o a la industria; all los troncos sern medidos en metros cbicos y destinados como materia prima para distintos procesos, segn cul sea su dimetro.

la celulosa
La Celulosa es una fibra vegetal que conforma las paredes celulares de los rboles y otras plantas, y que representa el 50% de su constitucin fsica. La estructura qumica de la celulosa est formada por uniones de molculas de glucosa adheridas entre s por la lignina, sustancia sta que refuerza las clulas, confirindoles consistencia y rigidez. La celulosa es tambin el nombre genrico para definir un amplio rango de productos compuestos por fibras naturales. Durante siglos, esta fibra se ha constituido en la materia prima para la fabricacin de diversos objetos de uso cotidiano, entre los cuales sobresale, por su importancia, la elaboracin del papel. Los rboles constituyen la principal fuente de fibras naturales para ms del 90% de la produccin de celulosa a nivel mundial; el restante 10% es aportado por otras plantas, tales como pastos, bambes, bagazos, algodones, linos, camos y otros. Chile exporta 2 millones de toneladas anuales de celulosa.

qu es el papel?
El papel es una estructura obtenida en base a fibras vegetales de celulosa, las cuales se entrecruzan formando una hoja resistente y flexible. Estas fibras provienen del rbol y, segn su longitud, se habla de fibras largas -de aproximadamente 3 milmetros (generalmente obtenidas de pino insigne u otras conferas)- o de fibras cortas -de 1 a 2 milmetros (obtenidas principalmente del eucalipto). Segn el proceso de elaboracin de la pulpa de celulosa, sta se clasifica en mecnica o qumica, cada una de las cuales da origen a diferentes tipos de papel en cuanto a rigidez y blancura. Dependiendo del uso final que se le dar al papel, en su fabricacin se utiliza una mezcla de los diferentes tipos de fibras, las que aportarn sus caractersticas especficas al producto final.

el papel de diario
El papel de diario est presente en nuestra vida cotidiana domstica, laboral y cultural. Por sus propiedades de rigidez y absorcin de la humedad, la hoja de diario es tambin un recurso til a la hora de limpiar, envolver, aislar y embalar. El papel de diario, por tanto, no slo es reusable sino tambin reciclable.

En la actualidad, ms del 95% del papel se fabrica con celulosa de madera. Para los papeles ms econmicos, como el papel de prensa empleado en los peridicos, se utiliza slo pulpa de madera triturada.

principales usos de la madera


A nivel mundial la humanidad consume anualmente 3.500.000.000 m3 de madera. Este es el producto de mayor consumo en nuestro planeta, ya que ningn otro es producido, ni siquiera en un nivel cercano, en esa cantidad. El 56% de esa madera es la materia prima del hombre para cocinar sus alimentos y calefaccionar sus hogares. El resto -papeles, cartones, construccin de casas, muebles, utensilios para el hogar, entre muchos otros usos- es utilizado en forma industrial para satisfacer diversas necesidades del ser humano. Anualmente en Chile se cortan para lea unos 10 millones de metros cbicos de madera, provenientes principalmente de bosque nativo, y para uso industrial alrededor de 21 millones de metros cbicos, provenientes mayoritariamente de plantaciones de especies de rpido crecimiento

En la actualidad el uso de los bosques en la actividad forestal se descompone en 46% para la industria de la celulosa y papel, 46% para la industria de los aserraderos y 8% como combustibles. Del 46% que va a los aserraderos, un 15% son astillados como suministro adicional a la industria de la celulosa y el papel, un 8% como desechos para la produccin de energa y slo un 20% termina como madera aserrada. Slo un 5% no es aprovechable como ramas, cortezas y hojas que vuelven al suelo como abono completando el ciclo natural. El uso del rbol se resume en el siguiente esquema

destinos de la madera
Al rbol cosechado se le cortan sus ramas, las que deben quedar en el sitio donde el rbol creci, pues esas ramas aportarn alimento a los otros rboles que vendrn en la siguiente reforestacin. Una vez que se le cortan las ramas, queda el fuste o tronco. Dependiendo del dimetro del fuste, ser el destino que tendr el trozo de madera.

El fuste o tronco del rbol tiene una longitud de 20 a 30 metros , y su dimetro vara de mayor a menor seccin desde la base del tronco hasta su extremo superior -o pice. Para dar respuesta a los requerimientos de la industria de celulosa y de los aserraderos, los fustes son trozados considerando su dimetro y la longitud del trozo. Por ejemplo, los trozos para aserraderos tienen un dimetro mnimo de 18 cm y un largo mnimo de 3,2 m . Los trozos para la produccin de celulosa tienen un dimetro mnimo de 8 cm y una longitud de 2,44 m .

Madera
La madera es la parte dura de los rboles que est debajo de la corteza. Segn el tipo de rbol, hay maderas duras y maderas blandas. La madera es la materia prima mejor utilizada por el hombre. Se obtiene de los rboles que conforman los bosques de la Tierra. Los bosques se dan en climas muy diferentes pero todos deben tener humedad suficiente para el desarrollo de los rboles Se emplea, adems, en construir viviendas; se usa como estacas para cercar tierras; en la construccin de embarcaciones; en utensilios domsticos (como los "perros" para la ropa); en vasijas para vino, y en mil aplicaciones distintas. Fue uno de los materiales primeramente utilizados por el hombre. Ya en el Paleoltico se distingua la madera dura para armas, hachas, pinchos, y la madera ligera y blanda para palos y varas. Cuando el hombre empez a trabajar con metales, aumentaron las posibilidades de los usos de la madera ya que estos permitan su apeo y labra. En Grecia aparecen los primeros utensilios propios de un carpintero, como la sierra, barrena, gubia, etc, las primeras obras de talla, bajorrelieves y la carpintera.